Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Donderdag, 21 September 2017

logo rally online

006

Nadat ze zich in de Ypres Rally weer konden lanceren in de nationale titelrace, kwamen Kris Princen en Peter Kaspers uitermate gemotiveerd aan de start van de Omloop van Vlaanderen, vrijdag en zaterdag in de buurt van Roeselare. Op het typisch West-Vlaamse parcours, trok het duo in de aanval met de Skoda Fabia R5 van BMA. Vrijdagavond werden twee snelste tijden gereden, waardoor de bolide met #1 na de eerste etappe van vier proeven helemaal bovenaan de tabellen stond.

"De klassementsproeven waren uitermate glad," verklaarde Kris bij zijn terugkeer in het servicepark. "Mijn rechtstreekse concurrenten waren ook goed wakker en we beseften dat een foutje fataal kon zijn in de titelstrijd. We konden dus niet op de limiet rijden… maar dat heeft ons niet belet om twee keer de snelste tijd te rijden en de eerste avond als leiders af te sluiten…"

Helaas ging de Skoda Fabia R5 op de eerste proef zaterdagochtend, de eerste van een reeks van vijf proeven zonder service, van de baan. "Het gebeurde in een snelle linkse die ik al honderd keer in mijn carrière genomen heb. Een bocht die normaal zonder problemen vol gas genomen kan worden," vertelt Kris. "Na een bui in de vroege ochtend, lag de proef er nog een beetje nat bij. We hadden de hardste slicks van Michelin gemonteerd. De banden waren een beetje te koud op die plaats en de wagen ontsnapte me… Gelet op het niveau in het kampioenschap dit jaar, kon ik het me niet veroorloven om 20" te verliezen op die proef onder het voorwendsel dat het asfalt nog niet volledig droog was. Er was ook een minder goede communicatie met de ouvreur. Het is een geheel van omstandigheden dat geleid heeft tot dit trieste resultaat. Maar, uiteindelijk is het altijd de piloot die verantwoordelijk is voor een sortie…"

Er zijn nog 40 punten te verdelen in het kampioenschap, terwijl Kris Princen en Peter Kaspers een achterstand hebben van 16 eenheden. Ze hebben beslist om het daarbij te laten. Ze zullen niet aan de start komen van de East Belgian Rally en de Condroz Rally. "In elk geval hadden we niet het budget om de wedstrijd in Sankt-Vith te rijden," herneemt Princen. "Daardoor zijn we definitief uitgeteld in de titelstrijd. En, rijden om te rijden, gelet op de vereiste budgetten voor dergelijke auto's, dat is ook niet zinvol…"

Natuurlijk was ook Peter Kaspers, de copiloot van Kris Princen, teleurgesteld: "We wisten dat we moesten opletten met harde slicks op die eerste proef van de dag. Maar, we zouden kunnen profiteren van die bandenkeuze op de vier volgende proeven. Kris wilde die bocht vol gas nemen en dat was een vergissing. Heel jammer, want tot op dat moment ging het prima. Het seizoen is inderdaad afgelopen voor ons. Dat is heel frustrerend, want in de Condroz doet Kris het normaal heel goed. Ik ga nog even afwachten wat de kostprijs is voor de herstelling van de wagen, waarna ik over het vervolg zal beslissen wat mij betreft…"

Het is dus afgelopen voor het topteam van BMA van dit seizoen… "Dat is zeker betreurenswaardig, maar het team zal niet klagen," vertelt Bernard Munster, de verantwoordelijke van BMA. "Ik wil Kris Princen en Peter Kaspers bedanken voor de samenwerking, al is een nederlaag altijd moeilijk te verteren. Fouten heb ik zelf ook gemaakt in mijn carrière. Dat maakt deel uit van de sport. We zullen de Skoda Fabia R5 normaal wel in actie moeten zien in het slot van het seizoen, want de wagen staat te huur. Geïnteresseerden mogen ons contacteren."

Bij team BMA is men vastbesloten om de bladzijde snel om te draaien, zeker omdat er volgend weekend al twee afspraken op de agenda staan. Te beginnen met de Aarova Rallysprint in Oudenaarde op zondag 10 september. Voor de gelegenheid zet het team van Bernard Munster een Skoda Fabia R5 in voor… Steven Vergalle! Vergalle, gekend als een prima navigator en de man die aan de basis lag van de carrière van Pieter Tsjoen, heeft immers beslist zich te amuseren in goede omstandigheden, met Michel Van Welden als navigator. Wanneer we de startlijst van deze Rallysprint bekijken, zal het een felle strijd worden!

Volgend weekend zal Grégoire Munster, de zoon van Bernard, zijn seizoen ook verderzetten in de Duitse ADAC Opel Rallye Cup. Na zijn uitstekende prestatie in de Rallye Deutschland, wil het jonge talent zich met zijn Opel Adam Cup opnieuw tonen in de Rallye Niedersachsen, gebaseerd in Osterode. Voor deze wedstrijd staan Grégoire Munster en Johan Jalet op de 7de plaats in deze hoogstaande competitie waarin maar liefst 24 teams zich willen bewijzen. We kruisen de vingers…

Naast de verhuis naar de nieuwe gebouwen die in de herfst in gebruik genomen zullen worden, maakt BMA serieus werk van de voorbereiding van de Balkan Classic Rally, voorbehouden voor oldtimers. De Balkan Classic Rallye wordt van 18 tot 23 september verreden in Bulgarije, langs de Zwarte Zee. Het team van Bernard Munster brengt maar liefst zes Porsches 911 type Safari aan de start, natuurlijk met de overwinning als doelstelling. Een stevige uitdaging waarover binnenkort meer…

Het was lang stil rond Patrick Snijers maar nu maakt hij bekend dat hij zal starten in de Herock Spa Rally met een Porsche GT3 uit de ateliers van BMA in de kleuren van Carcave en Yacco. Luc Bouchat zal de copiloot van dienst zijn.

Wie de brullende Porsche in handen van de grootmeester wil zien moet zeker afzakken naar Spa volgende week vrijdag en zaterdag.

Amper 4 seconden verschil

De eerste manche van het Kampioenschap van België Rally 2017, de Rally van Haspengouw in en om het Vlaams-Brabantse Landen, werd van start tot finish gedomineerd door de lokale favoriet. Kris Princen, genavigeerd door Landenaar Peter Kaspers, reed van start tot finish aan de leiding met zijn fonkelnieuwe Skoda Fabia R5. Naar goede gewoonte, want twee jaar geleden debuteerde hij in Haspengouw ook met winst toen hij overstapte naar de nieuwe Peugeot 208 T16. Het podium werd vervolledigd door Vincent Verschueren met een gelijkaardige Skoda Fabia R5 en Kevin Abbring die met een Peugeot 208 T16 aan de start kwam.

Toch maakte Princen het onverwacht en onbedoeld nog erg spannend. Terwijl de leider al met zijn gedachten bij de champagne was, realiseerde Vincent Verschueren een kanontijd. Verschueren strandde op 4"8 van de leider, terwijl Kevin Abbring tot op 13" naderde.

"Het was geen gemakkelijke wedstrijd, maar ik wist gewoon dat onze Skoda Fabia R5 beter was dan de Peugeot. We hebben met onze Fabia R5 meer koppel bij het uitkomen van de bochten, de motor is sterker en de wegligging is beter. Nadat ik tijdens de eerste ronde het verschil kon maken, heb ik vervolgens de wedstrijd gecontroleerd. Ik ging bewust niet te diep snijden in de bochten om lekke banden te vermijden. Maar, wanneer je gas lost met dit soort wagen, dan verlies je bakken tijd...," vertelde winnaar Kris Princen, die met het nummer 1 op de Skoda van start ging en die meteen ook de leiding neemt in het Belgisch kampioenschap.

De tweede plaats ging na een spannend duel naar Vincent Verschueren, eveneens met een Skoda Fabia R5. De Oost-Vlaming was daarmee heel tevreden: "Ik heb het verloren door een slechte bandenkeuze. In de eerste ronde had ik te weinig opgesneden banden, terwijl ik voor de tweede ronde teveel profiel had, terwijl het toen droger was."

Kevin Abbring, genavigeerd door achtvoudig Belgisch rallykampioen Pieter Tsjoen, kwam niet verder dan de derde plaats. "In de eerste ronde hebben we een foutje gemaakt wat ons 17" heeft gekost. Ik maakte een kleine schuiver in een veld. Daarna hebben we het maximum uit de Peugeot gehaald, maar we kwamen iets te kort in vermogen en koppel bij het uitkomen van de haakse bochten..."

Bert Cornelis werd knap 4de bij zijn debuut met de ex-Verschueren DS3 R5, ondanks een schuiver op de derde proef in Heers. Guino Kenis bekroonde een sterke wedstrijd met de 5de plaats in zijn Mini RRC: "Als ik zie wie er voor ons geëindigd is, dan ben ik heel tevreden. Ik verloor veel tijd in de eerste ronde, maar daarna ging het veel beter."

Melissa Debackere verloor bijna 3 minuten door een schuiver op de derde proef, waarbij ze met haar Skoda vast zat op de talud. Ze werd nog zesde. Andere schuivers hadden meer gevolgen. Benoît Allart velde met zijn Fabia R5 een boom op de vierde proef, terwijl Polle Geusens op de tweede proef een kleine slipper maakte die enkele proeven later tot zijn opgave zou leiden omdat de radiator stuk was en de motor daardoor warm was gelopen. Jonas Langenakens haalde wel de finish, maar hij stond 14 minuten stil na een schuiver op een talud in het begin van de wedstrijd.

De 7de plaats ging naar Franky Boulat, tevens winnaar van de M Cup, voor Christophe Verstaen, de snelste bij de voortrekkers. Steve Vanbellingen stuurde zijn Mitsubishi naar de zege in N4 en de 9de plaats algemeen, voor Bastien Rouard, de verrassing van de wedstrijd met zijn DS3 R3T.

Bij de Juniors stond er geen maat op Guillaume de Mevius, 11de algemeen, net voor de winnaar in Historic, Gunther Monnens, die met zijn Escort RS 3 seconden bonus had op de BMW M3 van Robin Maes.

Bekijk onze foto's hier!

Het zijn drukke tijden voor Thierry Neuville en zijn copiloot Nicolas Gilsoul. Nog maar net bekomen van hun opgave in de Rally van Zweden is hij al terug in België voor een deelname aan de Legend Boucles Bastogne. Met een Porsche 911 uit de ateliers van Bernard Munster doet hij een gooi naar de zege. 

Een geheim bewaren is niet altijd makkelijk en zeker niet als het om onze helden van de voorbije Rally van Monte-Carlo gaat! Na drie jaar afwezigheid zijn Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul weer van de partij in de Legend Boucles 2017, van 17 tot 19 februari in Bastogne.

Dankzij de medewerking van Hyundai Motorsport, zal onze ambassadeur in WRC met een Porsche 911 Gr.4 uit de stal van BMA in Bastogne aan de start staan.

“Het gaat om de Carrera RS 3.0 uit 1973, de wagen waarmee ik vorig jaar gewonnen heb”, aldus Bernard Munster die ondertussen de zaken prima voorbereidt. Zo staat er onder meer een testsessie op het programma voor de WRC-rijder, om alvast te wennen aan de achterwielaangedreven Porsche 911, die uiteraard het nummer 5 zal dragen. De wagen zal om het ‘af’ te maken ook de oranje en blauwe look van de i20 WRC krijgen waardoor de fans zich niet kunnen vergissen!

“Naast Hyundai en Bernard Munster, die alles gedaan hebben om dit project tot een goed einde te brengen, wil ik ook de sponsors bedanken die deze opdracht ondersteund hebben, te weten Alcomel, Bodart et Gonay naast ook Domestia”, weet Pierre Delettre, die uiteraard in de wolken is met dit nieuws, dat zijn evenement uiteraard nog meer aandacht zal opleveren.

“Het is zeer fijn om weer in de Boucles te starten, want het is een proef die mijn ouders 41 jaar geleden ontdekt hebben en die ons altijd is bijgebleven”, aldus Nicolas Gilsoul. “Mijn vader wilde absoluut Stig Blomqvist zien. Zonder de Zweed stond ik nu niet waar ik sta.”

Thierry Neuville is echt opgewonden over het feit dat hij met een GT op asfalt en onverhard voor het spektakel zal kunnen zorgen, mogelijk ook in de sneeuw. De achterwielaangedreven wagen spreekt hem enorm aan: “Het is echt een goed project en het zal een gelegenheid zijn om voor onze fans te rijden zonder enige druk. We willen ons amuseren en mee voor het spektakel zorgen en dat met een mythische auto. Opgepast, dat wil niet zeggen dat we niet willen winnen.”

De eerste grote winnaars van de Legend Boucles 2017 zijn al bekend: het zijn de tienduizenden toeschouwers langs de wegen van de rally!

Meteen na de Rallye de Catalunya Costa Daurada, de Spaanse manche van WRC2, reisde BMA, het team van Bernard Munster, af naar Sardinië, waar de voorbije week de eerste editie werd verreden van de Historic Sardinië Rally, een organisatie van Yves Loubet. De wedstrijd was voorbehouden voor klassiekers, waaronder de bekende Porsches 911 van het team uit Petit-Rechain. Zeven van die BMA Porsches stonden vorige dinsdag aan de start, klaar om een aantal snelle en technische proeven van de Italiaanse manche van het Wereldkampioenschap Rally af te werken op onverhard. Vijf dagen later haalden de zeven BMA 911's het eindpodium en vijf van hen eindigden zelfs in de top 10 algemeen!


« Geen twijfel mogelijk. Yves Loubet leverde schitterend werk in Sardinië. De wedstrijd bood enorm veel rijplezier en de proeven waren prachtig, vertelt Bernard Munster. Samen met Johan Gitsels, ging ik aan een fout ritme van start na onze ervaring in de erg slopende Balkan Classic Rally. Nadat we een zachtere compound voor de banden monteerden en begrepen dat het parcours hier een stuk sneller was, stonden we al snel weer in de top 3 algemeen. We waren vastbesloten om voluit mee te strijden voor de overwinning. Helaas schampten we langs een muur en daarbij brak een rotule... Het wiel brak van de wagen! We reden nog drie snelste tijden, waarmee we het potentieel van onze wagen toonden. Uiteindelijk konden we door de opgave van de Opel van Bérenguer tijdens de voorlaatste dag nog oprukken naar de top 10 algemeen. Natuurlijk zat er meer in, maar dat hoort nu eenmaal bij autosport... »

Zeker omdat elders in het klassement, de andere teams van BMA een hoofdrol speelden, te beginnen met de Fransen Alain Deveza en Maxime Vilmot, derde in de eindstand, amper enkele seconden achter de zilveren medaille...

« Voor mij is Sardinië een van de mooiste rally's na Marokko, vertelt Deveza. We hebben fantastische klassementsproeven gereden, al was onze doelstelling, samen met mijn copiloot, in de eerste plaats de finish te halen. Door onze trieste ervaring vorig jaar in Marokko, reden we eerder voorzichtig, maar in de loop van de wedstrijd kwam de osmose tussen piloot, copiloot en auto terug. We eindigen in het spoor van de Escort van Anto Wan. Als we vroeger in de aanval waren gegaan, dan zat de 2de plaats er zeker in. Maar, dat is niet het belangrijkste. Eens te meer was team BMA perfect. Met uitzondering van een gebroken gaskabel, die ons maximum 30... seconden kostte, kende onze Porsche niet het minste probleem. Bovendien was de sfeer de ganse week uitstekend. Wat wil je nog meer? Dit was in elk geval een bijzonder toffe ervaring... »

Een grootse prestatie leverden ook de Fransen Gérard Brianti en Freddy Delorme, die niet het kleinste foutje maakten. Ze reden constant in de top 10 en ze haalden de finish op de 6de plaats, een dikke minuut van de top 5. Net zoals Alain Deveza, was Brianti erg te spreken over de betrouwbaarheid en de snelheid van de Porsche 911 geprepareerd door het Belgische team BMA. Het talent van de piloot en de homogeniteit van de bemanning deed de rest.

Voor Jean-Michel Martin en Vincent De Raikem was het een eerste kennismaking met het team van Bernard Munster. Met meteen een plaats in de top 10 algemeen tijdens de wedstrijd en uiteindelijk zelfs een 9de plaats na 19 prachtige proeven... « Tijdens deze week heb ik, samen met mijn copiloot, een nieuwe wereld ontdekt, vertelt de viervoudige winnaar van de 24 Uren van Spa. Eerst waren er de klassementsproeven in Sardinië, waar stuurmanskunst het verschil maakt en waar de snelheid van de teams beslissend is om kans te maken op de overwinning. Het was indrukwekkend, maar ook erg plezant. De aanpassing werd vergemakkelijkt door team BMA, dat bijzonder efficiënt werkt in dit soort omstandigheden. We konden optimaal gebruik maken van de ervaring van Bernard Munster in dit soort wedstrijden, waardoor onze wagen perfect afgesteld was voor het parcours. Bovendien was de wagen ook perfect betrouwbaar. Het resultaat is erg positief. Echt een mooie week... »

Naast de vier teams van BMA, hadden ook André Lausberg en Andrée Hansen troeven om een gooi te doen naar de top 10. Door een sortie zonder erg moesten ze helaas een beroep doen op SuperRally, met een pak straftijd die daarmee gepaard gaat. Daardoor eindigden ze op de 16de plaats na een wedstrijd die voor het overige zonder enig probleem verliep eens het duo weer opnieuw gestart was...

De Fransen Philippe Vandromme en Frédéric Vivier gingen twee keer zonder erg van de baan. Het belangrijkste voor hen was dat ze zoveel mogelijk ervaring op konden doen. Hun positie bij de finish weerspiegelt geenszins hun prestatie.

Om volledig te zijn vermelden we nog dat BMA naast zijn zes wagens ook hielp bij de constructie van de Porsche 911 waarmee Fred Bouvy en Eric Gressens reden. Het team van Bernard Munster aarzelde geen moment om het duo te helpen toen ze problemen kenden met de injectie. Ook dat hoort bij de sportiviteit in historische rally's...

Na deze enorm intense periode, maakt de harde kern van BMA zich op voor de finale van het Kampioenschap van België Rally op de wegen van de Condroz rond Hoei. Maar, dat is weer een ander verhaal...

"Het niveau lag erg hoog"
 
Het minste dat we kunnen zeggen is dat het een memorabele week was voor Didier Duquesne en Diederik Pattyn. Het duo eindigde in de Kenotek Ypres Rally net buiten de Top 10, maar zonder de vijf minuten die ze verloren bij een schuiver had een 8ste plaats zeker tot de mogelijkheden behoord. Didier heeft zich in elk geval getoond met de Skoda Fabia R5 in de kleuren van Konvert.

De week begon met een privé-testsessie die goed verliep voor Didier, die kennis kon maken met de gloednieuwe Skoda Fabia R5 van BMA, het team van Bernard Munster. Woensdag waren Didier en Diederik te gast bij een kunstproject voor een goed doel: Coming World Remember Me. Beiden maakten ze een beeldje in klei. In 2018 zullen hun creaties, samen met 599.998 andere beelden, tentoongesteld worden ter herinnering van de slachtoffers van WO I. Een unieke opdracht, samen met enkele Europese piloten, die zorgde voor een moment van ontspanning.

Donderdagavond begon het serieuze werk op de Qualifying Stage. Een forse regenvlaag zorgde voor extreem gladde omstandigheden en het gebrek aan ervaring met de Fabia R5 speelde Didier parten.  "Donderdagavond zat het vertrouwen in mijn schoenen," vertelde Duquesne. "Tijdens de Free Practice ging ik van de baan en op de Qualifying Stage reed ik al heel vroeg lek. We hadden een trage leegloper, waardoor ik nog een schuiver maakte in een van de volgende bochten. Het zat gewoon niet mee..."

Vrijdagavond bleef Didier foutloos. De dag werd afgesloten op een prima 13de plaats, vlak achter Davy Vanneste en voor Melissa Debackere. "Ik heb toch een paar keer naar adem moeten happen," lachte Diederik Pattyn. "Het gaat echt ongelofelijk hard in zo een R5. Dat we 13de staan, bewijst dat het niveau erg hoog ligt, want Didier trapt hard!"

Zaterdag rukte Didier op naar een plaats in de Top 10, maar in Hollebeke ging het helaas mis. "We hebben in Hollebeke heel veel geluk gehad. We maakten een spin aan 170 km/h. We stonden wel lek en achteraan was nog een velg kapot. We verloren helaas meer dan 5 minuten, maar ik ben al blij dat we verder konden en uiteindelijk zonder schade aan de auto de finish hebben gehaald. Een 11de plaats, daar kan ik goed mee leven, want we hebben bijzonder hard gereden en zonder die schuiver stonden we in de top 10. Zoals Freddy Loix me voor de start vertelde, is de Skoda Fabia R5 een ongelofelijk robuuste en competitieve auto, maar hij is wel "scherper" dan een Fiesta R5. Hij reageert veel scherper op een beweging van het stuur en hij laat zich minder goed temmen. Ik ben ook enorm tevreden over de samenwerking met BMA, dat zijn professionaliteit heeft getoond."

Didier Duquesne en Diederik Pattyn hebben zich getoond in de Kenotek Ypres Rally. We kijken al uit naar het vervolg van het mooie avontuur met de Skoda Fabia R5.

"Het begin van een nieuw avontuur"
 
Nadat hij vorig seizoen een mooi project met een nieuwe R5 presenteerde voor de Kenotek Ypres Rally, maakt Didier Duquesne zich op voor een nieuw avontuur dat eind juni van start zal gaan in de Westhoek. De piloot uit Aalbeke heeft zich ingeschreven met een fonkelnieuwe Skoda Fabia R5, bijgestaan door BMA, het team van Bernard Munster, vorig jaar nog winnaars in Ieper.

Na een erg sterk optreden in de 6 Uren van Kortrijk, waar Didier Duquesne het grootste deel van de wedstrijd aan de leiding reed met een WRC, begint Didier, met steun van Konvert Interim, aan een nieuwe episode in zijn carrière. Didier bestudeerde de verschillende mogelijkheden en hij koos voor een Skoda Fabia R5 van BMA.

"We hebben de verschillende R5's bekeken en onderhandeld met verschillende teams, maar uiteindelijk hebben we gekozen voor de allerbeste R5 van het moment, de Skoda Fabia R5. De betrouwbaarheid van de Skoda is indrukwekkend en BMA heeft als team zijn kwaliteiten al ruimschoots bewezen, onder andere met de zege van Freddy Loix vorig jaar in Ieper," vertelt Didier, die met een fonkelnieuwe Fabia R5 zal kunnen rijden. "En we gaan deze keer geen voorbereidingswedstrijd rijden. We beperken ons tot een goede privé testsessie om de Fabia onder de knie te krijgen. Bernard Munster kent wel een aantal plaatsen met een representatief parcours om de auto af te stellen voor Ieper."

Veel tijd zal Didier niet nodig hebben om de Skoda onder de knie te krijgen. Dat heeft Duquesne vorig jaar al bewezen met 2de plaatsen in Wervik en de Omloop van Vlaanderen, terwijl hij in Ieper op weg was naar een dichte ereplaats.

In Ieper zullen de nota's in de Skoda Fabia R5 in de kleuren van Konvert Interim gelezen worden door Diederik Pattyn, een oude bekende van de piloot uit Aalbeke. Ze reden in 2009 een volledig seizoen samen in een Toyota Celica GT-Four.

"Ik kijk uit naar de nieuwe samenwerking met Didier," vertelt Diederik, die al drie jaar bijna niet meer gereden heeft na een ongeval in de Rally van Frankrijk. "In mijn thuisbasis nog eens van start gaan met een topwagen, wellicht de beste wagen van het veld, dat is een schitterende uitdaging. We gaan ervan genieten."

De Konvert Skoda Fabia R5 zal ongetwijfeld een opvallende rol spelen in de Kenotek Ypres Rally. Afspraak in Dikkebus op vrijdagavond 24 juni voor de eerste klassementsproef van de Belgische manche van het European Rally Championship.

Podium voor de Mévius-Gilsoul, top 5 voor Munster-Gitsels
 
« Dit was ongetwijfeld de zwaarste rally uit mijn carrière! » Die paar woorden zijn de perfecte samenvatting van het avontuur dat team BMA eind november in Kenia beleefde tijdens de East African Safari Rally Classic 2015. Een buitengewoon evenement, gespreid over een dikke week, met meer dan 4000 km te rijden, waarvan de helft tegen de chrono, en dat allemaal op wegen open voor het verkeer! Toch nog even preciseren: de bolides zijn historische rallyauto's, natuurlijk speciaal geprepareerd voor dit werk, maar ze hebben toch al meer dan 40 jaar op de teller staan!
 
In dat opzicht is de tevredenheid van het team uit Petit-Rechain goed te begrijpen: podium voor Grégoire de Mevius en Nicolas Gilsoul, top 5 voor Bernard Munster en Johan Gitsels en een finish voor Kurt Dujardyn en Filip Deplancke. « In de strijd voor de overwinning ging alles heel snel, want Grégoire verloor de eerste twee dagen tijd. Zo zat hij op een bepaald moment vast in een modderpoel van... 300 meter lang!» vertelt Bernard Munster. « Twee maanden hevige regenval hadden de wegen in Kenia zwaar toegetakeld. Op bepaalde plaatsen bestonden sommige stroken weg niet meer! Stig Blomqvist, die een pak ervaring heeft op Afrikaanse bodem, had al snel een voorsprong van een tiental minuten en hij heeft die voorsprong gecontroleerd, zonder grote fouten te maken… »
 
« Ik was geflatteerd door het gebaar van de organisator om me nummer 2 te geven, vervolgt Grégoire de Mevius. Blomqvist en Marcy gingen na mij van start, hoewel ze twee jaar geleden voor mij eindigden. Ian Duncan, de vorige winnaar, had nr. 1 gekregen, maar hij gaf uiteindelijk forfait. Daardoor moest ik de weg openen, wat in deze wedstrijd niet zo comfortabel is. Wanneer je het parcours opent, moet je uitkijken voor het verkeer op de baan. Zeker in de buurt van Mombasa kan het druk zijn. We arriveerden als eersten bij die fameuze modderpoel. Samen met Nicolas, maakte ik de keuze om zoveel mogelijk in het midden van de weg te blijven. Een verkeerde gok, want op die plaats was de laag modder het diepst. Blomqvist arriveerde enkele minuten na ons. Hij zag dat we vastgereden waren en hij probeerde er langs de linkerkant door te geraken. Dat bleek de juiste keuze. Vanaf dat moment was ons doel het behouden van de 3de plaats algemeen achter Blomqvist en Göransson... »
 
Net als in rallyraids, waren er onderweg tal van anekdotes en incidenten. Op de voorlaatste dag dreigden de Mevius en Gilsoul alles nog te verliezen! Plots werden ze geconfronteerd met een lokale autobestuurder die... in tegenovergestelde richting over de proef reed. De BMA Safari Porsche 911 kon maar nipt een frontale aanrijding ontwijken, maar raakte toch de tegenligger. Resultaat: de cardan uit zijn behuizing links achteraan. Onmogelijk verder te rijden! Drie minuten later dook Bernard Munster op. Hij stopte, haalde de sleepkabel boven en besliste de Mevius de laatste 17 km van de proef naar de finish te slepen... « We stonden zeker niet stil, want ik was nog in strijd voor de 4de plaats, lacht Bernard. We hebben Grégoire gedepanneerd aan... 80 km/h gemiddeld. Mijn wagen gooide enorm veel keien op de voorruit van Grégoire! We haalden niet alleen de finish van de proef, maar reden ook nog de 15de en 22ste tijd algemeen. Grégoire verloor slechts een tiental minuten, waardoor hij zijn podiumplaats behield. Dat soort zaken kunnen je enkel overkomen in de Safari... »
 
« Wanneer Bernard een depannage doet, dan gaat het heel snel, lacht Grégoire de Mevius. Het voorval illustreert perfect het uitzonderlijke menselijke avontuur dat deze wedstrijd is. De BMA Porsches waren weer ongelofelijk robuust en betrouwbaar in deze wedstrijd. Maar, dat je dan nog eens kunt rekenen op een teamgenoot, bovendien de teambaas himself, om je te helpen wanneer je toch in de problemen komt, dat is gewoon magisch. Alleen al het feit dat deze wedstrijd op wegen open voor het verkeer wordt verreden, verbaast me elke keer opnieuw. Het is echt een buitengewoon evenement... »
 
Grégoire de Mevius en Nicolas Gilsoul reden voortdurend in de top 3 algemeen. Voor Munster en Gitsels werd het al snel een moeilijk verhaal... « Net zoals de meeste andere deelnemers, verloren we tijd in de modderpoel tijdens de tweede dag. De cockpit liep helemaal onder en ook de motor kreeg water binnen. Toen we weer verder konden, haperde de motor. Samen met de mecaniciens concentreerden we ons op het elektrische circuit, dat natuurlijk aangetast was. Maar, het sputteren werd veroorzaakt door een kapotte tuimelaar. Dat ontdekten we pas nadat we de volledige derde etappe op 5 cilinders hadden afgewerkt. Maar, we keerden snel terug in de top 5. Door de toegekende en weer ingetrokken straftijden, eindigden we uiteindelijk op de 5de plaats. We reden ook nog eens vast op de langste proef van de rally (188 kilometer!), waarbij we een dertigtal minuten verloren... »
 
De andere Porsches 911 Safari van BMA hadden wisselend succes. Kurt Dujardyn en Filip Deplancke haalden de finish. Ze hadden beter kunnen eindigen, maar een elektrische panne kostte hen veel tijd. In het slot van de wedstrijd maakte de bemanning er een erezaak van om andere deelnemers te helpen. Tal van collega's werden uit mudholes, diepe modderpoelen, bevrijd. Het zegt veel over de sportiviteit en de ambiance aan boord. « Een piloot als Kurt Dujardyn in je team hebben, dat is een grote troef, vertelt Bernard Munster. Hij is voortdurend positief en optimistisch. Dat heeft een gunstige invloed op de sfeer in het team. Waarvoor dank! »
 
François Kicq en André Leyh hadden minder geluk. Hun Porsche werd al beschadigd tijdens de tweede dag, waarna de wagen zwaar van de baan ging in het slot van de laatste proef, op een strook weg... waar het asfalt helemaal verdwenen was! De piloot werd voor een check-up overgebracht naar het hospitaal in Nairobi, maar gelukkig bleek hij ongedeerd en kon hij al terugkeren naar België.
 
« Uiteindelijk kan het ganse team tevreden zijn met de prestatie die gerealiseerd werd in Kenia, analyseert Bernard Munster. Deze wedstrijd is ongelofelijk veeleisend voor de mechaniek, nog meer dan voor de piloten. Finishen is al een exploot. Het Britse team van Tuthill heeft er vele jaren over gedaan voor ze wonnen, maar ik ben ervan overtuigd dat BMA niet zo lang zal moeten wachten. In de Safari is alles een kwestie van ervaring. Een scratch rijden is niet het moeilijkste, maar dat betekent wel dat de wagen enorm af ziet. Het geheim om succes te hebben is het juist doseren van de inspanningen. Niet te hard aanvallen, maar ook niet te rustig rijden. En altijd met een bepaalde marge rijden. We zijn uit Kenia vertrokken met een schat aan informatie en ervaring voor de volgende editie binnen twee jaar. Onze Porsches zijn bijzonder efficiënt, veruit de snelste wagens op technische stroken, maar dat soort stroken vormt maar... 20% van het parcours! De rest is het vooral een kwestie van zwaar offroad en hindernissen overwinnen. De weg goed lezen maakt het verschil. We zullen onze Porsches verder in die zin laten evolueren, zodat we voluit mee kunnen strijden voor de overwinning. De Argentijn Luis Perez-Companc, die twee keer de Dakar reed met een Mini All4Racing, vertelde dat de East African Safari Rally Classic wel... 10 keer slopender was dan de bekendste rallyraid! Daarmee is alles gezegd. Er rest me niets anders dan alle leden van het team enorm te bedanken. Drie wagens aan de finish, waarvan twee in de top 5, dat is een overwinning waard. Leve de volgende editie in 2017 ! »

BMA-Autosport is klaar voor het BRC. De troepen van Bernard Munster zijn vooral fier op een verlengde samenwerking met Škoda België, de teammanager niet in het minst!

“Toen ik vorig jaar vernam dat wij de wagen van Freddy Loix mochten rijklaar maken vond ik dat fantastisch,” zegt Bernard Munster. “Tijdens het seizoen werd de samenwerking intenser en bereikten we de vooropgestelde doelen, winst in Ieper en de titel. Dat Škoda België haar vertrouwen in ons team onlangs bevestigde is werkelijk fantastisch! Het is een stimulans voor mijn team en mezelf om dit jaar nog beter te doen. De concurrentie is niet van de poes maar vergeet niet dat wij met Freddy Loix de sterkste rijder van het deelnemersveld in huis hebben die daarenboven ook nog eens start met de betrouwbaarste wagen. Dat is een geweldige combinatie.”

“Freddy won de voorbije twee edities van de rally van Haspengouw en voor mij is hij dit weekend de uitgesproken favoriet,” vervolgt Munster. “De voorbije dagen heeft het veel geregend en dat zal de komende dagen nog het geval zijn. Vrijdag zal tijdens de verkenning duidelijk worden hoeveel water er op het parcours zal staan maar afgaande op onze ervaring in deze wedstrijd zal het parcours er modderig en spekglad bij liggen. Laat dat nu één van de dingen zijn die in het voordeel van ons kunnen spelen. Een ander voordeel is dat Freddy en Johan de wagen door en door kennen wat niet gezegd kan worden van de concurrentie die hun wagen tijdens de wedstrijd moeten leren kennen. Wij hoeven niet meer te zoeken naar een ideale afstelling. Voor elke weersverandering op welke ondergrond dan ook weten we wat we moeten doen om Freddy een competitieve wagen af te leveren.”

In de loop van 2015 wordt de Škoda Fabia R5 verwacht. “Dat wordt een hele uitdaging voor ons team. Het is een nieuwe wagen die wij als team moeten leren kennen. Het voordeel is dat Freddy er al duizenden kilometers mee getest heeft en hij op dat vlak voor ons de perfecte gids zal zijn. We verwelkomen dit jaar Yannick Willocx. Hij was destijds de ingenieur van Freddy en zal dat vanaf nu ook occasioneel opnieuw zijn. Ook dat is een troefkaart die wij op tafel kunnen leggen. Alles in ogenschouw genomen denk ik dat we met vertrouwen aan dit kampioenschap kunnen beginnen,” besluit Bernard Munster.

Laatste Nieuws

Prev Next