Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Donderdag, 19 Oktober 2017

logo rally online

006

"Bijna verloren door die ene proef in België..."

Na zijn overwinning in 2014 heeft Bob de Jong, genavigeerd door Bjorn Degandt, de GTC Rally gewonnen. De Citroën-rijder begon met 8 tienden van een seconde voorsprong aan de allerlaatste klassementsproef en daar nam hij definitief afstand van Jasper van den Heuvel, die op 6"1 tweede werd.

Bob de Jong had het zichzelf moeilijk gemaakt, want hij begon aan de slotdag met 17" voorsprong, maar in het Belgische Nieuwmoer maakte hij een foutje...
"Het is heel vreemd, maar als halve Belg heb ik de wedstrijd bijna verloren op die ene Belgische proef," lachte Bob. "Het asfalt was in Kalmthout duidelijk gladder dan in Nederland en onze DS 3 R5 werkt gewoon niet zo goed op glad asfalt. Maar, de schuiver op de showproef was gewoon mijn eigen fout. Ik remde op een stuk beton dat heel wat gladder was dan ik dacht. We gingen rond. Maar, ik wist dat Rucphen-Klappenberg een proef voor onze DS 3 R5 was. Daar heb ik het afgemaakt."

Jasper van den Heuvel werd tweede op amper 6"1 na weer een erg sterke wedstrijd. Mogelijk verloor hij die paar tellen zaterdagavond al, toen de intercom het liet afweten. Hermen Kobus werd derde op 1'25"7. De Skoda-rijder had wel een reden om teleurgesteld te zijn, want hij was leider in de wedstrijd toen zaterdagavond de wastegate van de turbo open bleef staan.
"Zonder dat probleem had ik de wedstrijd zeker gewonnen," vertelde Kobus. "Ik maakte vandaag 25" van mijn achterstand goed op Bob en Jasper, hoewel ik geen overdreven risico's nam. Maar, we doen een prima zaak in de Dutch R5 Challenge, in de FIA Benelux Rally Trophy en in het ONRK. Op naar Hellendoorn!"

Ronald Leemans werd prachtig vierde algemeen met zijn gele Mitsubishi, voor Martin van Iersel, die weer een erg regelmatige wedstrijd reed. Lambert Parren rukte op naar een prima 6de plaats, voor Wim Muilwijk, die het ganse weekend de BMW M Cup domineerde. Muilwijk won in de Cup voor Kurt Braeckevelt, die vertrouwen miste om mee te gaan, en Franky Boulat, die zaterdagavond in Achtmaal twee velgen stuk reed. Boulat en Muilwijk zullen in de twee resterende wedstrijden, de Omloop van Vlaanderen en de East Belgian Rally, een duel uitvechten voor de titel in de M Cup. Bert Truyens moest in de slotfase opgeven met een kapotte achterbrug.

Bij de voortrekkers was Roald Leemans, 10de algemeen, de best geklasseerde, maar Joachim Wagemans was de snelste met zijn Peugeot. Helaas voor de rijder uit Kapellen verloor hij meer dan 2 minuten toen de riem van de servo en alternator sprong. De Peugeot rijder eindigde op de 12de plaats.

In Historic stond er geen maat op Antoine Biesheuvel, die met 1'28" voorsprong zijn Talbot Sunbeam naar de overwinning stuurde. Wouter Koenderink werd tweede, voor de Belg Christophe De Leeuw.

Zaterdag was Marco Schapers al de beste in de Jumbo Short Rally.

Na zijn vijfde plaats in de Rallye de Wallonie hoopten Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode dit weekend in de Rally van Ieper op hun elan door te gaan. De meest prestigieuze wedstrijd van het Belgisch kampioenschap is echter ook één van de zwaarste. Na een bemoedigende start op vrijdag werd de tweede etappe een tegenvaller voor het team van Citroën Belux.

De Rally van Ieper, zesde manche van het Belgian Rally Championship, heeft een ietwat apart statuut en een reputatie die ver over de grenzen gaat. Dit jaar stonden er meer dan dertig R5-bolides aan de start, en mede door de aanwezigheid van de deelnemers uit het British Rally Championship mocht het startveld best indrukwekkend worden genoemd.

Na afloop van de eerste etappe, acht chronoritten lang, kwamen Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode op een mooie zesde plaats naar Ieper terug. “Ik ben heel tevreden over deze eerste wedstrijddag”, stelde de jonge rijder uit Hoeilaart. “We vonden snel het ritme en het werk dat we tijdens de tests met het differentieel verrichtten wierp zijn vruchten af. Onze DS 3 R5 is heel efficiënt op deze gladde wegen van de Westhoek. Zonder de twintig seconden die we door een lekke band tijdens de eerste doortocht in Dikkebus verloren stonden we zeker nog wat dichter bij de kopgroep.”

Een uithoudingsrace

Indien hij hetzelfde tempo kon aanhouden zou Kevin Demaerschalk zeker zijn doel van voor de rally (een plaats bij de eerste vijf) kunnen bereiken. Jammer genoeg stond het in de sterren geschreven dat het team van Citroën Belux in Ieper met de pechduivel te maken zou krijgen. Na een lekke band begaf de stuurbekrachtiging het, waardoor het duo op de DS 3 R5 van het J-Motorsport team halverwege de rally de wedstrijd moest staken.

“Die lekke band kostte ons drie minuten”, stelde de rijder. “Ik was voluit aan het aanvallen. De achterkant gleed iets te ver weg en ik raakte een boordsteen. We moesten stoppen om het wiel te wisselen. Vanaf dan konden we enkel mikken op het aan de finish geraken. Jammer genoeg stak dan een probleem met de stuurbekrachtiging de kop op. Ik had eerder al wat gevoeld in de stuurinrichting, en in de volgende chronorit werd het alleen maar erger. In het servicepark werd de pomp vervangen, maar dat loste het probleem niet op. Een opgave was onvermijdelijk.”

Net zoals in de Spa Rally haalden Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode het einde dus niet. “Tuurlijk zijn we ontgoocheld, want we hadden hier in Ieper een mooi resultaat kunnen behalen”, gaf Kevin toe. “Maar dit hoort bij de rallysport en we kunnen het alleen maar aanvaarden. En hoewel ik het gevoel heb dat we niet genoeg rijden, zal ik vooral onthouden dat we tijdens deze rally een goed ritme konden aanhouden. Afspraak in de Omloop van Vlaanderen, de vierde manche van ons programma.”

Na een mooie vijfde plaats in de Rallye de Wallonie maken Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode zich op om dit weekend in actie te komen in de Rally van Ieper, hoogtepunt van het Belgische rallykampioenschap. De wedstrijd telt ook mee voor het British Rally Championship en de Tour European Rally.

Afgelopen zondag kroop Kevin Demaerschalk opnieuw achter het stuur van de DS 3 R5 van het J-Motorsport team. De testbasis in Alveringem leverde een mooi parcours op, representatief voor de proeven van de West-Vlaamse rallyklassieker. “Dat was best nuttig, want sinds de finish van de Rally de Wallonie had ik niet meer gereden. Dit weekend beschik ik over de tweede wagen van het team, qua evoluties identiek aan de bolide die ik in Spa en Namen bestuurde”, stelt de jonge rekruut van Citroën Belux. “De basisafstelling was onmiddellijk heel goed. We hebben nog wat aan de differentiëlen kunnen werken en dat wierp zijn vruchten af.”

Een unieke wedstrijd

In het verleden wist Kevin Demaerschalk al te schitteren in Ieper. In 2014 schreef hij met brio het Junior-klassement op zijn naam, net als de categorie van de tweewielaangedreven wagens en de R2-klasse. “Uiteraard zijn dat uitstekende herinneringen, vooral omdat we toen met een gelijke wagen Stéphane Lefebvre wisten te kloppen. Later dat jaar werd hij Europees en wereldkampioen bij de Juniors,” vervolgt de jongeman uit Hoeilaart. “Dit jaar valt het heel moeilijk in te schatten waar we ons situeren. Ik hoop dat ik een plaatsje kan vinden in het peloton dat zal jagen op Thierry Neuville. Mijn belangrijkste referenties zijn de andere rijders die regelmatig in het Belgische kampioenschap aan de start komen.”

Met niet minder dan 35 wagens uit de R5-categorie aan de start zal er fel gestreden worden voor de plaatsjes voorin. Kevin Demaerschalk kent het recept voor een goed resultaat in Ieper echter op zijn duimpje. “Je moet het natuurlijk wel kunnen uitvoeren. In Ieper is het van levensbelang om de problemen te vermijden: je mag geen enkele fout maken en ook niet lek rijden... Wat me vorig jaar in de allereerste proef al overkwam. Na vier minuten te hebben verloren werd het uiteraard een andere wedstrijd. Ondanks alles wisten we nog enkele mooie tijden neer te zetten en we legden uiteindelijk beslag op een negende plaats. Ook dit jaar verwacht ik dat er heel wat rijders voortijdig de strijd zullen moeten staken.”

Anouk Van Vliet, hoofd communicatie bij Citroën Belux, weet evenzeer dat de Rally van Ieper een lange en lastige wedstrijd is. Een rally waarin alles kan gebeuren: “Vorig jaar wist Kevin te bewijzen dat hij zonder zijn lekke band zeker een ereplaats had kunnen opeisen. We hopen dat hij na zijn mooie vijfde plaats in de Rallye de Wallonie op zijn elan zal kunnen doorgaan. Een plaats bij de eerste vijf is een mooi doel. Ieper is een wedstrijd die hij hem best ligt, en met een beetje geluk weten we dat zijn resultaat onze verwachtingen zal inlossen.”

De elfde editie van de ORC Canal Rally in en rond Oostrozebeke is uitgedraaid op een superspannend dagje rally tussen de enige twee R5-wagens aan de start. Steve Bécaert en Melissa Debackere, die zichzelf last-minute inschreef, zorgden ervoor dat op deze hete zomerdag er nog wat extra zweet aan te pas kwam. Beide toppers gingen heel de dag met elkaar in de strijd, tot finaal Bécaert het leek te halen maar een foutje op de laatste proef hem de das om deed. Melissa won zo voor de viere maal reeds de ORC.

Nog voor de start waren alle ogen gericht op Didier Duquesne die met de Ford Fiesta RS WRC de uitgesproken favoriet was. Zijn eerste van vier wedstrijden met deze wagen kende echter geen zo'n goeie start, de wagen van First Motorsport kreeg af te rekenen met mechanische problemen en daardoor verloor Duquesne kostbare tijd die hij, ondanks een sterk stlotoffensief, niet meer zou kunnen inhalen. Het was dan ook duidelijk dat de strijd om de zege tussen de Skoda Fabia R5 van Debackere, reeds drie maal winnaar in Oostrozebeke, en de DS3 van Bécaert zou gaan. Ook vorig jaar ging het duo met elkaar in de clinch toen ze beiden debuteerden met hun R5. Ook toen haalde Debackere het van Bécaert, maar moesten ze beiden nog opboksen tegen winnaar Andy Lefevere. Maar die was er dit jaar niet bij...

Bécaert opende sterk met twee snelste tijden op Hulste en De Ginste, terwijl de Wervikse amazone de derde proef in Wielsbeke voor haar rekening nam. Na wat vertragingen en enkele annulaties sloot Debackere de tweede ronde af met amper 1 tiende van een seconde voorsprong op de Citroën van J-Motorsport. De problemen op de blauwe Konvert-Fiesta van Duquesne leken opgelost en hij begon aan een reeks van 5 snelste tijden, tot hij op de voorlaatste proef opnieuw heel wat tijd verloor. Zijn derde plaats werd ingenomen door Bert Coene die ook heel de wedstrijd reeds knap presteerde met z'n Mitsubishi Evo 10. 

Bécaert zette zich recht en kon de voorlaatste KP winnen waardoor hij met 5,2 seconden de slotproef moest aanvatten. Op de hielen gezeten door Debackere bezweek hij echter en maakte een foutje. De DS3 ging rond en verloor meteen een tiental seconden. Debacere reed de scratch en zo pakte ze uiteindelijk opnieuw de overwinning in Oostrozebeke. Een zure appel wellicht voor Bécaert die o zo dicht was van zijn eerste grote overwinning was maar opnieuw niet beloond werd. Hoe dan ook heeft Melissa haar zege niet gestolen na een superspannende dag!

Achter de twee kemphanen werd Coene dus derde op ruim 1'33". Duquesne moest genoegen nemen met P4, voor Gunther Monnens die opnieuw op grandioze wijze won in Historic met de Ford Escort MK2. Favoriet Paul Lietaer moest al vroeg aan de kant en ook Ruben Maes, genavigeerd door Vincent Verschueren, kende problemen met zijn BMW M3. De nieuwe BMW Compact van Brecht Hoorne lijkt stilaan op punt te staan. Hij kon besluiten met een zesde plaats, voor de Evo 6 van Dennis Degroote. Andy Heyrick (Subaru Impreza) werd achtste, voor Wim de Rue (BMW M3) en Cris Algoedt (BMW M1). Merkgenoot Kurt Braeckevelt presteerde ook sterk met tijden binnen de top 5, maar hij ging met z'n M1 helaas de grachten opzoeken. 

Uitslagen

Vol huis voor de Monteberg Shortrally


De 45ste Station Le Seau Monteberg Short Rally staat dit weekend weer synoniem voor een portie top autosport. De uitbreiding van een rallysprint naar een Short Rally met twee verschillende chronoritten, is duidelijk in de smaak gevallen bij de deelnemers, want meer dan 160 teams hebben zich aangemeld om zondag zo hard mogelijk aan te vallen op de Monteberg. Onder hen een aantal grote namen die ongetwijfeld voor een spannende strijd zullen zorgen.

Zoals eerder al voorspeld, pakt Superstage, de organisator van deze Station Le Seau Monteberg Short Rally, uit met een vol wagenpark. 166 teams staan op de deelnemerslijst, wat betekent dat er zondag vanaf 8h44 voortdurend spektakel te zien zal zijn op de beide klassementsproeven in Heuvelland en Poperinge: Monteberg (8,10 km) en Busseboom (8,44 km). Het zal ook erg gezellig worden in het servicepark en het zenuwcentrum van de wedstrijd in Wijtschate.

Wat de sportieve strijd betreft, mogen we een spannend gevecht verwachten tussen een aantal R5's, de topwagens van de moderne rallysport, en enkele lokale Mitsubishi's. Hans Weijs, genavigeerd door Arne Bruneel, start als topfavoriet met zijn Ford Fiesta R5. Van de Nederlander mogen we bovendien een flinke portie spektakel verwachten. Twee lokale en erg snelle piloten willen zich met Weijs meten, maar vooral ook onderling uitmaken wie de snelste is van de streek. Steven Dolfen maakt zijn debuut met een R5, in dit geval de DS 3 R5 van Bert Cornelis, terwijl Steve Bécaert de DS 3 R5 van J-Motorsport zal besturen. Bécaert strandde vorig jaar op een halve seconde van de overwinning met zijn Mitsubishi. Deze keer is de piloot uit Poperinge nog beter gewapend voor zijn thuisrally.

Maar, er zijn nog kapers op de kust en dan denken we in de eerste plaats aan de Mitsubishi-piloten. Niet aan Andy Lefevere, die in extremis moest afhaken omdat de wagen niet klaar is, maar wel aan Filip Pyck, de winnaar van vorig jaar, Bert Coene, die in Tielt sterk voor de dag kwam, en de Nederlanders Piet en Sander Van Hoof, die altijd bijzonder snel zijn in België met hun Lancers. Mooie referenties in elk geval voor Philip Barbier, Hein Jonkers en Vincent Vermeeren.

Nog een outsider is Fredericq Delplace die als enige een beroep doet op een World Rally Car, meer bepaald zijn vertrouwde Skoda Octavia WRC. En we zijn benieuwd hoe hoog de BMW's kunnen mikken, want met Brecht Hoorne en Thierry Cokelaere staan er een paar erg snelle kleppers aan de start.

In Historic kijkt natuurlijk iedereen naar Paul Lietaer, die deze keer kiest voor zijn vertrouwde Ford Escort, maar hij zal moeten afrekenen met een paar erg snelle youngtimers, zoals de Ford Sierra Cosworth van Dirk Vermeirsch en de BMW's M3 E30 van Christophe Merlevede en Alain Vermeulen, die zijn wederoptreden maakt.

Kortom, spanning, spektakel en topsport verzekerd aanstaande zondag 7 mei tijdens deze 45ste editie van de Sation le Seau Monteberg Short Rally!

J-Motorsport heeft nooit veel geluk gehad in de Rally van Wallonië en de editie 2017 vormde helaas geen uitzondering op die regel. Kevin Demaerschalk redde wel de meubelen met een heel verdienstelijke 5de plaats in het erg sterk bezette startveld.

Autosport kan frustrerend zijn. De Rally van Wallonië was erg snel afgelopen voor de jongeren Amaury Molle en Achiel Boxoen. De eerste werd bij de start meteen uitgeteld door een motorprobleem, hoewel de motor gloednieuw was en perfect functioneerde tijdens de testsessie enkele dagen voor de wedstrijd. De tweede vernielde bij een zware crash de Opel Adam waarmee hij het vak mocht leren in afwachting van de officiële Skoda Fabia R5.

Jourdan Serderidis was niet veel gelukkiger met de Citroën C4 WRC die hij huurde bij D-Max. "Ik vond nooit het goede ritme met deze wagen," betreurde hij. "Het gedrag van de C4 is heel brutaal en je hebt veel meer kilometers nodig om de wagen onder de knie te krijgen. We vonden niet de juiste set-up tijdens de testsessie van vorige week. In het begin van de wedstrijd had ik ook geen vertrouwen in de remmen. Ik remde veel te vroeg. De ophanging stond ook te zacht. De achtertrein was niet stabiel. Helaas kreeg ik niet de tijd om een oplossing te zoeken. Bij het begin van de tweede ronde, brak op de verbinding het voorste differentieel. Wellicht was dat de reden waarom ik de wagen twee keer liet afslaan bij de start van de twee voorgaande proeven. Daardoor had ik ook een spannend momentje in Bois-de-Villers. Ik ben ontgoocheld, maar ik kijk nu al uit naar mijn volgende WRC-wedstrijd met de DS 3 WRC."

Gelukkig ging het veel beter voor Kevin Demaerschalk, die een probleemloze wedstrijd afwerkte met de DS 3 R5.

"Ondanks de testsessie vooraf, waren de afstellingen niet ideaal in het begin van de wedstrijd," vertelt Kevin. "Ik vroeg een paar aanpassingen tijdens de eerste service, maar de anderen hadden niet gewacht. Ik zat snel achter de vier koplopers, maar ik kon niet harder. Ik heb het beste van mezelf gegeven, maar vanaf het moment dat ik het contact met de kopgroep verloor, heb ik geen overdreven risico's meer genomen. Ik heb mijn positie veilig gesteld en ik heb genoten van het rijden met de DS 3 R5, die heel betrouwbaar was op een slopend en zwaar parcours. Ik kijk al uit naar de volgende wedstrijd!"

Doel bereikt voor Kevin Demaerschalk, vijfde in de Rallye de Wallonie

In de Rallye de Wallonie, tweede van vijf rally’s die dit jaar op hun programma staan, wisten Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode met hun DS 3 R5 van het J-Motorsport team beslag te leggen op een mooie vijfde plaats.

In de Spa Rally leek Kevin Demaerschalk al op weg naar een mooi resultaat, maar toen moest hij voortijdig de strijd staken. Na de 25 chronoritten van de Rallye de Wallonie was hij dan ook heel blij dat hij deze keer de pechduivel te snel af was geweest en beslag kon leggen op een vijfde plaats. De Naamse klassieker was de rijder van Citroën Belux in het verleden immers zelden gunstig gezind. “Dit doet deugd! Ons doel was een plek bij de eerste vijf. Deze vijfde plaats zorgt dus voor voldoening, al wil je als rijder altijd meer. Na onze opgave in Spa was het belangrijkste hier een goed resultaat te behalen.”

Voor de eerste keer kon Kevin Demaerschalk over de evoluties op de DS 3 R5 beschikken en hij wist al snel post te vaten in de top-5 van de tussenstand. Die positie wist hij tot het eind vast te houden, mede dankzij de feilloze betrouwbaarheid van de DS 3 R5. “Het is moeilijk te zeggen of de nieuwe evoluties ook hebben bijgedragen aan de prestaties van de wagen, want ze werden vooral ontwikkeld om de betrouwbaarheid te verhogen. Op dat vlak viel er het hele weekend niets te noteren op onze DS 3 R5. Uiteraard doet dat iedereen heel wat plezier”, stelt een tevreden Kevin, die zelf wel met een ander probleem kreeg te kampen.

De pijn vergeten

“Inderdaad”, glimlacht de jonge Brabander. “Mijn rug zat geblokkeerd. Dat overkomt me soms. Vrijdagochtend had ik heel wat pijn aan het bekken en zat ik helemaal vast. Met hulp van pijnstillers en bruistabletten kon ik deze rally toch in min of meer normale omstandigheden afwerken. Eens ik achter het stuur zat hoefde ik er niet te veel meer aan te denken.”

Ook Anouk van Vliet, hoofd communicatie van Citroën Belux, was uiteraard heel tevreden. “Door zijn goede chrono’s in deze heel hoogstaande wedstrijd bewees Kevin nog maar eens dat er met hem rekening moet worden gehouden. Ik hoop dat er na dit mooie resultaat nog meer mogen volgen. Afspraak in Ieper voor het vervolg van ons programma!”

Vrijdagavond staan Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode aan de start van de Rallye de Wallonie, de tweede van vijf wedstrijden die in 2017 op hun programma staan. Aan het stuur van de DS 3 R5 van J-Motorsport verdedigen ze in het Belgische kampioenschap rally de kleuren van Citroën Belux.

Op het moment dat ze vier chronoritten voor het eind van de Spa Rally de strijd moesten staken, lagen ze nog voor Benoit Allart, de man die uiteindelijk tot winnaar van de wedstrijd werd gekroond. Ondanks wat problemen had het team van Citroën Belux dus het seizoen op ideale manier kunnen beginnen. Helaas voor Kevin en Bram draaide hun seizoensstart uiteindelijk uit op een opgave.

“Kevin bewees al meer dan eens dat hij bij de beste rijders van België behoort en we hopen echt dat hij zijn prestaties ook beloond ziet met een uitstekend resultaat”, benadrukt Anouk Van Vliet, hoofd communicatie van Citroën Belux. “Het podium ligt binnen handbereik, dat weten we. Het zou bovendien ook oververdiend zijn!”

Een snel parcours

Hoewel de pechduivel hem op het parcours van de Rallye de Wallonie al meer dan eens heeft achtervolgd kan Kevin Demaerschalk de rally in en rond Jambes wel smaken. “Het is inderdaad een parcours dat ik wel kan appreciëren. Het gros van de chronoritten zijn tegelijk snel en technisch. Het tracé is heel natuurlijk uitgetekend, waardoor je je echt kan amuseren. Als het droog blijft tenminste”, stelt de jongeman uit Hoeilaart. “Ik stond hier jammer genoeg maar één keer aan de finish, in 2010. Maar hoewel ik niet altijd alle chronoritten tegen wedstrijdtempo kon afwerken, is het parcours me wel vertrouwd. Ik hoop dan ook dat ik deze keer een mooi resultaat kan neerzetten.”

Afgelopen woensdag werkte Kevin Demaerschalk samen met het team van J-Motorsport een test af, in de buurt van Macon aan de Frans-Belgische grens. “Deze sessie had een dubbel doel. Eerst en vooral wilden we er ons van vergewissen dat de problemen waarmee we in Spa werden geconfronteerd opgelost waren. Dat was het geval, want we beschikken deze keer over de voor de DS3 R5 beschikbare evoluties. Verder hebben we samen met onze ingenieur ook aan de afstellingen gewerkt.”

De Rallye de Wallonie, vierde manche van het Belgian Rally Championship, krijgt een hoogstaand startveld over de vloer. Er staan een vijftiental R5’s op de inschrijvingslijst, samen met een handvol 
WRC’s. Het doel van het team van Citroën Belux is echter duidelijk: “We willen een serene rally afwerken. Ik denk dat een plaats in de top-5 een realistisch doel is”, besluit Kevin.

Jourdan Serderidis: "Ik wil voluit mijn kaart uitspelen"

Zoals elk jaar zal J-Motorsport volgend weekend op volle sterkte aanwezig zijn in de Rally van Wallonië. Het team brengt er drie wagens aan de start voor Kevin Demaerschalk, de officiële vertegenwoordiger van Citroën Belux dit jaar, en de jongeren Amaury Molle en Achiel Boxoen. Voor Jourdan Serderidis zal het zijn enige rally van dit jaar worden in het Kampioenschap van België.

Net als 12 maanden geleden, komt Jourdan aan de start met een Citroën C4 WRC gehuurd bij D-Max. Een keuze die een beetje geforceerd is: "Ik zou liever gereden hebben met onze DS 3 WRC, maar die is helaas niet toegelaten in het Kampioenschap van België. Omdat ik toch de voorkeur geef aan de sensaties van het rijden met een WRC, grijp ik terug naar deze C4 van de vorige generatie WRC's. Vorig jaar vond ik hem logger dan de DS 3. De motor is krachtiger, maar ik voelde me minder goed in mijn sas aan het stuur dan met de DS 3 WRC waarmee ik eind maart de Rallye des Ardennes won. Ik hoop dat het dit jaar beter zal gaan. Ik ga maximaal de voorziene testsessie van 60 km proberen te gebruiken om de wagen naar mijn hand te zetten."

Jourdan, die deze keer genavigeerd zal worden door Lara Vanneste, houdt van de Rally van Wallonië: "Het zal mijn 5de deelname aan deze wedstrijd worden. Het is de rally die ik het best ken, ook omdat hij in mijn achtertuin verreden wordt. De proef van Natoye passeert op 5 km van mijn deur, die van Crupet op 4 km. Ik hou ook van het begin van de rally op de Citadel in Namen. Dat showgedeelte vind ik heel tof."

De baas van Arήs legt de lat voor zichzelf niet te hoog: "Er zullen een twintigtal goede wagens aan de start komen. Achter de favorieten, waar Kevin Demaerschalk zich ook tussen moet kunnen mengen, belooft de strijd heel open te zijn. Ik wil voluit mijn kaart uitspelen. Vorig jaar werd onze wedstrijd ingekort door een kapotte turbo. Maar, ik denk dat ik globaal gesproken goed uit de verf kwam in deze wedstrijd. In 2015, met de DS 3 R5, stond ik 8ste toen ik tijd verloor door een mechanisch probleem. Dankzij mijn overwinning in Dinant kon ik mentaal een stap vooruit zetten, maar ook op het vlak van 'car control' heb ik een aantal stappen gezet."

Jourdan en het team van J-Motorsport rekenen natuurlijk op Kevin Demaerschalk om hun kleuren hoog te houden met de DS 3 R5. De Brabander zal voor de eerste keer met een wagen rijden voorzien van de Evo-kit en de laatste ontwikkelingen van Citroën Racing. Jourdan Serderidis en Fred Miclotte kijken er trouwens naar uit om in Jambes twee jonge, talentrijke piloten in te zetten, Amaury Molle en Achiel Boxoen.

"De Rally van Wallonië, is de wedstrijd die mij mijn passie voor rally gaf, toen ik als kind ging kijken," vertelt Amaury Molle. "Het is de wedstrijd het dichtst in mijn buurt. Het wordt mijn 4de deelname. Ik heb er meestal niet veel geluk. Daarom wil ik dit jaar goed scoren. Ik voel me goed in de DS 3 R3 MAX. De exploitatie van de turbomotor past beter bij mijn vloeiende rijstijl dan de R2 van vorig jaar, waarin ik nooit de goede afstellingen vond. Het eerste doel in de Rally van Wallonië is ervaring opdoen door zoveel mogelijk kilometers te rijden, net als in de Spa Rally. Ondanks de opgave na een sortie, maak ik een positieve balans op van die rally, want onze tijden waren goed."

Amaury benadrukt ook de gunstige context waarin hij kan rijden: "Ik zal deze keer, en de rest van het seizoen, samen met Michaël Louette rijden. Hij heeft als copiloot veel ervaring in een DS 3 R3. In Spa kon hij me niet navigeren, want hij had zich al elders geëngageerd. Onze samenwerking oogt positief. De verkenningen zijn heel goed verlopen. We kunnen de samenwerking nog verfijnen tijdens de privé testsessie die J-Motorsport georganiseerd heeft. Daardoor moeten we in de best mogelijke omstandigheden aan de start kunnen komen. Ik hoop dat het droog blijft, zodat ik het potentieel van de DS3 R3 MAX maximaal kan benutten. Maar, we zullen eerst foutjes moeten vermijden op de Citadel vrijdagavond, terwijl we ook een goede tijd moeten rijden om een goede startpositie te veroveren."

Nadat hij een goede indruk maakte in Tielt bij zijn debuut met de Opel Adam R2 van J-Motorsport, zal Achiel Boxoen er opnieuw het maximum aan doen om het vertrouwen van Freddy Loix en Skoda Import te rechtvaardigen. Het parcours van de Rally van Wallonië is natuurlijk helemaal anders dan de proeven van de TAC Rally, maar volgers hebben daar opgemerkt dat hij zich blijkbaar goed voelt in snelle waaiers. Dat vraagt om een bevestiging in Namen.

J-Motorsport zal dus vertegenwoordigd zijn in vier categorieën. Het team zal dit weekend kleur geven aan de Rally van Wallonië. De wedstrijd wordt verreden over drie dagen en telt 230 km tegen de chrono, verdeeld over 25 chronoritten. Het programma begint op vrijdag 28 april met een kleine opwarming bestaande uit twee passages op de Citadel van Namen om 19h00 en 21h15. De etappes op zaterdag (3 lussen van 5 KP's) en zondag (2 ronden van 4 KP's) beginnen telkens om 8h. De finish is zondag voorzien om 15h30 op het podium in de tent in het centrum van Jambes.

Welverdiende tweede plaats voor Nederlands/Belgisch duo in Centraal Nederland Rally 

Een nieuwe Nederlandse rally komt niet zo vaak voor: toch vond zaterdag in en rond Barneveld de eerste Centraal Nederland Rally plaats. De zege ging naar Jasper van den Heuvel die zijn thuisvoordeel ten volle benutte, maar Bob de Jong zette met zijn welverdiende tweede plaats zijn pech in de eerste rally van het seizoen recht! Met zijn Citroën DS3 in R5 uitvoering was Bob de Jong met zijn Belgische navigator Bjorn Degandt foutloos onderweg. 

Met de nodige aanpassingen slaagde de organisatie er in om de 60 deelnemende equipes ruim 90 proefkilometers voor te schotelen. Minder dan gehoopt en de twee mooie, gedeeltelijk onverharde proeven, die elk drie keer werden gereden, lagen er na de derde doorkomst slecht bij: de zandwegen waren duidelijk niet bestand tegen zoveel pk’s! Daarom werd afgezien van een vierde rondgang, waardoor het aantal wedstrijdkilometers drastisch werd ingekort. 

Zoals verwacht zette Jasper van den Heuvel de toon en nam hij met zijn Mitsubishi Lancer Evo X in zijn thuisrally meteen vanaf de start de leiding. Bob de Jong startte met zijn DS3 ook sterk en scoorde een tweede tijd op de openingsproef, nog voor de snelle WRC Subaru van Erik van Loon. Erik van Loon moest na 5 proeven opgeven met een kapotte stuurbekrachtiging. 

Met vier derde tijden en twee keer een tweede tijd op de in totaal zes proeven lieten Bob de Jong en Bjorn Degandt zich van hun beste kant zien: “We wisten na de verkenning dat deze rally ons niet op het lijf is geschreven; er zitten te veel rechte stukken en haakse bochten in,” wist Bob de Jong voor de start in Barneveld. “Wij moeten het echt hebben van een ‘technische’ rally met bochtencombinaties waarop stuurmanskunst en een goed onderstel van de auto belangrijker is dan pk’s.” Daarom was het resultaat aan de finish een mooie beloning voor een zaterdagmiddag testen op snelheid. “We hebben eigenlijk een heel goede, lange test kunnen doen, waarbij Bob nu echt de fijne kneepjes van de DS3 onder de knie lijkt te hebben,” was navigator Bjorn Degandt lovend over Bob de Jong. “En we hebben een erg leuke dag gehad en dat is uiteraard ook belangrijk!” 

De DS3 van Bob de Jong was na de Zuiderzee Rally weer helemaal op punt gezet door DDG Motorsports: “De auto voelde meteen goed aan – ik heb nu ook het gevoel dat ik mij niet meer zal laten verrassen en zie uit naar de volgende krachtmeting, de ELE Rally eind mei, meteen ook de eerste wedstrijd van de Dutch R5 Rally Challenge.” 

Uitslag Centraal Nederland Rally 2017 

1. Jasper van den Heuvel/Lisette Bakker (NL/NL), Mitsubishi Lancer Evo X, 52 min 12,2 sec  
2. Bob de Jong/Bjorn Degandt (NL/B), Citroën DS3 R5, op 36,7 sec  
3. Jim van den Heuvel/Jouri Dockx (NL/NL), Mitsubishi Lancer Evo X, op 1 min 23,5 sec 

(Foto: Erik van ’t Land)

 

Laatste Nieuws

Prev Next