Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Maandag, 21 Augustus 2017

logo rally online

006

In de 41ste editie van de Sezoensrally stonden Achiel Boxoen en corijder Jasper Vermeulen voor het eerst met de Škoda Fabia R5 van SXM Competition aan de start van een manche van het Belgian Rally Championship. Hun opdracht was het opdoen van ervaring en onderweg progressie maken. Daar slaagde het duo met verve in, maar in de dertiende chronorit bezorgde een losgekomen steen nogal wat rijders een onaangename verrassing. Bij hen ook Achiel Boxoen, die zo het einde niet haalde. Škoda-rijder Kris Princen ging uiteindelijk met de overwinning naar huis.

Er werd door velen nieuwsgierig uitgekeken naar wat het rallyduo in de Škoda Fabia R5 met het startnummer 3 in en rond Bocholt zouden laten zien. Boxoen en Vermeulen startten zoals verwacht voorzichtig, maar wisten de eerste lus van vijf proeven als zevende af te sluiten. Ook na de herhaling van die lus bezette het duo nog dezelfde positie, ondanks een kleine schuiver.

"Ik moet finishen en trachten elke lus vooruitgang te boeken”, stelde Boxoen in het assistentiepark. “We weten op welk vlak we nog progressie moeten maken en ik ga dat zeker proberen te doen in de slotronde."

Al in KP 11 en 12 deed Boxoen duidelijk beter dan bij zijn eerste twee passages, dus dat zat wel snor. De dertiende chronorit bleek echter zijn reputatie van ongeluksbrenger eer aan te doen. “In de koord van een bocht moet een steen door de doortochten van de vele wagens zijn losgekomen”, doet Boxoen het relaas. “Ik sneed de bocht net zoals bij de eerste twee passages, maar nu knalde de auto op die steen. Stuurarm kapot en dat was dat.”

Boxoen was uiteraard ontgoocheld dat hij het einde niet had gehaald, maar zag ook positieve punten. “Het was een goede zaak dat we zoveel kilometers konden afleggen”, aldus de West-Vlaming. “Ook voor het opbouwen van het zelfvertrouwen. Maar ik had toch heel graag het eindpodium gehaald.”

Boxoen werd bijgetreden door coach Freddy Loix. “Niet vergeten dat Achiel hier zijn allereerste proeven op onverhard heeft gereden”, aldus de uittredende Belgische rallykampioen. “De Sezoensrally is niet de makkelijkste wedstrijd. Ik ben tevreden dat Achiel ‘proper’ wist te rijden. Voor de laatste lus had ik hem gevraagd een tandje bij te steken en in de eerste twee proeven lukte dat aardig. En toen kwam die steen…”

“Ik denk dat we ondanks de opgave heel wat positieve conclusies mogen trekken”, besluit Cathérine Van Geel, PR Manager bij Škoda Import. “Achiel heeft in de loop van de wedstrijd heel wat progressie geboekt. Tuurlijk is er nog werk aan de winkel, maar daarvoor dient dit project ook. Het feit dat de samenwerking tussen rijder en corijder, en ook rijder en team, uitstekend verliep is alvast een goed voorteken. Ook de feedback die Achiel aan Freddy wist te leveren stemt hoopvol. Dit mag als een geslaagde start van ons gemeenschappelijk project worden beschouwd.”

Voorin ging de secondenstrijd om de overwinning tussen twee Škoda-rijders. Vincent Verschueren en Kris Princen gaven elkaar geen duimbreed toe, en eerstgenoemde begon met amper zes tellen voorsprong aan de slotlus van vijf proeven. Princen wist de in de eerste twee chronoritten de kloof meer dan te halveren, en dan kwam de beruchte proef dertien… Verschueren knalde eveneens op de losgekomen steen, en ook voor hem betekende dat einde verhaal. Benoît Allart, pas voor de tweede keer aan de start in Bocholt, leek eveneens op een eervolle prestatie af te stevenen. Met zijn Škoda Fabia R5 legde de winnaar van de Spa Rally bijna beslag op de vierde plaats, maar ook hij viel ten prooi aan diezelfde verduivelde steen op de dertiende proef en zag zo twee minuten verloren gaan. De zege ging uiteindelijk en verdiend naar Kris Princen, met 1’13 voorsprong. De Limburger komt met zijn Škoda Fabia R5 zo opnieuw in de running voor de nationale rallytitel.

De volgende wedstrijd voor Achiel Boxoen en Jasper Vermeulen is de Rally van Wervik, ter voorbereiding op het hoogtepunt van het Belgisch rallyseizoen, de Ypres Rally.

“Nu moet Achiel kilometers malen én progressie maken”

Het is bijna zover. In de Sezoensrally van volgend weekend begint Achiel Boxoen zijn samenwerking met Škoda Import. De protégé van Freddy Loix en Johan Gitsels komt in Bocholt aan de start met zijn Škoda Fabia R5 en zal nadien alle resterende manches van het Belgisch rallykampioenschap afwerken. Gisteren werkte Boxoen in aanwezigheid van de pers nog een laatste geslaagde test af.

Tevreden gezichten gisteren in het Henegouwse Bois-et-Borsu. Samen met corijder Jasper Vermeulen mocht Achiel Boxoen zijn nieuwe speeltje voor het seizoen 2017 onthullen: een schitterend gedecoreerde Škoda Fabia R5 uit de ateliers van SXM Competition. Freddy Loix en Johan Gitsels, die Achiel de afgelopen maanden hebben klaargestoomd voor dit avontuur, keken goedkeurend toe.

“Achiel is klaar om de volgende stap te zetten”, knikt coach Freddy Loix. “Pas op, er is nog veel werk, maar dat wisten we op voorhand. De coaching loopt echter heel vlot. Elke verkenning of test woon ik bij. Ik lever Achiel een basisafstelling en laat hem dan zelf ontdekken hoe hij de wagen kan verbeteren. Maar coaching is meer dan dat, uiteraard. Zijn rijstijl bijschaven, rijden in functie van opeenvolgende situaties, leren hoe je in een bocht moet snijden, ontdekken hoe een parcours verandert als er tien of twintig auto’s zijn gepasseerd… Als je dat allemaal onder de knie hebt, dan kan je heel veel tijd winnen. Verder weet iedereen hoe belangrijk ik het vind dat een rijder fysiek in orde is. Dat maakt dus ook deel uit van het programma. Ik heb Achiel ook een oogtraining laten uitvoeren en hij weet nu hoe hij ook dat aspect kan verbeteren. Ja, we zitten helemaal op schema.”

Boxoen werkte de afgelopen maanden al enkele wedstrijden met een wagen uit de R2-categorie af. “En hoewel hij geen enkele keer aan de finish stond, vond ik dat absoluut nodig”, vervolgt Loix. “Ik wou niet dat Bocholt zijn eerste rally werd. Dat zou alleen maar onnodige druk opleveren. Jammer uiteraard dat Achiel geen rally kon uitrijden, maar de wagens uit R2 zijn nu ook niet meteen een schoolvoorbeeld van betrouwbaarheid. Zelfs toppers uit die klasse moeten regelmatig met mechanische pech naar de kant. Daarom heb ik Achiel bij testen ook zo snel mogelijk met een R5 laten rijden. Škoda heeft met de Fabia R5 de meest betrouwbare rallywagen die er is. Nu is het aan Achiel om wedstrijden uit te rijden, kilometers te malen én progressie te maken.”

De jongeman in kwestie is in ieder geval tevreden over de samenwerking met de meervoudige Belgische kampioen. “Freddy is heel kritisch, maar zo heb ik het graag”, stelt Achiel Boxoen breed lachend. “Wat niet wegneemt dat als het goed is, hij dat ook zegt. Verder brengt hij door zijn persoonlijkheid heel wat rust en ook dat is belangrijk. We hebben de afgelopen weken heel wat progressie geboekt, al was dat niet altijd eenvoudig. Zoals vorige week bijvoorbeeld, toen hij mijn corijder was in de Leptines Rally. Freddy heeft me daar goed op de proef gesteld, maar aan het eind was de progressie duidelijk merkbaar. Ik kijk nu al ontzettend uit naar de start van de Sezoensrally.”

Dat is ook het geval voor corijder Jasper Vermeulen. Ook in het rechterzitje van de Škoda Fabia R5 komt de ervaring van Freddy Loix en Johan Gitsels van pas. “Samen met Johan heb ik ons hele notasysteem doorgenomen”, aldus Vermeulen. “Het systeem van Freddy overnemen was niet de bedoeling, want hij gebruikte een op snelheid gebaseerd systeem, en daar heb je pakken ervaring voor nodig. Maar onze eigen nota’s konden ook een stuk beter en bondiger vooral. Dat zal ook nodig zijn, want door de snelheid van de Škoda Fabia R5 zal ik over minder tijd beschikken om alles door te kunnen geven aan Achiel.”

Boxoen en Vermeulen komen volgend weekend in de Sezoensrally met een splinternieuwe Škoda Fabia R5 aan de start. De wagen wordt in de watten gelegd door SXM Competition. “Een nieuw team”, legt mede-oprichter en Loix’ voormalige corijder Fred Miclotte uit. “Een structuur die helemaal aan Škoda gewijd is, met een eigen leiding en eigen mechaniciens. De wagen zelf beschikt over de evolutie van 2017. Die maakt qua prestaties niet zoveel verschil, maar wel qua bedrijfszekerheid. Al is de Fabia R5 op zich al een heel betrouwbare wagen en bovendien heel makkelijk om te besturen. Met een goede basis-afstelling kan je zo instappen en beginnen rijden. Perfect geschikt dus voor Achiel.”

“Het partnerschap tussen Škoda Import en Achiel begint werkelijk dit weekeinde gedurende de Sezoensrally. Daarna volgen de reeds volgende ingeplande andere wedstrijden van het BK. We hebben vol vertrouwen”, zegt Karl Lechat, Directeur van Škoda België. "Het programma opgesteld door Freddy Loix vordert zeer goed. De testen zijn veelbelovend en we zijn ongeduldig om de vorderingen van Achiel te ontdekken”, vervolgt Lechat.

Emil Bergkvist: "Ik heb veel geleerd"

Drie wagens van team J-Motorsport kwamen dit weekend in actie, twee in Tielt, in de TAC Rally die verreden werd onder een mooie lentezon, en een in Corsica in de Franse manche van het Wereldkampioenschap Rally. In Tielt lag het ritme erg hoog, met 14 klassementsproeven verreden op 12 uur. Ondanks een probleem met de pop-off van de turbo, begon de wedstrijd goed voor Steve Bécaert. Na de eerste ronde stond hij 7de in het algemeen klassement, voor enkele Belgische rallyreferenties, waaronder de recente winnaar van de Spa Rally. Maar, in de tweede ronde bleef hij goed in de buurt van de 6de in het klassement, maar Steve verloor toch twee plaatsen.

"Ik begrijp het niet," betreurde de West-Vlaming. "Ik heb de indruk dat het beter gaat, dat ik sneller en, maar de tijden volgen niet." Helaas moest Steve even later de strijd staken door een probleem met de stop van de koppeling. "Heel jammer, maar dat is rally," stelde hij vast. "Ik zal nog veel kansen krijgen om deze ontgoocheling door te spoelen. Ik wil dit jaar nog 7 of 8 rally's rijden, waaronder de Rally van Ieper." 

De andere vertegenwoordiger van J-Motorsport had evenmin de voldoening de finish te halen in zijn eerste race in België. De jonge Achiel Boxoen maakte wel een goede indruk. "Ik werd goed voorbereid door Freddy Loix," vertelt de belofte die geselecteerd werd door J-Motorsport. "Hij overtuigde me van het belang om fysiek in een goede conditie te zijn. Ik heb ongeveer 300 km getest met de wagen, verdeeld over drie testsessies. Ik ben tevreden dat Freddy zegt dat hij met nog niet op dit niveau had verwacht. Nochtans ben ik voorzichtig gestart, want men had me verwittigd dat de wegen hier heel glad zijn. Daarom was ik heel verrast dat ik derde stond bij de Juniors, met tijden heel dicht in de buurt van die van de Mevius. Ik heb de raad van Freddy opgevolgd om me gewoon te amuseren aan het stuur. Gelet op mijn positie, begon ik te rijden om de tweede ronde uit te rijden. Helaas blokkeerde de versnellingsbak. Maar, ik ben tevreden over mijn prestatie en ik kijk al uit naar de start van de Rally van Wallonië om dit te bevestigen."

De Tour de Corse was natuurlijk veel langer dan de TAC Rally, maar Emil Bergkvist haalde wel de finish, zoals in de twee voorgaande rally's. "Natuurlijk moest ik na een klein foutje zaterdag verder in Super Rally," vertelt de jonge Zweed. "Maar de proeven in Corsica waren bijzonder verraderlijk! Zeker wanneer je passeert als 30ste, zoals wij. Door te snijden in de bochten, gooiden de wagens voor ons veel grind en stof op de baan. Je moest overal op voorbereid zijn. Vrijdag hebben we een goede dag beleefd. Bij mijn kennismaking met de wedstrijd, reed ik mijn eigen tempo en probeerde ik foutjes te vermijden. We hebben de volgende dag verschillende afstellingen geprobeerd. In dat opzicht was ik tevreden met onze 6de plaats in WRC2. Tijdens de tweede dag wilde ik het tempo verhogen, maar ik raakte een bruggetje. De achtertrein was te zwaar beschadigd om verder te rijden. Het team leverde prima werk om de DS 3 R5 weer op punt te zetten voor de slotdag. Ondanks een probleem met de turbo, haalden we de finish van de laatste twee proeven, waaronder de lange proef van 53 km zondagochtend. Onze 9de plaats in WRC2 was niet wat we verwacht hadden, maar we hebben veel geleerd. Deze ervaring zal nuttig zijn voor de toekomst. We concentreren ons nu op de volgende afspraak in Portugal."

In afwachting van de volgende afspraak voor Bergkvist, die mathematisch een uitstekende zaak deed in het kader van de Ultimate Challenge, zal
J-Motorsport natuurlijk van de partij zijn in de Rally van Wallonië eind deze maand.

Dat Achiel Boxoen dit seizoen de steun zal krijgen van Škoda Import is al een tijdje geweten. Sommigen vragen zich echter af wanneer de jonge Škoda-rekruut in actie zal treden. Wanneer start dit effectief ? Dit gebeurt in de Sezoens Rally op 20 mei, wanneer de gloednieuwe Škoda Fabia R5 beschikbaar zal zijn. Nadien werkt Boxoen met de Fabia R5 nog alle resterende manches van het Belgian Rally Championship af. Tot dan zal Achiel een privé-programma volgen onder leiding van zijn coach Freddy Loix.

Dat Achiel Boxoen één van de meeste gegeerde zitjes voor het Belgian Rally Championship 2017 wist te veroveren is ondertussen al genoegzaam bekend. Dat Belgische rallykampioenschap is ondertussen echter al twee manches ver en Boxoen is nog niet met een Škoda aan de start verschenen. Dat heeft zo zijn redenen.

“Inderdaad”, glimlacht Catherine Van Geel, PR Manager bij Škoda Import. “De allerbelangrijkste is dat de volledig nieuwe Škoda Fabia R5 die Achiel zal besturen pas eind april zal kunnen geleverd worden. Dat betekent dat het partnership tussen Škoda Import en Achiel Boxoen pas bij de volgende wedstrijd van het BRC, de Sezoens Rally op 20 mei, zal ingaan.”

“Nadien werkt Achiel alle overblijvende rally’s van het kampioenschap af”, vervolgt Van Geel. “De Kenotek Ypres Rally wordt dus zijn tweede wedstrijd aan het stuur van de Škoda Fabia R5, inderdaad. Nadien volgen nog de Omloop Van Vlaanderen, de East Belgian Rally en als afsluiter de Condroz Rally.”

Dat betekent echter niet dat de jonge Boxoen ondertussen met zijn vingers moet zitten draaien. “Achiel is door Freddy Loix , Fred Miclotte en Evelien Deschuytter onder de vleugels genomen”, licht Van Geel toe. “Zij bereiden hun pupil in de allerbeste omstandigheden voor op zijn taak, daar zijn we bij Škoda Import van overtuigd. Freddy heeft een volledig gepersonaliseerd privé-programma uitgedokterd en laat hem daarbij veel testen en mogelijk ook “koersen”. Het komt er op aan om kilometers te malen en een maximum aan ervaring met een echte “rallywagen” op te doen. Het is voor ons vooral belangrijk dat er genoeg tijd wordt gespendeerd aan de opleiding van Achiel, zodat hij op 20 mei in alle sereniteit aan ons gemeenschappelijk Škoda-programma kan beginnen.”

Het is ondertussen ook geweten welk team de Škoda Fabia R5 van Achiel Boxoen zal inzetten. Dat wordt SXM Compétition. “Een team met heel wat mensen die ook nog voor Freddy Loix hebben gewerkt”, besluit Van Geel. “Vertrouwde namen, mensen waarvan we weten dat we op ze kunnen bouwen. Alle puzzelstukjes vallen zo op hun plaats, we zullen er bij de start van de Sezoens Rally helemaal klaar voor zijn.”

Evelien Deschuytter coördineert alles wat betreft communicatie, marketing en diverse opleidingen van Achiel Boxoen.

"Het plaatje klopt helemaal"

Toen Freddy Loix eind vorig jaar een punt zette achter zijn rijderscarrière en aankondigde zich met de steun van Škoda Import te willen toeleggen op het begeleiden van een jong rallytalent, voelden velen zich geroepen om die gegeerde plaats aan het stuur van een Škoda Fabia R5 in te nemen. Na alle aspecten goed te hebben overwogen viel de keuze op de 20-jarige Achiel Boxoen. “Achiel beantwoordt het best aan onze criteria”, klinkt het in koor.

Het was één van de meest gewilde zitjes voor het rallyseizoen 2017. Dat Freddy Loix en Škoda Import voor de relatief onbekende Achiel Boxoen kozen kan als een verrassing overkomen, maar de redenen zijn legio.

“Het plaatje klopt helemaal”, aldus Vincent Struye, Marketing & Communication Manager bij Škoda Import. “Bij onze keuze gaat het om een geheel van elementen die aanwezig moeten zijn en we lieten ons dan ook leiden door vier criteria. Het sportieve talent speelde een rol, al verwachtten we niet dat de rijder waarop onze keuze viel meteen zou gaan winnen. Hij of zij zou de tijd krijgen, dat stond op voorhand vast. Dan was er het communicatiegedeelte, want hoe je het ook draait of keert, in de autosport moet je naar de buitenwereld toe ook goed overkomen. We wilden ook dat onze rijder een zekere carrièreplanning had, waarbij hij of zij bepaalde – haalbare - doelen stelde. En tenslotte moest ook het financiële plaatje kloppen. We hebben in het verleden al gemerkt dat dat aspect zeker niet mag worden verwaarloosd. Van alle rijders die we hebben bekeken, paste Achiel het best bij onze vier voorwaarden. Het plaatje klopt dus helemaal.”

“Ja, Achiel is een minder bekende rijder, met weinig ervaring”, vervolgt Struye. “So what? Dat is precies het hele opzet. Een Belgisch talent dat met de steun van een Belgische invoerder carrière kan maken, mooier kan het toch niet worden? Het profiel van Achiel sluit bovendien perfect aan bij de jonge doelgroep die we willen bereiken, jongeren die we graag met de kwaliteiten van onze producten willen laten kennis maken.”

“Hoed af voor Škoda Import”, vult Freddy Loix aan. “Ik kan het niet genoeg herhalen: dat een Belgische invoerder beslist om een jonge gast voluit te steunen, dat is anno 2017 uniek in België. Om in de kijker te rijden hadden de mensen van Škoda Import evengoed buitenlandse sterren kunnen aantrekken, maar in de plaats daarvan gingen ze in op mijn voorstel om een jong talent te begeleiden. En jong talent, dat hebben we gevonden. Achiel past perfect in het kader dat we hadden geschetst. Vooraleer de knoop definitief door te hakken heb ik uitvoerig met hem gewerkt, en raakte overtuigd van zijn kunnen, van zijn potentieel ook. Maar nu begint het harde werk voor hem. Nu moet hij de boksring instappen en tonen wat hij waard is. Achiel begint het seizoen met een R2 wagen, om dan in de loop van het seizoen over te stappen naar de Škoda Fabia R5. Ondertussen zullen we alle facetten van de rallysport uitvoerig onder handen nemen. Niet alleen met wedstrijden en testwerk, maar ook op vlak van fysieke en mentale voorbereiding. Alles komt aan bod. Ik heb er een heel goed oog in, dat kan ik je wel vertellen.”

Freddy Loix zet een punt achter een sportieve carrière van 27 jaar
Een vierde Belgische rallytitel, een elfde overwinning in Ieper en de merkentitel voor Škoda kleurden zijn laatste seizoen
Een jong talent helpen: dat zou de volgende uitdaging voor de rijder van Škoda België kunnen worden

Zeventwintig jaar rally! De carrière van Freddy Loix was even lang als succesvol. Na een jaar waarin hij voor de elfde keer de Ypres Rally wist te winnen en een vierde nationale titel behaalde besloot de rijder van Škoda België dat het tijd was om de helm aan de haak te hangen. "Misschien rijd ik nog een paar rally’s voor de fun, maar mijn carrière als professioneel rijder zit er op", bevestigt de 46-jarige Limburger.

"Grote kampioenen weten op het juiste moment te stoppen. En Freddy stopt duidelijk niet omdat hij niet langer competitief zou zijn", stelt Vincent Struye, Marketing en Communicatie Manager van Škoda België. "We hebben alle doelen bereikt die we ons hadden gesteld: een vierde opeenvolgende Belgische titel voor Freddy, een nieuwe zege in Ieper (Freddy’s elfde overwinning, de zesde aan het stuur van een Fabia) en de merkentitel voor Škoda in het nationale kampioenschap. Dat gebeurde ook op een prachtige manier, zeker door een reeks van zes overwinningen in de eerste zes rally’s van het seizoen. Zowel Freddy als de Škoda Fabia R5 hebben hun snelheid en betrouwbaarheid bewezen. We mogen trots zijn op de weg die we samen hebben afgelegd. Ik zou dan ook van harte ‘mijn’ rijder willen bedanken voor die vruchtbare samenwerking die in 2010 van start ging, maar ook voor zijn professionalisme, zijn houding tegenover de media, zijn eerlijkheid ook. Het was een plezier en een eer om hem de kleuren van Škoda België te zien verdedigen." 

Johan Gitsels, de afgelopen drie seizoenen aan de zijde van Freddy, genoot mee van het succes. "Onze drie overwinningen in Ieper blijven voor mij de beste momenten", stelt de drievoudige Belgische kampioen bij de corijders. "Telkens we naar de Westhoek trokken, was Freddy de te kloppen man. Dat was een enorme druk op onze schouders! We waren misschien niet altijd de snelste, maar Freddy bleef altijd kalm en ging nooit over de limiet. Indrukwekkend! Maar een andere reden waarom ik er zo een goede herinneringen aan overhoud, is omdat Freddy naast een snelle rijder ook een toffe kerel is, die me altijd heeft verbaasd met zijn openheid en eerlijkheid tegenover onze tegenstanders. Hij aarzelde nooit om ze wat goede raad te geven. Nu zet hij er een punt achter, op het moment dat hij op zijn toppunt is. Hoed af daarvoor!" 

Maar een man die zo actief en dynamisch is als Freddy Loix is niet van plan om zijn dagen nu met ‘farniente’ te vullen. "Een van de redenen waarom ik stop, is omdat er zich een uitstekende professionele kans heeft aangeboden", legt Freddy uit. "Eén van mijn langdurige sponsors heeft me voorgesteld om de marketing activiteiten van meerdere automobielconcessies van de Volkswagen-groep, dus ook Škoda, voor mijn rekening te nemen. Het is een uitdaging die ik wel zie zitten en ik voelde dat het tijd was voor iets anders. Maar ik koester ook een project dat me nauw aan het hart ligt: ik zou heel graag een jonge rijder helpen het te maken door hem in mijn ervaring te laten delen. Ik heb heel veel geluk gehad in het leven en de rallysport heeft me heel wat gegeven. Nu heb ik zin om iets terug te doen voor de sport en een jonge gast helpen spreekt me ontzettend aan. Ik zou dat graag met Škoda doen, want dat merk is me het nauwst aan het hart. Ten eerste omdat ik altijd een uitstekende relatie heb gehad met Christian Rampelbergh, directeur van Škoda België, en ook met Vincent Struye, de Marketing en Communicatie Manager. Ten tweede omdat de Škoda Fabia R5 de beste wagen in zijn categorie is. Over een hele rally is de wagen heel performant en ontzettend betrouwbaar. Een ideale auto om de stiel te leren!" 

Vincent Struye ziet dat idee wel zitten, en houdt de deur open. "Rally heeft in de geschiedenis van Škoda en bij de imagovorming van het merk altijd een belangrijke rol gespeeld", legt hij uit. "Daarom spreekt dit project ons wel aan, want het zou ons toelaten om verder met Freddy samen te werken en tegelijk een jong talent te helpen. Ik ben er van overtuigd dat onze kampioen een ideale coach zou zijn! Er ligt nog niets vast, en iedereen weet dat het op poten zetten van een sportprogramma nogal wat voeten in de aarde heeft, maar het moge duidelijk zijn dat we dit idee verder zullen bestuderen." 

Zo heeft de man die voor altijd ‘Fast Freddy’ zal zijn misschien een punt achter zijn carrière gezet, zijn vakkennis zou in de toekomst nog voor meer successen kunnen zorgen!

Betrouwbaarheid en competitiviteit bezorgen Škoda de titel

Freddy Loix en Johan Gitsels (Škoda Fabia R5) zijn in de East Belgian Rally op de derde plaats geëindigd. Het duo deed ook vandaag mee voor de zege maar een tijdstraf van 30 seconden dwarsboomde de plannen om ook deze wedstrijd te winnen. Eerder had het duo alle zes de wedstrijden waaraan ze dit jaar hadden deelgenomen gewonnen wat hen de Belgische titel opleverde. Dankzij de derde plaats van Loix-Gitsels wint Škoda voor het eerst in België de titel bij de constructeurs.

“Het was absoluut geen makkelijke rally, wel een prachtige,” zegt Johan Gitsels. “Van Woensel hadden we verwacht en van Cédric Cherain wisten we dat hij gebrand was op een sterke prestatie maar dat hij tot dit in staat was, met notabene onze ex- Škoda Fabia R5, dat had niemand verwacht. Het was zijn eerste wedstrijd met de Škoda en hij was bijzonder sterk. Wij hebben tot het einde geknokt, goed wetende dat het onmogelijk zou zijn om te winnen omwille van een tijdstraf van 30 seconden. Tussen twee klassementsritten was er plots een bandencontrole. Die controle stond niet in het roadbook. Tussen beide ritten hadden we slechts 8 minuten om van de finish naar de start te rijden. Dat was sowieso al krap en dan kwam die controle er nog eens bovenop. Jammer maar het is zo. Ik denk dat we een knap seizoen hebben gehad en dat moeten we vooral onthouden.”

“Ik ben blij dat we de East Belgian Rally hebben kunnen uitrijden want daar waren we vorig jaar niet in geslaagd,” zegt Freddy Loix. “Het is een prachtige rally en met het mooie weer kwam er heel veel volk ons aanmoedigen. De extra-sportieve gebeurtenissen zijn wat ze zijn. We hebben 7 rally’s gereden en geen enkele keer heeft onze Škoda Fabia R5 het laten afweten. 6 rally’s winnen, één keer 3e, een 11e zege in Ieper, de titel en de titel bij de constructeurs. Ik denk dat we trots en tevreden mogen zijn met deze resultaten.”

Vincent Struye, marketing manager van Škoda België, blikt terug op een geslaagd seizoen. “Freddy en Johan winnen vandaag dan wel niet maar ze staan wel voor de 7de keer dit seizoen op het podium. Het werd een felbevochten wedstrijd waar er uiteindelijk toch een Škoda wint, de 7e zege voor ons merk op 8 rally’s. Dat is een mooie balans. We kunnen samen met Freddy Loix, Johan Gitsels en 2C Competition terugblikken op een geslaagd seizoen waarin we alle vooropgestelde doelen hebben behaald. De algemene titel, de zege in Ieper en de titel bij de constructeurs. Eens te meer is dit jaar gebleken dat de Škoda Fabia R5 dé referentie blijft en dat hij tegelijk én competitief én betrouwbaar is. Dat is de perfecte mix en daar kunnen we alleen maar blij om zijn.”

"Mijn mooiste overwinning in het Belgisch kampioenschap"

Op de vloeiende proeven van de East Belgian Rally was Cédric Cherain altijd al snel. Na twee keer een tweede plaats in deze wedstrijd, de eerste keer met een Renault Mégane RS N4 (in 2011) en de tweede keer met een Ford Fiesta R5 achter de Hyundai i20 WRC van Thierry Neuville (in 2014), was de piloot uit Fléron deze keer de snelste in de zonnige Oostkantons.

Zonder een foutje op de allereerste proef van de rally had de Skoda-piloot misschien de wedstrijd van start tot finish gedomineerd. "Bewijzen dat ik sneller ben dan Chris Van Woensel met een WRC en dan Freddy Loix met gelijke wapens, dat is natuurlijk het ideale scenario in mijn eerste rally met deze Skoda," jubelde Cédric terecht. "Ik vond al snel mijn draai met de Skoda en een paar keer had ik de indruk de perfecte proef te hebben gereden. Dit geeft natuurlijk veel vertrouwen voor de Condroz Rally."

Chris Van Woensel reed acht van de dertien proeven aan de leiding, maar hij eindigde uiteindelijk op 24 seconden, nadat hij op de laatste twee proeven gevoelig het voetje lichtte. "Ik weet niet waarom, maar om een of andere reden verloren we telkens kostbare seconden op de proef van Sankt-Vith. Cédric was er tijdens de tweede ronde zelfs 11 seconden sneller," vertelde Van Woensel, die de vorige manche van het BRC won.

Freddy Loix was mee in strijd voor de zege, maar een straftijd van een halve minuut kostte hem de aansluiting. Een zevende zege van het jaar bleef uit, maar Freddy stelde wel de titel bij de Constructeurs voor Skoda mee veilig. De drie doelstellingen voor het seizoen zijn behaald: "Ik kan niet ontgoocheld zijn, want het was een prachtig seizoen. De strijd in het begin van de rally was intens, maar toen we te laat inklokten na drie proeven wist ik dat we vroeg of laat die straftijd aangemeten zouden krijgen. Vanaf dat moment was het een vreemde wedstrijd, maar ik geef toe dat Cédric Cherain vandaag erg snel was."

Hans Weijs Jr viel net naast het podium, maar de Nederlander reed een beresterke wedstrijd met zijn Ford Fiesta R5, zeker omdat het de eerste rally met de R5 was dit jaar. Weijs was sneller dan Kris Princen met de Peugeot 208 T16. Princen was duidelijk: "Ik kon niet beter doen. Ik heb geen enkele fout gemaakt en we hebben het maximum uit onze auto gehaald. De anderen waren gewoon sneller."

In de algemene stand werd Tim Van Parijs nog geklopt door Bob de Jong met zijn Citroën DS 3 R5, maar de Porsche-piloot won afgetekend de strijd in GT. Van Parijs hield zijn 7de plaats vast met drie seconden voorsprong op Guino Kenis met zijn Mini RRC. Michaël Albert (Mitsubishi Lancer) nam op de laatste proeven de maat van Stephan Hermann, die eens te meer indrukwekkend was met zijn Fiat Punto.

Bij de Juniors, was Polle Geusens eens te meer outstanding met zijn Ford Fiesta EcoBoost. Maar, verder in de stand woedde de strijd hevig voor de laatste plaats in de finale van de RNT Rally Challenge. Sébastien Bedoret stond derde, maar hij ging twee proeven voor de finish van de baan met zijn Renault Twingo. Romain Delhez, die na een knappe wedstrijd tweede werd bij de Juniors, werd niet beloond. De laatste plaats in de finale van de RNT Rally Challenge ging naar Jelle Vermeire, na de EBR derde in het Junior-kampioenschap.

In Historic ging de overwinning naar Robin Maes (BMW M3). Dirk Deveux, derde achter Maes en de Ascona 400 van Tom Van Rompuy, kroonde zich voor de tweede keer tot Kampioen van België in Historic.

Constructeurskampioenschap derde doelstelling

Aanstaande zaterdag wordt in Saint-Vith en omstreken de East Belgian Rally georganiseerd, de achtste en voorlaatste wedstrijd van het BK rally. Een kampioenschap dat sinds juni en de rally van Ieper in zijn definitieve plooi ligt. Een 11e zege in Ieper en een zesde van het seizoen volstond voor de vierde titel op rij van Freddy Loix. De titel bij de rijders is binnen en de constructeurstitel kan Škoda niet meer ontglippen. Loix en Gitsels kunnen zaterdag voor een laatste keer dit seizoen op jacht gaan naar de zege.

“Twee van de drie vooropgestelde targets zijn binnen,” glimlacht de immer rustige Freddy Loix. “Rest ons alleen nog het constructeurskampioenschap waar we 50 punten voorsprong hebben op onze eerste achtervolger waardoor deze titel ons ook niet meer kan ontglippen. Zaterdag willen we ons seizoen nog wat meer glans geven door de wedstrijd proberen te winnen, daardoor onze trouwe partners nog meer te bedanken en samen met Škoda de constructeurstitel te vieren. Genoeg redenen om op de prachtige wegen in de Oostkantons nog eens voluit te gaan.”

De laatste wedstrijd van Loix-Gitsels dateert van juni. “Twee weken geleden hebben we nog een zeer intensieve test tweedaagse gedaan voor Michelin,” zegt Johan Gitsels. “Het was goed om nog eens samen te werken en ook al was het geen wedstrijd, het ritme lag bijzonder hoog waardoor je het eigenlijk wel kan vergelijken met een wedstrijd.” Loix knikt instemmend. “Los van de testsessie kan je het ook positief bekijken dat we sinds juni niet meer aan een rally hebben deelgenomen. De goesting is zeer groot en het parcours is prachtig. Ik heb een enorm respect voor het team van Boudewijn Baertsoen en voor wat hij doet voor de autosport. Twee keer per jaar een wedstrijd organiseren is niet eenvoudig zeker niet als je weet dat de tweede wedstrijd niet bij de deur is. Toch slaagt hij erin om telkens alles tot in de puntjes te verzorgen en dat met het grootste respect voor de deelnemers. Petje af! Ik wil zaterdagavond het seizoen in schoonheid afsluiten met een 7e zege en het constructeurskampioenschap.”

“De ambitie is inderdaad om te winnen maar makkelijk zal het niet worden,” weet Johan Gitsels. “Chris Van Woensel won de Omloop van Vlaanderen en zal ook in deze wedstrijd willen schitteren. Het snelle parcours is op maat van een WRC. Hij is een te duchten tegenstander net zoals Kris Princen en Cedric Cherain dat zijn. Het parcours is snel en technisch tegelijk maar vooral mooi! Al zal ik niet van het landschap kunnen genieten omdat de situaties elkaar in ijltempo opvolgen.”

Het slotwoord is aan Vincent Struye, marketing manager van Škoda België. “We kunnen zaterdag een perfecte score neerzetten. Een 7e zege en de titel bij de constructeurs. Mathematisch is die nog niet binnen maar theoretisch kan die ons niet meer ontsnappen. Laat ons nog even de focus houden waarna we zaterdagavond het seizoen in schoonheid kunnen afsluiten.”

Van Woensel in de favorietenrol

De East Belgian Rally, de achtste manche van het Belgian Rally Championship, kent elk jaar opnieuw een razend spannend verloop. Wie herinnert zich niet de bloedstollende eindsprint van vorig jaar, waarin Hermen Kobus in de slotronde Vincent Verschueren en Kris Princen nog te grazen nam. Ook dit jaar mogen we een uitermate spannende strijd voor de overwinning verwachten, want na zes overwinningen in het BRC wil iedereen kersvers Belgisch kampioen Freddy Loix van een zevende succes houden.

Natuurlijk start de kampioen als favoriet. Freddy wil graag komaf maken met de pechduivel die hem vorig jaar vroegtijdig uit de wedstrijd haalde. Maar, de concurrentie is sterk gewapend en elke toppiloot houdt van de snelle, vloeiende, natuurlijke proeven van de East Belgian Rally in de Oostkantons. Zeker Kris Princen, die vorig jaar op 2"3 van de zege strandde. Na zijn misser in Roeselare wil de Peugeot-piloot iets recht zetten. Maar, ook Cédric Cherain is met de Skoda Fabia R5 van San Mazuin zeker een kanshebber, want de East Belgian Rally is de lievelingsrally van de Luikenaar.

Maar, in principe heeft Chris Van Woensel het ideale wapen om het voltallige peloton R5's te kloppen op de snelle proeven die hem zeker moeten liggen. Na zijn overwinning in de Omloop van Vlaanderen, heeft Van Woensel zeker het vertrouwen om voluit voor de overwinning te strijden. Die zat er vorig jaar al in, maar toen werd hij geveld door elektrische motorstoringen. Verder is er een erg boeiend duel tussen de Nederlanders Bob de Jong en Hans Weijs, die zich in laatste instantie inschreef met zijn Ford Fiesta R5. Weijs Jr moet zeker in staat geacht worden vooraan mee te spelen, mogelijk zelfs voor de overwinning, al mist hij ritme met de R5.

De broers Hommes zorgen voor een aangename verrassing. Ze laten hun BMW M3 aan de kant en komen naar Sankt-Vith met de ex-Princen Peugeot 208 T16. Een mooie uitdaging voor de lokale broers, die het onder andere op moeten nemen tegen de Mini RRC van Guino Kenis. En, wat te denken van de Super 2000's van de Luxemburgers Steve Fernandes en Tony Rollinger. Hun Peugeots zijn ondertussen voorbijgestreefd door de R5's, maar de 207 S2000's hebben zeker het potentieel voor een dichte ereplaats.

Het is duidelijk. De afwezigheid van Vincent Verschueren, die deze wedstrijd laat vallen, zal ruimschoots opgevangen worden. Zeker omdat er drie ronkende Porsches eveneens van de partij zullen zijn. Bij droog weer is het uitkjken naar de chrono's van Tim Van Parijs en Jochen Claerhout, terwijl Yannick Neuville als voorwagen de toeschouwers zal vermaken met de BMA Porsche 997 GT3.

De East Belgian Rally heeft zaterdag nog veel meer in petto, want het niveau ligt op alle niveaus erg hoog. In Historic neemt Rainer Hermann het op tegen... Robert Droogmans, terwijl in het Junior BRC de spanning te snijden zal zijn, want de jongeren strijden voor de finaleplaatsen in de RNT Rally Challenge.

Laatste Nieuws

Prev Next