Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Dinsdag, 24 Oktober 2017

logo rally online

006

De vakantie is voorbij voor Vincent Verschueren en Veronique Hostens. In de ConXioN Omloop van Vlaanderen, op 1 en 2 september, gaan ze met de GoDrive Skoda Fabia R5 weer op jacht naar kampioenscfhapspunten om een gooi te doen naar de titel in het Belgian Rally Championship. Met een goed resultaat willen Vincent en Veronique opnieuw de leiding nemen in het kampioenschap.

Na enkele dagen met wisselvallig weer, liggen de proeven van de 58ste ConXioN Omloop van Vlaanderen er delicaat bij. Het belooft een verraderlijke wedstrijd te worden. "De koorden drogen niet helemaal op, waardoor ik wel wat modder op de baan verwacht. Het zal verraderlijk worden, zeker op de al gladde proeven, zoals Passendale en Houthulst. Men kondigt wisselvallig weer aan. Op zich geen probleem voor mij, maar ik hoop wel dat we telkens op de juiste banden zullen staan. Vorig jaar had ik ideale banden voor de eerste proef, maar op harde slicks verloor ik heel wat tijd toen het plots fel begon te regenen," vertelt Vincent Verschueren, die het jammer vindt dat de fameuze Zoning niet meer op het programma staat.

"De vroegere Zoning kreeg veel kritiek, maar één keer per jaar vond ik het wel tof om zo een industrieproef te rijden. Het was een proef die leek op circuitracen. De nieuwe Zoning is een heel verraderlijke rondkoers op smalle baantjes. Een foutje is daar snel gemaakt," vervolgt Vincent, die in Staden verslagen werd door de Skoda Fabia WRC van Andy Lefevere. Maar, daar maakt de Godrive-rijder zich geen zorgen over. "Nee, in Staden reed ik niet voluit. We reden daar gewoon om ritme op te doen na een lange pauze. Ik had niet voldoende regenbanden bij en ik nam geen risico's, zeker niet toen we ook nog eens problemen hadden met de uitlaat."

De ConXioN Omloop van Vlaanderen is een van de lievelingswedstrijden van Vincent Verschueren. "Net zoals de streek van Ieper, is de regio rond Roeselare een echte rallystreek," lacht Vincent. "Bovendien liggen er een paar schitterende, uitdagende klassementsproeven, zoals Houthulst en Passendale. Maar, ik heb er niet altijd geluk gehad. Vorig jaar viel ik als leider uit, in Historic moest ik al eens opgeven als leider en met de DS 3 was ik op weg naar de koppositie toen de mechaniek het liet afweten. Maar, het blijft een van mijn lievelingswedstrijden."

Over de strategie is Vincent duidelijk. "Zoals overal, zullen we vrijdagavond mee moeten zijn met de koplopers om zaterdag het tempo te verhogen. Het zal weer een bikkelharde strijd worden met Kris Princen en Kevin Abbring. Ik ben er klaar voor!"

Nooit zo hard gereden als dit jaar !

De 53ste editie van de Ypres Rally was een van de spannendste edities ooit. De combinatie van het Belgisch en het Brits rallykampioenschap zorgde voor een supersterk en gevarieerd startveld. Vincent Verschueren en Veronique Hostens streden de ganse wedstrijd mee voorin en dat werd beloond met een knappe podiumplaats. Daarmee evenaarden Vincent en Veronique hun beste score van 2015, toen ze Gaby Goudezeune ook mochten uitnodigen op het podium om het feest van GoDrive compleet te maken.

Op de Qualifying Stage toonde Vincent meteen dat hij goed voorbereid was om er meteen in te vliegen. De rode Godrive Skoda stond even bovenaan de tabellen, maar moest tevreden zijn met de vierde tijd, gedeeld met Kevin Abbring. Vrijdagmiddag, bij de keuze van de startposities, hield was de eerste startpositie nog beschikbaar toen Vincent op het podium werd gevraagd, maar hij opteerde voor de 2de startpositie...
"Ik dacht dat het asfalt te glad zou zijn door het stof. Daarom heb ik niet voor de eerste startplaats gekozen. En, ik had misschien beter nog wat verder naar achter gestart, want vrijdagavond op de eerste proeven was het uitermate glad. Ik was even van mijn melk, want zo glad had ik het niet verwacht. Het was verschrikkelijk moeilijk. Na 5 KP's stonden we op de 5de plaats, enkele tellen achter Kris Princen, maar op het einde van de avond was ik opgerukt naar de derde plaats. Een ideale uitgangspositie voor zaterdag," vertelde Vincent vrijdag.

Zaterdagochtend werd de meerderheid van het veld even verrast door een felle jump op de Kemmelberg. Bryan Bouffier kwam in de problemen en ook Vincent en Veronique schrokken. "Het was een heel felle klap. We stonden bijna op de neus, maar we hebben alles onder controle," lachte Veronique.

In de loop van de dag bleef Vincent pushen, maar Kevin Abbring en Bryan Bouffier waren een fractie sneller. De rode Godrive-Skoda eindigde knap op het podium, een plaats die Vincent vorig jaar ook al verdiende, maar in extremis verloor door een fysieke inzinking.

"Nee, er zat echt niets meer in dan deze derde plaats," vertelde Vincent. "Ik heb nog nooit zo hard gereden met de Skoda. Echt klasse van Bryan Bouffier dat hij toch nog een fractie sneller was. Ik denk dat we harder gingen dan Freddy Loix."

Voor het kampioenschap eindigde Vincent virtueel op de tweede plaats, want de leider in het BRC besliste om de Ypres Rally niet te laten meetellen voor het kampioenschap...
"Achteraf is het altijd makkelijk praten, maar Ieper is de zwaarste en de langste wedstrijd van het seizoen, waarin het tempo bijzonder hoog ligt. Een foutje is hier snel gemaakt. Daarom heb ik deze wedstrijd niet laten meetellen voor het kampioenschap. We zullen onze punten moeten pakken in de resterende manches van het kampioenschap..."

 

Leider in het Belgisch kampioenschap!

Wat een doldwaze wedstrijd! De Spa Rally, de tweede manche van het Belgisch kampioenschap, kende door de extreme weersomstandigheden een heel ongewoon verloop. Voor Vincent Verschueren en Veronique Hostens kon de wedstrijd niet slechter beginnen, maar na drie minuten tijdverlies op de openingsproef knokten ze zich terug naar een onverhoopte podiumplaats en... de leidersplaats in het Belgisch kampioenschap!

Na een prima shakedown, was het vertrouwen groot bij Vincent Verschueren en zijn copilote Veronique Hostens, die op de voet gevolgd werd door een cameraploeg voor een jongerenprogramma op televisie. Maar, op de allereerste proef, een rondkoers op het circuit van Spa-Francorchamps, ging het grondig fout. De rode Godrive Skoda werkte een ronde teveel af. Verdict: 3'07" tijdverlies en de 60ste plaats in het klassement... Na onder andere een 2de en een 3de tijd, werd de openingsetappe afgesloten op de 14de plaats...

"In het donker zat Guillaume Dilley met zijn Skoda op mijn bumper op de rondkoers. Ik had een paar meter extra afstand genomen en ik hield in het oog hoe ver hij achter me zat, toen ik bij de splitsing voor de derde keer naar links draaide, in plaats van rechts naar de finish te rijden. Ik had de nota van Veronique niet gehoord omdat ik gefixeerd was op mijn achtervolger. Gewoon mijn eigen fout... Een beginnersfout met grote gevolgen. Weet je, in mijn allereerste rally heb ik hetzelfde meegemaakt, maar toen reed ik een ronde te weinig," sakkerde Vincent Verschueren, die de moed niet liet zakken. "We knokken terug en we zien wel hoe ver we geraken."

Zaterdag waren de weersomstandigheden hels. Het regende de ganse dag, waardoor de proeven er extreem verraderlijk bij lagen. De concurrentie liet zich verrassen... Melissa Debackere ging van de baan, Kevin Abbring knalde in het decor, Guillaume Dilley reed zijn banden stuk... "We hebben zelf ook geluk gehad op de Clémentine," vertelde Vincent op de middag. "Ik ben maximaal aan het aanvallen. Ik passeerde Guino Kenis, maar een paar bochten verder schoof ik zelf van de baan. Het is een wonder dat we niets geraakt hebben."

In de tweede ronde op zaterdag bleven Vincent en Veronique opschuiven, maar een dubbele lekke band leek de podiumkansen te verknallen, want op twee proeven tijd verloor de Skoda nog eens 2'30"... De aansluiting met Benoît Allart ging verloren. "Ik zat bijna terug in zijn spoor, maar twee lekke banden hebben ons de das omgedaan. Ik reed de proef van de Clémentine, de versie zonder gravel, zelfs met een leegloper vooraan. Jammer dat we weer tijd verloren hebben, maar we staan terug in de punten, wat al ongelofelijk is na ons tijdverlies van 3 minuten vrijdagavond..."

Het zou nog mooier worden, want Vincent en Veronique rukten op de allerlaatste proef nog op naar de derde plaats. Kris Princen ging over de kop, zodat Vincent meteen ook leider wordt in het Belgisch kampioenschap. Wat een remonte van de 60ste naar de 3de plaats ! "Dit had niemand verwacht, maar in dergelijk zware rally's is alles mogelijk, zeker als de omstandigheden zo moeilijk zijn als vandaag," lachte Verschueren. "Deze leidersplaats doet enorm veel deugd, al was het hectisch in de slotfase. De proef werd net voor ons gestaakt na de koprol van Princen. Het wachten duurde lang en op de proef ging onze turbo ook nog stuk... Wat een ongelofelijke wedstrijd! Dit is een beloning voor het ganse team dat er in bleef geloven na onze misser vrijdagavond."
Vincent en Veronique trekken nu als leiders in het BRC naar de TAC Rally.

"Klaar voor het begin van de titelstrijd!"

In Kemmel, in de ateliers van Godrive, werd de Skoda Fabia R5 van Vincent Verschueren en Veronique Hostens voorgesteld. De gekende machine die Vincent vorig jaar naar de derde plaats in het Belgisch kampioenschap stuurde, staat in 2017 in het rood. En het startnummer is al even opvallend...

Volgend weekend gaat Vincent Verschueren in de Rally van Haspengouw van start met een knalrode Skoda Fabia R5. Voorlopig zijn het enkel de kleuren die veranderen. "We rijden inderdaad met dezelfde Fabia R5 als vorig jaar, omdat er in de loop van het seizoen evoluties gelanceerd zullen worden door Skoda Motorsport. We wachten eerst af welke evoluties het zullen zijn voor we eventueel beslissen te investeren in een nieuwe wagen."

Vincent en Veronique gaan het in het BRC opnemen tegen de gelijkaardige Fabia R5 van Kris Princen, maar ook tegen de Peugeot van... Kevin Abbring. Het belooft een boeiend seizoen te worden.
"Ik denk dat met de komst van Kevin Abbring de favoriet gekend is, want de Nederlander is toch van een ander kaliber. Hij was niet voor niets fabriekspiloot van Volkswagen en Hyundai," aldus Vincent, die ook veel verwacht van Polle Geusens in de Fiesta R5. "Ik ben blij dat Renties een jong talent een kans geeft. Ik ben benieuwd wat Polle kan doen. Hoe dan ook zal het meteen erg spannend zijn in Haspengouw. Ik probeer mee te gaan met de toppers en we zien wel waar we eindigen. Ik geef altijd het beste van mezelf en ik ben veel beter voorbereid dan andere jaren. Ik heb vorig jaar veel geleerd van het gezondheidsprobleem dat ik had in Ieper. Ik let nu veel beter op mijn voeding voor en tijdens de wedstrijd. Zo blijf ik scherp."

Net zoals vorig jaar in Oudenaarde en de Condroz, zal de rode Skoda Fabia R5, een kleur in functie van de bedrijfskleuren van twee belangrijke partners, met #46 van start gaan. Het lievelingsnummer van Valentino Rossi...

"In Oudenaarde was het nog een grapje om met nummer 46 te rijden," lacht Vincent. "Ik won mijn thuisrally en datzelfde weekend was er een MotoGP in Rimini, de thuisbasis van Valentino Rossi. Hij won die race ook. In de Condroz eindigde ik op het podium, dus misschien brengt nr. 46 me wel geluk. We rijden daarom dit seizoen in het BRC met #46 als vast nummer."

Vincent en Veronique zijn dus duidelijk klaar voor de openingsmanche van het Belgian Rally Championship, de Rally van Haspengouw, volgende zaterdag in Landen. Om in het ritme te komen, zal Vincent in elk geval deze week nog een testsessie afwerken met de rode Skoda...

Meer foto's van de voorstelling hier!

Paul Lietaer meesterlijk in historic

Vincent Verschueren heeft na een ijzingwekkend slot voor de tweede keer in zijn carrière de algemene overwinning geboekt in “6 uren van Kortrijk”. De Oost-Vlaming bleef in zijn Skoda Fabia R5 maar net met een luttele 2 secondjes voorsprong Didier Duquesne voor, ditmaal met de Ford Fiesta WRC van First Motorsport aan de start. Claudie Tanghe, de winnaar van vorig jaar, boekte opnieuw een podiumplaats als derde met de Renties Fiesta R5. In Historic was er een logische overwinning voor Paul Lietaer. 

Het werd een fantastische strijd. De eerste leider na de showproef in Moeskroen op zaterdagavond, Didier Duquesne, moest al snel de koppositie laten aan Pieter Tsjoen (Ford Fiesta R5) die in natte omstandigheden snel afstand nam van de tegenstand. Helaas, de recordkampioen die genavigeerd werd door zijn vriend Tim Van Parijs, liet zich vangen op KP Aalbeke zondagmiddag toen hij in een diepe gracht schoof. Daardoor kwam Vincent Verschueren (Skoda Fabia R5) aan de leiding. Ondertussen waren ook al enkele andere toppers uit de wedstrijd verdwenen: Davy Vanneste (sortie), Jasper van den Heuvel, Andy Lefevere (versnellingsbak), Rudy Bouvart,...

Oost-Vlaming Verschueren kon nog een beetje uitlopen maar op de drogere wegen kwam Duquesne, winnaar in 2013, fel opzetten. Van controleren was geen sprake. Verschueren moest nog vol aan de bak, maar hield uiteindelijk de Aalbekenaar af met amper twee tellen na 100 km. Claudie Tanghe eindigde uiteindelijk knap derde op ongeveer een minuut van de winnaar. Melissa Debackere (Skoda Fabia R5) werd knap vierde, RC1-kampioen Steve Bécaert besloot de top-5 in zijn derde wedstrijd met de DS3 R5 van J-Motorsport. Yves Bruneel debuteerde met de DS3 WRC van datzelfde team en rondde zijn kennismaking met de ex-wereldkampioen af op P6. 

Bij de historische wagens was de winst voor Paul Lietaer (Subaru Legacy). Hij was ruim twee minuten sneller dan Robin Maes (BMW M3) en Tom Tytgat (Opel Kadett GTE). In de algemene stand eindigde Lietaer zo 8ste algemeen, na de Brit Ellis en z'n Subaru Impreza. 

De bilan van de rally moet opgemaakt worden, maar Autostal Groeninghe spreekt nu al van een uitermate succesvolle editie, geholpen door het droge weer met zelfs flink wat zon op het einde. Op zaterdag stonden er ruim 2.000 fans het spektakel te volgen op KP Moeskroen. 2EMPRESS zorgde voor een nokvolle tent op zaterdagavond. Op zondag kwamen opnieuw duizenden toeschouwers afgezakt naar Kortrijk, met ongeveer 1.500 fans opnieuw op Moeskroen waar ze werden opgewarmd door het Falken Driftteam. Ook zondagavond zat de tent opnieuw vol voor de eindceremonie.

Volgend jaar viert Autostal Groeninghe feest. In 2017 viert de inrichtende macht zijn 25de editie. Autostal Groeninghe gaat nu al volop voor een feesteditie. 

Alle uitslagen hier, onze foto's hier!

"Ontspannen genieten van mijn lievelingsparcours"

Zaterdagochtend gaat in Hoei de slotmanche van het Belgisch rallykampioenschap 2016 van start. Zoals elk jaar oogt de finale van de slotwedstrijd, de Condroz Rally, ronduit indrukwekkend. Wie op zoek is naar het gekende nummer "4" voor Vincent Verschueren en Veronique Hostens is eraan voor de moeite. De groen-zwarte Skoda Fabia R5 van GoDrive zal immers starten met het legendarische nummer 46, een knipoog van ex-motoracer Vincent Verschueren naar superster Valentino Rossi.

Na de ConXion Omloop van Vlaanderen, waar de Skoda geen punten scoorde door motorpech, liet Vincent Verschueren de East Belgian Rally links liggen. Een logische beslissing aangezien reglementair slechts in 8 van de 9 manches van het BRC punten gescoord kunnen worden. De wedstrijd in Sankt-Vith werd door GoDrive uitgekozen als schrapwedstrijd.

"Natuurlijk is het altijd lastig om aan de kant te staan, maar je moet realistisch zijn," vertelt Vincent. "Ik had graag de strijd aangegaan met Cédric Cherain, die met de Skoda naar de zege reed. Ik verwacht dat Cédric ook erg snel zal zijn in Hoei..."

Vincent won na de Omloop wel de Aarova Rallysprint in Oudenaarde, maar daar staken de motorproblemen wel opnieuw de kop op. "In Roeselare had ik meer dan 100 km met een kokende motor gereden en een week later stond Oudenaarde op het programma, waar ik een groot evenement had georganiseerd voor onze sponsors en sympathisanten. We hebben die 35 km er maar bij genomen omdat de motor toch volledig gereviseerd moest worden. Na de wedstrijd in Oudenaarde is de motor terug naar Skoda Motorsport gegaan en in Hoei zal ik met een zo goed als nieuwe motor van start gaan."

De affiche in de Condroz is ronduit indrukwekkend. Vincent Verschueren, die dit seizoen een belangrijke bijdrage leverde aan de Belgische titel bij de Merken van Skoda, is realistisch. Van de zege, een must om nog een gooi te doen naar de tweede plaats in het kampioenschap, droomt hij niet, maar Vincent blijft natuurlijk wel gedreven en ambitieus...

"Ik wil gewoon genieten van deze topwedstrijd op een schitterend parcours. Ik heb altijd van de proeven in de Condroz gehouden. Vorig jaar moesten we na 3 proeven al opgeven met een kapotte transmissie. Deze keer wil ik maximaal genieten. Ik verwacht toptijden van de fabriekspiloten van Citroën, Breen en Lefebvre, maar zeker ook van François Duval, die een topper blijft, en van Cédric Cherain. Verder zijn er nog een aantal sterke WRC's van de partij. Een top 5 zou een mooi resultaat zijn om het seizoen mee af te sluiten..."

"De 4 snelste tijden onthouden"

Onder een stralende lentezon werd zaterdag de 40ste editie van de Sezoensrally verreden in het Noord-Limburgse Bocholt. Vincent Verschueren en Gert Broekaert toonden opnieuw het potentieel van de Skoda Fabia R5 van GoDrive. De groen-zwarte bolide was op weg naar de tweede plaats, maar een klein foutje kostte de bemanning uiteindelijk nog twee plaatsen. Vincent is wel klaar voor de Kenotek Ypres Rally. Dat bewijzen de 4 snelste tijden die hij reed in het slot van de wedstrijd.

Vincent kwam voor de vierde keer aan de start van de Sezoensrally, waar hij vorig jaar tweede werd met de DS 3 R5. Na de openingsronde van 5 proeven stond de GoDrive Skoda op de derde plaats, 26" achter leider Loix, maar slechts 3"4 achter Kris Princen.
"En ik heb nog marge om mijn tijden te verbeteren," vertelde Vincent, in overleg met de ingenieur die ter beschikking stond van de twee Skoda Fabia's R5 van Loix en Verschueren. "De remzones zijn nog niet optimaal. De auto duikt teveel. Met een kleine wijziging van de afstelling is dat misschien opgelost. Ik heb ook iets teveel laten liggen op het onverhard. En we hebben de pop-off valve vervangen, want die ging open op het onverhard, wellicht door de verticale hobbels."

De tweede ronde opende Vincent met een kanontijd op De Hees, een rondkoers op asfalt. Maar, in het slot van de ronde begon de motor warm te lopen. Ondertussen was Vincent wel naar de tweede plaats opgerukt, 14"4 voor de Peugeot van Kris Princen. De mecaniciens van GoDrive en Rudy Leblon toonden een knap staaltje teamwerk door de koeling op de Skoda tijdig te herstellen, zodat de Fabia R5 klaar was voor het duel met Princen in de finale. Helaas ging het toen even fout...

"Na een besttijd op De Hees, liet ik me in de laatste rechtse op KP Goolder verrassen. Ik week even van mijn lijn af voor een putdeksel dat los was gekomen. Daardoor kwamen de achterwielen in het gras terecht en gingen we achterstevoren in een sloot. Ik dacht dat het afgelopen was, maar dankzij de hulp van een aantal toeschouwers konden we na een minuutje verder. Een klein foutje, maar we zakken daardoor wel naar de 4de plaats. Jammer, maar ik reed nog wel de laatste twee snelste tijden om met een goed gevoel te kunnen vertrekken. Ik denk dat we veel progressie gemaakt hebben. We zijn klaar voor Ieper!," vertelde Vincent Verschueren.

In het Belgian Rally Championship blijft de schade beperkt omdat Stephen Wright, die op het podium eindigde, als buitenlander geen punten scoort. Vincent blijft derde, nu op 7 punten van Kris Princen. Het duel gaat verder in de Kenotek Ypres Rally, waar GoDrive de kleuren van Skoda weer wil laten schitteren.

"Blij met de grote progressie"

Dicht bij het podium finishen, dat was de ambitie van Vincent Verschueren en Veronique Hostens voor de start van de Rally van Wallonië. Het leek een heel ambitieuze doelstelling, want het startveld in Namen oogde ronduit indrukwekkend met 14 R5's en een paar WRC's, maar bovendien was de matige TAC Rally nog niet helemaal verteerd. Toch slaagde het GoDrive duo met glans in hun opzet. Na een uitermate spannende finale, waarin Vincent enkele snelste tijden reed, eindigde Verschueren op de derde plaats, amper 1"7 achter Xavier Bouche.

Vincent Verschueren en Veronique Hostens namen niet teveel risico's op de Citadel vrijdagavond. Op de showproef was er meer te verliezen dan te winnen. Maar, zaterdag, toen het serieuze werk begon, was Vincent goed bij de les. Na de eerste lus stond de Godrive Skoda op de vijfde plaats op 55" van leider Duval en nipt voor de WRC van Chris Van Woensel.

"Het vertrouwen is terug aan het komen. De auto voelt vandaag heel wat beter aan dan in Tielt. We zijn duidelijk op de goede weg," vertelde Vincent.

Dat zou ook blijken toen het in de namiddag droger werd. In de tweede lus naderde Vincent tot op 4" van Xavier Bouche, op de derde plaats met een gelijkaardige Skoda. En nog 5 proeven later, bij het afsluiten van de tweede etappe, waren Vincent en Veronique al opgeklommen naar de derde plaats, nog altijd kort achter Xavier Bouche. Zondag zou nog spannend worden, want het verschil met Bouche bedroeg slechts 14".

"We hebben zondag bewezen dat we veel progressie gemaakt hebben en stilaan bij de grote jongens aansluiten. Met vier snelste tijden op 8 proeven was ik de beste performer op de slotdag. ik had vooraf gezegd dat progressie maken het belangrijkste was. Het is duidelijk dat we progressie gemaakt hebben sinds Tielt en dat we nu tijden vergelijkbaar met Loix en Princen kunnen klokken. Dat was waar ik van droomde. Akkoord, op 1"7 van de tweede plaats finishen, dat is nooit plezant, maar ik verlaat Namen met een heel positief gevoel. Er komen nog mooie tijden aan," lachte Vincent Verschueren.

"Tevreden met de derde plaats"

De tweede manche van het Belgian Rally Championship, de Spa Rally, leverde Vincent Verschueren en Veronique Hostens meteen de eerste podiumplaats van het seizoen op. Samen met winnaar Freddy Loix, werd de R5 van Kris Princen in een Skoda-tang genomen.

Vrijdagavond, na de eerste vijf klassementsproeven van de Spa Rally, verreden in het donker, stonden Vincent Verschueren en Veronique Hostens op de vierde plaats. Een sterke opening, maar het verschil bedroeg al 1'04" op leider Freddy Loix.

"De eerste avond bracht niet wat ik ervan verwacht had," vertelde Vincent Verschueren. "Door het vallen van de mist en het koude weer, lag het asfalt er bijzonder glad bij. Zeker in Saive, waar de Historics enorm veel vuil op de baan hadden gegooid. De afstellingen die we gekozen hadden bleken te hard voor deze omstandigheden. Ik voelde de auto niet goed aan. Maar, uiteindelijk was onze vierde plaats het gevolg van een defecte sensor van de versnellingsbak, wat 27" kostte op de proef van La Reid. De omstandigheden waren verre van ideaal, gelet op mijn gebrek aan parcourskennis in Spa en mijn gebrek aan kilometers met de Skoda Fabia R5."

Zaterdag, toen de proeven er droger bij lagen, verhoogde Vincent het ritme. De Godrive Skoda bleef in een felle strijd verwikkeld met de Fabia R5 van Xavier Bouche, die uiteindelijk toch moest plooien. Vincent Verschueren eindigde op een knappe derde plaats in deze tweede editie van de Spa Rally.

"We staan op onze plaats, want op dit parcours had ik duidelijk niet voldoende ervaring met de Fabia R5 om maximaal aan te vallen en het tempo van Freddy of Kris te volgen. Men beseft het niet altijd, maar die twee kleppers trekken het niveau in het Belgisch kampioenschap enorm naar omhoog. Hier worden we allemaal beter van. Ik ben er zeker van dat dit ook zal blijken in Ieper. Met het ritme van het BRC, moeten we geen schrik hebben van de buitenlanders. Ik kijk al uit naar de TAC Rally, waar ik op vertrouwd terrein de aanval in kan zetten," besluit Vincent Verschueren, die de Skoda weer feilloos naar de finish stuurde.

Afspraak binnen enkele weken in de TAC Rally in Tielt (8-9 april).

"Snel, technisch en uitdagend"

Na zijn vierde plaats in de Rally van Haspengouw, ondanks een felle griepaanval, is Vincent Verschueren in topvorm voor de Spa Rally, waar hij opnieuw genavigeerd zal worden door Veronique Hostens, die verstek moest geven voor de openingswedstrijd. De ziektekiemen zijn verdreven en Vincent heeft nog wat goed te maken in Spa, waar hij vorig jaar vroegtijdig het strijdtoneel moest verlaten. Deze keer wil hij tot de finish meestrijden voor een podiumplaats.

"Natuurlijk hebben we niet de beste herinneringen aan de eerste editie van de Spa Rally, maar dat is vanaf nu niet meer van belang. Iedereen zal wel lessen getrokken hebben uit de eerste editie," vertelt Vincent Verschueren, die uitkijkt naar de kennismaking met de nieuwe klassementsproeven. "Het parcours is zeker niet makkelijk. De meeste proeven zijn nieuw of worden in omgekeerde richting verreden. Het zijn snelle proeven, maar sommige stroken zijn ook bijzonder technisch. Omdat we vrijdagavond meteen met vijf proeven in het donker starten, belooft het een lastige start te worden. Dat de Historics voor ons starten is op zich geen probleem, maar hopelijk lopen we daardoor geen vertraging op, want er wordt ons niet veel nachtrust gegund tussen de vrijdagetappe en de start zaterdagochtend. Ik slaap toch liever wat langer..."

Wie aan de Spa Rally denkt, heeft natuurlijk meteen de Clémentine voor ogen, de legendarische proef door de bossen.

"De Clémentine is een moeilijke proef waar je het verschil kunt maken, maar je kan er ook je wedstrijd compleet verknallen. Je moet op het moment zelf inschatten of je kunt aanvallen. Wanneer het gevoel goed is tijdens de eerste meters op de Clémentine, dan kan je aanvallen. Maar, heb je niet het optimale vertrouwen, dan neem je beter niet teveel risico's..."

Wat de ambitie betreft, blijft Vincent voorzichtig. De Skoda-piloot wil zijn GoDrive-machine graag op het podium zetten... "Dat is zeker onze doelstelling, maar er zijn veel kandidaten voor het podium, te beginnen met Freddy Loix, Kris Princen en thuisrijder Cédric Cherain, maar ook Xavier Bouche en Kevin Demaerschalk zullen hard gaan... We zien wel. Ik sta in elk geval scherper dan in Landen!"

Laatste Nieuws

Prev Next