Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Maandag, 21 Augustus 2017

logo rally online

006

Vorig jaar zagen we hem nog tweemaal in de categorie RC2 van het Belgian Rally Championship, waarin de R5-wagens aan de start verschijnen, en nu kondigen Cédric De Cecco en zijn partner Groep Schyns hun campagne 2017 aan, een campagne die nog mooier oogt dan die van afgelopen seizoen. Het programma omvat een deelname aan drie manches van de nationale rallycompetitie, driemaal met een Peugeot 208 T16 R5 van DG Sport Compétition…

“Er zijn heel wat gesprekken geweest tijdens de wintermaanden en ik ben gelukkig dat ik drie wedstrijden zal kunnen betwisten”, legt Cédric uit. “Uiteraard zijn dat Spa en de Condroz, en de derde wordt ofwel de Rallye de Wallonie in de lente ofwel de East Belgian Rally tijdens het tweede deel van het seizoen. Het zijn dus evenementen die uitermate interessant zijn voor de Groep Schyns, die ook vorig seizoen al mijn partner was. Ik ben bijzonder fier en gelukkig dat de Groep Schyns en Peugeot België Luxemburg hard hebben samengewerkt om dit programma te laten slagen. Zonder hun dynamisme en hun passie, was dat niet mogelijk geweest…”

“We kennen Cédric De Cecco via DG Sport en de periode dat hij met een Peugeot 208 R2 reed”, legt Gaëtan Schyns, verantwoordelijke van de Groep Schyns uit. “Eigenlijk waren we niet erg geïnteresseerd in competitie. De samenwerking met Cédric was echter meteen goed en de verstandhouding was zoals het hoorde. Hij vroeg vervolgens om mee de stap naar de 208 T16 R5 te zetten en wij stemden toe. Cédric is iemand die goed weet wat een partner van hem verwacht. Er zijn niet enkel de wedstrijden zelf, maar ook de periodes voor en na! Ter gelegenheid van de 50ste verjaardag van de Groep Schyns is er heel wat visibiliteit geweest, met onder meer presentaties in Herve en Hoei, communicatie enz. Cédric is een product van Peugeot, een man ook van de streek en ik ben zeker dat het seizoen 2017 synoniem zal zijn voor een mooi avontuur.”

Vanaf de Spa Rally, die in de agenda op vrijdag 17 en zaterdag 18 maart staat, doet Cédric De Cecco het met Jérôme Humblet naast hem. Het vertrouwen is er en de ervaring van vorig seizoen in diezelfde proef maakt dat de motivatie eens zo groot zal zijn. “De concurrentie is stevig, dat weten we, maar na de top 5 van vorig jaar, willen we zeker even goed doen”, vertelt Cédric. “We willen dus weer vooraan meespelen, misschien wel met het oog op een podiumplaats, waarom niet? Het feit dat we met dezelfde wagen in dezelfde wedstrijd aan de slag gaan, draagt bij tot het vertrouwen.”

In Spa en tijdens de wedstrijden in Namen of Saint-Vith, zal de Peugeot 208 T16 R5 van De Cecco-Humblet de mooie kleuren dragen die we vorig jaar al tijdens de de Rallye du Condroz-Huy zagen… “Dat was de look van de 50ste verjaardag van de Groep Schyns”, gaat Cédric De Cecco verder. “Die verjaardag loopt nog heel het seizoen en in Hoei heeft onze belangrijke partner al eens kunnen zien wat het effect van zo’n samenwerking tijdens een enorm populair evenement is. We gaan dus in dezelfde kleuren verder werken, maar voor de Rallye du Condroz gaan we een andere, nog meer feestelijke decoratie gebruiken, uiteraard in overleg met de partners.”

De Peugeot 208 T16 R5 van Cédric De Cecco wordt gerund via een samenwerking met twee bekende structuren: de wagen is eigendom van Pevatec Compétition, maar zal ingezet worden door DG Sport Compétition. “Sinds 2013, krijg ik steun van DG Sport”, zet Cédric het verhaal verder. “Alain Georges en Christian Jupsin hebben vorig jaar al stevig meegewerkt en zullen ook dit seizoen weer het project met de Peugeot 208 T16 steunen. Met dank ook voor hun inzet.”

“Naast de Groep Schyns en Peugeot, zou ik ook alle andere partners van dit project willen bedanken, met name Roof Isolation, René Claeys, AMV Engineering, Artec Piscines, NPR Technic, Nutri-Shop, Industrie-Maintenance, ECM, Defraine Manutention, TSN, Counson Can-Am (Spa Rally) en Infi-Nath.”

Op nu naar Spa, de bekende waterbronnen en de wedstrijd die een vaste waarde is in de Belgische rallywereld.

Voor alle organisatoren van rally's is de veiligheid steeds het belangrijkste punt op de agenda. In dit opzicht hebben de organisatoren van de Condroz Rally  een sensibiliseringscampagne op poten gezet omtrent veiligheid bij rally's.

Zo zal het team MY Vintage een Datsun Violet inzetten voor Bruno Thiry dit weekend tijdens de Legend Boucles Bastogne. Op die manier brengt men een belangrijke boodschap over: "Spectators, Respect Safety Zone. Security is our Responsibility"

Het respecteren van de veiligheidzones is essentiel voor het voortbestaan van rally's en is werkelijk de verantwoordelijkheid van iedereen.

Op 4 en 5 november, voor de 44ste Condroz Rally, zal Bruno Thiry de rol van 'Monsieur Sécurité' opnieuw voor zijn rekening nemen. Op die manier zullen ze de toeschouwers erop wijzen hoe belangrijk hun plaasting langs de proeven wel is voor ieders veiligheid.

In afwachting kan men dit weekend genieten van de Legend Boucles Bastogne en Bruno Thiry en Xavier Portier aanmoedigen met hun Datsun Violet. En dit in alle veiligheid natuurlijk! 

Eergisteren werd de kalender van het ERC 2017 bekend gemaakt. Het ERC, of voluit: het European Rally Championship, zal 8 wedstrijden tellen die verreden worden tussen april en oktober. Het kampioenschap wordt opnieuw een goede mix van asfalt en onverhard en is een ideale leerschool voor wie later wil proeven van het WRC, de topklasse van de rallysport.

Zonder de Condroz Rally...

Nadat het nieuws werd bekend gemaakt dat de Kenotek Ypres Rally in 2017 niet langer deel zou uitmaken van het ERC doken er meteen geruchten op dat het team van de Royal Motor Club Hoei, onder leiding van Roger Jamoul, interesse had om het European Rally Championship te ontvangen in Hoei. Dat er degelijk gesprekken aan de gang waren werd duidelijk tijdens de Condroz Rally toen de verantwoordelijken van de FIA/ERC te gast waren aan de oevers van de Maas.      

Om de één of andere reden werd er toch geen akkoord bekomen voor 2017 en werden de plannen voorlopig opgeborgen. Echter, uitstel is geen afstel, nietwaar?

 

Kalender ERC 2017:

31/3-2/4 Azores Airlines Rallye (Portugal - onverhard)
4-6/5 Rally Islas Canarias El Corte Inglés (Spanje - asfalt)
2-4/6 Acropolis Rally (Griekenland - onverhard)
16-18/6 Cyprus Rally (Cyprus - asfalt en onverhard)
3-5/8 Rally Rzeszow (Polen - onverhard)
25-27/8 Barum Czech Rally Zlin (Tsjechië - onverhard)
15-17/9 Rally di Roma Capitale (Italie - asfalt)
6-8/10 Rally Liëpäjä (Litouwen - onverhard)

Craig Breen wint voor Stéphane Lefebvre

Craig Breen en Stéphane Lefebvre, toekomstige teammaats bij Citroën Racing in het wereldkampioenschap rally, waren de grootste smaakmakers in de 43ste editie van de Condroz Rally. Aan het stuur van hun DS 3 R5, voor de gelegenheid in de kleuren van Citroën Belux, scoorden de Ier en de Fransman een schitterende dubbel. Voor Citroën Belux was het succes volledig met de heel mooie vijfde plaats van Yves Matton in een Citroën C4 WRC en de zege bij de tweewielaandrijvers voor Kevin Demaerschalk en zijn DS 3 R3T.

De jaargang 2016 van de Condroz Rally, bijgewoond door heel wat enthousiaste fans, zal altijd een hoogtepunt blijven voor Citroën Belux. Na een dag waarin hij alles op alles had gezet om de eerste plaats te veroveren kwam Craig Breen zaterdagavond als leider terug naar Hoei. Op zondag wist hij tijdens de resterende acht chronoritten zijn voorsprong perfect te verdedigen. Met glimmende oogjes wist hij met zijn DS 3 R5 de zege te veroveren. “De hele eerste dag lang werd er een intense strijd gevoerd en op deze tamelijk lastige chronoritten heb ik mijn hartje opgehaald”, stelde een blije 26-jarige Ier. “Omdat we op zondag onze voorsprong moesten controleren was het iets moeilijker om de concentratie te behouden. Maar ik ben heel blij dat ik Citroën – en iedereen die er achter de schermen voor heeft gezorgd dat we hier aanwezig konden zijn – deze overwinning kan aanbieden.”

Corijder Scott Martin, die zondag zijn 35ste verjaardag vierde, straalde eveneens. “De sfeer in Hoei is echt fantastisch. Het startveld was van hoog niveau en dit is een heel mooie overwinning. Ik wil ook benadrukken dat het team van Caren Burton schitterend werk heeft geleverd en ons een perfecte wagen heeft afgeleverd. Het team had zelfs aan een taart voor mijn verjaardag gedacht!”

Lefebvre nog maar eens tweede…

Vorig jaar was hij met zijn DS 3 R5 al tweede achter de DS 3 WRC van Cédric Cherain en ook dit keer vervolledigde Stéphane Lefebvre het succes van Citroën door als tweede voor de dubbel te zorgen. “Ik weet in ieder geval welk doel ik me voor volgend jaar moet stellen”, glimlachte de Nordist, die volgend jaar net als Craig Breen één van de Citroën-fabrieksrijders in het WRC zal zijn. “We zijn niet zo best gestart, met wat kleine probleempjes en een gebrek aan wedstrijdritme. Maar vanaf zaterdagnamiddag kon ik hard aanvallen en gelijke tred houden met Craig. Op zondag, met de reservebak met korte versnellingen, was het echt lastig. Ik moest voluit gaan om mijn tweede plaats te behouden.”

Voor Xavier Portier was deze tweede plaats heel bijzonder. “In je ‘thuisrace’ een tweede plaats veroveren naast Stéphane, dat is een kleine revanche, jawel. Vorig jaar miste ik aan de zijde van Yves Matton maar net het podium. En in Ieper hadden we met Stéphane uitzicht op de zege. Dit resultaat doet extra deugd omdat de sfeer in de auto echt uitstekend was. Ik denk ook dat we de vele toeschouwers spektakel van de hoogste plank hebben kunnen bieden.”

Yves Matton vijfde

“In een wedstrijd met zo een sterk startveld mikken op een top-5 was nogal ambitieus. Maar toch ben ik er in geslaagd, met een Citroën C4 WRC die draaide als een Zwitsers uurwerk”, stelde een tevreden Yves Matton, samen met corijder Antoine Podgorny ook winnaar van de RC1-klasse. “Net zoals vorig jaar had ik wat chronoritten nodig om in het juiste ritme te geraken. Op zondag wist ik twee snelste tijden te draaien. Als een gelegenheidsrijder als ik probeert om snelle jongens als Craig of Stéphane te volgen is het moeilijk om geen fouten te maken, zelfs al vecht je met een WRC tegen een R5. En ik heb er dan ook een paar gemaakt, gelukkig zonder zware gevolgen.”

De baas van Citroën Racing was ook heel blij dat ‘zijn’ rijders uit het wereldkampioenschap er in geslaagd waren de dubbel te veroveren. “Onze twee jonge wolven hebben een schitterende prestatie neergezet, en ons een prachtige dubbel opgeleverd. Bovendien hebben ze het publiek uitstekend onderhouden, met enkele doortochten die het wereldkampioenschap waardig waren. Ze hebben niet op een inspanning gekeken. Ik ben ook heel blij met de prestaties van Kevin Demaerschalk bij de tweewielaandrijvers. Nadat hij eerder dit jaar al mooie dingen had laten zien met de R5, wist hij het seizoen op een positieve noot te besluiten, al reed hij deze keer niet met een wagen uit die categorie. Een zege bij de tweewielaandrijvers en een top-15 algemeen met de DS 3 R3T is niet niks. Het is eens te meer het bewijs dat hij een rijder is die in België wat aandacht verdient.”

Ook zege bij de tweewielaandrijvers

Kevin Demaerschalk domineerde de categorie van de tweewielaandrijvers met kop en schouders en zette aan het stuur van zijn DS 3 R3T opnieuw een prestatie van hoog niveau neer. Met Bram Eelbode als corijder wist de jongeman uit Hoeilaart zelfs als veertiende in de algemene rangschikking van deze Condroz rally aan te tikken. “Ik had een beetje tijd nodig om me opnieuw aan te passen aan een voortrekker, maar nadien heb ik mijn wedstrijd goed kunnen indelen. Dit was geen makkelijke editie van de Condroz en een top-15 plaats scoren als er zoveel 4x4’s aan de start staan, dat is een mooi resultaat.”

Tevredenheid bij de rijders, maar uiteraard ook bij Citroën Belux en haar directeur communicatie, Anouk Van Vliet. “Eens te meer heeft de DS 3 R5 bewezen een heel competitieve wagen te zijn, ook in een rally met een groot aantal R5’s en WRC’s aan de start. Door tot het eind het hoofd koel te houden wisten onze rijders een prachtige dubbel te scoren. Sinds de zege van Sébastien Loeb in 2013 wachtte Citroën Belux vol ongeduld om in de Condrozrally opnieuw met de zege aan te knopen. Dit is een wedstrijd waar we ieder jaar ontzettend naar uitkijken en ook telkens wat extra inspanningen voor leveren. Deze overwinning is ook een mooie beloning voor onze inzet in het BRC. En om het succes te vervolledigen konden we rekenen op Kevin Demaerschalk, rijder van het Citroën Belux Junior Team, die het seizoen in schoonheid eindigt en de overwinning bij de tweewielaangedreven bolides wist te scoren.”

Stéphane Lefebvre: "Het was een mooie strijd"

Zoals verwacht heeft J-Motorsport in ruime mate bijgedragen tot het spektakel en de spanning in de Condroz Rally, de laatste manche van het Belgisch rallykampioenschap, die dit weekend werd verreden in de buurt van Hoei. De prestatie van de Zweed Emil Bergkvist werd vroeg ingekort omdat hij van de baan ging, maar de twee andere piloten van het team van Jourdan Serderidis en Frédéric Miclotte ontweken alle valstrikken op het traditioneel verraderlijke parcours om op een mooie plaats de finish te bereiken.

Stéphane Lefebvre streed van start tot finish mee voor een podiumplaats. Nochtans was zijn wedstrijdbegin niet makkelijk. "Door een technisch probleem konden we helaas niet testen vooraf, zoals gepland," vertelt de Fransman. "Op dit verraderlijke parcours en gelet op het enorm sterke startveld, was dat een duidelijk nadeel. We hebben de afstellingen van de DS 3 moeten aanpassen tijdens de servicebeurten. Ik reed ook teveel op de voortrein. In de loop van de wedstrijd werd het beter en vanaf dat moment kon ik interessante tijden rijden."

De officiële piloot van Citroën Racing voor 2017 verkleinde op die manier gevoelig zijn achterstand op zijn teamgenoot Craig Breen. Op het einde van de eerste dag kon hij ook profiteren van de sortie van Cherain om een plaats op te schuiven in het klassement. Maar, de koppeling van de DS 3 toonde tekenen van vermoeidheid. J-Motorsport besliste de koppeling te vervangen tijdens de service op het einde van de etappe. "Helaas kregen we de as van de koppeling, die geblokkeerd zat, er niet uit," vertelt Fred Miclotte. "We hebben het probleem kunnen omzeilen door ook de versnellingsbak te vervangen. Maar, onze reservebak was een bak met korte verhoudingen, wat niet ideaal was voor de tweede dag."

Lefebvre gaf zich nog niet gewonnen. Hij ging de ganse zondag in de aanval. "Om het gebrek aan topsnelheid door de versnellingsbak met kortere verhoudingen te compenseren, heb ik alles gegeven," vertelt Stéphane. "Het was soms nipt, maar ik heb me prima geamuseerd. Het was een mooie strijd. Ik ben blij dat ik Citroën Racing de dubbel kon bezorgen in deze Condroz Rally met de tweede plaats achter Craig Breen."

Vooraan was de wedstrijd bijzonder spannend, maar de klassieker in Hoei was ook een grote uitdaging voor heel wat amateurs en jongeren die ooit in de voetsporen willen treden van Breen en Lefebvre. Onder hen Amaury Molle, die zijn Opel Adam R2, bijgestaan door J-Motorsport, naar een verdienstelijke 37ste plaats stuurde. "Ik ben heel blij dat ik aan de finish sta van deze veeleisende wedstrijd," vertelde de inwoner van Fosses-la-Ville. "De eerste ronde was moeilijk, want de afstellingen van de wagen waren niet ideaal. We hebben ze stelselmatig aangepast. Met mijn nieuwe copiloot, Pascal Lopès, is alles vlot verlopen. Met een wagen die me beter lag, heb ik zondag een paar goede tijden gereden. Maar, we moesten ook op de baan blijven. Opdracht volbracht. We hebben zondag tien plaatsen gewonnen en ik kon de maat nemen van Andy Dewallef met een gelijkaardige wagen. Maar, het belangrijkste is de opgedane ervaring en de kilometers die we konden maken."

De Zweed Emil Bergkvist, die aan de start kwam met een tweede DS3 R5 van J-Motorsport, ging zaterdag al vroeg met enkele spektaculaire koprollen de bomen in.

"Het podium was haalbaar"

Ook in de laatste wedstrijd van het Belgisch rallykampioenschap, de Condroz Rally, hebben Chris Van Woensel en Rik Snaet getoond dat ze weer mee konden strijden voor een podiumplaats. Het startveld in de topper in Hoei was bijzonder sterk, met onder andere twee fabriekspiloten van Citroën Racing in het Wereldkampioenschap Rally, Craig Breen en Stéphane Lefebvre, maar toch draaide de Mitsubishi Lancer WRC in de kleuren van Yokohama vier keer de allersnelste tijd. Dat Chris op de 7de plaats strandde had te maken met pech...

Zoals reglementair bepaald in het Belgisch kampioenschap, gingen Chris en Rik pas na de R5's en Porsches van start. Op een parcours berucht om zijn modderige stroken toch een handicap, zeker toen het parcours er zaterdag nat bij lag. Maar, Chris was bijzonder gemotiveerd en extra geprikkeld door de startpositie van een rechtstreekse concurrent die een voorkeurspositie kreeg.

"Ach, ik ga me er niet meer druk over maken, maar fair is het allemaal niet meer. Hoe dan ook, wanneer er een twintigtal wagens voor je van start gaan, dan ligt er veel meer modder op het parcours dan wanneer je vooraan start. Maar, ik heb voldoende ervaring met slecht weer in de Condroz. Voor mij mag het wel regenen, want dan speelt onze ervaring in ons voordeel," vertelde Chris, goed voor een 4de tijd algemeen op de openingsproef.

"Maar, op de tweede proef, na een erg lang stuk aan topsnelheid, liet ik me verrassen. Mijn ouvreurs voor het weekend, Larry Cols en Filip Goddé, hadden me nochtans verwittigd voor de gladde remzone voor die linkse. Ik ging al vroeger in de remmen, maar toch kreeg ik de Lancer niet tijdig gestopt. Een foutje dat ons toch een 15-tal seconden kostte en op de volgende proeven moest ik even zoeken naar het vertrouwen..."

In de tweede halve lus, met vier proeven ten zuiden van de Maas, was het nadeel van de startpositie nog groter. Van Woensel zakte terug naar de 9de plaats op meer dan een minuut van koploper Cédric Cherain. En, de pech was nog niet voorbij, want na KP 12 moest het serviceteam plots de handen uit de mouwen steken om de Mitsubishi in koers te houden.

"Tijdens de service bleek een bout in de centrale aandrijfas gebroken en een stuk van die bout zat vast. We pakten 8 minuten extra servicetijd, goed voor een straftijd van 1'20". Erg jammer, want anders waren we opgerukt naar de Top 5 na de eerste dag. Nu stonden we na 16 proeven op de 9de plaats..."

Zondag waren de lange proeven iets meer geschikt voor de power van de tweeliter WRC. In totaal zette Chris vier keer de snelste tijd op de tabellen. Nadat eerst vice-kampioen Kris Princen opzij werd gezet, rukten Chris en Rik op naar de 7de plaats, op 2'07" van winnaar Craig Breen.

"We stranden op 2'07". Rekening houdend met onze straftijd van 1'20" en de vijftiental seconden die we verloren op de tweede proef, hadden we zeker mee kunnen strijden voor een podiumplaats met Vincent Verschueren. We hebben twee dagen maximaal gereden op een uitdagend en moeilijk parcours. Het resultaat weerspiegelt onze tijden niet, maar ik denk dat we trots mogen zijn op onze prestatie, want het startveld in de Condroz was uitzonderlijk sterk dit jaar... Ik denk vooral dat we bewezen hebben dat we onze plaats verdienen in het Belgisch kampioenschap om de strijd aan te gaan met de R5's. Hoe meer concurrentie, hoe boeiender voor de fans..."

Guillaume de Mevius heeft zijn debuut als vertegenwoordiger van het RACB National Team niet gemist. De jongere broer van Ghislain, die al vroeg moest opgeven door een kapotte oliepomp, zette de wedstrijd bij de Juniors volledig naar zijn hand. De zwart-geel-rode Peugeot 208 R2 was de ganse wedstrijd in een hevig duel verwikkeld met de 208 R2 van merkgenoot Guillaume De Ridder, die uiteindelijk op 23"7 strandde.

"Na de onze overwinning in de RACB Rally Contest, werd er natuurlijk naar ons gekeken en waren onze concurrenten extra gemotiveerd om ons te kloppen, maar ik heb me niet gek laten maken. Uiteindelijk was het vooral de bedoeling om ervaring op te doen en om de partners van het RACB National Team te bedanken. Ik moest niet winnen, maar natuurlijk heb ik wel aangevallen om Guillaume de kloppen. Het was een tof gevecht en ik ben blij dat ik kan debuteren in het RNT met een overwinning en de zege in het Junior Kampioenschap," vertelde Guillaume de Mevius, die voor de eerste keer de finish haalde in de Condroz Rally, na twee eerdere opgaves.

Guillaume De Ridder streed voor wat hij waard was, maar enkele ongelukkige normtijden op zaterdag, waarbij hij in totaal een 15-tal seconden verloor op de Mevius zonder te rijden, maakten de kloof te groot. "We hebben echt alles gegeven en ik ben trots op de tijden die we gereden hebben. We begonnen helaas met een te harde afstelling aan de wedstrijd, waardoor ik in het begin tijd verloor. Op de derde proef maakten we ook een foutje," aldus De Ridder.

Romain Delhez werd met zijn Opel Adam R2 derde bij de Juniors, ondanks problemen met de versnellingsbak in het slot van de wedstrijd. De vierde plaats was voor Sébastien Bedoret, die zijn debuut maakte met een Peugeot 208 R2, na de verkoop van zijn Renault Twingo R2: "Ik heb het tempo rustig opgevoerd, zonder risico's te nemen, om de Peugeot te leren kennen. Zonder grote risico's te nemen, kwamen we een paar keer dicht bij de scratch. Er zit duidelijk meer in met de Peugeot volgend jaar," lachte Bedoret.

Amaury Molle werd met zijn Opel Adam R2 vijfde, voor Andy Dewallef en Tobias Brüls.

In R1 noteerden moest Lucas Walbrecq zondag opgeven met een kapotte versnellingsbak, maar de Renault-piloot moest op dat moment al zijn meerdere erkennen in... Jean Dilley. De 21-jarige broer van Guillaume Dilley reed in de Condroz Rally zijn tweede wedstrijd, na de Rallye de la Haute Senne. Hij domineerde de klasse R1, wat bekroond werd met de Junior Award, uitgereikt door zijn broer Guillaume, die op moest geven met een gescheurd carter op zijn Hyundai i20 R5.

"Ik heb me geweldig geamuseerd vandaag met de Twingo R1. Echt een toffe auto om mee te debuteren!," lachte Jean, een groot supporter van zijn broer Guillaume. "Ik ga regelmatig samen met mijn broer verkennen en ik heb al vaak naast hem gezeten tijdens een test, maar nu wil ik het ook zelf eens proberen. Deze Junior Award is alvast een aangename verrassing en een aanmoediging om verder te doen!"

"Een fantastisch podium..."

Vincent Verschueren en Veronique Hostens hebben het Belgian Rally Championship 2016 op schitterende wijze afgesloten. In de Condroz Rally eindigde de Godrive-piloot met zijn Skoda Fabia R5 op de derde plaats, achter de twee fabriekspiloten van Citroën Racing in het Wereldkampioenschap. Vincent eindigde als eerste Belg in de klassieker langs de oevers van de Maas.

De eerste lus van vier proeven was nochtans niet meteen een voltreffer voor Vincent Verschueren, die meteen een 20-tal seconden moest toegeven op leider Craig Breen. De Skoda-rijder volgde op een zevende plaats.

"Op de eerste proef liet ik me even verrassen. De proeven lagen er nat en verraderlijk bij en met ik had gekozen voor een zachte rubbercompound, waardoor ik teveel last had van onderstuur. Bovendien miste ik toch een beetje ritme, want het was twee maanden geleden dat ik nog gereden had, in tegenstelling tot de WK-kleppers die bijna dagelijks aan het testen zijn," vertelde Vincent.

Na de openingsronde vonden Vincent en Veronique het goede tempo. De Skoda van GoDrive zette zich in het spoor van de twee fabriekspiloten van Citroën Racing, al moesten zij op hun beurt de Fabia R5 van Cédric Cherain laten voorgaan. Tot het voor de Luikenaar fout ging op de slotproef van de eerste dag. Cherain liet zich, zoals eerder ook Kris Princen, Xavier Baugnet en heel wat andere tenoren, verrassen door de gladde omstandigheden. Als een metronoom klaarde Vincent Verschueren de klus. Hij bleef foutloos en rukte op naar een schitterende derde plaats na de eerste 16 KP's van de Condroz Rally.

"Er zat misschien zelfs meer in vandaag, maar ik had in de derde halve ronde gekozen voor fel opgesneden slicks en dat was een vergissing. De banden werden te warm, waardoor ik teveel onderstuur had. Ik hield het tempo hoog, maar zonder over de limiet te gaan. Een foutje was immers snel gemaakt, want de proeven lagen er weer heel delicaat bij, zoals het hoort in een echte Condroz Rally," genoot Vincent.

Zondagochtend gingen Vincent en Veronique als derde van start, amper 9" achter Stéphane Lefebvre en 26" achter Craig Breen. Maar, de derde van het Belgisch kampioenschap drong niet meer aan.

"Je moet realistisch blijven. Craig Breen en Stéphane Lefebvre, dat zijn fabriekspiloten die alle risico's kunnen nemen, terwijl ik als privé-piloot de Skoda van GoDrive toch graag intact aan de finish breng. Ik heb hetzelfde tempo gereden als zaterdag, want Xavier Bouche bleef me onder druk zetten. Maar, we hebben het afgemaakt. Deze derde plaats, net achter die twee kleppers en als eerste Belg, daar had ik vooraf voor getekend," vertelde Vincent Verschueren, die een erg mooi orgelpunt zette achter het seizoen 2016, want de Skoda-piloot pakte de punten van de eerste plaats voor het Belgisch kampioenschap.

Breen ontegensprekelijke winnaar

De rijder van Citroën Racing kreeg 7 van de 22 besttijden achter zijn naam, maar was vooral ook nooit vooraan weg te slaan. Nadat hij een klein verschil bij elkaar had gereden op zijn teamgenoot Stéphane Lefebvre, was Cédric Cherain de enige die de suprematie van de Ier kon bedreigen. Jammer genoeg maakte de winnaar van de editie 2015 een fout in de laatste gechronometreerde strook op zaterdag. De rode loper werd uitgerold voor Breen, die zijn voorsprong van ruim twintig seconden op Stéphane Lefebvre tijdens de acht proeven op zondag kon consolideren.

Stéphane Lefebvre strandt dus voor het tweede jaar op rij op de tweede plaats van deze wedstrijd die hem zo nauw aan het hart ligt. Een moeizame beginfase en vooral een versnellingsbak met korte verhoudingen voor de tweede dag stonden een aanval op Craig Breen in de weg.

Naast Cherain werd de rally getekend door heel wat andere opgaves: De Cecco (Peugeot 208 T16), Allart (Skoda Fabia WRC), Baugnet (Ford Fiesta R5) en Delplace (Skoda Octavia WRC) na een sortie, Duval (Hyundai i20 R5), Dilley (Hyundai i20 R5), de Mevius (Skoda Fabia R5), Van de Wauwer (Porsche) en Bouvy (Porsche) na mechanische problemen. Een kwartet, aangevoerd door Vincent Verschueren (Skoda Fabia R5) en Xavier Bouche (Skoda Fabia R5), ging voorzichtig van start maar kwam stap voor stap dichter bij het podium. Verschueren was de auteur van een foutloze wedstrijd, met een derde plek als beloning, voor Xavier Bouche. Yves Matton, in hoogvorm op zondag (drie besttijden), tikte als vijfde aan en wint zo de officieuze titel van beste WRC-rijder. Manu Canal-Roblès kraakte niet onder de druk in zijn eerste wedstrijd op een WRC en ontweek alle hinderpalen. Het eindresultaat was een erg bemoedigende zesde plaats.

Chris Van Woensel (Mitsubishi Lancer WRC) kreeg een straftijd van 1’20” na een mechanisch probleem, waardoor hij te laat uit een hergroepering kwam, en moest zich zo tevreden stellen met de zevende plek, terwijl hij de vierde plaats had kunnen ambiëren.

Adrian Fernémont had al een sterke prestatie laten optekenen in de Rallye de Wallonie, en bevestigde in Hoei dat hij de juiste gebruiksaanwijzing voor zijn Ford Fiesta R5 heeft gevonden. Hij werd achtste, voor Kris Princen (Peugeot 208 T16), die opgehouden werd door een schuiver en een kapotte koppeling. Davy Vanneste was de laatste man in de top 10.

Net daarachter kwam Olivier Collard als winnaar bij de Mitsubishi-rijders uit de bus. Hij deed uiteindelijk beter dan Anthony Martin en Michaël Albert, respectievelijk elfde, twaalfde en dertiende.

Op de overwinning van Kevin Demaerschalk (Citroën DS3), veertiende algemeen, bij de tweewielaandrijvers was weinig aan te merken. De kersverse RNT-rijder Guillaume De Mevius werkte een perfect debuut af aan boord van de Peugeot 208 R2 in de Belgische kleuren. Hij won zijn categorie met overmacht en kon met een vijftiende plek naar huis.

Op uitzondering van enkele geneutraliseerde proeven na ongevallen zonder erg, verliep deze 43ste editie van de Rally van de Condroz haast vlekkeloos, met een mooie winnaar, veiligheidsvoorschriften die werden gerespecteerd en eens te meer, een talrijk opgekomen publiek. Afspraak in november 2017…

 

Bekijk hier het volledig eindklassement.

Wedstrijdverslagen en/of reacties zijn altijd welkom via Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. of Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien.

 

 

Afvallingsrace bij de favorieten, de Citroën-rijders op kop

De 141 teams die op zaterdagochtend op het podium verschenen in Hoei, kregen typische omstandigheden voor de Rally van de Condroz voor de wielen geschoven: modder, glad asfalt, verraderlijke koorden, onophoudelijke veranderingen van ritme, en dat alles voor een talrijk opgekomen publiek dat blijk gaf van voldoende zelfdiscipline.

In die omstandigheden zijn er twee opties: of een rijder heeft het ritme te pakken, zoals Craig Breen en Stéphane Lefebvre, die beiden al heel wat WRC-manches op hun actief hebben dit jaar, of een rijder heeft een uitstekende terreinkennis en een snelle wagen, zoals de regerende winnaar, Cédric Cherain en zijn Skoda Fabia R5. Die drie rijders overvleugelden hun tegenstanders met overtuiging door een hels ritme op te leggen. De Ier Craig Breen leidde de dans in de eerste lus, maar verloor enkele seconden tijdens de eerste doortocht in Tinlot en Hamoir, waardoor hij het initiatief liet aan een Cédric Cherain in grote doen. De rijder van de Skoda Fabia hield vast aan de leidersplaats en breidde zijn voorsprong zelfs de hele dag uit… alvorens in de fout te gaan in de allerlaatste proef van de dag, in Hamoir. De twee officiële rijders van Citroën Racing namen het geschenk in dank aan en kwamen met de eerste twee plaatsen terug naar Hoei, Breen met 17”6 voorsprong op Lefebvre.

Cédric Cherain is de niet de enige hoofdrolspeler die verrast werd door het parcours: Emil Bergkvist (Citroën DS3 R5), Benoît Allart (Skoda Fabia WRC), Xavier Baugnet (Ford Fiesta R5) en Cédric de Cecco (Peugeot 208 T16) gingen eveneens van de baan.

Maar ook de wagens hebben afgezien. Zo waren er opgaves voor Francis Lejeune (Porsche, motor), Jean-Pierre Van de Wauwer (Porsche, versnellingsbak), Ghislain de Mevius (Skoda Fabia R5, motor), Fred Bouvy (Porsche, waterleiding), Fernandez (Peugeot 207 S2000, stuurbekrachtiging), Dovifat (wiellager), Hermann (differentieel) en vooral de twee Hyundai i20 R5 van François Duval en Guillaume Dilley, geraakt door hetzelfde kwaad: een gebarsten carter. Enkelen onder hen zullen gebruikmaken van Rally2.

In die omstandigheden was het geen onverstandige keuze om iets voorzichtiger van start te gaan en later op te schuiven. Dat was het geval voor Vincent Verschueren (Skoda Fabia), die het ritme opdreef en zo derde werd, op amper 26” van de leider. Xavier Bouche, eveneens op een Skoda Fabia, neemt de vierde plek in, op 43”.

De eerste regionale rijder is Manuel Canal-Robles, die in sneltempo zijn Skoda Fabia WRC heeft leren kennen en uiteindelijk zelfs naar de vijfde plek – en beste WRC – reed, voor een andere lokale held, Yves Matton, die zijn Citroën C4 WRC op de zesde plek parkeert. Chris Van Woensel behoorde eveneens tot die groep, maar een mechanisch probleem na de laatste hergroepering leverde hem 1’20” straftijd op.
Adrian Fernémont is zevende en eerste Ford Fiesta R5-rijder, maar zal hij morgen meteen onder druk staan van Kris Princen, die na zijn zorgen – een crash, dubbele lekke band en later een stukke koppeling – weer kans maakt op een top 5-notering.

Op veiligheidsgebied is het rapport van deze eerste dag meer dan positief: slechts twee ‘kleine’ interventies, voor een zieke steward en voor een toeschouwer die onrechtstreeks geraakt werd na de crash van de Cecco, wat het einde van deze eerste dag weliswaar wat door elkaar heeft gegooid met de neutralisaties in Tinlot, Ouffet en Hamoir.

Na een korte nachtrust start de rally morgenochtend om 8.00u voor een tweede wedstrijddag die minstens even uitdagend wordt.

 

Klassement dag één

Laatste Nieuws

Prev Next