Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Woensdag, 23 Augustus 2017

logo rally online

006

De vijfde manche van het Historic Belgian Rally Championship kon rekenen op een prachtige affiche. Alle tenoren waren van de partij, maar niemand kon tippen aan Gunther Monnens, die opnieuw meesterlijk was op de maaskiezel.

"Dit zijn mijn weggetjes. Op die baantjes ben ik opgegroeid," had Gunther Monnens vooraf aangekondigd. De concurrentie was gewaarschuwd. We keken in de eerste plaats naar Robert Droogmans, die nog altijd niets van zijn snelheid ingeboet heeft. Maar, Droogmans moest zijn Opel Manta 400 voor de start van KP 2 aan de kant zetten met een kapotte koppeling.

Gunther Monnens liet de kans niet liggen. Hij ging erg sterk van start en won uiteindelijk makkelijk voor de BMW M3 van Robin Maes. "Ik had het liever uitgevochten met Robert Droogmans op de proeven, maar na de eerste ronde kwamen de BMW-rijders ook op dreef en moest ik toch flink aanvallen. Op de snelle proeven in Peer en Steenberg, waren zij met hun hoge topsnelheid in het voordeel. Ik probeerde met de Escort het verschil te maken op de gravelstroken. Dat is goed gelukt."

De strijd voor de tweede plaats was bijzonder boeiend. Dirk Deveux ging sterk van start op een parcours waarop hij al meermaals gewonnen heeft, maar halfweg de wedstrijd moest hij met zijn Escort plooien voor het geweld van de BMW M3's. "Ik heb me geamuseerd en dat is het belangrijkste," vertelde Deveux, die uiteindelijk derde werd. "Volgend jaar kom ik terug om te winnen met een Ford Sierra Cosworth."

Twee BMW-rijders gingen met elkaar in de clinch voor de tweede plaats: Robin Maes en Guino Kenis, die zijn Mini RRC met een gebroken versnellingsbak aan de kant liet om met een snelle M3 aan te treden. Kenis begon steeds betere tijden te rijden, ondanks het feit dat hij het zonder zesde versnelling moest doen vanaf de tweede proef. Maar, uiteindelijk liet de mechaniek hem in de steek, waardoor Robin Maes nog een prima zaak deed voor het kampioenschap met de tweede plaats. "Het was een heel moeilijke wedstrijd," vertelde Maes. "Het onverhard lag er verraderlijk bij en de bochten op asfalt lagen vol grind. Na de eerste ronde stond ik slechts 6de. Ik had vooraf getekend voor een tweede plaats, want ik had Monnens vooraan verwacht."

Stefaan Prinzie had opnieuw moeite om zijn Opel Ascona 400 op de baan te houden op de maaskiezel. De Stesha-piloot kon door een slechte afstelling niet voluit gaan, maar pakte toch de punten van de 4de plaats, mede omdat Tom Van Rompuy de motor van zijn BMW brak. Patrick Mylleville moest opgeven met motorproblemen.

Christophe De Leeuw bekroonde zijn nationaal debuut in zijn thuiswedstrijd met een vijfde plaats. Dirk Vermeersch, de bekende wijnbouwer, stuurde zijn opvallende Fiat 124 Abarth naar de 6de plaats. "Dat is het maximum voor onze Fiat," lachte de Antwerpenaar. "Voor mij mocht het volledige parcours uit maaskiezel bestaan, want daarvoor ben ik hier aan de start gekomen. Onze Fiat heeft niet het vermogen om vooraan mee te strijden, maar ik kan wel een volledig seizoen rijden voor hun budget. Ik heb ervan genoten."

Het verraderlijke parcours lokte heel wat piloten in de val. Zo gingen Arthur Kerkhove (Ford Escort), Eric Louies (Opel Kadett) en Steven Maes (Opel Kadett) van de baan.

Robert Droogmans: "Lang geleden dat ik nog op onverhard heb gereden"

In het Historic BRC pakt de 41ste Sezoensrally uit met een sublieme affiche. Op papier zijn de youngtimers, meer bepaald de BMW's M3, favoriet, maar rallyrijden op gravel blijft iets apart. Belgische piloten hebben doorgaans weinig mogelijkheden om te trainen op onverhard en bovendien wordt er in de Sezoensrally met gewone asfaltbanden gereden op de kiezelstroken, waardoor de wagen glijdt, danst en zweeft over de rollende kiezelsteentjes.

Als thuisrijder is Gunther Monnens opgegroeid op de maaskiezel, waardoor het voor Gunther heel natuurlijk aanvoelt om te knallen over de kiezelbaantjes met zijn Escort BDA. "Ik ga voor de overwinning, maar ik verwacht flink wat weerwerk van Robert Droogmans, want zijn Opel Manta 400 heeft nog meer vermogen dan onze Escort en Robert heeft ook geen schrik van een portie onverhard," vertelde Monnens op de persvoorstelling.

"Inderdaad, ik heb van niemand of niets schrik, maar het is toch al jaren geleden dat ik nog op onverhard heb gereden. De proeven van Bocholt ken ik trouwens niet, want het is al van de vorige eeuw geleden dat ik hier nog reed," lachte Droogmans, die in de Rally van Wallonië met de Opel Manta 400 aan de leiding stond toen hij moest opgeven. "De Opel is een schitterende auto. De wegligging is fenomenaal. Ik zou zelfs zeggen bijna zo goed als die van een Escort... Ach, we zien wel dit weekend. Rallyrijden, dat verleer je niet..."

Aan concurrentie trouwens geen gebrek. Stefaan Prinzie verdedigt op de maaskiezel zijn leidersplaats in het Historic BRC met zijn Stesha Ascona 400, terwijl Robin Maes met zijn BMW M3 de achtervolging heeft ingezet. Ook Tom Van Rompuy en Guino Kenis willen meestrijden voor de zege met hun BMW's M3. Patrick Mylleville wil zich amuseren met zijn Porsche, maar in het Ford-kamp mikken Dirk Deveux en Arthur Kerkhove toch minstens op een dichte ereplaats.

Steven Maes krijgt met zijn Opel Kadett deze keer het gezelschap van Eric Louies, de specialist van de streek die ondertussen al een paar jaar is uitgeweken naar West-Vlaanderen, en van Christophe De Leeuw, die zijn nationaal debuut zal maken in zijn thuisrally. Benieuwd of hij zijn idool Gunther Monnens het leven zuur kan maken...

"Blij, maar met veel respect voor Robert Droogmans"

Met 10 wagens aan de start, was de 34ste Rally van Wallonië in de historic-klassen minder sterk bezet, maar aan kwaliteit was er geen gebrek, want het startveld werd opgewaardeerd door de komst van Robert Droogmans, viervoudig winnaar van de Rally van Wallonië, met een Opel Manta 400. Robert Droogmans maakte indruk met zijn aanvallende rijstijl en zijn snelheid, maar de overwinning ging naar Robin Maes, die zijn Camel BMW M3 naar de overwinning stuurde.

Twaalf proeven lang stond er geen maat op Robert "big attack" Droogmans, die indruk maakte met de Opel Manta 400 van Frank Jorissen. Nochtans kampte Droogmans al de ganse wedstrijd met koppelingsproblemen. "Ik moet starten op de startmotor en bij het terugschakelen is het koppelingsprobleem storend, want soms krijg ik de versnelling er niet goed in, waardoor het afremmen op de motor niet lukt zoals gepland," vertelde Robert. "Maar, rallyrijden, dat verleer je niet. Ik voel me goed in de auto, al heb ik vroeger nooit met Opel gereden. Mijn enige vorige wedstrijd met een Opel waren twee proeven vorig jaar in de East Belgian Rally."

Het team had de bedoeling om de koppeling te wisselen tijdens de lange service op het einde van de zaterdagetappe, maar daar geraakte Droogmans niet. Bij de start van de proef van Arbre, liet de ontsteking het afweten. De leiding werd overgenomen door Robin Maes, voor de eerste keer genavigeerd door Joke Van Damme, die haar eerste nationale wedstrijd als copilote afwerkte. De ex-Ponce BMW M3 Gr.A zou de leidersplaats niet meer uit handen geven.

"Deze overwinning doet deugd, maar zondag in de slotfase heb ik heel rustig gereden, want ik had veel voorsprong. Ik wilde de BMW niet beschadigen op de zware jump in Naninne en het slopende onverhard. Bovendien begon ik stilaan op mijn tandvlees te zitten, want onze M3 Gr.A is een heel fysieke wagen om te besturen. Ik voel mijn armen niet meer," vertelde Robin Maes. Benoît Gillet stuurde zijn Escort naar de tweede plaats, maar op meer dan... 12 minuten van de winnaar. De derde podiumplaats ging naar Luc Caprasse met zijn Audi, voor Stefaan Prinzie, die leider blijft in het Historic BRC met zijn Opel Ascona 400. Deze keer beleefde Prinzie een lastig weekend, want zaterdag moest hij de Opel aan de kant zetten met een kapotte transmissie. Via Superrally kon hij de schade nog beperken met een 4de plaats.

"De rally was twee proeven te kort om terug op het podium te geraken, want ik maakte per proef een minuut goed op de Audi van Caprasse. Maar, met een 4de plaats ben ik tevreden, want de uitlaat is weer stuk," lachte Prinzie. "Ik moet wel zeggen dat we nog veel werk hebben om de Ascona 400 competitief te maken op dit soort snelle, hobbelige proeven. Ik moest op de hobbelige stukken aan hoge snelheid van het gas, want de wagen sprong telkens uit het spoor. Dan verlies je het vertrouwen..."

Emile Tollet, die zaterdag moest opgeven door een kapotte koppeling, werd vijfde, voor Eric Duthoit, die zaterdag door een defecte achterbrug de strijd moest staken. Patrick Mylleville moest zijn Porsche zelfs twee keer met mechanische pech aan de kant zetten. Vrijdag door een defecte versnellingsbak en zaterdag door een kapotte koppeling.

"Ik denk dat de Legacy klaar is voor Ieper"

Paul Lietaer en de TAC Rally, het is elk jaar opnieuw een apart verhaal. Met 6 overwinningen blijft de snor de absolute recordhouder. De eerste zege dateert al van 1980, precies 37 jaar geleden. In juni wordt de Polle 60 jaar, maar dat was er niet aan te zien in Tielt, want Lietaer stuurde zijn Subaru Legacy RS naar een klinkende zege in Historic, maar vooral naar een ongelofelijke 4de plaats algemeen!

"We staan al een halve minuut los en we hebben nog maar drie proeven gereden," lachte Paul Lietaer op onze vraag of de start goed was geweest. Een understatement, want Lietaer ging mee met de R5's en tikte uiteindelijk aan als vierde, amper 7" achter Tim Van Parijs... "Het was een prima rally. Ik heb voor de eerste keer echt het gevoel dat ik de capaciteiten van de Legacy RS volledig heb benut. De afstellingen waren goed en ik kon met vertrouwen aanvallen. Ik denk dat we nu klaar zijn om in Ieper op de zege te mikken."

De tweede plaats ging ook naar een Youngtimer. Dirk Vermeirsch stuurde zijn Sierra naar de tweede plaats, ook in de Top 15 algemeen. "Paul was gewoon te snel, maar voor het overige reden we een mooie rally. Het was even spannend toen de motorkap open vloog op de Poelberg. Ik had even de mechaniek gecontroleerd voor de start, maar ik vergat de motorkap dicht te doen," vertelde Dirk.

Gunther Monnens stuurde zijn Escort RS naar een erg knappe derde plaats algemeen, ondanks een flinke schuiver op De Ondank: "Ik dook een snelle bocht in, maar er lag meer grind dat ik verwacht had. We gingen rond als een beginneling..."

Een sterke prestatie van Monnens, want daarmee gaf hij de BMW M3 van Robin Maes het nakijken. Die klopte uiteindelijk met 4"7 zijn grootste rivaal voor de titel, Stefaan Prinzie. "We hebben de ganse wedstrijd gestreden tegen Stefaan. Hij koos al vroeg voor de betere Pirelli's, terwijl ik verder bleef rijden op Kumho's. Maar, ik wist dat ik hem wel zou verslaan," aldus een strijdlustig Robin Maes.

"Amper 4"7 en 2 punten in het kampioenschap, daar wilde ik mijn Opel Ascona 400 niet voor op het spel zetten in de slotfase. Ik heb geen gekke dingen gedaan," aldus Prinzie, wiens auto bij de nakeuring perfect in orde werd bevonden.

Dirk Deveux, nog herstellend en verzwakt na een ontsteking op de nieren, eindigde op de zesde plaats, voor Geert Vandoorne, die heel tevreden was over zijn tijden met de Ford Escort RS1600 ex-Tom Calcoen. De Escort-motor heeft meer koppel dankzij het gebruik van de carburatoren, in tegenstelling tot zijn vertrouwde Mk1 met injectie.

Bij de opgaves noteerden we die van Rainer Hermann, die bij de finish van de eerste proef door de remmen trapte, en die van Didier Vanwijnsberghe met technische problemen.

De inschrijvingen voor de Herock Spa Rally 2017 zijn afgesloten en een blik op de deelnemerslijsten in de drie categorieën (BRC, BHRC en VHRS zijn goed voor 120 teams in totaal) onthult een aantal aangename verrassingen.

Niet minder dan dertien deelnemers, die vijf verschillende merken vertegenwoordigen, verschijnen aan de start met een R5. Eén van hen zal ongetwijfeld de opvolger worden van Freddy Loix.

De Skoda-kleuren zullen goed worden verdedigd door Kris Princen, Vincent Verschueren, Melissa Debackere en Benoît Allart, samen met Guillaume Dilley allemaal aan het stuur van een Fabia R5. De Peugeot-clan kan weerwerk bieden met Kevin Abbring en Cédric De Cecco, die allebei het uiterste uit hun 208T16 R5 kunnen halen. Dat geldt ook voor dat andere merk van de PSA-groep, Citroën, wiens kleuren worden verdedigd door Kevin Demaerschalk op de DS3 R5 van J-Motorsport, Cédric Cherain aan het stuur van een DS3 R5 uit Italië en Armand Fumal.

Voeg daar nog de Koreaan Chewon Lim aan toe (die zijn seizoen met de Hyundai i20 R5 is begonnen met een achtste plaats in de Duitse Saarland-Pfalz rally) en Adrian Fernemont en Pieter-Jan Maeyaert met een Ford Fiesta R5 en u beseft dat de plaatsen in de kopgroep duur zullen worden verkocht, zeker omdat daar nog andere kandidaten voor zijn, zoals Mickaël Albert (Skoda Fabia WRC) en Guino Kenis (Mini JCW).

Op een parcours met heel wat snelle stukken zijn de rijders van een Porsche 997 vastbesloten om hun melodieuze monsters te laten brullen en zo een plaatsje vooraan te versieren, zeker als de weersomstandigheden meezitten. Opletten dus voor het gereputeerde commando bestaande uit Patrick Snijers, Frédéric Bouvy, Jean-Pierre Vandewauwer en Jochen Claerhout!

Voor het overige noteren we onder andere Ludovic Sougnez, Steve Vanbellingen, Jimmy D’Hondt (Mitsubishi EvoX), Florian Jupsin (Renault Clio R3T), Bastien Rouard, Amaury Molle (Citroën DS3 R3), Juniors Ghislain de Mévius, Pierre Vauterin (Peugeot 208 R2), Romain Delhez, Grégoire Munster, Andy Dewaleff (Opel Adam R2), Tobias Brüls, Niels Reynvoet (Ford Fiesta R2T) en verder circuitrijder Romain Degeer (Citroën C2 R2 Max), Jean-François Goblet (Ford Fiesta R2T), Harry Bouillon (Ford Fiesta R200), en enkele ASAF kleppers als Laurent Mottet (Peugeot 306), Sergio Pezzetti (Renault Clio), David Schmetz (Peugeot 306 GTi 16S), Raphaël Beaufort (Renault Clio RS).

In het Belgian Historic Rally Championship (BHRC) wordt het volgende hoofdstuk in de strijd der generaties geschreven, waar de rijders van een Ford Escort of Opel Ascona - in de Rally van Haspengouw winnend uit de strijd gekomen – het opnemen tegen de concurrentie aan het stuur van krachtige Youngtimers. Heel wat namen springen in het oog: Geoffrey Leyon (Ford Escort RS Mk1), Robin Maes (BMW M3), Stefaan Prinzie (Opel Ascona 400), vader en zoon Van Rompuy (Opel Ascona 400 voor de één, BMW M3 voor de ander), André Lausberg, Rudy Buyse (Porsche 911), Luc Caprasse (Audi Quattro) en andere Patrick Deblauwe (Ford Escort RS Mk2). Allemaal zullen ze echter rekening moeten houden met Yannick Bodson, terug aan de slag met een Ford Escort RS en vast te besloten om voor het spektakel te zorgen, zowel op de proeven… als in het servicepark!

Tenslotte verwelkomt DG Sport ook de specialisten van de regularity. VHRS-titelverdedigers Gaëtan Schoonbroodt-François Gehlen (Ford Escort Mk1) nemen het op tegen Eric Piraux-Catherine Monard (Renault 11 Turbo), Yves Deflandre-Joseph Lambert (Porsche 911), Daniel Reuter-Christian Bernard (Porsche 914/6), Etienne Baugnée-Benoît Rémion (Ford Escort RS Mk1), Jérôme Ambrosini-Yves Thirionnet (Audi 80 GTE), Patrick Lambert-Patrick Lienne (BMW 2002 Ti), Pascal Gonin-Marc Sevrin (Porsche 911), Guy Moerenhout-Filip De Munck (Lancia Delta HF), Alexandre Delhez-Eric Chapa (Ford Escort 2000 RS Mk1) en heel wat andere rijders die onder geen beding deze afspraak in Spa willen missen.

Knap staaltje stuurwerk van Gunther Monnens

De eerste manche van het Historic Belgian Rally Championship, verreden in de Rally van Haspengouw, kende een uitermate spannend verloop. Niet de gedoodverfde favorieten waren aan het feest, maar wel Gunther Monnens, die met zijn Escort RS op het gladde parcours de ideale omstandigheden vond om met zijn Ford naar de zege te schuiven, voor het modernere geweld.

Nog voor de start verloren we twee belangrijke spelers. Patrick Mylleville moest forfait geven omdat de motor brak op de testbank, terwijl Dirk Deveux wegens ziekte af moest melden. Eric Louies moest op de eerste proef zijn Kadett GTE al aan de kant zetten met pech, terwijl Graham Samuel het einde van de derde proef niet haalde. Vooraan bleef het na vier proeven razend spannend. Stefaan Prinzie nam de leiding met zijn Opel Ascona 400, gevolgd op 3"2 door Gunther Monnens en op 6"2 door Danny Kerckhof, die zijn nieuwe BMW M3 leerde kennen. Vice-kampioen Robin Maes volgde op de 4de plaats.

In de tweede ronde moest Tom Van Rompuy de strijd staken na een technisch probleem op zijn schitterende BMW M3 E30. Ook Frank Baert zette zijn Opel Manta 400 aan de kant. En vooraan had Gunther Monnens zijn voorsprong uitgebouwd tot 9"6 op Robin Maes, die de forcing voerde toen het droger werd. Maes zou uiteindelijk op 3" stranden... Tot de straftijd van één volle minuut effectief werd toegekend, waardoor Stefaan Prinzie nog tweede werd, achter winnaar Gunther Monnens.

"Indrukwekkend wat Gunther hier heeft gedaan. We hebben misschien 30 km/h minder topsnelheid en minder pk's dan de moderne BMW's M3. Dan ben je normaal kansloos op deze proeven, maar Gunther heeft alles gecompenseerd in de bochten en de remzones. Heel knap," genoot copiloot Chris Debyser van de zege.
"Ik heb enorm moeten aanvallen om aan de leiding te blijven. Akkoord, Robin kreeg nog een straftijd, maar die 3 seconden verschil heb ik wel met hand en tand verdedigd. Toen het droger werd, was de BMW zeker in het voordeel, maar we hielden stand. Misschien kan ik Chris overtuigen om toch een gooi te doen naar de titel," aldus Monnens.

Stefaan Prinzie was heel tevreden met zijn tweede plaats, ook al brak de versnellingspook af. "De Opel is fantastisch op een nat en modderig parcours. De tractie is geweldig. Ik kon het verschil maken in de eerste ronde," vertelde Prinzie.

Robin Maes mocht mee op het podium, maar hij had liever zijn zege van vorig jaar herhaald. Helaas stak een straftijd van een minuut daar een stokje voor.... "Ik ben furieus, want gisteren hebben we aan mensen van de RACB gevraagd of we met opgesneden banden mochten starten. Ze wisten het niet... Maar, het is onverantwoord om ons met verkeerde banden de baan op te sturen! We kunnen enkel kiezen tussen slicks en regenbanden, want intermediates zijn niet gehomologeerd op 17"! In de eerste ronde had ik de slicks wat bijgesneden om toch een beetje tractie te vinden. En dan krijgen we daar 1 minuut straftijd voor, nadat we het gisteren nog vroegen aan de RACB... In de namiddag monteerde ik noodgedwongen regenbanden, maar die houden het maar 4 proeven vol... En dan spreken ze over besparingen. Ach, ik moet Gunther feliciteren, want hij heeft echt fantastisch gereden, maar de bandenkwestie zorgt voor een wrange nasmaak," verklaarde Robin Maes.

Arthur Kerkhove werd bij zijn debuut vierde, eveneens met een minuut straftijd, terwijl Josef Lapeire de punten van de vijfde plaats pakte. Danny Kerckhof moest zijn nieuwe BMW M3 nog aan de kant zetten met motorpech.

 

De openingsmanche van het Historic Belgian Rally Championship kan meteen rekenen op een goed gevuld startveld. 15 teams hebben zich ingeschreven, waarmee ze goed zijn voor meer dan een kwart van het totale wagenpark. Alle titelpretendenten zijn van de partij, aangevoerd door titelverdediger Dirk Deveux, die zijn kansen voorlopig nog verdedigt met zijn beproefde Ford Escort in afwachting van zijn nieuwe Sierra Cosworth.

Het is dan ook de vraag of de beproefde Escort van de Alkense ondernemer stand kan houden tegen de snelle BMW M3 van Robin Maes, die in zijn debuutjaar vice-kampioen werd. De Kortrijkse ondernemer mikt dit jaar voluit op de Belgische titel met zijn BMW in de gekende Camel-kleuren.

Maar, er zijn nog meer Fords en BMW's die een gooi doen naar de zege in Landen. Gunther Monnens start, zeker in Limburg, altijd om te winnen met de ex-Debyser Ford Escort en Tom Van Rompuy heeft de overstap gemaakt naar Historic om met zijn BMW M3 vooraan mee te strijden voor de titel. Ook Danny Kerckhof kiest dit seizoen voor een BMW M3.

In het Opel-kamp mogen we spektakel verwachten van Stefaan Prinzie met zijn Ascona 400, Frank Baert met de Manta 400 en Eric Louies met een Kadett GTE. Stuk voor stuk smaakmakers met ervaring om vooraan mee te draaien.

Verder in het veld vinden we de Escorts van Graham Samuel, Etienne-Philippe Courtin en Arthur Kerkhove, de Toyota Celica 4WD van Jozef Lapeire en de nieuwe Ford Sierra XR 4x4 van Pierre Govaerts.

De titelkandidaten laten best de kans niet liggen om al belangrijke punten te scoren, want in de aanloop naar Ieper mogen we weer een paar snelle youngtimers verwachten...

 

In en rond Spa werden heel wat belangrijke hoofdstukken uit de geschiedenis van de Belgische autosport geschreven. Niet alleen op het circuit van Spa-Francorchamps, in alle mogelijke configuraties, maar ook op de wegen die de streek rond de Parel van de Ardennen zo mooi maken. DG Sport, organisator van de Herock Spa Rally, wil deze traditie graag verder zetten en ontvangt zowel de rijders van het ‘moderne’ Belgische rallykampioenschap (BRC) en de liefhebbers van oudere bolides, of ze nu kiezen voor snelheid (BHRC) of regularity (VHRS).

Sinds de wedstrijd in het leven is geroepen onderscheidt de Herock Spa Rally zich van alle andere manches op de Belgische kalender door zich open te stellen voor een zo groot mogelijk aantal deelnemers. Welke categorie ze ook kiezen, alle deelnemers krijgen een identiek programma voorgeschoteld. “Voor de specialisten van de regularity is de Spa Rally een bijzondere en opwindende afspraak”, stelt men bij DG Sport. “Ze nemen het op dezelfde wegen als de tenoren van de gewone rally tegen elkaar op en ontdekken zo wegen die voor hen dikwijls onbekend terrein zijn. Hoewel ze de wedstrijd anders aanpakken, kunnen ze deze boeiende uitdaging wel smaken!”

Daniel Reuter en Christian Bernard openden het VHRS-palmares van de Spa Rally door in 2015 met een Porsche 924 helemaal bovenaan te finishen, voor een hele waaier aan heel verschillende wagens, een kenmerk van regularity-wedstrijden. Twaalf maanden later wonnen Gaëtan Schoonbroodt en François Geelen een heel spannende strijd met hun schitterende Ford Escort RS Mk1.

Deze Ford Escort RS – zowel Mk1 als Mk2 – blijft nog altijd heel populair, zowel bij het publiek als bij de deelnemers. Het is niet voor niets dat ook François Duval himself in 2016 voor deze wagen had gekozen. Hoewel hij dikwijls en luid verkondigde dat hij naar Spa was afgezakt om zich “te amuseren en aan te vallen zonder er bij na te denken”, en dat ook deed, wist hij toch met een indrukwekkende overwinning naar huis te gaan, na een spectaculaire strijd met Porsche-rijders François De Spa, Jean-Pierre Vandewauwer en Bernard Munster.

De Herock Spa Rally is ook de tweede manche van het BHRC (Belgian Historic Rally Championship) en zou de opgang van de zogenaamde ‘youngtimers’ – zoals de BMW M3, Subaru Legacy, Toyota Celica GT4 en andere Ford Sierra Cosworth – moeten bevestigen. Ze nemen het op tegen de vaste waarden van de categorie – Ford Escort, Porsche 911, Opel Kadett GT/E en Ascona, enz – en vormen zo één van de voornaamste attractiepolen van deze Herock Spa Rally 2017, een wedstrijd die meer dan ooit de verbinding vormt tussen het verleden en het heden van de autosport.

Freddy Loix neemt de leiding over!

Na het uitgeregende aperitief van vrijdagavond op de Citadel waar François Duval (Citroën DS3 R5) als snelste over de kasseien vloog, waren de weersomstandigheden zaterdagmorgen haast identiek voor de tweede etappe van de Rally van Wallonië. Die moeilijke omstandigheden leverde uiteraard tal van slachtoffers op (zaterdagavond al een dertigtal!) en de belangrijkste opgaves waren zeker die van Kris Princen (Peugeot 208 T16 R5), die nadat hij in de eerste kp op zaterdag nog de besttijd realiseerde, in de vierde proef een koprol maakte. Ook François Duval, leider sedert vrijdagavond, met een twintigtal seconden voorsprong op Freddy Loix (Skoda Fabia R5), ging tijdens de laatste proef van zaterdag van de baan.

De wedstrijd verloor daardoor twee van zijn belangrijkste tenoren en zegekandidaten. Kris Princen was bovendien de belangrijkste tegenstrever van Freddy Loix in het kampioenschap. Die laatste zat daardoor nog met een dilemma, belangrijke puntenscoren in functie van het kampioenschap of de nodige risico’s nemen en strijden voor de zege met François Duval. Eventuele twijfel daarover is er vandaag alvast niet meer. Hoewel de strijd om de zege wellicht afgelopen is, blijft de derde etappe toch best interessant en leuk om volgen voor de rallyfans, al was het maar omdat volgens de laatste weerberichten vandaag de zon van de partij zal zijn of… omdat er op diverse andere fronten wel nog veel strijd zal zijn.

Zo onder andere die om de tweede plaats, want daarvoor zijn momenteel nog drie R5-teams in de running: Xavier Bouche (Skoda Fabia R5), die door enkele foutjes stelselmatig de aansluiting met Freddy Loix verloor, Vincent Verschueren (Skoda Fabia R5) en Guillaume Dilley (Citroën DS3 R5), die de ganse dag indruk maakte. Verder is er de knappe prestatie van Adrian Fernémont (Ford Fiesta R5), die debuteert met de Fiesta, maar momenteel wel de beste streekrijder is en ondermeer de ervaren Xavier Baugnet (Ford Fiesta R5) vooraf gaat. 

Benoit Allart (Skoda Fabia WRC) is de enige overlevende van het WRC-peloton. Tussen diverse R5-wagens bezet hij ondanks een klein foutje op vrijdagavond, via enkele besttijden de zesde plaats. Chris Van Woensel (derde algemeen zaterdagmiddag) was onderweg naar meer tot de transmissie van zijn Mitsubishi Lancer WRC hem bij de start van Kp10 in de steek liet. Hoewel hij zeker niet forceerde, eindigde ook de eerste rally van dit seizoen voor David Bonjean (Citroën C4 WRC) na een foutje voortijdig. Idem trouwens voor merkgenoot Jourdan Serderidis, die de turbo van zijn Citroën C4 zag begeven. 

Net zoals Philippe Steveny en Stéphan Hermann, de leider in NCM en M15, die andermaal indruk maakte met zijn Punto HGT behoort ook Olivier Collard als leider van een omvangrijk groepje Mitsubishi’s tot de top-10. Deze laatste is tevens verlost van Michaël Albert, die omwille van een mechanisch probleem (Kp9) de strijd moest staken. In zijn zog volgt na de opgave van Francis Lejeune (radiator) en de mindere prestaties van Henri Schmelcher en de Tchech Toprek, de eenzame leider in RGT: Fred Bouvy, maar… verder ook Guillaume De Ridder en Pole Geusens, onderling de ganse dag in een stevige secondenstrijd verwikkeld om de eerste plaats bij de juniors en in R2, tot… leider De Ridder in de allerlaatste proef een minuut verloor toen de stuurbekrachtiging van zijn Peugeot begaf.

Terwijl Steven Dolfen(Peugeot 208), die het parcours in Namen ontdekt en derde is in R2 toe gaf dat hij het tempo van deze twee niet aankon, volgt de derde junior Amaury Molle (Opel Adam R2) al op meer dan vier minuten, deels het gevolg van een remprobleem. 

Stefaan Prinzie (Opel Ascona), leider bij de Historics na de korte etappe van vrijdag, verloor die positie na een tijdrovende fout op Kp5 aan Didier Van Wynsberghe (BMW M3). De vraag is evenwel hoe lang die nog kan weerstaan aan de aanval van een andere BMW M3, die van Manu Bouts. Manu realiseerde zaterdag immers een serie besttijden en zonder de minuut die hij gisteren op de Citadel verloor (één rondje teveel) was hij wellicht vanavond al de leider bij de historics en dat met banden (Bridgestone) van 80€ terwijl zijn concurrenten het met veel duurdere racinbanden doen.

We kijken nu echter al uit naar het vervolg van dat veelbelovend duel, aangezien Bouts nog maar 10 seconden achterstand heeft op zijn speelkameraad. Bij de meer dan 30 opgevers vinden we o.a ook nog de R5’s van Jordan Scaillet (foutje in de eerste kp en omwille van persoonlijke redenen niet meer gestart op zaterdag), Laurent Léonard (ruitenwissers & benzinepomp Kp6), Kevin Demaerschalk (benzinepomp Kp5) en de mooie Peugeot 306 Maxi van Laurent Mottet (remproblemen Kp4) zonder hier de spectaculaire sortie van Corentin Dozot te vergeten, wiens Renault Clio R3 zich in de gevel van een huis boorde. Hoewel het huis de nodige schade opliep, waren er gelukkig geen gewonden. 

Zondagmorgen vanaf 8u krijgen we het vervolg van deze rally (incl. de teams die via Super Rally opnieuw vertrekken) en… na twee ronden van vier kp’s kennen we dan om de 16u00 de winnaars van deze editie.

 

Klassement na dag 2

De deelnemers aan de tweede manche van het Historic BRC werden tijdens de Spa Rally extra in de kijker gezet. Niet alleen werden ze gegroepeerd in een afzonderlijke wedstrijd, maar bovendien hadden de mythische bolides van vroeger de eer het parcours te openen in omgekeerde volgorde. Omdat de timing die van de eerste Historic was, genoten de talrijke toeschouwers meer dan ooit van het spektakel van de Historic-piloten. En, spektakel was er zeker in Spa, want François Duval verzorgde het spektakel, samen met Pieter-Jan Maeyaert, die indruk maakte bij zijn debuut in Spa.

De openingsproef in Saive lag er nog redelijk proper bij voor de eerste deelnemers, maar voor de tenoren was de weg al helemaal herschilderd met een laag modder en grind. François Duval verloor 18", Maeyaert en Munster beperkten de schade tot 13" en François De Spa deed met 8" verlies de beste zaak van de tenoren, achter Buyse, die de snelste tijd klokte.

Maar, in de mist en op een extreem verraderlijk parcours, werd de hiërarchie snel hersteld. Met een kanontijd op de vijfde en laatste proef van de eerste dag, zette François Duval zich aan de leiding, 8" voor Bernard Munster, die 15 tellen verspeelde op de slotproef van de eerste dag. François de Spa en Jean-Pierre Van de Wauwer volgden met hun Porsches op de dichtste ereplaatsen. Robin Maes, winnaar van de Rally van Haspengouw, volgde op de 7de plaats met zijn BMW M3, op 1'41": "Het is mijn kennismaking met dit parcours en het is zeker niet evident door de opkomende mist. Ik probeer gewoon de schade te beperken, want winnen zit er zeker niet in. Onze BMW heeft drogere weersomstandigheden met veel grip nodig..."

Toen Maes zaterdagochtend 3 minuten verspeelde door een schuiver, was achtervolgen en hopen op enkele puntjes het enige wat hij nog kon doen. Vooraan werd het duel tussen Bernard Munster en François Duval nog voor de start van de eerste passage op de Clémentine beslist. De Porsche van Munster liet het technisch immers even afweten: "We hadden een gebroken bout in het stuurhuis, waardoor de wagen amper nog reageerde wanneer ik naar links stuurde. We hebben onderweg een oplossing gevonden, maar na drie proeven met een problematisch stuurhuis had François de kloof gemaakt. We reden ook nog eens lek in Creppe. Ik moest achtervolgen en we zijn nog net 5de geworden, maar ik heb me wel geamuseerd. Het is altijd plezant om te strijden op de limiet tegen een klepper als François Duval," lachte de teambaas van BMA.

Vooraan maakte François Duval zich op geen enkel moment zorgen. De motor draaide op de meeste proeven even op drie cilinders, maar zelfs dat kon de vroeger WRC-vedette niet verontrusten. "Ik blijf voluit gaan en mezelf amuseren," genoot François, die vreesde dat de mechaniek het niet uit zou houden tot de finish. "Ik dacht dat de koppakking aan het lekken, was, maar de motor heeft het uitgehouden."

De tweede plaats ging op 1'26" naar François de Spa, die vooral vrijdagavond in de mist en op de gladde showproef in Saive het verschil maakte op Jean-Pierre Van de Wauwer, die met een "nieuwe" Porsche aan de start verscheen: "Een prima wagen die zelfs te agressief was voor de gladde proef in Saive. Het team is gespecialiseerd in circuitwagens, dus stond de Porsche wat te hard afgeveerd. De seconden die ik tekort kom op de Spa heb ik verloren op de showproef in Saive... En in Creppe, waar ik een ronde werd opgehouden door Galand, die ons niet kon zien, want hij had de spiegel van zijn Golf gereden," aldus Vande.

De derde plaats was normaal voor de regerende Belgische kampioen, Pieter-Jan Maeyaert, die er weer bij was na zijn forfait voor Haspengouw om medische redenen. Vrijdagavond was PJ nog aan het leren, maar zaterdag trok hij alle registers open en realiseerde hij zelfs enkele snelste tijden, voor Duval en Munster, waaronder een kanontijd in Creppe, 10" voor Munster en 12" voor Duval.

"Vrijdag in de mist verloor ik heel wat tijd, terwijl we in Saive meer dan een halve minuut verspeelden omdat we opgehouden werden door tragere deelnemers. Zaterdag ging het een pak beter en genoot ik van de strijd met Duval en Munster. Ik was volop in strijd voor de derde plaats met Van de Wauwer. Op de voorlaatste proef, toen ik nog 3" achter de Porsche stond, moest ik op de rondkoers starten achter Lausberg. Die kampte met een olieprobleem en ik zag niets door zijn rookpluim. Daardoor ging ik een fractie te laat in de remmen en schoven we van de baan. Zonder veel schade, maar er waren geen fans om ons terug op de baan te duwen... Jammer, maar we hebben veel geleerd en getoond dat we niet alleen in Vlaanderen snel zijn," aldus Pieter-Jan.

Robin Maes keerde nog terug tot de 7de plaats, in het spoor van Dirk Deveux, die de beste zaak deed voor het kampioenschap. Dirk Deveux en Robin Maes delen na de tweede manche in Spa de leidersplaats in het Historic BRC. Hopelijk zien we de Porsches die het publiek vermaakten in Spa ook terug in de TAC Rally, zodat het Historic kampioenschap geen Vlaams onderonsje blijft.

Laatste Nieuws

Prev Next