Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Donderdag, 21 September 2017

logo rally online

006

In Roeselare werd dit weekend de zevende van negen wedstrijden voor het BK rally afgewerkt. In een door de wisselende weersomstandigheden heel moeilijke Omloop van Vlaanderen legde Achiel Boxoen met zijn Škoda Fabia R5 een foutloos parcours af, om uiteindelijk als vierde aan te tikken. “Opdracht volbracht”, stelde ook coach Freddy Loix. De zege in Roeselare ging naar een andere Škoda-rijder: Vincent Verschueren behaalde er een klinkende overwinning.

Achiel Boxoen en corijder Jasper Vermeulen konden na afloop van de 58ste Omloop van Vlaanderen hun vreugde moeilijk verbergen. De editie 2017 van de West-Vlaamse rallyklassieker bleek niet meteen de makkelijkste, maar toch wist het jonge duo met de Škoda Fabia R5 de wedstrijd tot een goed einde te brengen. Op een hele mooie vierde plaats bovendien.

“Ja, we hebben het af en toe best lastig gehad”, stelde Boxoen lachend. “Als je in de regen op slicks staat, met aquaplaning krijgt af te rekenen en bovendien de ventilatie op de voorruit niet helemaal perfect functioneerde, dan krijg je het wel warm! Gelukkig zijn we bij de pinken gebleven en konden we de fouten vermijden.”

Boxoen had voor de wedstrijd de opdracht gekregen “een tandje bij te steken”, en deed dat ook met verve. “Ja, ik zat binnen het schema dat Freddy me had opgelegd”, legt Boxoen uit. “Soms wat sneller zelfs. Het feit dat ik nu ook de tijden van de concurrentie te zien kreeg, heeft wel degelijk geholpen. Aan het eind kon ik zo wat extra pushen om onze vierde plaats vast te houden.”

Coach Freddy Loix was evenzeer tevreden over de prestaties van zijn jonge poulain. “Hij heeft voor 98 procent gedaan wat ik hem vroeg”, grijnsde Loix. “Dat is zeker niet slecht, toch? Enkel na de derde KP, toen Achiel twee seconden per kilometer had verloren, heb ik hem duidelijk laten weten dat het best wat sneller mocht. Waarop hij in de volgende chronorit een vijfde tijd neerzette, en het verschil met de snelsten meteen heel wat kleiner was geworden. Daar ben ik heel tevreden over.”

“Niet vergeten dat dit voor Achiel pas zijn derde wedstrijd met een R5 was”, vervolgt Loix. “Het was bovendien niet de eenvoudigste. Maar toen het met bakken tegelijk uit de hemel viel, hebben we hem verwittigd: in die omstandigheden doe je het rustig aan, hoe moeilijk het ook is. Ik wou achteraf geen enkel excuus horen, maar dat bleek ook niet nodig. Achiel maakte geen enkele fout.”

Loix blikt al vooruit naar de volgende wedstrijd voor Boxoen en de Fabia R5. “In de East Belgian Rally verwacht ik meer van hetzelfde”, besluit de meervoudige Belgische kampioen. “Als Achiel daar deze mooie prestatie kan bevestigen, dan schenkt dat vertrouwen. Dat zal dan nadien tot nog betere resultaten leiden.”

Regen zorgt voor een hectische finale
Vincent Verschueren doet een gouden zaak

Met de 58ste ConXioN Omloop van Vlaanderen werd dit weekend de finale van het Belgian Rally Championship ingezet. Het was een erg boeiende strijd. Felle regen leek de wedstrijd in de slotfase in het voordeel van Andy Lefevere te doen kantelen, maar toen die zelf in de fout ging, pakte Vincent Verschueren zijn tweede overwinning van het seizoen. De Skoda-rijder uit Zingem neemt een optie op een eerste Belgische titel.

De ganse wedstrijd stond in het teken van de strijd tussen de drie titelkandidaten, Skoda-rijders Kris Princen en Vincent Verschueren en Peugeot-piloot Kevin Abbring, die recent de Ypres Rally won. De vierde die zich in het strijdgewoel mengde was lokale specialist Andy Lefevere, die voor de gelegenheid een Skoda Fabia WRC had gehuurd, een wagen die geen punten scoort in het Belgisch kampioenschap.

Kris Princen opende vrijdagavond het beste, maar zaterdagochtend ging hij aan hoge snelheid van de baan in Passendale, verrast door koude banden. Vincent Verschueren nam het commando over, maar Lefevere bleef aanklampen. Toen het in de slotfase begon te regenen, maakte Verschueren een klein foutje, waardoor de kloof gedicht werd. Lefevere leek in Passendale, in de gietende regen, de beslissing te forceren met een kanontijd: 20 seconden sneller dan de rest. Maar, op de volgende proef, in Houthulst, ging de garagehouder van de baan. "Ik had vooraan regenbanden gelegd, maar achteraan stond ik nog op banden voor droog weer. Bij het remmen voor een chicane, blokkeerden de wielen achteraan door watergladheid. Ik heb nog aan de handrem getrokken en we zijn zijdelings op de chicane geknald. Helaas was de ophanging stuk en kon ik niet verder. Heel jammer, want ik had de overwinning voor het grijpen," aldus Lefevere.

Vincent Verschueren liet zich in de slotfase niet gek maken. Hij bouwde voldoende zekerheid in om zijn punten voor het kampioenschap niet in gevaar te brengen. Die keuze werd beloond met een knappe overwinning, waardoor hij zijn voorsprong op zijn titelrivalen vergroot tot 16 punten met nog twee rally's te rijden. "Ik dacht dat het weer niet zou lukken toen het begon te regenen, want ik wilde geen risico's nemen. De Omloop is een van mijn lievelingsrally's, maar ik heb hier zelden geluk. Ik ben strak en geconcentreerd blijven rijden en dat werd beloond. Ik voelde me vandaag heel zeker in de Skoda, maar toen het zo fel regende moest ik geen risico's nemen, want ik deed al een gouden zaak voor het kampioenschap."

De tweede plaats ging naar Kevin Abbring, die met de Peugeot nooit een vuist kon maken. "Ik heb even hard gereden als in Ieper, maar hier volgden de tijden niet. Ik begrijp het niet. Misschien is het de configuratie van de proeven. Ik ben blijven aanvallen, zoals ik altijd doe," vertelde Abbring, die voor de eerste keer de Omloop van Vlaanderen reed.

Voor de derde podiumplaats werd de ganse dag fel gestreden tussen de overige R5-rijders. Polle Geusens ging in Rumbeke in de regen door watergladheid definitief van de baan. Pieter-Jan Maeyaert liet vrijdagavond tijd liggen door twee kleine foutjes, waarna hij in de regen nog eens van de baan ging en de motor even weigerde te starten voor de Zoning. Maeyaert werd nog vijfde. De derde plaats ging naar Didier Duquesne, die vrijdagavond op de eerste plaats aan hoge snelheid in een maïsveld schoof en die vandaag een veld bloemkolen ging bezoeken. "Ik heb een paar keer serieus geluk gehad. In de laatste ronde reed ik het achterwiel nog eens krom, maar we staan wel op het podium," lachte de piloot van de blauwe Ford Fiesta R5.

Achiel Boxoen, de jonge rekruut van Skoda België die Freddy Loix moet opvolgen, rukte na een verstandige en progressieve wedstrijd op naar een knappe en onverhoopte vierde plaats. "Ik heb deze zomer niet meer met een rallywagen gereden. Blijkbaar heeft de rust me mentaal goed gedaan. Ik was minder nerveus en in de slotfase kon ik het hoofd koel houden. Opdracht volbracht," genoot Boxoen.

De winnaar in Historic, Paul Lietaer, stuurde zijn Subaru Legacy RS naar een erg mooie 6de plaats algemeen, voor de snelste gr.N-rijder, Bert Coene. Franky Boulat werd voor het derde jaar op rij kampioen in de M Cup met een mooie 9de plaats. De kempenaar was ook de snelste bij de achterwielaandrijvers, want Fredericq Delplace werd na een schuiver in de slotfase 10de met zijn Porsche 997 GT3.

Bij de Juniors stond er geen maat op Sébastien Bedoret, tevens winnaar van de Junior BRC Award, goed voor een gratis deelname aan de East Belgian Rally.

Het RACB Criterium werd gewonnen door Wim De Reu, terwijl Tobi Vandenberghe de eerste laureaat is van de E-Rally, een regelmatigheidswedstrijd voor elektrische en hybride wagens. 

Bekijk het volledige klassement hier

In de 41ste editie van de Sezoensrally stonden Achiel Boxoen en corijder Jasper Vermeulen voor het eerst met de Škoda Fabia R5 van SXM Competition aan de start van een manche van het Belgian Rally Championship. Hun opdracht was het opdoen van ervaring en onderweg progressie maken. Daar slaagde het duo met verve in, maar in de dertiende chronorit bezorgde een losgekomen steen nogal wat rijders een onaangename verrassing. Bij hen ook Achiel Boxoen, die zo het einde niet haalde. Škoda-rijder Kris Princen ging uiteindelijk met de overwinning naar huis.

Er werd door velen nieuwsgierig uitgekeken naar wat het rallyduo in de Škoda Fabia R5 met het startnummer 3 in en rond Bocholt zouden laten zien. Boxoen en Vermeulen startten zoals verwacht voorzichtig, maar wisten de eerste lus van vijf proeven als zevende af te sluiten. Ook na de herhaling van die lus bezette het duo nog dezelfde positie, ondanks een kleine schuiver.

"Ik moet finishen en trachten elke lus vooruitgang te boeken”, stelde Boxoen in het assistentiepark. “We weten op welk vlak we nog progressie moeten maken en ik ga dat zeker proberen te doen in de slotronde."

Al in KP 11 en 12 deed Boxoen duidelijk beter dan bij zijn eerste twee passages, dus dat zat wel snor. De dertiende chronorit bleek echter zijn reputatie van ongeluksbrenger eer aan te doen. “In de koord van een bocht moet een steen door de doortochten van de vele wagens zijn losgekomen”, doet Boxoen het relaas. “Ik sneed de bocht net zoals bij de eerste twee passages, maar nu knalde de auto op die steen. Stuurarm kapot en dat was dat.”

Boxoen was uiteraard ontgoocheld dat hij het einde niet had gehaald, maar zag ook positieve punten. “Het was een goede zaak dat we zoveel kilometers konden afleggen”, aldus de West-Vlaming. “Ook voor het opbouwen van het zelfvertrouwen. Maar ik had toch heel graag het eindpodium gehaald.”

Boxoen werd bijgetreden door coach Freddy Loix. “Niet vergeten dat Achiel hier zijn allereerste proeven op onverhard heeft gereden”, aldus de uittredende Belgische rallykampioen. “De Sezoensrally is niet de makkelijkste wedstrijd. Ik ben tevreden dat Achiel ‘proper’ wist te rijden. Voor de laatste lus had ik hem gevraagd een tandje bij te steken en in de eerste twee proeven lukte dat aardig. En toen kwam die steen…”

“Ik denk dat we ondanks de opgave heel wat positieve conclusies mogen trekken”, besluit Cathérine Van Geel, PR Manager bij Škoda Import. “Achiel heeft in de loop van de wedstrijd heel wat progressie geboekt. Tuurlijk is er nog werk aan de winkel, maar daarvoor dient dit project ook. Het feit dat de samenwerking tussen rijder en corijder, en ook rijder en team, uitstekend verliep is alvast een goed voorteken. Ook de feedback die Achiel aan Freddy wist te leveren stemt hoopvol. Dit mag als een geslaagde start van ons gemeenschappelijk project worden beschouwd.”

Voorin ging de secondenstrijd om de overwinning tussen twee Škoda-rijders. Vincent Verschueren en Kris Princen gaven elkaar geen duimbreed toe, en eerstgenoemde begon met amper zes tellen voorsprong aan de slotlus van vijf proeven. Princen wist de in de eerste twee chronoritten de kloof meer dan te halveren, en dan kwam de beruchte proef dertien… Verschueren knalde eveneens op de losgekomen steen, en ook voor hem betekende dat einde verhaal. Benoît Allart, pas voor de tweede keer aan de start in Bocholt, leek eveneens op een eervolle prestatie af te stevenen. Met zijn Škoda Fabia R5 legde de winnaar van de Spa Rally bijna beslag op de vierde plaats, maar ook hij viel ten prooi aan diezelfde verduivelde steen op de dertiende proef en zag zo twee minuten verloren gaan. De zege ging uiteindelijk en verdiend naar Kris Princen, met 1’13 voorsprong. De Limburger komt met zijn Škoda Fabia R5 zo opnieuw in de running voor de nationale rallytitel.

De volgende wedstrijd voor Achiel Boxoen en Jasper Vermeulen is de Rally van Wervik, ter voorbereiding op het hoogtepunt van het Belgisch rallyseizoen, de Ypres Rally.

Kris Princen neemt revanche en wint na een bewogen finale
Verschueren, Allart en... Boxoen geveld door een steen

Zoals wel vaker in de Sezoensrally, de vijfde manche van het Belgian Rally Championship, zat het venijn in de staart van de wedstrijd. Gedurende 12 klassementsproeven was het duel voor de overwinning razend spannend tussen Vincent Verschueren en Kris Princen. Het verschil bedroeg nog amper 2,59 seconden bij de start van KP 13 en precies op die chronorit in Peer kantelde de wedstrijd. Verschueren raakte een grote steen en brak de ophanging van zijn Skoda Fabia R5, waardoor de Skoda-rijder de strijd moest staken. Kris Princen profiteerde om zijn tweede zege van het seizoen te behalen, na zijn overwinning in de Rally van Haspengouw. In de tussenstand van het BRC nadert de Limburger tot op 8 punten van kampioenschapsleider Verschueren.

"Deze overwinning doet enorm veel deugd, want we hebben de zege niet cadeau gekregen," lachte Princen. "We hebben de ganse wedstrijd met het mes tussen de tanden aangevallen. Deze keer viel het dubbeltje onze kant op. Voor de proef in Peer had ik mijn achterstand verkleind. We wisten allebei dat we op die proef maximaal zouden aanvallen, maar in mijn nota's stond dat ik in die linkse niet mocht snijden. Ik wist de steen liggen. De titelstrijd ligt terug open."
Voor Verschueren, die de meeste snelste tijden reed, was het zuur om met de finish in zicht te moeten opgeven. "Ik was de eerste met een brede wagen die in die linkse passeerde en ik moest gewoon met het rechterwiel in het spoor blijven, want anders was ik door het grind van de baan geschoven. Daardoor zaten we misschien een centimeter te ver in de koord en raakten we die grote steen. De klap was enorm en de schokdemper klapte door de motorkap omhoog. Dit is heel jammer, maar in Ieper willen we er terug staan," aldus Verschueren.

Geusens op het podium

De tweede plaats achter Kris Princen ging naar Polle Geusens, die zijn beste score ooit realiseerde in het Belgisch kampioenschap. "Ik wilde me in mijn thuisrally tonen en dat is heel goed gelukt," lachte Geusens, die in Bocholt bijgestaan werd door een team bestaande uit zijn drie broers en enkele kameraden. "Dat maakt deze 2de plaats nog mooier. Nee, dit had ik vooraf niet gedacht, want we hebben tot donderdagavond moeten werken om de wagen in orde te krijgen."

Stephen Wright behaalde voor het derde jaar op rij een podiumplaats in Noord-Limburg. Nochtans zag het er lang niet zo naar uit, want de jonge Ier vond zijn draai niet met de Ford Fiesta R5: "Ik heb niet zo goed gereden als vorig jaar, toen ik meteen van bij de start in het goede ritme zat. Ik had me al neergelegd bij de vijfde plaats, maar plots keerden onze kansen door de foutjes van de anderen," lachte Wright, die zijn Bocholtse copiloot weer een prachtig souvenir bezorgde.

Jonas Langenakens strandde net naast het podium, maar daar kon de piloot uit Landen goed mee leven. "We eindigen met onze Mitsubishi achter drie R5's, dan moet je tevreden zijn. Ik heb me geamuseerd en er zat echt niet meer in," vertelde Langenakens.

De steen die Verschueren raakte, zou nog meer slachtoffers maken. Achiel Boxoen, de poulain van Freddy Loix, reed er de stuurinrichting van zijn Skoda op stuk, zodat de jonge kerel zijn 7de plaats verloren zag gaan. Benoît Allart reed met een kapotte stuurinrichting wel naar de finish, maar hij verloor een plaats in het klassement en moest tevreden zijn met de vijfde stek. "Dit is een seizoen om snel te vergeten, want pech blijft ons achtervolgen, maar uiteindelijk is een vijfde plaats niet zo slecht, want het was pas mijn tweede deelname hier in Bocholt. Rijden op maaskiezel, het blijft toch iets apart," aldus Allart.

de Mevius maakt indruk

In het Junior BRC realiseerde Guillaume de Mevius een foutloze en tegelijkertijd indrukwekkende wedstrijd. Met de zwart-geel-rode Peugeot 208 R2 eindigde Guillaume op de 6de plaats algemeen, goed voor een pak punten in het Junior BRC en de Junior Award. "Het was mijn tweede deelname aan de Sezoensrally en het blijft bijzonder amusant om op onverhard te rijden met een wagen die in feite afgesteld is voor asfalt," lachte Guillaume de Mevius, die in het Junior BRC met ruim 4'14" voorsprong op Jelle Vermeire won.

In de M-Cup werd de wedstrijd van start tot finish gedomineerd door Wim Muilwijk. Franky Boulat, de leider in de tussenstand, eindigde na het raken van een stoeprand pas op de 4de plaats, achter Bert Truyens en Tom Ceuppens.

In Historic was de lokale specialist Gunther Monnens oppermachtig met zijn Escort. Het duel met Robert Droogmans kwam er nooit uit, want die moest al op de tweede proef de strijd staken met een kapotte koppeling. De tweede plaats ging naar Robin Maes voor Dirk Deveux. Guino Kenis en Tom Van Rompuy moesten hun BMW's M3 ook vroegtijdig aan de kant zetten.

“Nu moet Achiel kilometers malen én progressie maken”

Het is bijna zover. In de Sezoensrally van volgend weekend begint Achiel Boxoen zijn samenwerking met Škoda Import. De protégé van Freddy Loix en Johan Gitsels komt in Bocholt aan de start met zijn Škoda Fabia R5 en zal nadien alle resterende manches van het Belgisch rallykampioenschap afwerken. Gisteren werkte Boxoen in aanwezigheid van de pers nog een laatste geslaagde test af.

Tevreden gezichten gisteren in het Henegouwse Bois-et-Borsu. Samen met corijder Jasper Vermeulen mocht Achiel Boxoen zijn nieuwe speeltje voor het seizoen 2017 onthullen: een schitterend gedecoreerde Škoda Fabia R5 uit de ateliers van SXM Competition. Freddy Loix en Johan Gitsels, die Achiel de afgelopen maanden hebben klaargestoomd voor dit avontuur, keken goedkeurend toe.

“Achiel is klaar om de volgende stap te zetten”, knikt coach Freddy Loix. “Pas op, er is nog veel werk, maar dat wisten we op voorhand. De coaching loopt echter heel vlot. Elke verkenning of test woon ik bij. Ik lever Achiel een basisafstelling en laat hem dan zelf ontdekken hoe hij de wagen kan verbeteren. Maar coaching is meer dan dat, uiteraard. Zijn rijstijl bijschaven, rijden in functie van opeenvolgende situaties, leren hoe je in een bocht moet snijden, ontdekken hoe een parcours verandert als er tien of twintig auto’s zijn gepasseerd… Als je dat allemaal onder de knie hebt, dan kan je heel veel tijd winnen. Verder weet iedereen hoe belangrijk ik het vind dat een rijder fysiek in orde is. Dat maakt dus ook deel uit van het programma. Ik heb Achiel ook een oogtraining laten uitvoeren en hij weet nu hoe hij ook dat aspect kan verbeteren. Ja, we zitten helemaal op schema.”

Boxoen werkte de afgelopen maanden al enkele wedstrijden met een wagen uit de R2-categorie af. “En hoewel hij geen enkele keer aan de finish stond, vond ik dat absoluut nodig”, vervolgt Loix. “Ik wou niet dat Bocholt zijn eerste rally werd. Dat zou alleen maar onnodige druk opleveren. Jammer uiteraard dat Achiel geen rally kon uitrijden, maar de wagens uit R2 zijn nu ook niet meteen een schoolvoorbeeld van betrouwbaarheid. Zelfs toppers uit die klasse moeten regelmatig met mechanische pech naar de kant. Daarom heb ik Achiel bij testen ook zo snel mogelijk met een R5 laten rijden. Škoda heeft met de Fabia R5 de meest betrouwbare rallywagen die er is. Nu is het aan Achiel om wedstrijden uit te rijden, kilometers te malen én progressie te maken.”

De jongeman in kwestie is in ieder geval tevreden over de samenwerking met de meervoudige Belgische kampioen. “Freddy is heel kritisch, maar zo heb ik het graag”, stelt Achiel Boxoen breed lachend. “Wat niet wegneemt dat als het goed is, hij dat ook zegt. Verder brengt hij door zijn persoonlijkheid heel wat rust en ook dat is belangrijk. We hebben de afgelopen weken heel wat progressie geboekt, al was dat niet altijd eenvoudig. Zoals vorige week bijvoorbeeld, toen hij mijn corijder was in de Leptines Rally. Freddy heeft me daar goed op de proef gesteld, maar aan het eind was de progressie duidelijk merkbaar. Ik kijk nu al ontzettend uit naar de start van de Sezoensrally.”

Dat is ook het geval voor corijder Jasper Vermeulen. Ook in het rechterzitje van de Škoda Fabia R5 komt de ervaring van Freddy Loix en Johan Gitsels van pas. “Samen met Johan heb ik ons hele notasysteem doorgenomen”, aldus Vermeulen. “Het systeem van Freddy overnemen was niet de bedoeling, want hij gebruikte een op snelheid gebaseerd systeem, en daar heb je pakken ervaring voor nodig. Maar onze eigen nota’s konden ook een stuk beter en bondiger vooral. Dat zal ook nodig zijn, want door de snelheid van de Škoda Fabia R5 zal ik over minder tijd beschikken om alles door te kunnen geven aan Achiel.”

Boxoen en Vermeulen komen volgend weekend in de Sezoensrally met een splinternieuwe Škoda Fabia R5 aan de start. De wagen wordt in de watten gelegd door SXM Competition. “Een nieuw team”, legt mede-oprichter en Loix’ voormalige corijder Fred Miclotte uit. “Een structuur die helemaal aan Škoda gewijd is, met een eigen leiding en eigen mechaniciens. De wagen zelf beschikt over de evolutie van 2017. Die maakt qua prestaties niet zoveel verschil, maar wel qua bedrijfszekerheid. Al is de Fabia R5 op zich al een heel betrouwbare wagen en bovendien heel makkelijk om te besturen. Met een goede basis-afstelling kan je zo instappen en beginnen rijden. Perfect geschikt dus voor Achiel.”

“Het partnerschap tussen Škoda Import en Achiel begint werkelijk dit weekeinde gedurende de Sezoensrally. Daarna volgen de reeds volgende ingeplande andere wedstrijden van het BK. We hebben vol vertrouwen”, zegt Karl Lechat, Directeur van Škoda België. "Het programma opgesteld door Freddy Loix vordert zeer goed. De testen zijn veelbelovend en we zijn ongeduldig om de vorderingen van Achiel te ontdekken”, vervolgt Lechat.

Guillaume de Mevius slaat een kloof

De vierde manche van het Junior Belgian Rally Championship werd verreden in het kader van de Rally van Wallonië in Jambes, waar 25 erg snelle klassementsproeven voor de wielen werden geschoven. Dat het parcours uitdagend en lastig was, bewezen de foutjes van een paar jonge kerels, zoals Achiel Boxoen die zich op de tweede proef zaterdagochtend liet verrassen met de Opel Adam R2, terwijl een proef eerder Grégoire Munster al in het decor was gevlogen. Guillaume de Mevius liet zich niet verrassen. De piloot van het RACB National Team won overtuigend, al gaf Romain Delhez hem meer weerwerk dan verwacht.

Guillaume de Mevius kreeg zaterdag de ganse dag veel weerwerk van Romain Delhez. Het verschil bleef voor de slotronde beperkt tot een halve minuut. "Het ging heel goed, zeker omdat we nog maar twee nieuwe banden hebben gemonteerd, terwijl Guillaume al 10 nieuwe rubbers heeft gelegd. Nieuwe banden, dat maakt echter een groot verschil, dus ik ben wel tevreden, zeker omdat ik op de Citadel een 12-tal seconden liet liggen. Bovendien verloor ik door een schuiver nog eens een 10-tal seconden," vertelde Romain Delhez, die sterke tijden liet optekenen, maar in de slotronde zaterdagavond verloor hij de aansluiting. Door oude, versleten banden ging hij rond in Natoye, waarna hij in Mohiville rustig bleef om de finish te halen. De tweede plaats leek voor de Opel-rijder, maar uiteindelijk ging de ophanging stuk in de allerlaatste ronde.

De zege ging naar Guillaume de Mevius, die foutloos bleef op het snelle parcours waarop hij opgroeide. "Het was tof dat we deze keer wel weerwerk kregen," vertelde Guillaume. "Ik ben blijven aanvallen omdat ik zoveel mogelijk bonuspunten wilde scoren. Dat is met 19 snelste tijden goed gelukt! Je leert ook het meeste door aan te vallen, dus dat is de beste leerschool. Zondagochtend in de steengroeve van Wartet ging ik iets te breed en had ik geluk, maar dat hoort er ook bij."

De tweede plaats ging, na de opgave van Delhez, naar Pierre Vauterin. De jonge kerel uit Kortrijk scoorde voor de vierde keer op vier wedstrijden, hoewel het pas zijn eerste seizoen is in het Junior BRC. "Elke dag was de eerste ronde lastig, omdat ik alle proeven moest ontdekken. Vanaf de tweede ronde kon ik het tempo wat verhogen. Ik vond het heel plezant op de snelle proeven, al was het toch een serieuze aanpassing na de gekende proeven van Tielt. In Natoye liet ik even wat tijd liggen omdat ik even rechtdoor ging," aldus Pierre Vauterin, die voor zijn vierde mooi resultaat op evenveel wedstrijden beloond werd met de Junior Award, goed voor een gratis inschrijving voor de Sezoensrally.

Anthony Dovifat, de uittredende Junior-kampioen, merkte dat het niet eenvoudig is om over te stappen van een R1 naar een R2 met een sperdifferentieel. "De snelheden liggen hoger, alles komt sneller op je af en met het sper reageert de Citroën ook anders dan onze R1 van vorig jaar. Het leerproces begint weer opnieuw," aldus Dovifat, die voor Jelle Vermeire eindigde. Vermeire kende veel problemen met een geplooid stuurhuis wat extra servicetijd vergde en vooral natuurlijk de onmogelijkheid om met speciale benzine te rijden, waardoor de turbomotor minder power levert. Voor Jean Dilley, de broer van Guillaume, was er een bemoedigende vijfde plaats. Mooi, want Jean kon pas donderdag zijn eerste meters rijden met zijn pas aangekochte Ford Fiesta R2 Ecoboost. Hij moest zijn auto nog leren kennen op de proeven van de Rally van Wallonië. Niet evident, maar Jean bracht de opdracht tot een goed einde.

 

Junior BRC (na 4/9): 1. de Mevius 58 ptn; 2. Delhez 28; 3. Vauterin 27; 4. Bedoret 22; 5. Vermeire 13; 6. Dewallef 11; 7. Reynvoet 10; 8. Degeer 9; 9. Pacolet, Dovifat & Brüls 6; 12. Dilley Jean 4; 13. Lizen 3; 14. Mazuin 2

J-Motorsport heeft nooit veel geluk gehad in de Rally van Wallonië en de editie 2017 vormde helaas geen uitzondering op die regel. Kevin Demaerschalk redde wel de meubelen met een heel verdienstelijke 5de plaats in het erg sterk bezette startveld.

Autosport kan frustrerend zijn. De Rally van Wallonië was erg snel afgelopen voor de jongeren Amaury Molle en Achiel Boxoen. De eerste werd bij de start meteen uitgeteld door een motorprobleem, hoewel de motor gloednieuw was en perfect functioneerde tijdens de testsessie enkele dagen voor de wedstrijd. De tweede vernielde bij een zware crash de Opel Adam waarmee hij het vak mocht leren in afwachting van de officiële Skoda Fabia R5.

Jourdan Serderidis was niet veel gelukkiger met de Citroën C4 WRC die hij huurde bij D-Max. "Ik vond nooit het goede ritme met deze wagen," betreurde hij. "Het gedrag van de C4 is heel brutaal en je hebt veel meer kilometers nodig om de wagen onder de knie te krijgen. We vonden niet de juiste set-up tijdens de testsessie van vorige week. In het begin van de wedstrijd had ik ook geen vertrouwen in de remmen. Ik remde veel te vroeg. De ophanging stond ook te zacht. De achtertrein was niet stabiel. Helaas kreeg ik niet de tijd om een oplossing te zoeken. Bij het begin van de tweede ronde, brak op de verbinding het voorste differentieel. Wellicht was dat de reden waarom ik de wagen twee keer liet afslaan bij de start van de twee voorgaande proeven. Daardoor had ik ook een spannend momentje in Bois-de-Villers. Ik ben ontgoocheld, maar ik kijk nu al uit naar mijn volgende WRC-wedstrijd met de DS 3 WRC."

Gelukkig ging het veel beter voor Kevin Demaerschalk, die een probleemloze wedstrijd afwerkte met de DS 3 R5.

"Ondanks de testsessie vooraf, waren de afstellingen niet ideaal in het begin van de wedstrijd," vertelt Kevin. "Ik vroeg een paar aanpassingen tijdens de eerste service, maar de anderen hadden niet gewacht. Ik zat snel achter de vier koplopers, maar ik kon niet harder. Ik heb het beste van mezelf gegeven, maar vanaf het moment dat ik het contact met de kopgroep verloor, heb ik geen overdreven risico's meer genomen. Ik heb mijn positie veilig gesteld en ik heb genoten van het rijden met de DS 3 R5, die heel betrouwbaar was op een slopend en zwaar parcours. Ik kijk al uit naar de volgende wedstrijd!"

Jourdan Serderidis: "Ik wil voluit mijn kaart uitspelen"

Zoals elk jaar zal J-Motorsport volgend weekend op volle sterkte aanwezig zijn in de Rally van Wallonië. Het team brengt er drie wagens aan de start voor Kevin Demaerschalk, de officiële vertegenwoordiger van Citroën Belux dit jaar, en de jongeren Amaury Molle en Achiel Boxoen. Voor Jourdan Serderidis zal het zijn enige rally van dit jaar worden in het Kampioenschap van België.

Net als 12 maanden geleden, komt Jourdan aan de start met een Citroën C4 WRC gehuurd bij D-Max. Een keuze die een beetje geforceerd is: "Ik zou liever gereden hebben met onze DS 3 WRC, maar die is helaas niet toegelaten in het Kampioenschap van België. Omdat ik toch de voorkeur geef aan de sensaties van het rijden met een WRC, grijp ik terug naar deze C4 van de vorige generatie WRC's. Vorig jaar vond ik hem logger dan de DS 3. De motor is krachtiger, maar ik voelde me minder goed in mijn sas aan het stuur dan met de DS 3 WRC waarmee ik eind maart de Rallye des Ardennes won. Ik hoop dat het dit jaar beter zal gaan. Ik ga maximaal de voorziene testsessie van 60 km proberen te gebruiken om de wagen naar mijn hand te zetten."

Jourdan, die deze keer genavigeerd zal worden door Lara Vanneste, houdt van de Rally van Wallonië: "Het zal mijn 5de deelname aan deze wedstrijd worden. Het is de rally die ik het best ken, ook omdat hij in mijn achtertuin verreden wordt. De proef van Natoye passeert op 5 km van mijn deur, die van Crupet op 4 km. Ik hou ook van het begin van de rally op de Citadel in Namen. Dat showgedeelte vind ik heel tof."

De baas van Arήs legt de lat voor zichzelf niet te hoog: "Er zullen een twintigtal goede wagens aan de start komen. Achter de favorieten, waar Kevin Demaerschalk zich ook tussen moet kunnen mengen, belooft de strijd heel open te zijn. Ik wil voluit mijn kaart uitspelen. Vorig jaar werd onze wedstrijd ingekort door een kapotte turbo. Maar, ik denk dat ik globaal gesproken goed uit de verf kwam in deze wedstrijd. In 2015, met de DS 3 R5, stond ik 8ste toen ik tijd verloor door een mechanisch probleem. Dankzij mijn overwinning in Dinant kon ik mentaal een stap vooruit zetten, maar ook op het vlak van 'car control' heb ik een aantal stappen gezet."

Jourdan en het team van J-Motorsport rekenen natuurlijk op Kevin Demaerschalk om hun kleuren hoog te houden met de DS 3 R5. De Brabander zal voor de eerste keer met een wagen rijden voorzien van de Evo-kit en de laatste ontwikkelingen van Citroën Racing. Jourdan Serderidis en Fred Miclotte kijken er trouwens naar uit om in Jambes twee jonge, talentrijke piloten in te zetten, Amaury Molle en Achiel Boxoen.

"De Rally van Wallonië, is de wedstrijd die mij mijn passie voor rally gaf, toen ik als kind ging kijken," vertelt Amaury Molle. "Het is de wedstrijd het dichtst in mijn buurt. Het wordt mijn 4de deelname. Ik heb er meestal niet veel geluk. Daarom wil ik dit jaar goed scoren. Ik voel me goed in de DS 3 R3 MAX. De exploitatie van de turbomotor past beter bij mijn vloeiende rijstijl dan de R2 van vorig jaar, waarin ik nooit de goede afstellingen vond. Het eerste doel in de Rally van Wallonië is ervaring opdoen door zoveel mogelijk kilometers te rijden, net als in de Spa Rally. Ondanks de opgave na een sortie, maak ik een positieve balans op van die rally, want onze tijden waren goed."

Amaury benadrukt ook de gunstige context waarin hij kan rijden: "Ik zal deze keer, en de rest van het seizoen, samen met Michaël Louette rijden. Hij heeft als copiloot veel ervaring in een DS 3 R3. In Spa kon hij me niet navigeren, want hij had zich al elders geëngageerd. Onze samenwerking oogt positief. De verkenningen zijn heel goed verlopen. We kunnen de samenwerking nog verfijnen tijdens de privé testsessie die J-Motorsport georganiseerd heeft. Daardoor moeten we in de best mogelijke omstandigheden aan de start kunnen komen. Ik hoop dat het droog blijft, zodat ik het potentieel van de DS3 R3 MAX maximaal kan benutten. Maar, we zullen eerst foutjes moeten vermijden op de Citadel vrijdagavond, terwijl we ook een goede tijd moeten rijden om een goede startpositie te veroveren."

Nadat hij een goede indruk maakte in Tielt bij zijn debuut met de Opel Adam R2 van J-Motorsport, zal Achiel Boxoen er opnieuw het maximum aan doen om het vertrouwen van Freddy Loix en Skoda Import te rechtvaardigen. Het parcours van de Rally van Wallonië is natuurlijk helemaal anders dan de proeven van de TAC Rally, maar volgers hebben daar opgemerkt dat hij zich blijkbaar goed voelt in snelle waaiers. Dat vraagt om een bevestiging in Namen.

J-Motorsport zal dus vertegenwoordigd zijn in vier categorieën. Het team zal dit weekend kleur geven aan de Rally van Wallonië. De wedstrijd wordt verreden over drie dagen en telt 230 km tegen de chrono, verdeeld over 25 chronoritten. Het programma begint op vrijdag 28 april met een kleine opwarming bestaande uit twee passages op de Citadel van Namen om 19h00 en 21h15. De etappes op zaterdag (3 lussen van 5 KP's) en zondag (2 ronden van 4 KP's) beginnen telkens om 8h. De finish is zondag voorzien om 15h30 op het podium in de tent in het centrum van Jambes.

Emil Bergkvist: "Ik heb veel geleerd"

Drie wagens van team J-Motorsport kwamen dit weekend in actie, twee in Tielt, in de TAC Rally die verreden werd onder een mooie lentezon, en een in Corsica in de Franse manche van het Wereldkampioenschap Rally. In Tielt lag het ritme erg hoog, met 14 klassementsproeven verreden op 12 uur. Ondanks een probleem met de pop-off van de turbo, begon de wedstrijd goed voor Steve Bécaert. Na de eerste ronde stond hij 7de in het algemeen klassement, voor enkele Belgische rallyreferenties, waaronder de recente winnaar van de Spa Rally. Maar, in de tweede ronde bleef hij goed in de buurt van de 6de in het klassement, maar Steve verloor toch twee plaatsen.

"Ik begrijp het niet," betreurde de West-Vlaming. "Ik heb de indruk dat het beter gaat, dat ik sneller en, maar de tijden volgen niet." Helaas moest Steve even later de strijd staken door een probleem met de stop van de koppeling. "Heel jammer, maar dat is rally," stelde hij vast. "Ik zal nog veel kansen krijgen om deze ontgoocheling door te spoelen. Ik wil dit jaar nog 7 of 8 rally's rijden, waaronder de Rally van Ieper." 

De andere vertegenwoordiger van J-Motorsport had evenmin de voldoening de finish te halen in zijn eerste race in België. De jonge Achiel Boxoen maakte wel een goede indruk. "Ik werd goed voorbereid door Freddy Loix," vertelt de belofte die geselecteerd werd door J-Motorsport. "Hij overtuigde me van het belang om fysiek in een goede conditie te zijn. Ik heb ongeveer 300 km getest met de wagen, verdeeld over drie testsessies. Ik ben tevreden dat Freddy zegt dat hij met nog niet op dit niveau had verwacht. Nochtans ben ik voorzichtig gestart, want men had me verwittigd dat de wegen hier heel glad zijn. Daarom was ik heel verrast dat ik derde stond bij de Juniors, met tijden heel dicht in de buurt van die van de Mevius. Ik heb de raad van Freddy opgevolgd om me gewoon te amuseren aan het stuur. Gelet op mijn positie, begon ik te rijden om de tweede ronde uit te rijden. Helaas blokkeerde de versnellingsbak. Maar, ik ben tevreden over mijn prestatie en ik kijk al uit naar de start van de Rally van Wallonië om dit te bevestigen."

De Tour de Corse was natuurlijk veel langer dan de TAC Rally, maar Emil Bergkvist haalde wel de finish, zoals in de twee voorgaande rally's. "Natuurlijk moest ik na een klein foutje zaterdag verder in Super Rally," vertelt de jonge Zweed. "Maar de proeven in Corsica waren bijzonder verraderlijk! Zeker wanneer je passeert als 30ste, zoals wij. Door te snijden in de bochten, gooiden de wagens voor ons veel grind en stof op de baan. Je moest overal op voorbereid zijn. Vrijdag hebben we een goede dag beleefd. Bij mijn kennismaking met de wedstrijd, reed ik mijn eigen tempo en probeerde ik foutjes te vermijden. We hebben de volgende dag verschillende afstellingen geprobeerd. In dat opzicht was ik tevreden met onze 6de plaats in WRC2. Tijdens de tweede dag wilde ik het tempo verhogen, maar ik raakte een bruggetje. De achtertrein was te zwaar beschadigd om verder te rijden. Het team leverde prima werk om de DS 3 R5 weer op punt te zetten voor de slotdag. Ondanks een probleem met de turbo, haalden we de finish van de laatste twee proeven, waaronder de lange proef van 53 km zondagochtend. Onze 9de plaats in WRC2 was niet wat we verwacht hadden, maar we hebben veel geleerd. Deze ervaring zal nuttig zijn voor de toekomst. We concentreren ons nu op de volgende afspraak in Portugal."

In afwachting van de volgende afspraak voor Bergkvist, die mathematisch een uitstekende zaak deed in het kader van de Ultimate Challenge, zal
J-Motorsport natuurlijk van de partij zijn in de Rally van Wallonië eind deze maand.

Ook na de derde manche van het Junior Belgian Rally Championship, de TAC Rally, blijft het kampioenschap razend spannend en onbeslist. Voor de derde wedstrijd op rij mocht een andere jongere de champagne ontkurken. Deze keer was Sébastien Bedoret aan het feest, op een type parcours waarop hij zich goed voelt.

De favoriet in het Junior BRC, Guillaume de Mevius, beleefde een tweede rampweekend op rij. Na de snelste tijd op de openingsproef, ging de Peugeot-piloot van de baan op de derde proef nadat de wielbouten braken in een snelle bochtenreeks. We hadden verwacht dat Jelle Vermeire in eigen streek de fakkel over zou nemen, maar de Ford-rijder verloor in de openingsronde wat tijd door een losgekomen leiding van de intercooler en een remprobleem op de Poelberg. Met een Fiesta R2T die voortaan op normale benzine moet rijden en die daardoor wat vermogen heeft ingeleverd, kon de lokale specialist niet meestrijden voor de overwinning. Vermeire zou zelfs opgeven nadat hij opnieuw zonder remmen viel.

Na de opgave van de Mevius, werd de leiding overgenomen door Sébastien Bedoret. De Henegouwer, de snelste op de tweede proef voor de Mevius, domineerde de wedstrijd met 12 snelste tijden. Bedoret behaalde zijn allereerste zege in RC4, wat hem tevens de Junior Award opleverde, goed voor een gratis inschrijving voor de Rally van Wallonië.

"Ik voel me traditioneel goed op de klassementsproeven in West-Vlaanderen," lachte Sébastien. "In mijn eerste Junior-wedstrijd, won ik de Junior Award in de Omloop van Vlaanderen, toen ik nog met een Twingo R1 reed. Ik was in Ieper al eens tweede Junior. Deze ochtend op de eerste proef verloor ik wat tijd omdat ik voor te zachte banden had gekozen. Na de eerste proef, heb ik achteraan twee hardere banden gelegd en dat was veel beter."

Sébastien controleerde de wedstrijd, maar helaas zullen we hem mogelijk niet vaak aan het werk zien in eigen land: "We willen het ERC Junior-kampioenschap rijden vanaf de volgende wedstrijd op de Canarische Eilanden. We mikken op de laatste vijf manches van het seizoen." Pierre Vauterin mocht na zijn derde plaats in Spa deze keer een tweede plaats vieren. De piloot uit Kortrijk, bezig aan zijn eerste seizoen, was heel tevreden: "Het is jammer dat Achiel Boxoen en Jelle Vermeire vroeg moesten opgeven, want we waren sneller en dat had onze prestatie extra glans gegeven."

Tobias Brüls stuurde zijn Ford Fiesta R2T naar de derde plaats. Daarmee was de piloot uit de Oostkantons heel tevreden: "Voor de start van de Fiesta Trophy, wilde ik eens rijden met een Fiesta R2T. Het is mijn eerste ervaring met de 1.0 Ecoboost turbomotor. Een turbomotor heeft meer koppel bij het uitkomen van de bochten, dus het was flink wennen."

Niels Reynvoet, die in Spa hard van de baan ging, bouwde in zijn thuisrally het vertrouwen rustig terug op. De Ford-rijder werd vierde, voor Romain Degeer, die in strijd was voor de derde plaats, tot hij op een proef in de slotfase een gasklep moest vervangen. "Gelukkig ben ik zelf mecanicien en kon ik het euvel oplossen. Ik heb me in elk geval enorm geamuseerd. Deze rally is veel sneller dan het parcours in Spa en dat bevalt me wel. We hebben weer veel bijgeleerd," aldus Degeer, die we natuurlijk eind april aan de start zullen zien van de Rally van Wallonië.

De nieuwe rekruut van Skoda België, Achiel Boxoen, was bij zijn debuut in R2 in strijd voor een podiumplaats, tot hij de strijd moest staken wegens een gebroken versnellingsbak op zijn Opel Adam R2.

Junior BRC (na 3/9): 1. Delhez & de Mevius 23 ptn; 3. Bedoret 22; 4. Vauterin 19; 5. Dewallef 11; 6. Degeer & Reynvoet 9; 8. Vermeire 8; 9. Pacolet & Brüls 6

Laatste Nieuws

Prev Next