Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Donderdag, 19 Oktober 2017

logo rally online

006

Niets dan blije gezichten in het Konvert team na afloop van de Omloop van Vlaanderen. Na een lange en moeilijke wedstrijd sloot Konvert piloot Didier Duquesne de wedstrijd af als derde. 
 
“Op vrijdagavond gingen we slapen als vijfde en dat was voor mij al een verrassing. Met Polle Geusens en Pieter-Jan Maeyaert had ik meteen wat speelkameraden in de wedstrijd. Op zaterdagmorgen vertrok ik met de verkeerde banden en dat koste me wat tijd op Passendale, maar vanaf de tweede ronde verliep het super! De wagen ging bijzonder goed en na enkele opgaves van concurrenten konden we de top 3 binnensluipen. Een resultaat waar ik vooraf zeker had willen voor tekenen.”
 
Didier Duquesne en co François Geerlandt kwamen in Roeselare voor het eerst aan de start met de R5 versie van de Fiesta. De piloot uit Aalbeke heeft een groot aanpassingsvermogen en kon een pak meer ervaren piloten achter zich houden. “Al had ik op de Zoning toch ook wel het geluk aan mijn zijde. De wagen schoof in een rechtse bocht weg en ik raakte een van de baan. Gelukkig kon ik zonder schade verder. Achteraf merkten we op dat we een leegloper hadden…”
 
De Rally van Kortrijk is de volgende en laatste wedstrijd van dit seizoen voor het Konvert team. “Kortrijk blijft iets speciaal voor ons, hier ontstond het bedrijf en werd het kantorennet uitgebouwd met als resultaat 70 vestigingen in Vlaanderen, Brussel en Wallonië. Hopelijk kunnen we, net zoals hier in Roeselare, met Didier terug op het podium,” aldus de marketing verantwoordelijke van Konvert België. 
 
"In die laatste wedstrijd gaan we weer van start met de Fiesta WRC, deze R5 leunt er heel dicht bij aan, maar de WRC is net iets agressiever. En ook voor het publiek is de WRC een meerwaarde,” besluit Didier Duquesne.

Nadat ze zich in de Ypres Rally weer konden lanceren in de nationale titelrace, kwamen Kris Princen en Peter Kaspers uitermate gemotiveerd aan de start van de Omloop van Vlaanderen, vrijdag en zaterdag in de buurt van Roeselare. Op het typisch West-Vlaamse parcours, trok het duo in de aanval met de Skoda Fabia R5 van BMA. Vrijdagavond werden twee snelste tijden gereden, waardoor de bolide met #1 na de eerste etappe van vier proeven helemaal bovenaan de tabellen stond.

"De klassementsproeven waren uitermate glad," verklaarde Kris bij zijn terugkeer in het servicepark. "Mijn rechtstreekse concurrenten waren ook goed wakker en we beseften dat een foutje fataal kon zijn in de titelstrijd. We konden dus niet op de limiet rijden… maar dat heeft ons niet belet om twee keer de snelste tijd te rijden en de eerste avond als leiders af te sluiten…"

Helaas ging de Skoda Fabia R5 op de eerste proef zaterdagochtend, de eerste van een reeks van vijf proeven zonder service, van de baan. "Het gebeurde in een snelle linkse die ik al honderd keer in mijn carrière genomen heb. Een bocht die normaal zonder problemen vol gas genomen kan worden," vertelt Kris. "Na een bui in de vroege ochtend, lag de proef er nog een beetje nat bij. We hadden de hardste slicks van Michelin gemonteerd. De banden waren een beetje te koud op die plaats en de wagen ontsnapte me… Gelet op het niveau in het kampioenschap dit jaar, kon ik het me niet veroorloven om 20" te verliezen op die proef onder het voorwendsel dat het asfalt nog niet volledig droog was. Er was ook een minder goede communicatie met de ouvreur. Het is een geheel van omstandigheden dat geleid heeft tot dit trieste resultaat. Maar, uiteindelijk is het altijd de piloot die verantwoordelijk is voor een sortie…"

Er zijn nog 40 punten te verdelen in het kampioenschap, terwijl Kris Princen en Peter Kaspers een achterstand hebben van 16 eenheden. Ze hebben beslist om het daarbij te laten. Ze zullen niet aan de start komen van de East Belgian Rally en de Condroz Rally. "In elk geval hadden we niet het budget om de wedstrijd in Sankt-Vith te rijden," herneemt Princen. "Daardoor zijn we definitief uitgeteld in de titelstrijd. En, rijden om te rijden, gelet op de vereiste budgetten voor dergelijke auto's, dat is ook niet zinvol…"

Natuurlijk was ook Peter Kaspers, de copiloot van Kris Princen, teleurgesteld: "We wisten dat we moesten opletten met harde slicks op die eerste proef van de dag. Maar, we zouden kunnen profiteren van die bandenkeuze op de vier volgende proeven. Kris wilde die bocht vol gas nemen en dat was een vergissing. Heel jammer, want tot op dat moment ging het prima. Het seizoen is inderdaad afgelopen voor ons. Dat is heel frustrerend, want in de Condroz doet Kris het normaal heel goed. Ik ga nog even afwachten wat de kostprijs is voor de herstelling van de wagen, waarna ik over het vervolg zal beslissen wat mij betreft…"

Het is dus afgelopen voor het topteam van BMA van dit seizoen… "Dat is zeker betreurenswaardig, maar het team zal niet klagen," vertelt Bernard Munster, de verantwoordelijke van BMA. "Ik wil Kris Princen en Peter Kaspers bedanken voor de samenwerking, al is een nederlaag altijd moeilijk te verteren. Fouten heb ik zelf ook gemaakt in mijn carrière. Dat maakt deel uit van de sport. We zullen de Skoda Fabia R5 normaal wel in actie moeten zien in het slot van het seizoen, want de wagen staat te huur. Geïnteresseerden mogen ons contacteren."

Bij team BMA is men vastbesloten om de bladzijde snel om te draaien, zeker omdat er volgend weekend al twee afspraken op de agenda staan. Te beginnen met de Aarova Rallysprint in Oudenaarde op zondag 10 september. Voor de gelegenheid zet het team van Bernard Munster een Skoda Fabia R5 in voor… Steven Vergalle! Vergalle, gekend als een prima navigator en de man die aan de basis lag van de carrière van Pieter Tsjoen, heeft immers beslist zich te amuseren in goede omstandigheden, met Michel Van Welden als navigator. Wanneer we de startlijst van deze Rallysprint bekijken, zal het een felle strijd worden!

Volgend weekend zal Grégoire Munster, de zoon van Bernard, zijn seizoen ook verderzetten in de Duitse ADAC Opel Rallye Cup. Na zijn uitstekende prestatie in de Rallye Deutschland, wil het jonge talent zich met zijn Opel Adam Cup opnieuw tonen in de Rallye Niedersachsen, gebaseerd in Osterode. Voor deze wedstrijd staan Grégoire Munster en Johan Jalet op de 7de plaats in deze hoogstaande competitie waarin maar liefst 24 teams zich willen bewijzen. We kruisen de vingers…

Naast de verhuis naar de nieuwe gebouwen die in de herfst in gebruik genomen zullen worden, maakt BMA serieus werk van de voorbereiding van de Balkan Classic Rally, voorbehouden voor oldtimers. De Balkan Classic Rallye wordt van 18 tot 23 september verreden in Bulgarije, langs de Zwarte Zee. Het team van Bernard Munster brengt maar liefst zes Porsches 911 type Safari aan de start, natuurlijk met de overwinning als doelstelling. Een stevige uitdaging waarover binnenkort meer…

"Ik heb een fantastisch weekend beleefd!"

"Alles is goed verlopen en de wagen gaf geen krimp," glundert Didier Spillebeen na de ConXioN Omloop Van Vlaanderen. De Izegemnaar stal dit weekend met zijn combinatie van snelheid en spektakel de harten van menig rallyfan. Dit leverde hem een onverhoopte, maar dik verdiende 23ste plaats op.

"Op vrijdag ben ik gestart met de ambitie om een mooie startpositie te verwerven voor zaterdag. We vertrokken met startnummer 50 en ik hoopte om vrijdagavond rond de 35ste plaats te eindigen. Op de technische proef 'De Ruiter' wist ik een 31ste en in het donker zelfs een 24ste chrono algemeen te realiseren. Die kp ligt me wel! Op kp Beveren verloor ik dan weer wat seconden. Die proef bevat veel rechte stukken en daar verlies ik veel tijd omdat mijn auto veel minder power heeft dan de concurrentie. Uiteindelijk besloten we de eerste wedstrijddag op een 28ste plaats," aldus Didier Spillebeen die zijn eerste doelstelling ruimschoots bereikt had.

Op zaterdag lag de nadruk meer op het spektakel en het publiek reageerde erg enthousiast op de doortochten van Didier Spillebeen en corijder Jurgen Pauwels. Toch was het niet altijd even gemakkelijk om de spectaculair slippende BMW E30 325i op de baan te houden, zeker niet met de wisselvallige weersomstandigheden 's namiddags.
"De helft van de proeven waren droog, terwijl het op de andere hevig aan het regenen was. Telkens stond ik op slicks (banden voor droog weer). Zo was het enkele malen tricky, maar ik bouwde wat marge in om zeker geen fouten te maken. Uiteindelijk eindigden we op een 23ste plaats algemeen, waarmee ik zeker tevreden ben. Onze rijstijl werd duidelijk gesmaakt. Dit kan ik afleiden uit de vele reacties langs de klassementsproeven en op facebook."

"Hopelijk kan ik nu ook de Hemicuda Rally en de 6 Uren Van Kortrijk, de twee resterende wedstrijden op mijn programma dit jaar, zonder veel stress en pech afwerken," besluit Didier Spillebeen wiens enige optreden in het Belgian Rally Championship 2017 een voltreffer was.

Foto: David Mares

"Er zat meer in, maar we zijn tevreden"

Pieter-Jan Maeyaert en Yves Dewulf mikten dit weekend in de ConXioN Omloop van Vlaanderen op een plaats in de top 6. Ze eindigden met hun Ford Fiesta R5 op de vijfde plaats. Opdracht volbracht in de 7de manche van het Belgian Rally Championship, al zat er nog meer in, want het was een bewogen wedstrijd voor het Ford-duo.

De start van Pieter-Jan en Yves mocht gezien worden. Na de eerste twee proeven in het donker klokte de Ford Fiesta R5 als vijfde af, maar op het einde van de eerste avond stond Pieter-Jan op de zevende plaats. "Ik had voor de tweede lus de side pods van de verstralers, de grote lampen op de hoeken om de koorden bij het insturen van de bocht goed te verlichten, niet laten monteren. Een vergissing, want ik miste twee keer het juiste punt om in te sturen, waardoor ik op het vuil rechtdoor schoof. Het deed mijn vertrouwen ook geen goed. We verloren twee plaatsen," vertelde Maeyaert.

Zaterdag werd de achtervolging ingezet, tot het in de late namiddag begon te regenen. "In Rumbeke gingen we rond. We kwamen in een zware stortbui terecht en in een remzone blokkeerden de wielen. We schoven van de baan. Voor de start van de Zoning wilde de motor niet starten. Dat heeft ons nog eens twee minuten straftijd gekost. Ik reed ook nog lek in de laatste bocht op die proef en tijdens de service bleek ook de versnellingsbak aan vervanging toe. Het team heeft keihard gewerkt om de wagen binnen de tijd weer klaar te krijgen voor de slotronde. De beoogde top 6 leek ver weg op dat moment, maar we waren er nog bij," vertelt Pieter-Jan.

In de allerlaatste ronde rukte de Ford-rijder toch nog op naar een knappe 5de plaats algemeen. In de gietende regen schoof hij nog eens van de baan in Houthulst, waar meerdere rijders zich lieten verrassen.

"We zijn dit weekend niet van pech en foutjes gespaard gebleven, maar we staan wel in de top 5 aan de finish. Het waren echt moeilijke omstandigheden en ik ben trots op een aantal van onze tijden. In de regen kon ik me nog eens amuseren met de "Escort stijl", lekker dwars door de bochten. Zo reden we op de laatste proef een mooie tweede tijd. De progressie met de Ford gaat verder," besluit Pieter-Jan Maeyaert.

In Roeselare werd dit weekend de zevende van negen wedstrijden voor het BK rally afgewerkt. In een door de wisselende weersomstandigheden heel moeilijke Omloop van Vlaanderen legde Achiel Boxoen met zijn Škoda Fabia R5 een foutloos parcours af, om uiteindelijk als vierde aan te tikken. “Opdracht volbracht”, stelde ook coach Freddy Loix. De zege in Roeselare ging naar een andere Škoda-rijder: Vincent Verschueren behaalde er een klinkende overwinning.

Achiel Boxoen en corijder Jasper Vermeulen konden na afloop van de 58ste Omloop van Vlaanderen hun vreugde moeilijk verbergen. De editie 2017 van de West-Vlaamse rallyklassieker bleek niet meteen de makkelijkste, maar toch wist het jonge duo met de Škoda Fabia R5 de wedstrijd tot een goed einde te brengen. Op een hele mooie vierde plaats bovendien.

“Ja, we hebben het af en toe best lastig gehad”, stelde Boxoen lachend. “Als je in de regen op slicks staat, met aquaplaning krijgt af te rekenen en bovendien de ventilatie op de voorruit niet helemaal perfect functioneerde, dan krijg je het wel warm! Gelukkig zijn we bij de pinken gebleven en konden we de fouten vermijden.”

Boxoen had voor de wedstrijd de opdracht gekregen “een tandje bij te steken”, en deed dat ook met verve. “Ja, ik zat binnen het schema dat Freddy me had opgelegd”, legt Boxoen uit. “Soms wat sneller zelfs. Het feit dat ik nu ook de tijden van de concurrentie te zien kreeg, heeft wel degelijk geholpen. Aan het eind kon ik zo wat extra pushen om onze vierde plaats vast te houden.”

Coach Freddy Loix was evenzeer tevreden over de prestaties van zijn jonge poulain. “Hij heeft voor 98 procent gedaan wat ik hem vroeg”, grijnsde Loix. “Dat is zeker niet slecht, toch? Enkel na de derde KP, toen Achiel twee seconden per kilometer had verloren, heb ik hem duidelijk laten weten dat het best wat sneller mocht. Waarop hij in de volgende chronorit een vijfde tijd neerzette, en het verschil met de snelsten meteen heel wat kleiner was geworden. Daar ben ik heel tevreden over.”

“Niet vergeten dat dit voor Achiel pas zijn derde wedstrijd met een R5 was”, vervolgt Loix. “Het was bovendien niet de eenvoudigste. Maar toen het met bakken tegelijk uit de hemel viel, hebben we hem verwittigd: in die omstandigheden doe je het rustig aan, hoe moeilijk het ook is. Ik wou achteraf geen enkel excuus horen, maar dat bleek ook niet nodig. Achiel maakte geen enkele fout.”

Loix blikt al vooruit naar de volgende wedstrijd voor Boxoen en de Fabia R5. “In de East Belgian Rally verwacht ik meer van hetzelfde”, besluit de meervoudige Belgische kampioen. “Als Achiel daar deze mooie prestatie kan bevestigen, dan schenkt dat vertrouwen. Dat zal dan nadien tot nog betere resultaten leiden.”

Regen zorgt voor een hectische finale
Vincent Verschueren doet een gouden zaak

Met de 58ste ConXioN Omloop van Vlaanderen werd dit weekend de finale van het Belgian Rally Championship ingezet. Het was een erg boeiende strijd. Felle regen leek de wedstrijd in de slotfase in het voordeel van Andy Lefevere te doen kantelen, maar toen die zelf in de fout ging, pakte Vincent Verschueren zijn tweede overwinning van het seizoen. De Skoda-rijder uit Zingem neemt een optie op een eerste Belgische titel.

De ganse wedstrijd stond in het teken van de strijd tussen de drie titelkandidaten, Skoda-rijders Kris Princen en Vincent Verschueren en Peugeot-piloot Kevin Abbring, die recent de Ypres Rally won. De vierde die zich in het strijdgewoel mengde was lokale specialist Andy Lefevere, die voor de gelegenheid een Skoda Fabia WRC had gehuurd, een wagen die geen punten scoort in het Belgisch kampioenschap.

Kris Princen opende vrijdagavond het beste, maar zaterdagochtend ging hij aan hoge snelheid van de baan in Passendale, verrast door koude banden. Vincent Verschueren nam het commando over, maar Lefevere bleef aanklampen. Toen het in de slotfase begon te regenen, maakte Verschueren een klein foutje, waardoor de kloof gedicht werd. Lefevere leek in Passendale, in de gietende regen, de beslissing te forceren met een kanontijd: 20 seconden sneller dan de rest. Maar, op de volgende proef, in Houthulst, ging de garagehouder van de baan. "Ik had vooraan regenbanden gelegd, maar achteraan stond ik nog op banden voor droog weer. Bij het remmen voor een chicane, blokkeerden de wielen achteraan door watergladheid. Ik heb nog aan de handrem getrokken en we zijn zijdelings op de chicane geknald. Helaas was de ophanging stuk en kon ik niet verder. Heel jammer, want ik had de overwinning voor het grijpen," aldus Lefevere.

Vincent Verschueren liet zich in de slotfase niet gek maken. Hij bouwde voldoende zekerheid in om zijn punten voor het kampioenschap niet in gevaar te brengen. Die keuze werd beloond met een knappe overwinning, waardoor hij zijn voorsprong op zijn titelrivalen vergroot tot 16 punten met nog twee rally's te rijden. "Ik dacht dat het weer niet zou lukken toen het begon te regenen, want ik wilde geen risico's nemen. De Omloop is een van mijn lievelingsrally's, maar ik heb hier zelden geluk. Ik ben strak en geconcentreerd blijven rijden en dat werd beloond. Ik voelde me vandaag heel zeker in de Skoda, maar toen het zo fel regende moest ik geen risico's nemen, want ik deed al een gouden zaak voor het kampioenschap."

De tweede plaats ging naar Kevin Abbring, die met de Peugeot nooit een vuist kon maken. "Ik heb even hard gereden als in Ieper, maar hier volgden de tijden niet. Ik begrijp het niet. Misschien is het de configuratie van de proeven. Ik ben blijven aanvallen, zoals ik altijd doe," vertelde Abbring, die voor de eerste keer de Omloop van Vlaanderen reed.

Voor de derde podiumplaats werd de ganse dag fel gestreden tussen de overige R5-rijders. Polle Geusens ging in Rumbeke in de regen door watergladheid definitief van de baan. Pieter-Jan Maeyaert liet vrijdagavond tijd liggen door twee kleine foutjes, waarna hij in de regen nog eens van de baan ging en de motor even weigerde te starten voor de Zoning. Maeyaert werd nog vijfde. De derde plaats ging naar Didier Duquesne, die vrijdagavond op de eerste plaats aan hoge snelheid in een maïsveld schoof en die vandaag een veld bloemkolen ging bezoeken. "Ik heb een paar keer serieus geluk gehad. In de laatste ronde reed ik het achterwiel nog eens krom, maar we staan wel op het podium," lachte de piloot van de blauwe Ford Fiesta R5.

Achiel Boxoen, de jonge rekruut van Skoda België die Freddy Loix moet opvolgen, rukte na een verstandige en progressieve wedstrijd op naar een knappe en onverhoopte vierde plaats. "Ik heb deze zomer niet meer met een rallywagen gereden. Blijkbaar heeft de rust me mentaal goed gedaan. Ik was minder nerveus en in de slotfase kon ik het hoofd koel houden. Opdracht volbracht," genoot Boxoen.

De winnaar in Historic, Paul Lietaer, stuurde zijn Subaru Legacy RS naar een erg mooie 6de plaats algemeen, voor de snelste gr.N-rijder, Bert Coene. Franky Boulat werd voor het derde jaar op rij kampioen in de M Cup met een mooie 9de plaats. De kempenaar was ook de snelste bij de achterwielaandrijvers, want Fredericq Delplace werd na een schuiver in de slotfase 10de met zijn Porsche 997 GT3.

Bij de Juniors stond er geen maat op Sébastien Bedoret, tevens winnaar van de Junior BRC Award, goed voor een gratis deelname aan de East Belgian Rally.

Het RACB Criterium werd gewonnen door Wim De Reu, terwijl Tobi Vandenberghe de eerste laureaat is van de E-Rally, een regelmatigheidswedstrijd voor elektrische en hybride wagens. 

Bekijk het volledige klassement hier

De vakantie is voorbij voor Vincent Verschueren en Veronique Hostens. In de ConXioN Omloop van Vlaanderen, op 1 en 2 september, gaan ze met de GoDrive Skoda Fabia R5 weer op jacht naar kampioenscfhapspunten om een gooi te doen naar de titel in het Belgian Rally Championship. Met een goed resultaat willen Vincent en Veronique opnieuw de leiding nemen in het kampioenschap.

Na enkele dagen met wisselvallig weer, liggen de proeven van de 58ste ConXioN Omloop van Vlaanderen er delicaat bij. Het belooft een verraderlijke wedstrijd te worden. "De koorden drogen niet helemaal op, waardoor ik wel wat modder op de baan verwacht. Het zal verraderlijk worden, zeker op de al gladde proeven, zoals Passendale en Houthulst. Men kondigt wisselvallig weer aan. Op zich geen probleem voor mij, maar ik hoop wel dat we telkens op de juiste banden zullen staan. Vorig jaar had ik ideale banden voor de eerste proef, maar op harde slicks verloor ik heel wat tijd toen het plots fel begon te regenen," vertelt Vincent Verschueren, die het jammer vindt dat de fameuze Zoning niet meer op het programma staat.

"De vroegere Zoning kreeg veel kritiek, maar één keer per jaar vond ik het wel tof om zo een industrieproef te rijden. Het was een proef die leek op circuitracen. De nieuwe Zoning is een heel verraderlijke rondkoers op smalle baantjes. Een foutje is daar snel gemaakt," vervolgt Vincent, die in Staden verslagen werd door de Skoda Fabia WRC van Andy Lefevere. Maar, daar maakt de Godrive-rijder zich geen zorgen over. "Nee, in Staden reed ik niet voluit. We reden daar gewoon om ritme op te doen na een lange pauze. Ik had niet voldoende regenbanden bij en ik nam geen risico's, zeker niet toen we ook nog eens problemen hadden met de uitlaat."

De ConXioN Omloop van Vlaanderen is een van de lievelingswedstrijden van Vincent Verschueren. "Net zoals de streek van Ieper, is de regio rond Roeselare een echte rallystreek," lacht Vincent. "Bovendien liggen er een paar schitterende, uitdagende klassementsproeven, zoals Houthulst en Passendale. Maar, ik heb er niet altijd geluk gehad. Vorig jaar viel ik als leider uit, in Historic moest ik al eens opgeven als leider en met de DS 3 was ik op weg naar de koppositie toen de mechaniek het liet afweten. Maar, het blijft een van mijn lievelingswedstrijden."

Over de strategie is Vincent duidelijk. "Zoals overal, zullen we vrijdagavond mee moeten zijn met de koplopers om zaterdag het tempo te verhogen. Het zal weer een bikkelharde strijd worden met Kris Princen en Kevin Abbring. Ik ben er klaar voor!"

Twee maanden na de Ypres Rally, gewonnen door Kevin Abbring en Pieter Tsjoen, herneemt het Belgian Rally Championship volgend weekend in Roeselare. De 58ste editie van de ConXioN Omloop van Vlaanderen pakt uit met een aantal verrassende vernieuwingen. Zo verhuist het rallycentrum voor het tweede jaar op rij.

Vorig jaar leek de ConXioN Omloop van Vlaanderen, de 7de manche van het Belgisch kampioenschap, een nieuwe locatie gevonden te hebben in de buurt van het station, maar dit jaar verhuist de wedstrijd opnieuw. Deze keer wordt het hoofdkwartier van de wedstrijd ondergebracht in de gebouwen van Team Floral op de Zoning van Roeselare. Een locatie die elke rallyfan kent.

"Dit jaar wordt alles opnieuw gecentraliseerd, wat de sfeer ten goede zal komen," vertelt voorzitter Joost Demeestere. "Het grote ronde punt op de Zoning, bekend van de showproef die er jarenlang verreden werd, zal het centrum worden van het servicepark. Het podium komt midden op het rond punt. De straten ernaast zijn voorzien voor het servicepark en parkeren wordt bijzonder makkelijk voor de toeschouwers die via afrit 7 van de E403 komen. Zij kunnen parkeren in de Maislaan, een weg die vroeger ook gebruikt werd voor de Zoningproef."

Bij het rallycentrum zal de kayakclub, die vroeger de deuren moest sluiten tijdens de wedstrijd, volgend weekend geopend zijn en gebruikt worden als cafetaria voor de toeschouwers.

Voor de liefhebbers van het spektakel van een rondkoers, is er goed nieuws. De showproef op de Zoning krijgt een opvolger. Er is een nieuwe rondkoers voorzien van 6,71 km lang, op wandelafstand van het servicepark. Een proef die op smallere baantjes drie keer verreden wordt op zaterdag.

Naast de nieuwe Zoningproef, werd ook de proef van Passendale gewijzigd. Ook deze proef heeft voortaan een "rondje", waardoor de proef 17 km lang wordt. Meteen de langste proef van de wedstrijd die opnieuw gespreid is over twee dagen. Vrijdagavond om 18h15 rijdt de eerste wagen over het startpodium om vervolgens twee keer de proeven van De Ruiter en Beveren af te werken, goed voor een afstand van 33,06 km tegen de chrono. Op zaterdag 2 september volgen nog eens drie lussen van 5 proeven: Passendale, Houthulst, Zilverberg, Rumbeke en Zoning. Omstreeks 20h15 weten we wie Chris Van Woensel zal opvolgen op de erelijst van de ConXioN Omloop van Vlaanderen, na een boeiende wedstrijd van 198 km tegen de chrono.

Meer informatie op www.omloopvanvlaanderen.be 

 

De Ypres Rally 2017 was een van de sterkst bezette edities van de voorbije jaren. Met 35 R5's aan de start en de komst van de voltallige Britse rallytop, was het startveld ronduit indrukwekkend in de Kattenstad. In zijn eerste Ypres Rally bij het moderne geweld, reed Pieter-Jan Maeyaert een sterke en regelmatige wedstrijd, bekroond met de 13de plaats, goed voor de punten van de 6de plaats in het Belgisch kampioenschap.

De voorbereiding verliep door de drukte op het bedrijf nogal moeizaam voor Pieter-Jan, die het in Ieper zonder zijn vaste copiloot Yves Dewulf moest doen. Yves, herstellend van een ongeval, werd vervangen door Bert Feys. Nochtans was het gevoel van Pieter-Jan goed na de Qualifying Stage, waar hij slechts de 28ste tijd reed.

"Onze chrono weerspiegelt niet de werkelijke prestatie. Tijdens de verkenningen had ik al een goed gevoel en op de Qualifying Stage reed ik met vertrouwen. We waren op weg naar een tijd rond de 15de plaats, maar op de Markt in Nieuwkerke had Philip Cracco de strobalen geraakt, waardoor ik verrast werd. Ik geraakte niet in één keer rond op de handrem, waardoor ik nogal wat tijd verloor. Dat was het verschil tussen een mooie tijd en deze 28ste plaats," vertelde Pieter-Jan, die vrijdagavond de eerste etappe kon afsluiten op de 18de plaats.
"Het was verrassend glad en ik ben rustig begonnen," vertelde Maeyaert. "We zitten in het spoor van Didier Duquesne en we volgen kort achter Davy Vanneste en Cédric De Cecco. Dat lijkt me een mooi groepje om mee te strijden."

Zaterdag ging Pieter-Jan verder op zijn elan, met hier en daar een spannend momentje. "In de eerste ronde was er die fameuze jump op de Kemmelberg, maar we hadden vooral een hachelijk momentje in een snelle bocht in 5de versnelling. Halfweg de bocht besefte ik dat het eigenlijk geen 'à fond' was. De wagen brak flink uit in vijfde versnelling, maar gelukkig had ik de juiste reflex om extra gas bij te geven..."

Met een prachtige 11de tijd algemeen, rukte de Ford-rijder op naar de 13de plaats. Een positie die hij tot de finish zou behouden.
"En daar ben ik heel tevreden mee," vertelde Pieter-Jan Maeyaert. "Het was mijn eerste Ieper met een topwagen en we hebben weer veel bijgeleerd. We eindigen niet zo ver achter Davy Vanneste, die veel meer ervaring heeft met zijn Fiesta R5 en we eindigen voor Didier Duquesne met zijn Fiesta RRC. Ik voel me steeds beter in de Ford Fiesta R5 en dat was onze doelstelling hier in Ieper."

“Het maximaal haalbare op dit moment”

Ook dit jaar hebben Hermen Kobus en Erik de Wild hun talent getoond in de Ypres Rally. De Belgische klassieker telde dit seizoen niet meer mee voor het Europees kampioenschap, maar met de komst van het Brits rallykampioenschap lag de kwaliteit van het deelnemersveld nog hoger dan voorheen. Met 36 R5's aan de start, werden alle records verbroken. Hermen Kobus heeft zich altijd goed gevoeld op de snelle proeven rond Ieper en ook dit jaar bekroonde hij zijn wedstrijd met een schitterende 5de plaats. 

Voor de start had Hermen er alvast een goed oog in. Tijdens een testsessie in het Waalse Chimay werd het bandengamma van Kumho getest en het team vond een nieuwe afstelling die vertrouwen gaf aan de piloot uit Nijmegen. "Ik denk dat we een goede set-up hebben gevonden. De wagen gaf me het volste vertrouwen. Alleen zal ik misschien wat tijd nodig hebben om te wennen aan de snelheid op de smalle baantjes, want ik heb dit jaar nog niet op dit niveau gereden," vertelde Hermen voor de start.

Op de Qualifying Stage waren de verschillen bijzonder klein, met 7 wagens binnen dezelfde seconde. Het werd een 10de plaats voor de Skoda Fabia R5 in de kleuren van Kroon Oil. Maar, vrijdagavond was Hermen helemaal niet tevreden over zijn tijden en de 12de plaats in de tussenstand. "Onze afstellingen waren compleet fout. Ik had de setting niet mogen veranderen. De wagen was heel onstabiel in de snelle waaiers en bij het couperen aan hoge snelheid. Ik moet gewoon van het gas gaan of anders gaan we van de baan," vertelde Hermen ontgoocheld. 

Gelukkig is de Ypres Rally een lange wedstrijd. Zaterdag staken Hermen en Erik nog een tandje bij. 
"We hebben de afstellingen aangepast en we kregen bijstand van een ingenieur, die onze data analyseerde. Hij vertelde ons dat we tijd winnen in snelle waaiers, maar dat we vooral tijd laten liggen in de remzones. Ik moest anders remmen: hard remmen en vervolgens door duwen, in plaats van te lossen om de wielen niet te laten blokkeren. Ik ga nu proberen anders te remmen..."

Terwijl anderen zich lieten verrassen, zoals Thierry Neuville, die van de baan ging, bleef Hermen Kobus foutloos op het erg verraderlijke parcours. Op de allerlaatste proef werd nog een laatste aanval ingezet, waarmee in extremis Giandomenico Basso, oud-winnaar in Ieper, werd ingehaald. Hermen en Erik eindigden toch nog in de Top 5, een prestatie die ze al voor de 4de keer herhaalden in Ieper.

“De slotfase was weer top! We gingen vol in de aanval en we hebben Basso nog uit de Top 5 verdrongen. Op dit moment is deze Top 5 het maximaal haalbare,” lachte Hermen Kobus bij de finish in Ieper.

Laatste Nieuws

Prev Next