Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Donderdag, 19 Oktober 2017

logo rally online

006

De vijfde manche van het Historic Belgian Rally Championship kon rekenen op een prachtige affiche. Alle tenoren waren van de partij, maar niemand kon tippen aan Gunther Monnens, die opnieuw meesterlijk was op de maaskiezel.

"Dit zijn mijn weggetjes. Op die baantjes ben ik opgegroeid," had Gunther Monnens vooraf aangekondigd. De concurrentie was gewaarschuwd. We keken in de eerste plaats naar Robert Droogmans, die nog altijd niets van zijn snelheid ingeboet heeft. Maar, Droogmans moest zijn Opel Manta 400 voor de start van KP 2 aan de kant zetten met een kapotte koppeling.

Gunther Monnens liet de kans niet liggen. Hij ging erg sterk van start en won uiteindelijk makkelijk voor de BMW M3 van Robin Maes. "Ik had het liever uitgevochten met Robert Droogmans op de proeven, maar na de eerste ronde kwamen de BMW-rijders ook op dreef en moest ik toch flink aanvallen. Op de snelle proeven in Peer en Steenberg, waren zij met hun hoge topsnelheid in het voordeel. Ik probeerde met de Escort het verschil te maken op de gravelstroken. Dat is goed gelukt."

De strijd voor de tweede plaats was bijzonder boeiend. Dirk Deveux ging sterk van start op een parcours waarop hij al meermaals gewonnen heeft, maar halfweg de wedstrijd moest hij met zijn Escort plooien voor het geweld van de BMW M3's. "Ik heb me geamuseerd en dat is het belangrijkste," vertelde Deveux, die uiteindelijk derde werd. "Volgend jaar kom ik terug om te winnen met een Ford Sierra Cosworth."

Twee BMW-rijders gingen met elkaar in de clinch voor de tweede plaats: Robin Maes en Guino Kenis, die zijn Mini RRC met een gebroken versnellingsbak aan de kant liet om met een snelle M3 aan te treden. Kenis begon steeds betere tijden te rijden, ondanks het feit dat hij het zonder zesde versnelling moest doen vanaf de tweede proef. Maar, uiteindelijk liet de mechaniek hem in de steek, waardoor Robin Maes nog een prima zaak deed voor het kampioenschap met de tweede plaats. "Het was een heel moeilijke wedstrijd," vertelde Maes. "Het onverhard lag er verraderlijk bij en de bochten op asfalt lagen vol grind. Na de eerste ronde stond ik slechts 6de. Ik had vooraf getekend voor een tweede plaats, want ik had Monnens vooraan verwacht."

Stefaan Prinzie had opnieuw moeite om zijn Opel Ascona 400 op de baan te houden op de maaskiezel. De Stesha-piloot kon door een slechte afstelling niet voluit gaan, maar pakte toch de punten van de 4de plaats, mede omdat Tom Van Rompuy de motor van zijn BMW brak. Patrick Mylleville moest opgeven met motorproblemen.

Christophe De Leeuw bekroonde zijn nationaal debuut in zijn thuiswedstrijd met een vijfde plaats. Dirk Vermeersch, de bekende wijnbouwer, stuurde zijn opvallende Fiat 124 Abarth naar de 6de plaats. "Dat is het maximum voor onze Fiat," lachte de Antwerpenaar. "Voor mij mocht het volledige parcours uit maaskiezel bestaan, want daarvoor ben ik hier aan de start gekomen. Onze Fiat heeft niet het vermogen om vooraan mee te strijden, maar ik kan wel een volledig seizoen rijden voor hun budget. Ik heb ervan genoten."

Het verraderlijke parcours lokte heel wat piloten in de val. Zo gingen Arthur Kerkhove (Ford Escort), Eric Louies (Opel Kadett) en Steven Maes (Opel Kadett) van de baan.

Dirk Vermeersch, ooit nationaal en internationaal één van de te kloppen mannen op circuit en in rally, zal een groot deel van het Belgisch kampioenschap voor historische wagens afhaspelen met een Fiat 124 Spider GT. De Antwerpenaar die destijds de autowereld ruilde voor een totaal nieuw leven als notoire wijnboer in Frankrijk is terug in het peloton en hoopt zich vooral te amuseren.

Dirk Vermeersch: “Ik reed de Legend Boucles @ Bastogne mee in de Klasse Classic. Ik bewonder de piloten en vooral hun copiloten die vooraan meerijden in regularity, maar het is echt niet mijn ding. Het is een zeer aparte en moeilijke discipline waar ik veel respect voor heb. Maar ik wil gas geven waar en zoveel ik kan zonder rekening te moeten houden met opgelegde gemiddelde snelheden.” 
Vermeersch was in de jaren ’70 en ’80 een vedette in de Belgische autosportwereld. Hij was ooit een van de grootste Belgische talenten in de toerwagen racerij. De Antwerpenaar zat ooit onder de vlag van het Juma Racing team, samen met ondermeer Eddy Joosen en Jean-Claude Andruet. Sinds 1977 is Vermeersch de enige die in hetzelfde jaar op de twee winnende wagens zat tijdens de 24 Hours van Spa en de 24 Hours of Zolder. Hij won de Zolderse etmaalrace trouwens tweemaal en werd nadien nog Belgisch kampioen Rally, was onderweg in Dakar, enz. Nadien bleef hij in de automotive met onder meer een concessie van Lancia en Maserati onder DVA (Dirk Vermeersch Auto). Later week hij uit richting Frankrijk waar hij samen met zijn vrouw Hélène en dochter Ann LePlan-Vermeersch oprichtte, een Frans wijndomein dat de enige echte Rhone GT wines maakt.

Sinds enkele jaren duikt hij met de regelmaat van een klok op rond de Belgische circuits en was achter de schermen een schakel in de ketting inzake de racecarrière van Naomi Schiff, Sam Dejonghe en nu ook Gilles Magnus. “Ik ben er mij van bewust dat ik met mijn Fiat Spider GT van 136 pk zal moeten trappen en zeker niet in de buurt zal komen van de concurrentie die uitpakt met materiaal dat minimum over het dubbele aantal paardjes beschikt. Maar het is een kampioenschap voor historische wagens en de Fiat 124 Spider heeft toch iets betekend destijds, zowel in het wereldkampioenschap, als Europees en Belgisch. De wagen mag worden gezien, is volledig FIA gekeurd en ook de piloot is nog niet versleten,” lacht Vermeersch. Als co deze keer de onervaren maar zeer gemotiveerde Esther de Bièvre, Pr Officer van LePlan GT wines.

“Ik ben er nog niet uit welke rally’s we zullen betwisten, maar met de Spa Rally, waar ik exact 30 jaar geleden nog op het podium stond, beginnen we alvast. Ook de Sezoens Rally op de maaskiezel staat in het rood aangevinkt, net als de Rally van de Condroz. Inzake de andere wedstrijden zien we wel. Ik kan niet wachten tot volgend weekend om in Spa opnieuw het gas vol in te drukken,” besluit levensgenieter Dirk Vermeersch.

Laatste Nieuws

Prev Next