Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Maandag, 21 Augustus 2017

logo rally online

006

De perfecte rally van Vincent Verschueren
 
Van start tot finish aan de leiding in zijn "thuisrally". Mooier kon Vincent Verschueren zijn allereerste overwinning in het Belgisch rallykampioenschap niet wensen. De 37-jarige piloot uit Zingem behaalde in de TAC Rally zijn eerste grote triomf in het Belgisch rallykampioenschap. Daarmee onderlijnt hij zijn titelambities, want in West-Vlaanderen bleef hij Kris Princen, zijn belangrijkste titelrivaal, 14 proeven lang de baas.

Onder een stralende lentezon werd de derde manche van het Belgisch rallykampioenschap afgewerkt, maar het mooie weer bracht weinig geluk voor Kevin Abbring. De Nederlander, een van de topfavorieten, viel al voor de start van de eerste proef uit met de Peugeot 208 T16 van Peugeot België-Luxemburg. Ondertussen maakte Vincent Verschueren van de mistige openingsfase gebruik om een kleine kloof te slaan op Kris Princen, zijn enige overgebleven titelconcurrent. Terwijl Princen gokte op een hardere compound, koos Verschueren resoluut voor een zachte band en daarmee maakte hij op het koude asfalt het verschil. De 15" die hij op de eerste vier proeven pakte, zou Princen nooit meer goedmaken. Na een spannende finale pakte Vincent Verschueren zijn eerste algemene overwinning met 8" voorsprong op Kris Princen.

"Deze eerste overwinning doet enorm veel deugd, niet alleen voor mezelf, maar vooral ook voor het ganse team van Godrive, voor Veronique, mijn copilote en natuurlijk voor Gaby Goudezeune, die dit allemaal mogelijk heeft gemaakt," aldus een geëmotioneerde Vincent Verschueren. "Ik heb op de laatste proeven geen moment getwijfeld. De auto was perfect vandaag. Ik ben een Oost-Vlaming, maar toch voelt de TAC Rally aan als een thuiswedstrijd. Dat maakt deze zege nog zoveel mooier."

Kris Princen had vooraf getekend voor de tweede plaats, want enkele dagen geleden was deelnemen hoogst onzeker door de gebroken rib. "Maar, ik heb geen pijn gehad en ik ga die blessure zeker niet als excuus gebruiken. Deze ochtend koos ik voor te harde banden en was mijn vertrouwen ook niet optimaal na onze crash in Spa. Daar heb ik de rally verloren, maar we hebben ons geamuseerd, want we hebben de ganse rally hard gestreden," vertelde Kris Princen erg sportief.

Voor de derde plaats werd de ganse rally hard gestreden. In de openingsronde brak Melissa Debackere een draagarm op haar Skoda Fabia, vervolgens ging de servopomp stuk op de DS 3 R5 van Bert Cornelis, zodat uiteindelijk Tim Van Parijs kon schitteren met zijn Porsche 997 GT3, al beleefde de spektakelman nog een spannende slotfase. "Op de voorlaatste proef had ik plots drukverlies in de band rechts achteraan. Bij controle bleek de velg gescheurd. Ik vreesde een lekke band, dus reed ik voorzichtig. Gelukkig is onze podiumplaats niet in gevaar gekomen, al kwam Lietaer terug tot op 4"," genoot Van Parijs, die met zijn team vier Porsches aan de finish bracht, bovendien allemaal in de Top 12!
 
De 4de plaats ging naar Paul Lietaer met zijn historic Subaru Legacy RS. Lietaer won natuurlijk ook de strijd in het Historic-kampioenschap, maar de 4de plaats algemeen was een stunt: "Ik heb vandaag het potentieel van de Subaru pas echt gevoeld. De afstellingen stonden op punt en ik kon voluit aanvallen. Ik denk dat we klaar zijn voor de strijd in de Ypres Historic Rally!" Polle Geusens rukte na een voorzichtige start nog op naar de 5de plaats op 4"8 van Lietaer, nadat Pieter-Jan Maeyaert in de slotfase nog een foutje maakte en daardoor van de 4de naar de... 28ste plaats tuimelde.
 
De Top 10 werd vervolledigd door Guino Kenis, zesde met zijn Mini RRC, Chris Van Woensel, die de Croky Porsche van Jochen Claerhout feilloos naar de finish stuurde, Benoît Allart, Claudie Tanghe en Bruno Parmentier. Bij de Juniors liet favoriet Guillaume de Mevius zich in de openingsronde al verrassen. De Peugeot-piloot ging van de baan. Sébastien Bédoret, winnaar van de Junior Award, won de strijd in RC4, voor Pierre Vauterin en Tobias Brüls.
In Historic stond er geen maat op Paul Lietaer. Dirk Vermeirsch werd tweede met zijn Ford Sierra Cosworth. De twee titelkandidaten Robin Maes en Stefaan Prinzie werden respectievelijk derde en vierde, met amper 5"6 verschil.
 
Onze foto's zie je hier!

Achter de top R5's, wordt het spektakel onder andere verzekerd door zes huilende Porsches. De fabuleus klinkende zescilinder boxers kunnen zich bij droog weer zeker meten met een aantal R5's. Fred Bouvy slaagde er zelfs in een 997 GT3 naar een podiumplaats te sturen in Spa!

Tim "Mr Porsche" Van Parijs zal de zege bij de GT's zeker niet cadeau krijgen, want meervoudig GT-kampioen Chris Van Woensel neemt voor de gelegenheid het stuur over van Jochen Claerhout in de Croky Porsche. Met de tractie van de Porsche, zal Van Woensel ongetwijfeld toptijden rijden, zeker nu hij in de winning mood is na zijn zege in de Franse champagnestreek met zijn Mitsubishi Lancer WRC05. Ook Claudie Tanghe, die voor de gelegenheid de Degro 997 GT3 zal besturen, heeft in het verleden zijn snelheid al bewezen met een Porsche, terwijl Chris Debyser zijn grijs-rood exemplaar op nationaal niveau zal presenteren.

Deze vier Porsches worden bijgestaan door JT Motors uit Ieper. Zij krijgen weerwerk van Henri Schmelcher met zijn rode 997 GT3 en van de Brit Darren Taylor in een 996 GT3.

Aan dwars spektakel zal er geen gebrek zijn in deze TAC Rally, want de BMW M Cup is toe aan zijn tweede manche van 2017. Met twaalf BMW's aan de start, is deze merkencup voor amateur-piloten opnieuw een voltreffer. Het is uitkijken naar de nieuwe BMW 1M van thuisrijder Kurt Braeckevelt en naar de chrono's van Thierry Cokelaere, de garagehouder uit Oostrozebeke, met zijn 420-pk sterke BMW 1M. Stevige concurrentie voor titelverdediger Franky Boulat en de Nederlander Wim Muilwijk. Maar ook Chris Algoedt, Bert Truyens, Wim Lootens, Brecht Hoorne en Jens Maes mogen we niet vooraf kansloos achten.

Met maar liefst 88 wagens aan de start van het nationale gedeelte, zal er aan spanning en spektakel geen tekort zijn in deze 44ste TAC Rally. Afspraak zaterdag 8 april in Tielt voor de derde manche van het Belgian Rally Championship !

Het feit dat Chris Van Woensel en Rik Snaet niet meer welkom zijn in eigen land met de Mitsubishi Lancer WRC'05 deed hen uitwijken naar het buitenland. Dit weekend stond hun eerste wedstrijd van het jaar op het programma met de Franse Rallye de Epernay Vins de Champagne. Met een volledig vernieuwde wagen en een nieuwe livery die lonkt naar de fabriekswagens van tien jaar geleden, gaven de Belgische toppers de Fransen een lesje in rally rijden...

Op de eerste proef van zaterdag moest de Belgische equipe de scratch nog laten aan Quentin Giordano die met zijn Peugeot 208 T16 R5 de snelste was voor de acht WRC's aan de start. Een tempo die hem wellicht te hoog lag want op de tweede proef ging hij reeds van de baan. Van Woensel antwoorde met een scratch op KP 2, en buiten Jean-Charles Beaubelique die op KP 6 een halve seconde sneller was, schreef de rode Mitsubishi alle snelste tijden op zijn naam. Een mooie voorsprong van zo'n 42 seconden werd zo vergaard na de eerste dag. Snelste achtervolger was Dominique Rebout in een 208 T16, gevolgd door Raphael Bouchy in een DS3 WRC.

Op dag 2 begon onze landgenoot rustig en beheerst aan de laatste vijf proeven. Met driemaal een derde tijd en toch nog twee scratches diepten Van Woensel en Snaet hun voorsprong uit tot 1'11" voorsprong. De 21ste editie van deze wedstrijd tussen de wijnranken, twee jaar terug nog met Sebastien Loeb als winnaar, mocht zo voor het eerst een buitenlandse winnaar op zijn palmares schrijven. Ongetwijfeld een mooie ervaring, afgerond met een knap resultaat voor de hele CVW-crew. Raphaël Bouchy werd nog tweede algemeen nadat hij Rebout onder druk zette en deze nog van de baan ging. Beaubelique plaatste een tweede DS3 WRC op het podium op P3. Laurent Bayard, vorig jaar nog winnaar met zijn oude Corolla WRC, moest ditmaal genoegen nemen met plaats 4. 

Foto: Pierre Bourel

Maar eerst de TAC Rally met de 'Crocky' Porsche 997 GT3

Chris Van Woensel zal deelnemen aan de TAC Rally, de derde manche van het BRC, met de 'Crocky' Porsche 997 GT3 waarmee we Jochen Claerhout altijd aan het werk zien. Afgelopen weekend kon hij het Duitse beest al testen. "De test met de Porsche is heel goed meegevallen maar ik heb nog wat kilometers nodig eer ik hem helemaal ken," begint Chris zijn verhaal.

Gezien zijn rijke ervaring met verschillende BMW's en de supersnelle Nissan 370Z zal Chris wel snel zijn draai vinden. "Ik kan moeilijk inschatten als de Porsche sneller is als bijvoorbeeld de Nissan. Dat is inmiddels weeral zes jaar geleden dat ik nog achter het stuur zat van de Nissan. Wel heeft de Porsche meer tractie maar ook meer onderstuur..." 

Ook is het team hard bezig om de Mitsubishi Lancer WRC weer in topvorm te krijgen. Zo staat de Lancer momenteel bij GISO Machelen. Leerlingen van het secundair onderwijs van de afdeling carrosserie leven zich uit op de wagen en herstellen hem terug tot de perfectie.

Maar er liggen ook ander plannen op tafel... "Ja, dat klopt. Gezien we niet meer mogen deelnemen met onze WRC aan rally's van het BRC zijn we verplicht om elders te gaan rijden. Zo hebben we plannen om de Rallye d'Epernay Vins de Champagne te rijden, de ELE Rally, de Rally van Luxemburg en de Rallye du Vosgien," besluit Chris.

Gelukkig gaan we de Lancer nog zien op de rallypaden en verdwijnt hij niet in één of andere privé-collectie, want dat zou pas jammer zijn...

"Het podium was haalbaar"

Ook in de laatste wedstrijd van het Belgisch rallykampioenschap, de Condroz Rally, hebben Chris Van Woensel en Rik Snaet getoond dat ze weer mee konden strijden voor een podiumplaats. Het startveld in de topper in Hoei was bijzonder sterk, met onder andere twee fabriekspiloten van Citroën Racing in het Wereldkampioenschap Rally, Craig Breen en Stéphane Lefebvre, maar toch draaide de Mitsubishi Lancer WRC in de kleuren van Yokohama vier keer de allersnelste tijd. Dat Chris op de 7de plaats strandde had te maken met pech...

Zoals reglementair bepaald in het Belgisch kampioenschap, gingen Chris en Rik pas na de R5's en Porsches van start. Op een parcours berucht om zijn modderige stroken toch een handicap, zeker toen het parcours er zaterdag nat bij lag. Maar, Chris was bijzonder gemotiveerd en extra geprikkeld door de startpositie van een rechtstreekse concurrent die een voorkeurspositie kreeg.

"Ach, ik ga me er niet meer druk over maken, maar fair is het allemaal niet meer. Hoe dan ook, wanneer er een twintigtal wagens voor je van start gaan, dan ligt er veel meer modder op het parcours dan wanneer je vooraan start. Maar, ik heb voldoende ervaring met slecht weer in de Condroz. Voor mij mag het wel regenen, want dan speelt onze ervaring in ons voordeel," vertelde Chris, goed voor een 4de tijd algemeen op de openingsproef.

"Maar, op de tweede proef, na een erg lang stuk aan topsnelheid, liet ik me verrassen. Mijn ouvreurs voor het weekend, Larry Cols en Filip Goddé, hadden me nochtans verwittigd voor de gladde remzone voor die linkse. Ik ging al vroeger in de remmen, maar toch kreeg ik de Lancer niet tijdig gestopt. Een foutje dat ons toch een 15-tal seconden kostte en op de volgende proeven moest ik even zoeken naar het vertrouwen..."

In de tweede halve lus, met vier proeven ten zuiden van de Maas, was het nadeel van de startpositie nog groter. Van Woensel zakte terug naar de 9de plaats op meer dan een minuut van koploper Cédric Cherain. En, de pech was nog niet voorbij, want na KP 12 moest het serviceteam plots de handen uit de mouwen steken om de Mitsubishi in koers te houden.

"Tijdens de service bleek een bout in de centrale aandrijfas gebroken en een stuk van die bout zat vast. We pakten 8 minuten extra servicetijd, goed voor een straftijd van 1'20". Erg jammer, want anders waren we opgerukt naar de Top 5 na de eerste dag. Nu stonden we na 16 proeven op de 9de plaats..."

Zondag waren de lange proeven iets meer geschikt voor de power van de tweeliter WRC. In totaal zette Chris vier keer de snelste tijd op de tabellen. Nadat eerst vice-kampioen Kris Princen opzij werd gezet, rukten Chris en Rik op naar de 7de plaats, op 2'07" van winnaar Craig Breen.

"We stranden op 2'07". Rekening houdend met onze straftijd van 1'20" en de vijftiental seconden die we verloren op de tweede proef, hadden we zeker mee kunnen strijden voor een podiumplaats met Vincent Verschueren. We hebben twee dagen maximaal gereden op een uitdagend en moeilijk parcours. Het resultaat weerspiegelt onze tijden niet, maar ik denk dat we trots mogen zijn op onze prestatie, want het startveld in de Condroz was uitzonderlijk sterk dit jaar... Ik denk vooral dat we bewezen hebben dat we onze plaats verdienen in het Belgisch kampioenschap om de strijd aan te gaan met de R5's. Hoe meer concurrentie, hoe boeiender voor de fans..."

Breen ontegensprekelijke winnaar

De rijder van Citroën Racing kreeg 7 van de 22 besttijden achter zijn naam, maar was vooral ook nooit vooraan weg te slaan. Nadat hij een klein verschil bij elkaar had gereden op zijn teamgenoot Stéphane Lefebvre, was Cédric Cherain de enige die de suprematie van de Ier kon bedreigen. Jammer genoeg maakte de winnaar van de editie 2015 een fout in de laatste gechronometreerde strook op zaterdag. De rode loper werd uitgerold voor Breen, die zijn voorsprong van ruim twintig seconden op Stéphane Lefebvre tijdens de acht proeven op zondag kon consolideren.

Stéphane Lefebvre strandt dus voor het tweede jaar op rij op de tweede plaats van deze wedstrijd die hem zo nauw aan het hart ligt. Een moeizame beginfase en vooral een versnellingsbak met korte verhoudingen voor de tweede dag stonden een aanval op Craig Breen in de weg.

Naast Cherain werd de rally getekend door heel wat andere opgaves: De Cecco (Peugeot 208 T16), Allart (Skoda Fabia WRC), Baugnet (Ford Fiesta R5) en Delplace (Skoda Octavia WRC) na een sortie, Duval (Hyundai i20 R5), Dilley (Hyundai i20 R5), de Mevius (Skoda Fabia R5), Van de Wauwer (Porsche) en Bouvy (Porsche) na mechanische problemen. Een kwartet, aangevoerd door Vincent Verschueren (Skoda Fabia R5) en Xavier Bouche (Skoda Fabia R5), ging voorzichtig van start maar kwam stap voor stap dichter bij het podium. Verschueren was de auteur van een foutloze wedstrijd, met een derde plek als beloning, voor Xavier Bouche. Yves Matton, in hoogvorm op zondag (drie besttijden), tikte als vijfde aan en wint zo de officieuze titel van beste WRC-rijder. Manu Canal-Roblès kraakte niet onder de druk in zijn eerste wedstrijd op een WRC en ontweek alle hinderpalen. Het eindresultaat was een erg bemoedigende zesde plaats.

Chris Van Woensel (Mitsubishi Lancer WRC) kreeg een straftijd van 1’20” na een mechanisch probleem, waardoor hij te laat uit een hergroepering kwam, en moest zich zo tevreden stellen met de zevende plek, terwijl hij de vierde plaats had kunnen ambiëren.

Adrian Fernémont had al een sterke prestatie laten optekenen in de Rallye de Wallonie, en bevestigde in Hoei dat hij de juiste gebruiksaanwijzing voor zijn Ford Fiesta R5 heeft gevonden. Hij werd achtste, voor Kris Princen (Peugeot 208 T16), die opgehouden werd door een schuiver en een kapotte koppeling. Davy Vanneste was de laatste man in de top 10.

Net daarachter kwam Olivier Collard als winnaar bij de Mitsubishi-rijders uit de bus. Hij deed uiteindelijk beter dan Anthony Martin en Michaël Albert, respectievelijk elfde, twaalfde en dertiende.

Op de overwinning van Kevin Demaerschalk (Citroën DS3), veertiende algemeen, bij de tweewielaandrijvers was weinig aan te merken. De kersverse RNT-rijder Guillaume De Mevius werkte een perfect debuut af aan boord van de Peugeot 208 R2 in de Belgische kleuren. Hij won zijn categorie met overmacht en kon met een vijftiende plek naar huis.

Op uitzondering van enkele geneutraliseerde proeven na ongevallen zonder erg, verliep deze 43ste editie van de Rally van de Condroz haast vlekkeloos, met een mooie winnaar, veiligheidsvoorschriften die werden gerespecteerd en eens te meer, een talrijk opgekomen publiek. Afspraak in november 2017…

 

Bekijk hier het volledig eindklassement.

Wedstrijdverslagen en/of reacties zijn altijd welkom via Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. of Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien.

 

 

Een vijfsterrenveld

Deze 43ste editie van de Rally van de Condroz oogt weergaloos, met een heel selectief parcours en een fantastische deelnemerslijst – met 147 teams – die een bijzonder onvoorspelbare strijd voorspelt voor de zege en in de verschillende categorieën.

Het is traditioneel de laatste grote afspraak van het Belgische autosportseizoen. De titel van Belgisch kampioen is al sinds Ieper in handen van Freddy Loix (Skoda Fabia R5), maar dat betekent wel dat de deelnemers zonder druk op de schouders aan de start kunnen staan. Door de afwezigheid – net als vorig jaar – van de regerend kampioen, zijn de kandidaten voor de hoogste podiumtrede talloos.

Zoals ieder jaar is Citroën sterk vertegenwoordigd met twee DS3 R5 voor twee van de drie vaste rijders uit het wereldkampioenschap 2017, de Fransman Stéphane Lefebvre (J Motorsport) en de Ier Craig Breen (Burton Racing). De WK-rijders komen niet om een figurantenrol te spelen, vooral omdat Stéphane Lefebvre, terug na zijn ongeval in de Rally van Duitsland, aast op revanche na zijn tweede plek van vorig seizoen. Breen zal de Condroz ontdekken, maar kent ons land wel aangezien hij meermaals de Rally van Ieper heeft betwist. De troepen van Citroën worden aangevuld met de DS3 R5 van de Zweedse belofte Emil Bergqvist.

De tegenstanders van die armada komen met het mes tussen de tanden aan de start, te beginnen met Cédric Cherain (Skoda Fabia R5), vorig jaar nog winnaar in Hoei en onlangs nog de beste in de East Belgian Rally. Er zijn nog twee andere Skoda Fabia R5 van de partij, met Vincent Verschueren en Ghislain de Mevius aan de knoppen. Het grote onbekende in deze editie is de aanwezigheid van twee gloednieuwe Hyundai i20 R5, klaargestoomd door First Motorsport. François Duval en André Leyh maken hun terugkeer in Hoei – na een gedeeld succes… tien jaar geleden! – en zullen tot op het bot gemotiveerd zijn om beter te doen dan in de Rallye de Wallonie. Guillaume Dilley en Stéphane Prévot vormen de tweede bemanning op de nieuwe Koreaanse wagen. Bij Peugeot nemen Kris Princen en Cédric de Cecco dan weer plaats aan het stuur van de 208T16 DG Sport. Etienne Monfort bestuurt een Peugeot 208T16 van MY Racing. De Duitser Christian Riedemann, vicekampioen van Duitsland, schreef zich in laatste instantie in en wordt bijgestaan door onze landgenote Lara Vanneste. Daarnaast worden er vier Ford Fiesta R5 toevertrouwd aan Adrian Fernemont, Davy Vanneste, Xavier Baugnet en Alain Litt. Dat alles is goed voor een kleine vijftien R5-bolides.

Aan de andere kant hebben verschillende teams gekozen voor een WRC: drie Citroën C4 WRC voor Yves Matton, David Bonjean en Bertrand Grooten en een Ford Focus WRC voor Xavier Bouche, niet te onderschatten voor de overwinning. Ook met andere WRC-rijders moet er rekening gehouden worden: Benoît Allart en lokale rijder Manuel Canal-Robles aan het stuur van de Skoda Fabia WRC, terwijl Chris Van Woensel zoals gewoonlijk zijn Mitsubishi WRC inschrijft, Delplace te zien is aan het stuur van een Skoda Octavia WRC en Guino Kenis in zijn Mini Cooper WRC. Er staan dus negen WRC-wagens aan de start. Er zijn kortom bijna 25 topwagens die stuk voor stuk voor het spektakel zullen zorgen. Van spektakel – voor het oog en het oor – is er eveneens sprake dankzij de Porsche van Jean-Pierre van de Wauwer, Fred Bouvy en Francis Lejeune, de beste wagens in de Historic-categorie en natuurlijk ook de jonge beloften. In R3 maakt Kevin de Maerschalk zijn terugkeer op een DS3. Hij zal er de degens kruisen met Anthony Dovifat, die de DS3 R3 Max zal ontdekken. Over jongeren gesproken, het wordt eveneens de eerste rally voor de nieuwe rekruut van het RNT, Guillaume de Mévius, aan het stuur van de Peugeot 208 R2. Hij zal de strijd moeten aangaan met zijn merkgenoten Guillaume de Ridder en Steve Dolfen, maar ook Stephan Hermann en zijn te duchten Fiat Punto mogen niet uit het oog verloren worden. De Opel Adam, met Delhez en Molle, zijn er ook bij.

De Mitsubishi Lancer voelen zich nog altijd thuis op het parcours van de Condroz. We zullen dus van nabij de prestaties volgen van snelle en ervaren rijders als Olivier Collard, Steve Vanbellingen, Michaël Albert, Anthony Martin of Marc Streel. Zoals gewoonlijk bestaat de deelnemerslijst uit ontelbare regionale teams die gemotiveerder zijn dan ooit: we denken aan Boesmans (Renault Clio R3), Busin, Vanbergen, Colignon, Cailloux en Destrument (Mitsubishi), het team van Edme Cougné en zijn zes wagens…

Wat betreft het parcours maken, naast de grote klassiekers (Ombret-Strée, Ben-Ahin, Lavoir…), twee nieuwe proeven hun opwachting, die het totaal op twaalf gechronometreerde sectoren brengt: Hamoir en Ouffet, met een traject dat we al in andere wedstrijden gezien hebben (de Spa Rally onder andere). Het menu is erg stevig, met acht verschillende proeven op zaterdag die tweemaal betwist worden, en vier proeven die twee keer voorgeschoteld worden op zondag, waaronder de uitdaging (bijna twintig kilometer) van Goesnes-Marchin. De bandenkeuze – die vastligt voor de vier proeven van die lus – zal erg delicaat zijn in die tweede etappe, gezien de verschillende en gevarieerde profielen en de talrijke risico’s op lekke banden. Tot slot is het handig, zelfs noodzakelijk om de veiligheidsvoorschriften te herhalen voor het massaal verwachte publiek in de regio. De organisator zal geen moment twijfelen om een proef te stoppen en indien nodig te neutraliseren, als de toeschouwers de voorschriften niet respecteren. Het draait immers om ieders veiligheid en het voortbestaan van de rally. We herinneren er ook aan dat de toegangsprijs om volop te kunnen genieten van de wedstrijd helemaal legaal is en noodzakelijk voor de gezondheid van de rally. Verder zouden we ook willen hameren op de burgerzin van de toeschouwers op de openbare weg. Het aantal alcohol- en snelheidscontroles wordt tijdens het weekend in de hele regio opgevoerd. In dezelfde optiek zouden we willen vragen om de omgeving van de proeven te respecteren: laat geen afval achter en toon eerbied voor landbouw en privé-eigendom. Bedankt voor uw begrip en uw actieve bijdrage in het voortbestaan van de rallysport in ons land.

De deelnemerslijst is beschikbaar op de site www.condrozrally.be

"Maximaal aangevallen"

Na hun overwinning in de ConXioN Omloop van Vlaanderen werd Chris Van Woensel als favoriet getipt voor de East Belgian Rally, de voorlaatste manche van het Belgisch kampioenschap. De Yokohama-piloot reed een groot deel van de wedstrijd aan de leiding, maar op de 9de proef nam Cédric Cherain het commando over. Chris Van Woensel en Rik Snaet eindigden na een spannende slotfase knap op de tweede plaats, een halve minuut voor Freddy Loix, de viervoudige Belgische kampioen.

Vorig jaar was Chris Van Woensel met zijn Mitsubishi in strijd voor de overwinning tot de motor door elektrische storingen begon te haperen. Ook deze keer begon Chris sterk aan de East Belgian Rally, een wedstrijd verreden op de mooiste proeven van ons land, waar echte piloten het verschil maken. Na de eerste ronde hadden Chris en Rik een voorsprong van 10"8 op Cédric Cherain, aan de start met een Skoda Fabia R5.

"We zijn maximaal aan het aanvallen," vertelde Chris. "We rijden wel met een tweeliter WRC, maar de R5's zijn ook sterk geëvolueerd. Het onderstel van onze Mitsubishi is meer dan 10 jaar geleden ontwikkeld. Het chassis van een R5 is efficiënter en op deze snelle proeven heb je een perfect chassis nodig. Bovendien hebben we opnieuw problemen met het schakelsysteem aan het stuur..."

In de tweede ronde bleef Chris voluit aanvallen, maar hij moest toezien hoe Cherain de leiding overnam op KP 9, Sankt-Vith.
"Ik begrijp echt niet wat er op die proef gebeurd is. We verbeterden onze tijd van de eerste passage met 8 seconden. Ik dacht dat we een toptijd hadden gereden, maar Cherain deed nog eens 11 seconden beter! Fenomenaal, want hij gaf ook Freddy Loix 6 seconden aan de broek. In het donker ga ik nog proberen. 8 seconden inhalen is niet onmogelijk..."

Cherain liet zich echter niet verrassen. Hij liep verder uit tot 24", want Chris had na de proef in Amel al begrepen dat aandringen geen zin meer had. De Yokohama-Mitsubishi werd mooi tweede.

"Op de laatste proef hadden we nog geluk. Ik werd door grind verrast en we kwamen net op het randje van de gracht tot stilstand," vertelde Chris. "Ik ben blijven aanvallen om minstens met 30" voorsprong op Loix tweede te worden, want Freddy kreeg een halve minuut straftijd. We eindigden 30"5 voor hem," lachte Chris, die in de Condroz Rally opnieuw van de partij zal zijn met de Lancer WRC, die een interessante speelkameraad is gebleken voor de modernere R5's.

"Mijn mooiste overwinning in het Belgisch kampioenschap"

Op de vloeiende proeven van de East Belgian Rally was Cédric Cherain altijd al snel. Na twee keer een tweede plaats in deze wedstrijd, de eerste keer met een Renault Mégane RS N4 (in 2011) en de tweede keer met een Ford Fiesta R5 achter de Hyundai i20 WRC van Thierry Neuville (in 2014), was de piloot uit Fléron deze keer de snelste in de zonnige Oostkantons.

Zonder een foutje op de allereerste proef van de rally had de Skoda-piloot misschien de wedstrijd van start tot finish gedomineerd. "Bewijzen dat ik sneller ben dan Chris Van Woensel met een WRC en dan Freddy Loix met gelijke wapens, dat is natuurlijk het ideale scenario in mijn eerste rally met deze Skoda," jubelde Cédric terecht. "Ik vond al snel mijn draai met de Skoda en een paar keer had ik de indruk de perfecte proef te hebben gereden. Dit geeft natuurlijk veel vertrouwen voor de Condroz Rally."

Chris Van Woensel reed acht van de dertien proeven aan de leiding, maar hij eindigde uiteindelijk op 24 seconden, nadat hij op de laatste twee proeven gevoelig het voetje lichtte. "Ik weet niet waarom, maar om een of andere reden verloren we telkens kostbare seconden op de proef van Sankt-Vith. Cédric was er tijdens de tweede ronde zelfs 11 seconden sneller," vertelde Van Woensel, die de vorige manche van het BRC won.

Freddy Loix was mee in strijd voor de zege, maar een straftijd van een halve minuut kostte hem de aansluiting. Een zevende zege van het jaar bleef uit, maar Freddy stelde wel de titel bij de Constructeurs voor Skoda mee veilig. De drie doelstellingen voor het seizoen zijn behaald: "Ik kan niet ontgoocheld zijn, want het was een prachtig seizoen. De strijd in het begin van de rally was intens, maar toen we te laat inklokten na drie proeven wist ik dat we vroeg of laat die straftijd aangemeten zouden krijgen. Vanaf dat moment was het een vreemde wedstrijd, maar ik geef toe dat Cédric Cherain vandaag erg snel was."

Hans Weijs Jr viel net naast het podium, maar de Nederlander reed een beresterke wedstrijd met zijn Ford Fiesta R5, zeker omdat het de eerste rally met de R5 was dit jaar. Weijs was sneller dan Kris Princen met de Peugeot 208 T16. Princen was duidelijk: "Ik kon niet beter doen. Ik heb geen enkele fout gemaakt en we hebben het maximum uit onze auto gehaald. De anderen waren gewoon sneller."

In de algemene stand werd Tim Van Parijs nog geklopt door Bob de Jong met zijn Citroën DS 3 R5, maar de Porsche-piloot won afgetekend de strijd in GT. Van Parijs hield zijn 7de plaats vast met drie seconden voorsprong op Guino Kenis met zijn Mini RRC. Michaël Albert (Mitsubishi Lancer) nam op de laatste proeven de maat van Stephan Hermann, die eens te meer indrukwekkend was met zijn Fiat Punto.

Bij de Juniors, was Polle Geusens eens te meer outstanding met zijn Ford Fiesta EcoBoost. Maar, verder in de stand woedde de strijd hevig voor de laatste plaats in de finale van de RNT Rally Challenge. Sébastien Bedoret stond derde, maar hij ging twee proeven voor de finish van de baan met zijn Renault Twingo. Romain Delhez, die na een knappe wedstrijd tweede werd bij de Juniors, werd niet beloond. De laatste plaats in de finale van de RNT Rally Challenge ging naar Jelle Vermeire, na de EBR derde in het Junior-kampioenschap.

In Historic ging de overwinning naar Robin Maes (BMW M3). Dirk Deveux, derde achter Maes en de Ascona 400 van Tom Van Rompuy, kroonde zich voor de tweede keer tot Kampioen van België in Historic.

Laatste Nieuws

Prev Next