Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Maandag, 21 Augustus 2017

logo rally online

006

Na zijn vijfde plaats in de Rallye de Wallonie hoopten Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode dit weekend in de Rally van Ieper op hun elan door te gaan. De meest prestigieuze wedstrijd van het Belgisch kampioenschap is echter ook één van de zwaarste. Na een bemoedigende start op vrijdag werd de tweede etappe een tegenvaller voor het team van Citroën Belux.

De Rally van Ieper, zesde manche van het Belgian Rally Championship, heeft een ietwat apart statuut en een reputatie die ver over de grenzen gaat. Dit jaar stonden er meer dan dertig R5-bolides aan de start, en mede door de aanwezigheid van de deelnemers uit het British Rally Championship mocht het startveld best indrukwekkend worden genoemd.

Na afloop van de eerste etappe, acht chronoritten lang, kwamen Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode op een mooie zesde plaats naar Ieper terug. “Ik ben heel tevreden over deze eerste wedstrijddag”, stelde de jonge rijder uit Hoeilaart. “We vonden snel het ritme en het werk dat we tijdens de tests met het differentieel verrichtten wierp zijn vruchten af. Onze DS 3 R5 is heel efficiënt op deze gladde wegen van de Westhoek. Zonder de twintig seconden die we door een lekke band tijdens de eerste doortocht in Dikkebus verloren stonden we zeker nog wat dichter bij de kopgroep.”

Een uithoudingsrace

Indien hij hetzelfde tempo kon aanhouden zou Kevin Demaerschalk zeker zijn doel van voor de rally (een plaats bij de eerste vijf) kunnen bereiken. Jammer genoeg stond het in de sterren geschreven dat het team van Citroën Belux in Ieper met de pechduivel te maken zou krijgen. Na een lekke band begaf de stuurbekrachtiging het, waardoor het duo op de DS 3 R5 van het J-Motorsport team halverwege de rally de wedstrijd moest staken.

“Die lekke band kostte ons drie minuten”, stelde de rijder. “Ik was voluit aan het aanvallen. De achterkant gleed iets te ver weg en ik raakte een boordsteen. We moesten stoppen om het wiel te wisselen. Vanaf dan konden we enkel mikken op het aan de finish geraken. Jammer genoeg stak dan een probleem met de stuurbekrachtiging de kop op. Ik had eerder al wat gevoeld in de stuurinrichting, en in de volgende chronorit werd het alleen maar erger. In het servicepark werd de pomp vervangen, maar dat loste het probleem niet op. Een opgave was onvermijdelijk.”

Net zoals in de Spa Rally haalden Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode het einde dus niet. “Tuurlijk zijn we ontgoocheld, want we hadden hier in Ieper een mooi resultaat kunnen behalen”, gaf Kevin toe. “Maar dit hoort bij de rallysport en we kunnen het alleen maar aanvaarden. En hoewel ik het gevoel heb dat we niet genoeg rijden, zal ik vooral onthouden dat we tijdens deze rally een goed ritme konden aanhouden. Afspraak in de Omloop van Vlaanderen, de vierde manche van ons programma.”

Na een mooie vijfde plaats in de Rallye de Wallonie maken Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode zich op om dit weekend in actie te komen in de Rally van Ieper, hoogtepunt van het Belgische rallykampioenschap. De wedstrijd telt ook mee voor het British Rally Championship en de Tour European Rally.

Afgelopen zondag kroop Kevin Demaerschalk opnieuw achter het stuur van de DS 3 R5 van het J-Motorsport team. De testbasis in Alveringem leverde een mooi parcours op, representatief voor de proeven van de West-Vlaamse rallyklassieker. “Dat was best nuttig, want sinds de finish van de Rally de Wallonie had ik niet meer gereden. Dit weekend beschik ik over de tweede wagen van het team, qua evoluties identiek aan de bolide die ik in Spa en Namen bestuurde”, stelt de jonge rekruut van Citroën Belux. “De basisafstelling was onmiddellijk heel goed. We hebben nog wat aan de differentiëlen kunnen werken en dat wierp zijn vruchten af.”

Een unieke wedstrijd

In het verleden wist Kevin Demaerschalk al te schitteren in Ieper. In 2014 schreef hij met brio het Junior-klassement op zijn naam, net als de categorie van de tweewielaangedreven wagens en de R2-klasse. “Uiteraard zijn dat uitstekende herinneringen, vooral omdat we toen met een gelijke wagen Stéphane Lefebvre wisten te kloppen. Later dat jaar werd hij Europees en wereldkampioen bij de Juniors,” vervolgt de jongeman uit Hoeilaart. “Dit jaar valt het heel moeilijk in te schatten waar we ons situeren. Ik hoop dat ik een plaatsje kan vinden in het peloton dat zal jagen op Thierry Neuville. Mijn belangrijkste referenties zijn de andere rijders die regelmatig in het Belgische kampioenschap aan de start komen.”

Met niet minder dan 35 wagens uit de R5-categorie aan de start zal er fel gestreden worden voor de plaatsjes voorin. Kevin Demaerschalk kent het recept voor een goed resultaat in Ieper echter op zijn duimpje. “Je moet het natuurlijk wel kunnen uitvoeren. In Ieper is het van levensbelang om de problemen te vermijden: je mag geen enkele fout maken en ook niet lek rijden... Wat me vorig jaar in de allereerste proef al overkwam. Na vier minuten te hebben verloren werd het uiteraard een andere wedstrijd. Ondanks alles wisten we nog enkele mooie tijden neer te zetten en we legden uiteindelijk beslag op een negende plaats. Ook dit jaar verwacht ik dat er heel wat rijders voortijdig de strijd zullen moeten staken.”

Anouk Van Vliet, hoofd communicatie bij Citroën Belux, weet evenzeer dat de Rally van Ieper een lange en lastige wedstrijd is. Een rally waarin alles kan gebeuren: “Vorig jaar wist Kevin te bewijzen dat hij zonder zijn lekke band zeker een ereplaats had kunnen opeisen. We hopen dat hij na zijn mooie vijfde plaats in de Rallye de Wallonie op zijn elan zal kunnen doorgaan. Een plaats bij de eerste vijf is een mooi doel. Ieper is een wedstrijd die hij hem best ligt, en met een beetje geluk weten we dat zijn resultaat onze verwachtingen zal inlossen.”

Vrijdagavond staan Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode aan de start van de Rallye de Wallonie, de tweede van vijf wedstrijden die in 2017 op hun programma staan. Aan het stuur van de DS 3 R5 van J-Motorsport verdedigen ze in het Belgische kampioenschap rally de kleuren van Citroën Belux.

Op het moment dat ze vier chronoritten voor het eind van de Spa Rally de strijd moesten staken, lagen ze nog voor Benoit Allart, de man die uiteindelijk tot winnaar van de wedstrijd werd gekroond. Ondanks wat problemen had het team van Citroën Belux dus het seizoen op ideale manier kunnen beginnen. Helaas voor Kevin en Bram draaide hun seizoensstart uiteindelijk uit op een opgave.

“Kevin bewees al meer dan eens dat hij bij de beste rijders van België behoort en we hopen echt dat hij zijn prestaties ook beloond ziet met een uitstekend resultaat”, benadrukt Anouk Van Vliet, hoofd communicatie van Citroën Belux. “Het podium ligt binnen handbereik, dat weten we. Het zou bovendien ook oververdiend zijn!”

Een snel parcours

Hoewel de pechduivel hem op het parcours van de Rallye de Wallonie al meer dan eens heeft achtervolgd kan Kevin Demaerschalk de rally in en rond Jambes wel smaken. “Het is inderdaad een parcours dat ik wel kan appreciëren. Het gros van de chronoritten zijn tegelijk snel en technisch. Het tracé is heel natuurlijk uitgetekend, waardoor je je echt kan amuseren. Als het droog blijft tenminste”, stelt de jongeman uit Hoeilaart. “Ik stond hier jammer genoeg maar één keer aan de finish, in 2010. Maar hoewel ik niet altijd alle chronoritten tegen wedstrijdtempo kon afwerken, is het parcours me wel vertrouwd. Ik hoop dan ook dat ik deze keer een mooi resultaat kan neerzetten.”

Afgelopen woensdag werkte Kevin Demaerschalk samen met het team van J-Motorsport een test af, in de buurt van Macon aan de Frans-Belgische grens. “Deze sessie had een dubbel doel. Eerst en vooral wilden we er ons van vergewissen dat de problemen waarmee we in Spa werden geconfronteerd opgelost waren. Dat was het geval, want we beschikken deze keer over de voor de DS3 R5 beschikbare evoluties. Verder hebben we samen met onze ingenieur ook aan de afstellingen gewerkt.”

De Rallye de Wallonie, vierde manche van het Belgian Rally Championship, krijgt een hoogstaand startveld over de vloer. Er staan een vijftiental R5’s op de inschrijvingslijst, samen met een handvol 
WRC’s. Het doel van het team van Citroën Belux is echter duidelijk: “We willen een serene rally afwerken. Ik denk dat een plaats in de top-5 een realistisch doel is”, besluit Kevin.

De rallysport kan soms wreed zijn. Kevin Demaerschalk leek met zijn DS3 R5, een bolide die hij acht maanden geleden voor het laatst bestuurde, op weg naar een podiumplaats in de Herock Spa Rally. Helaas besliste het lot daar net voor de finish anders over. Toch wist Kevin Demaerschalk in de tweede manche van het Belgisch rallykampioenschap nog maar eens te tonen dat hij bij de snelste rallyrijders van het land behoort.

Op vrijdagavond begon de Spa Rally met vier nachtelijke chronoritten, gedeeltelijk of helemaal verreden op het Circuit van Spa-Francorchamps. Na de eerste twee kp’s lag de rijder van Citroën Belux slechts op de negende plaats, maar twee chronoritten verder had hij al vier plaatsen gewonnen. “Jammer genoeg hadden we aan het begin van de wedstrijd een probleempje met de turboklep, die zich in veiligheidsmodus schakelde. Dat kostte ons heel wat power en een pak seconden”, aldus Kevin. “Bij de tweede doortocht verbeterden we onze tijden met 15 en 34 seconden, waardoor we naar de vijfde plaats wisten te klimmen. Maar de rally is nog lang en de voor morgen aangekondigde regen zal nog wel voor ophef zorgen.”

Op het virtuele podium 

De tweede dag kreeg inderdaad nogal wat stortbuien te verwerken, waardoor er bij de koplopers heel wat incidenten te noteren vielen. In de tweede proef van de dag reed hij lek, waardoor Kevin Demaerschalk wat tijd en plaatsen verloor. Maar na een uitstekende eerste doortocht van de beruchte Clémentine wist hij in de tussenstand alweer twee plaatsen te winnen. “Het was nochtans geen makkelijke lus voor ons. Twee lekke banden en in de Clémentine had onze auto een wat bizar rijgedrag. Maar goed, we staan aan de voet van het podium en ik ben vast van plan deze positie tot het eind te verdedigen.” Terwijl de regen ‘s namiddags nog wat harder begon te vallen klommen Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode dankzij de opgave van de leider naar de derde plaats in de tussenstand, ondanks een verlies van 2 vermogen op hun DS3 R5. Een probleem dat de technische staf bij het aansnijden van de laatste lus van vier chronoritten helaas niet kreeg opgelost. “Er is zo goed als geen turbodruk meer, en dus ook geen vermogen”, aldus Fred Miclotte, team manager van J-Motorsport. “Samen met onze ingenieur en via telefonisch contact met Citroën Racing hebben we de oorzaak proberen zoeken, maar zonder succes.”

Opgave in het zicht van de streep

Op de verbinding richting Stavelot en de start van de… 13de chronorit, kwam het mooie verhaal voor het duo van J-Motorsport aan zijn eind. “Uiteraard is de ontgoocheling enorm”, stelde Anouk Van Vliet, hoofd communicatie van Citroën Belux. ”Maar een mechanische sport kan soms wreed zijn. Ondanks de heel lastige omstandigheden had Kevin zich naar een virtuele podiumplaats weten te rijden, waarbij hij nog maar eens zijn enorme talent liet zien. Jammer dat dat niet  beloond werd met een heel goed resultaat. Afspraak in Namen, voor de Rallye de Wallonie! We willen onze revanche!”

Ondanks zijn opgave stelde Kevin Demaerschalk na de Spa Rally een positieve balans op. “Hoewel ik op dit parcours wat ervaring miste, en ik aan het stuur van de R5 nog niet over alle automatismen beschik, reden we op een mooie positie rond. Een podiumplaats had de door iedereen geleverde inspanningen mooi kunnen belonen”, stelde de rijder uit Hoeilaart glimlachend. “Maar de kilometers die ik dit weekend wist af te leggen, in heel wisselende omstandigheden, die zullen me bij het vervolg van mijn programma zeker van pas komen. Ik hoop maar dat we vanaf de Rallye de Wallonie het geluk wat meer aan onze zijde zullen hebben…”
 

Omdat een extra testsessie voor de volgende Dakar aan zijn programma werd toegevoegd kan Mikko Hirvonen niet aan de start staan van de Condroz Rally, waar hij de door Citroën Racing en Citroën Belux ondersteunde DS 3 R5 had moeten besturen. Vlak na de Wales Rally GB, waar hij volgend weekend een DS 3 WRC bestuurt, zal Craig Breen nu naar Hoei afzakken, waar hij opnieuw Stéphane Lefebvre als teammaat zal krijgen. De twee jonge en toekomstige rijders die in 2017 de officiële kleuren van Citroën Racing zullen verdedigen staat dus allebei aan de start van de Condroz Rally!

Beide jonge wolven snakken naar een zege. Na volgende weekend zij aan zij de Wales Rally GB af te werken zullen Craig Breen en Stéphane Lefebvre ook in de Condroz Rally teamgenoten zijn. Net zoals de Fransman is de Ier pas benoemd tot fabrieksrijder voor Citroën Racing in 2017 en in Hoei komt hij aan de start met de DS 3 R5 die oorspronkelijk voor Mikko Hirvonen voorzien was. Het is de Fin jammer genoeg onmogelijk om naar België te reizen, omdat hij in het vooruitzicht van zijn deelname aan de Dakar extra tests zal afwerken.

Craig Breen is altijd al door de rallysport bezeten geweest en zegde maar wat graag toe op de uitnodiging van Citroën Belux en Yves Matton. “Moest je eens weten hoeveel ik al over deze rally heb horen spreken…”, grijnst de jonge Ier, die op dit ogenblik de verkenningen voor de Wales Rally GB aan het afwerken is. “Ik kijk er nu al naar uit om het op te nemen tegen de talrijke referenties in R5. De Condroz Rally zal me in ieder geval sterk doen denken aan de rallyproeven uit mijn geboorteland, waar de wegen er ook heel hobbelig en modderig bijliggen. Het wordt leuk om het zonder de druk van het wereldkampioenschap en met gelijke wapens op te nemen tegen Stéphane Lefebvre, mijn teammaat bij Citroën Racing.”

“Mikko kan er jammer genoeg niet bij zijn en hij vindt het echt spijtig dat hij in laatste instantie moet afzeggen”, stelt Yves Matton, directeur bij Citroën Racing. “Craig Breen moest echter geen seconde aarzelen toen we hem voorstelden om Mikko Hirvonen in de Condro Rally te vervangen, aan het stuur van de DS 3 R5. Gezien zijn recente wedstrijdritme zal hij ongetwijfeld heel snel mee voorin draaien. Zo krijgt de Condroz Rally ook een mooie primeur, want we brengen twee van de drie officiële rijders voor 2017 naar Hoei. Net zoals voor Stephane is voor Craig iedere wedstrijdkilometer extra ervaring met het oog op volgend seizoen.”

“Het is uiteraard jammer dat Mikko Hirvonen uiteindelijk niet van de partij kan zijn, maar we kijken er al naar uit om Craig Breen te ontvangen, net zoals Stéphane Lefebvre één van de fabrieksrijders voor Citroën in het wereldkampioenschap rally van 2017”, voegt Anouk van Vliet, directeur communicatie van Citroën Belux, er nog aan toe. “Zo wordt de affiche van de Condrozrally nog aantrekkelijker en kunnen we een duo voorstellen dat volgend jaar met een Citroën DS3 WRC op het hoogste niveau actief zal zijn!”

Citroën Belux sterk aanwezig tijdens de Condrozrally!

Voor Citroën Belux en Yves Matton is de Condrozrally altijd een bijzonder evenement. Ook dit jaar respecteert de directeur van Citroën Racing de traditie en nodigt hij voor ‘zijn’ rally rijders met internationale faam uit. Dit keer gaat het om één van zijn voormalige fabrieksrijders in het wereldkampioenschap, Mikko Hirvonen, en om één van de rijders die in 2017 de Citroën C3 WRC zal besturen, Stéphane Lefebvre. Aan de oevers van de Maas zullen de kleuren van Citroën Belux eveneens worden verdedigd door Yves Matton  met een Citroën C4 WRC en door Kevin Demaerschalk, rijder van het Citroën Belux Junior Team.

Na Sébastien Loeb, Petter Solberg, Kris Meeke en ook Yvan Muller, krijgt de Condrozrally ook dit jaar een rijder van wereldklasse – en zelfs twee! – aan de start, allebei aan het stuur van een topauto van Citroën Racing. “Mikko Hirvonen maakt helemaal deel uit van de Citroën-familie, want in 2012 was hij de teammaat van Sébastien Loeb en het jaar erna was hij één van onze officiële rijders in het wereldkampioenschap rally”, aldus Yves Matton, directeur van Citroën Racing en sinds enkele maanden vice-president van de Motor Club de Huy, de organisator van de Condrozrally. “Na in 2013 tijdens de Legend Boucles de Spa van de Belgische rallysfeer te hebben geproefd, wou Mikko graag opnieuw een wedstrijd in België afwerken, en enkele maanden geleden heeft hij me het opnieuw gevraagd. Stéphane Lefebvre, die volgend jaar bij onze terugkeer naar een volledig seizoen in het wereldkampioenschap één van de officiële rijders van Citroën Racing wordt, is een ware fan van de Belgische rally’s, dat weet iedereen. Bovendien heeft hij na zijn tweede plaats van vorig jaar een revanche te nemen in Hoei…”

Als viervoudig vice-wereldkampioen rally, onder andere bij zijn eerste seizoen met de DS 3 WRC in 2012, heeft Mikko Hirvonen ook maar liefst 15 overwinningen op het hoogste niveau achter zijn naam staan. Nu hij zijn professionele rijdersloopbaan een nieuwe wending heeft gegeven liet de Fin onlangs nog aan Yves Matton weten dat hij maar wat graag van de unieke rallysfeer van de Condroz wil proeven. “Het is altijd een plezier om opnieuw achter het stuur te kruipen en ik ben heel blij dat ik in de Condrozrally met een DS 3 R5 aan de slag kan! Ik heb nooit eerder een wagen uit de R5-categorie bestuurd, dit wordt dus een mooie ervaring voor mij”, stelt de goedlachse Fin, wiens DS 3 R5 zal worden ingezet door het team van Burton Racing. “Dit wordt mijn tweede rally in België en ik weet dat de omstandigheden hier heel lastig kunnen zijn. Het wordt in ieder geval een hoogstaande wedstrijd en ik zal het moeten opnemen tegen enkele heel goede rijders. Ik hoop in ieder geval een goede prestatie te kunnen neezetten en tijdens het weekend heel wat plezier te beleven.”
 
Vorig jaar kwam hij al dicht bij de overwinning in Hoei en ook in Ieper was hij er dit jaar niet ver af: Stéphane Lefebvre wil nu wel eindelijk eens een Belgische wedstrijd aan zijn palmares toevoegen. De ‘Nordist’ deed het rallyvirus dan ook in onze contreien op… “Ik ben heel blij dat ik opnieuw aan de start van de Condrozrally kan staan en mijn doel is uiteraard een plaatsje hoger te finishen, vooraleer ik me volledig kan toeleggen op mijn programma in het wereldkampioenschap van 2017”, blikt Stéphane vooruit. Hij treedt opnieuw in actie met de DS 3 R5 van J-Motorsport en wordt deze keer bijgestaan door Xavier Portier.

Als lid van het Citroën Belux Junior Team gaat Kevin Demaerschalk in de Condroz een heel andere uitdaging aan. Na in het begin van het seizoen vier keer met een DS 3 R5 in actie te zijn gekomen, komt hij in Hoei aan de start met een DS 3 R3T. “Ik moet eerlijk zijn: we hebben jammer genoeg niet het nodige budget gevonden om het seizoen met een R5 vol te maken”, stelt de jongeman uit Hoeilaart. “Dankzij de steun van Citroën Belux kunnen we evenwel toch de start nemen met onze DS3 R3T. Ik ben blij dat ik de wagen nog eens van stal kan halen en hoop net zoals vorig jaar met de auto een mooie prestatie neer te zetten. Zo kan ik dit seizoen, waar ik dankzij Citroën Belux en J-Motorsport enkele mooie dingen met de R5 heb kunnen laten zien, ook in schoonheid afsluiten.”

“Trouw is een eigenschap die we bij Citroën ten zeerste kunnen appreciëren en we zijn blij dat we op Kevin kunnen rekenen om onze kleuren ook in de categorie van de tweewielaandrijvers te verdedigen”, aldus Anouk Van Vliet, Directrice Communicatie van Citroën Belux. "Met Mikko Hirvonen en Stéphane Lefebvre hebben we twee rijders met internationale faam aan het stuur van een DS 3 R5. Rijders die rechtstreeks verbonden zijn met de geschiedenis van Citroën Racing in WRC. Ook dit jaar wordt de Condroz een heel mooi evenement voor Citroën Belux.”

Na de Citroën Xsara WRC en de DS 3 WRC zal Yves Matton in de Condrozrally de laatste WRC van Citroën Racing die – voorlopig – nog op zijn palmares ontbrak besturen: de C4 WRC. “Sinds 2013, en na een tamelijk lange pauze, heb ik het plezier gehad om de Condrozrally met een Citroën WRC af te werken. Dertig jaar na mijn eerste Condroz, en voor mijn vijftiende deelname, kom ik aan de start met een C4 WRC. En ik heb opnieuw het genoegen om een negenvoudig wereldkampioen als corijder te hebben: Daniel Elena! Gezien het uitzonderlijke startveld dat dit jaar aan de start staat, zou een herhaling van het podium van 2013 al een schitterend resultaat zijn.”

Ook dit jaar zal Citroën dus uitstekend vertegenwoordigd zijn aan de oevers van de Maas. Naast enkele C4 WRC’s zijn er ook enkele uitstekende DS 3 R5 aanwezig. De Zweed Emil Bergkvist, vaste waarde in de WRC2 Ultimate Challenge die door Citroën Racing in het wereldkampioenschap wordt georganiseerd, zal als privé-rijder ook van de partij zijn, met een wagen van J-Motorsport. En Anthony Dovifat, de kersverse Belgische Junior-kampioen 2016, maakt zijn debuut in R3, met een DS 3 R3 Max van MY Racing. In Kevin Demaerschalk heeft hij meteen een perfecte referentie in zijn klasse.

Doel: zoveel mogelijk kilometers afmalen
Shakedown in de regen met de DS 3 R5 van J-Motorsport

Kevin Demaerschalk, die in de Spa Rally veel te vroeg de strijd moest staken, begint zijn seizoen bij het Citroën Belux Junior Team pas écht volgende zaterdag in de TAC Rally. Kevin, die zich best thuis voelt op de smalle en gladde wegen rond Tielt, zal er dit weekend de kleuren van het Junior Team hoog houden.

Het was aanvankelijk niet gepland dat het Citroën Belux Junior Team aanwezig zou zijn in de TAC Rally. De wedstrijd stond niet op het lijst van vijf wedstrijden die Guillaume Dilley en Kevin Demaerschalk, de vertegenwoordigers van het nieuwe Junior Team ondersteund door Citroën Belux, zouden afwerken. Guillaume Dilley wist in Spa een mooie zesde plaats te veroveren, en zette onderweg enkele mooie tijden neer, maar Kevin Demaerschalk wist helaas slechts een paar kilometer af te werken, vooraleer de strijd te staken na een probleem met de stuurbekrachtiging. Ter compensatie zal Kevin volgende zaterdag aan de start staan van de TAC Rally.

Woensdagavond kroop Kevin Demaerschalk achter het stuur van de DS 3 R5 van J-Motorsport, ter gelegenheid van de officiële shakedown. "In de regen waren de wegen nog gladder dan normaal", glimlacht Kevin. "En als het zaterdag ook regent, zou de TAC Rally wel eens de moeilijkste rally van het Belgisch kampioenschap kunnen worden, want de grip verandert er dan om de haverklap. Samen met het team hebben we dan ook hard gewerkt om een juiste set-up te vinden. Na afloop van de shakedown hadden we de indruk een goed compromis te hebben gevonden, en beschikken we nu over een wagen die in alle omstandigheden makkelijk te besturen valt."

Realistische ambities

Uiteraard staan Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode te popelen om zaterdag de start van de TAC Rally te nemen, maar toch willen ze zichzelf niet onder druk zetten. De wedstrijd bestaat uit 14 chronoritten die weinig ruimte voor fouten toelaten, en is voor het duo pas de eerste échte wedstrijd van het seizoen. "We willen vooral veel kilometers afmalen", vervolgt de jonge rijder uit Hoeilaart. "Gedurende de eerste KP's wil ik aan de DS 3 R5 wennen, want ik ken de wagen nog amper. Ik ben heel benieuwd waar ik me kan situeren tegenover de andere rijders uit de categorie, rijders die hun wagen of het parcours door en door kennen. Omdat we in Spa slechts één korte chronorit hebben kunnen afwerken, zal ons doel in Tielt in de eerste plaats het opdoen van ervaring zijn. Afgaande op het deelnemersveld zou een plaats bij de top-5 me uiterst tevreden stemmen."

De start van de TAC Rally wordt zaterdag om 7u45 gegeven. Er staan veertien klassementsproeven op het programma. De DS3 R5 van Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode zal net zoals in Spa het nummer 3 dragen.

Ambitieus programma in vijf rally’s met Kevin Demaerschalk en Guillaume Dilley

De Spa Rally, die plaatsvindt op 18 en 19 maart, is voor Kevin Demaerschalk en Guillaume Dilley de eerste van vijf rally’s van het Belgian Rally Championship waaraan ze met hun DS 3 R5 zullen deelnemen. Deze twee jonge Belgische rallytalenten zullen zij aan zij strijden in het ‘Citroën Belux Junior Team’.

Het Citroën Belux Junior Team wordt een van de attracties van het Belgisch Kampioenschap Rally 2016. Twee jonge rijders van 25 jaar oud, een programma van vijf rally’s (Spa Rally, Rallye de Wallonie, Kenotek Ypres Rally, Omloop van Vlaanderen en Rallye du Condroz), en twee DS 3 R5’s die door respectievelijk Burton Racing en J-Motorsport worden ingezet. Dat is, in het kort, het Citroën Belux Junior Team.

"We zijn blij alle elementen samengebracht te hebben om met dit ambitieuze programma te kunnen starten”,  stelt Anouk van Vliet, Directeur Communicatie van Citroën en DS Belux. "Om tegenwoordig een dergelijk project te laten slagen moet je op talrijke partners kunnen rekenen. Citroën Belux heeft altijd al jonge talentvolle rijders ondersteund, door het gedurende vele jaren organiseren van promotiekampioenschappen. We zijn dan ook blij om dit jaar aan de start te komen met twee veelbelovende rijders."

Citroën Belux zal in 2016 dus, voor het eerst, twee jonge coureurs ondersteunen. "We zijn blij opnieuw samen te werken met Kevin Demaerschalk, die we ook in het verleden al ondersteunden, en ook met het verderzetten van onze samenwerking met Guillaume Dilley, die onze kleuren al liet schitteren door aan het stuur van zijn DS 3 R3T Belgisch vicekampioen Rally te worden in 2015. Ook al lieten we ons leiden door hun talent en potentieel, toch is het een bijkomende troef dat we nu kunnen rekenen op een jonge Franstalige en een jonge Nederlandstalige," vervolgt Anouk van Vliet.

Afspraak in Spa op 18 maart voor de eerste wedstrijd van de twee DS 3 R5’s van het Citroën Belux Junior Team.


Vragen & Antwoorden

Kevin Demaerschalk (25 jaar) : "Blij met het vertrouwen"

Kevin, is jouw opname in het Citroën Belux Junior Team de tweede kans waar je op wachtte?
Inderdaad. Nu ik 25 ben, denk ik meer na en heb ik ook meer maturiteit. Ik wil ook de bijdrage van mijn corijder Bram Eelbode vermelden. Hij heeft me heel wat bijgebracht, bijvoorbeeld dat het uitrijden van een rally eerst komt, voor het neerzetten van topresultaten. Ik denk dat mijn resultaten van de laatste twee jaar aantonen dat ik die boodschap duidelijk begrepen heb. Ik ben dan ook erg blij om nu een klasse hoger te kunnen rijden met dit mooie programma van vijf rally’s aan het stuur van een DS 3 R5.

De voorbije seizoenen reed je met een DS 3 R3. Heb je het gevoel dat je in die klasse alles gezien hebt?
Ik denk niet dat we in België, in de verschillende rally’s waar we aan hebben deelgenomen, nog sneller hadden kunnen zijn met de DS 3 R3... Ik ben ook blij dat Citroën voor dit project aan mij heeft gedacht. Na twee seizoenen met de DS 3 R3 hadden Bram en ik vorig jaar beslist om onze eigen auto aan te schaffen. De banden met Citroën Belux en Yves Matton zijn dus niet nieuw en onze merktrouw wordt vandaag beloond. Ik ben blij met hun vertrouwen in mij.

Hoe wil je het seizoen 2016 met de DS 3 R5 aanpakken ?
Tijdens de eerste rally’s is onze absolute prioriteit het leren kennen van de auto en het maken van zo veel mogelijk kilometers. Met Loix, Princen en Verschueren is het niveau van het Belgisch Kampioenschap Rally echt erg hoog. Ik hoop vanaf de derde of vierde rally, dus in Ieper of Roeselare, al wat dichter bij hen te eindigen. Mijn doel is natuurlijk om me tegen het einde van het seizoen, in de Rallye du Condroz, op hun niveau te bevinden.  


Guillaume Dilley (25 jaar) : "Een hoogtepunt… en een nieuw avontuur"

Guillaume, zie je je benoeming in een officieel Junior Team eerder als een hoogtepunt of als het begin van een nieuw avontuur ?
Het is tegelijk een hoogtepunt én een nieuwe uitdaging. Ik ben erg blij en trots om in 2016 de kleuren van Citroën Belux te mogen verdedigen. Maar het is natuurlijk ook een nieuwe uitdaging. Ik heb in de R2, en nadien in de R3-klasse gereden, en bestuur nu een DS 3 R5. Dat is dus ergens het logische gevolg van mijn leerproces in het Belgisch Kampioenschap Rally.

In de Rallye du Condroz heb je voor het eerst een DS 3 R5 bestuurd, en het resultaat mocht er al wezen. Was dat het teken dat je volgende auto zo’n DS 3 R5 moest zijn?
Instinctief dacht ik altijd al dat een vierwielaangedreven auto beter bij mijn rijstijl zou passen dan een voorwielaandrijver. Het is echter net als op alle andere niveaus ook in deze klasse zo dat je, om snel te gaan in een R5, eerst erg snel moet zijn in voorwielaangedreven auto’s, omdat moderne wagens meer met de voortrein sturen. Ook al voel ik me meer op mijn gemak aan het stuur van een vierwielaandrijver, toch zal ik volop profiteren van de ervaring die ik opdeed met de R2 en R3.

In de voorbije seizoenen behaalde je de titel in Gr.M, Junior, R2 en R3. En daarenboven werd je ook vicekampioen van het BRC in 2015. Wat is je ambitie dit jaar, met de DS 3 R5 ?
Ons programma begint in Spa en ik zal niet aan alle manches van het kampioenschap deelnemen. Ik heb dit jaar dus geen vastgesteld doel in het BRC, behalve het maken van vooruitgang. Ik zal doen wat ik altijd gedaan heb: mijn tijd nemen om de auto te ontdekken en stap voor stap vooruitgang maken. Daarbij reken ik natuurlijk ook op de steun van Stéphane Prévot. Ik ben niet roekeloos. Wanneer ik genoeg vertrouwen heb zal ik steeds sneller gaan rijden. Wat het programma betreft, hoop ik aan de geplande BRC-rally’s ook een deelname aan de Rally van Duitsland toe te kunnen voegen. Op korte termijn sta ik te popelen om ervaring op te doen met mijn nieuwe DS 3 R5 en te starten in de Spa Rally!


Bram Eelbode (35 jaar)

Bram, heb je het gevoel dat Kevin Demaerschalk klaar is voor deze grote uitdaging aan het stuur van een DS 3 R5 ? En hoe is hij in de auto ?
Ik denk inderdaad dat dit het ideale moment is om naar een hogere categorie over te stappen. Kevin haalde alles uit de R3. Natuurlijk zullen we wat tijd nodig hebben om ons aan de R5 aan te passen. Men mag dan ook niet verwachten dat we ons in het begin van het seizoen al zullen kunnen meten met Loix en Princen. Wat ik echt waardeer aan Kevin, is dat hij erg goed luistert. Wanneer ik voel dat het tempo een beetje te hoog ligt en dat hij niet zo hard moet aanvallen voor een goede tijd, luistert hij en reageert hij onmiddellijk. Het is ook mijn rol om de rust te bewaren in de wagen.

Wat is er volgens jou nodig om van een geslaagd seizoen te kunnen spreken ?
Het belangrijkste is dat we bij elke rally vooruitgang boeken. We moeten natuurlijk ook zo weinig mogelijk fouten maken. Terwijl we de R3 intussen perfect kennen, is dat helemaal anders voor wat betreft de R5. We moeten de auto leren kennen en aanvoelen. Als we dicht bij de top eindigen op het einde van het seizoen, zullen we ons doel bereikt hebben.


Stéphane Prévot (46 jaar) : "Een mooie uitdaging met Guillaume"

Stéphane, wat was jouw motivatie om samen met Guillaume Dilley aan het Belgisch Kampioenschap deel te nemen ?
Het is toch een mooie uitdaging! Ook al heeft hij in de voorbije seizoenen heel wat titels behaald, toch kan de stap naar de R5 voor Guillaume best verraderlijk zijn. Het is mijn doel om hem echt te helpen om er een succes van te maken en mijn ervaring ten dienste te stellen. Mijn rol is dus veel groter dan die van corijder. Hij rekent op mij om op heel wat vlakken vooruitgang te boeken en dat is een opwindende uitdaging. Ik heb ook het geluk de DS 3 R5 al goed te kennen, waardoor ik hem zal kunnen helpen het goede tempo te vinden en op de limiet te rijden. Ik kende Guillaume natuurlijk al een beetje uit vorige rally’s in België en hij had me ook in het verleden al om raad gevraagd.

Is jullie samenwerking al effectief gestart ?
We hebben onlangs samen een dag doorgebracht en enkele KP’s van de Rallye du Condroz gereden om elkaar beter te leren kennen en na te gaan welke soort aanwijzingen hij verkiest. Daar hebben we al vastgesteld wat er op dat vlak beter kon. Ik heb er ook gezien hoezeer hij openstaat voor opmerkingen en hoe groot zijn motivatie is. Het is een intelligente jongen die erg snel doorheeft wat er moet gebeuren om vooruitgang te boeken.


Yves Matton, Directeur van Citroën Racing : "Citroën Belux heeft een echte rallytraditie"

Yves Matton, waarom wordt dit programma ondersteund door Citroën Racing?
Citroën Racing ondersteunt elk filiaal dat een sportprogramma opzet volgens de ontwikkelingsplannen van het merk. Het doel van Citroën Racing is ook om steun te verlenen aan nationale programma’s. Het door Citroën Belux opgestarte Junior Team-project past perfect in die optiek. Citroën Belux heeft dan ook een echte rallytraditie.

Een van de doelen van Citroën Racing is het ontdekken van jonge talenten. Ligt het concept van het Citroën Belux Junior Team in de lijn van die filosofie ?
Absoluut. Met Guillaume Dilley en Kevin Demaerschalk kan het Citroën Belux Junior Team rekenen op twee jonge rijders die nog maar aan het begin van hun carrière staan. We zijn blij om te zien dat een van onze filialen zo dynamisch is. We hebben daarnaast het geluk te kunnen rekenen op teams en persoonlijkheden als Caren Burton en Jourdan Serderidis, die kosten noch moeite gespaard hebben om dit mooie project op poten te zetten, en onze producten al heel wat jaren laten schitteren in de rallywereld.

Caren Burton (Burton Racing) : "De kans grijpen"

Caren, het mooie huwelijk tussen Burton Racing en Guillaume Dilley blijft duren…
Het is inderdaad een goed huwelijk. We werken al meerdere seizoenen met Guillaume en elk van ons kent intussen de verwachtingen en de werkwijze van de ander. We hebben Guillaume leren kennen toen hij nog niet de minste ervaring had. Jaar na jaar zijn we samen gegroeid en het is dan ook fijn om vandaag te zien dat die samenwerking leidt tot een programma met de DS 3 R5, ondersteund door het merk.

Is hij klaar voor deze uitdaging in de koningsklasse van het Belgian Rally Championship?
Guillaume droomde er altijd al van om aan de top te strijden. Hij heeft de kans die zich dit jaar met de creatie van het Citroën Junior Team voordeed, met beide handen gegrepen. Natuurlijk moet Guillaume afrekenen met een groot gebrek aan ervaring aan het stuur van de R5 in vergelijking met coureurs als Loix, Princen of Verschueren die deze klasse erg goed kennen. Daarom zullen we in de eerste plaats moeten mikken op de leidersplaats bij de achtervolgers. Binnen het Citroën Belux Junior Team zal Guillaume natuurlijk vergeleken worden met Kevin. Maar de balans kan pas op het einde van het seizoen opgemaakt worden.


Jourdan Serderidis (J-Motorsport) : "De ideale omstandigheden creëren voor Kevin"

Jourdan, wat betekent dit project met Kevin Demaerschalk en het Citroën Junior Team voor J-Motorsport?
Bij J-Motorsport zijn we erg blij om deel uit te kunnen maken van dit mooie project met Kevin Demaerschalk en Citroën. We zullen ons dit jaar op een programma van vijf rally’s met Kevin Demaerschalk en het Citroën Belux Junior Team concentreren. Kevin zal voor het eerst de kans krijgen om een vierwielaangedreven auto te besturen in de topklasse van het kampioenschap. We willen de ideale omstandigheden creëren voor Kevin om hem de kans te geven om zich te meten met de tenoren van het Belgisch Kampioenschap. Er zullen natuurlijk enkele rally’s nodig zijn om hem toe te laten de nodige automatismen te kweken aan het stuur van de DS 3 R5, maar we hopen dat hij toch mee kan strijden in de voorhoede vanaf de rally van Ieper of de Omloop van Vlaanderen.

Wat denkt u van Kevin en hoe verliepen de eerste contacten ?
Mijn vennoot en corijder Fred Miclotte heeft enkele jaren geleden met Kevin Demaerschalk deelgenomen aan de Rallye du Var. Hij had me toen al gezegd dat Kevin echt getalenteerd is en een enorm potentieel heeft. Ook Yves Matton dacht er zo over. De ambitie van ons team bestaat er ook in om jonge rijders te helpen en het profiel van Kevin past perfect bij die doelstelling. Hoewel het imago van Kevin dat van een timide jongen is, heb ik helemaal niet die indruk. Het klikte meteen, van bij onze eerste contacten vorig seizoen. Ik denk dan ook dat we samen mooie dingen gaan presteren.

Viervoudig wereldkampioen WTCC aan de start in Hoei 

Twee jaar na Sébastien Loeb verwelkomt de Rally van de Condroz volgende week een tweede meervoudige wereldkampioen uit de Elzas! Dankzij verschillende betrokken partners en de actieve steun van Citroën Belux neemt Yvan Muller aan de Condroz Rally deel met een DS 3 R5, geprepareerd in de ateliers van het team PH Sport en geschoeid met Michelin-banden. 

“Het is mij een waar genoegen om Yvan de kans te bieden om de unieke sfeer van de Rally van de Condroz te ontdekken,” verklaart Yves Matton, Directeur van Citroën Racing. “Dit jaar wilden we in de Condroz Rally opnieuw uitpakken met een grote naam die aan Citroën verbonden is. Yvan had natuurlijk de positieve reacties van Sébastien Loeb en Petter Solberg opgevangen na hun deelname aan de Condroz, en hij was meteen enthousiast over het idee om de rally te mogen betwisten aan het stuur van een DS 3 R5. De keuze voor deze auto vloeit ook voort uit onze wil om de koningsklasse van het BRC te ondersteunen. In het assistentiepark in Hoei zullen wij natuurlijk één gemeenschappelijke structuur vormen met de twee DS 3 WRC’s, bestuurd door Jourdan Serderidis en mezelf, maar dus ook met de twee DS 3 R5’s van Stéphane Lefebvre en Yvan Muller.”

Vier wereldtitels 

Dit weekend is Yvan Muller in Buriram, in Thailand, om met een van de vier officiële Citroëns C-Elysée de voorlaatste wedstrijd te rijden van het Wereldkampioenschap voor Toerismewagens. De Elzassische autocoureur bekleedt momenteel de tweede plaats in het WTCC-kampioenschap en heeft intussen al vier WTCC-wereldtitels (2008, 2010, 2011 en 2013) op zak. Bovendien werd hij nog drie keer WTCC-vicewereldkampioen en is hij recordhouder wat het aantal WTCC-overwinningen betreft, maar daarnaast schreef hij ook al tien keer de Trophée Andros op zijn naam.

In de loop van zijn autosportcarrière heeft Yvan Muller ook sporadisch deelgenomen aan rally’s, een discipline waarvoor hij een boontje heeft. “Voor mijn korte deelname dit jaar aan de Rallye du Chablais, met een DS 3 R5, was mijn laatste rally de Rallye de France-Alsace in 2012. Toen Yves Matton me voorstelde om deel te nemen aan de Condroz Rally, heb ik geen ogenblik geaarzeld. Ik kom telkens weer heel graag naar België en ik heb gehoord dat er een uitstekende sfeer heerst in de Rally van de Condroz. Deze deelname is voor mij een mooie ontspannende afwisseling in een druk seizoen, met mijn WTCC-programma en mijn eigen circuitteam, maar het is ook een echte uitdaging. Zelfs na 35 jaar autosport blijf ik geprikkeld door nieuwe ervaringen.” 

Gecontroleerd glijden 

Yvan Muller werd lange tijd ‘le roi de la glisse’ genoemd naar aanleiding van zijn jarenlange dominantie in de befaamde Trophée Andros, een autorace op ijs die hij tot tien keer toe heeft gewonnen, terwijl hij tegelijk ook een schitterende carrière uitbouwde bij de Toerismewagens. Toch is hij zich perfect bewust van de moeilijke taak die hem te wachten staat op de Waalse klassementsproeven. “Yves heeft me al gewaarschuwd dat het enorm glad is in de Condroz! Ik mag dan wel veel ervaring hebben op ijs, maar hier is de context helemaal anders. In de Trophée Andros wordt gereden op een kort circuit met sneeuwmuren errond. Tijdens de KP’s van de Rally van de Elzas, die ook bijzonder delicaat waren, heb ik duidelijk gemerkt dat mijn ervaring op het ijs hier niet veel te betekenen heeft. Aangezien ik maar heel zelden aan rally’s deelneem, heb ik telkens weer wat tijd nodig om te wennen. En in de Condroz zal dat zeker niet anders zijn. Maar reken maar dat ik mijn best zal doen om zo goed mogelijk te presteren!”

Laatste Nieuws

Prev Next