Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Woensdag, 23 Augustus 2017

logo rally online

006

De vijfde manche van het Historic Belgian Rally Championship kon rekenen op een prachtige affiche. Alle tenoren waren van de partij, maar niemand kon tippen aan Gunther Monnens, die opnieuw meesterlijk was op de maaskiezel.

"Dit zijn mijn weggetjes. Op die baantjes ben ik opgegroeid," had Gunther Monnens vooraf aangekondigd. De concurrentie was gewaarschuwd. We keken in de eerste plaats naar Robert Droogmans, die nog altijd niets van zijn snelheid ingeboet heeft. Maar, Droogmans moest zijn Opel Manta 400 voor de start van KP 2 aan de kant zetten met een kapotte koppeling.

Gunther Monnens liet de kans niet liggen. Hij ging erg sterk van start en won uiteindelijk makkelijk voor de BMW M3 van Robin Maes. "Ik had het liever uitgevochten met Robert Droogmans op de proeven, maar na de eerste ronde kwamen de BMW-rijders ook op dreef en moest ik toch flink aanvallen. Op de snelle proeven in Peer en Steenberg, waren zij met hun hoge topsnelheid in het voordeel. Ik probeerde met de Escort het verschil te maken op de gravelstroken. Dat is goed gelukt."

De strijd voor de tweede plaats was bijzonder boeiend. Dirk Deveux ging sterk van start op een parcours waarop hij al meermaals gewonnen heeft, maar halfweg de wedstrijd moest hij met zijn Escort plooien voor het geweld van de BMW M3's. "Ik heb me geamuseerd en dat is het belangrijkste," vertelde Deveux, die uiteindelijk derde werd. "Volgend jaar kom ik terug om te winnen met een Ford Sierra Cosworth."

Twee BMW-rijders gingen met elkaar in de clinch voor de tweede plaats: Robin Maes en Guino Kenis, die zijn Mini RRC met een gebroken versnellingsbak aan de kant liet om met een snelle M3 aan te treden. Kenis begon steeds betere tijden te rijden, ondanks het feit dat hij het zonder zesde versnelling moest doen vanaf de tweede proef. Maar, uiteindelijk liet de mechaniek hem in de steek, waardoor Robin Maes nog een prima zaak deed voor het kampioenschap met de tweede plaats. "Het was een heel moeilijke wedstrijd," vertelde Maes. "Het onverhard lag er verraderlijk bij en de bochten op asfalt lagen vol grind. Na de eerste ronde stond ik slechts 6de. Ik had vooraf getekend voor een tweede plaats, want ik had Monnens vooraan verwacht."

Stefaan Prinzie had opnieuw moeite om zijn Opel Ascona 400 op de baan te houden op de maaskiezel. De Stesha-piloot kon door een slechte afstelling niet voluit gaan, maar pakte toch de punten van de 4de plaats, mede omdat Tom Van Rompuy de motor van zijn BMW brak. Patrick Mylleville moest opgeven met motorproblemen.

Christophe De Leeuw bekroonde zijn nationaal debuut in zijn thuiswedstrijd met een vijfde plaats. Dirk Vermeersch, de bekende wijnbouwer, stuurde zijn opvallende Fiat 124 Abarth naar de 6de plaats. "Dat is het maximum voor onze Fiat," lachte de Antwerpenaar. "Voor mij mocht het volledige parcours uit maaskiezel bestaan, want daarvoor ben ik hier aan de start gekomen. Onze Fiat heeft niet het vermogen om vooraan mee te strijden, maar ik kan wel een volledig seizoen rijden voor hun budget. Ik heb ervan genoten."

Het verraderlijke parcours lokte heel wat piloten in de val. Zo gingen Arthur Kerkhove (Ford Escort), Eric Louies (Opel Kadett) en Steven Maes (Opel Kadett) van de baan.

Robert Droogmans: "Lang geleden dat ik nog op onverhard heb gereden"

In het Historic BRC pakt de 41ste Sezoensrally uit met een sublieme affiche. Op papier zijn de youngtimers, meer bepaald de BMW's M3, favoriet, maar rallyrijden op gravel blijft iets apart. Belgische piloten hebben doorgaans weinig mogelijkheden om te trainen op onverhard en bovendien wordt er in de Sezoensrally met gewone asfaltbanden gereden op de kiezelstroken, waardoor de wagen glijdt, danst en zweeft over de rollende kiezelsteentjes.

Als thuisrijder is Gunther Monnens opgegroeid op de maaskiezel, waardoor het voor Gunther heel natuurlijk aanvoelt om te knallen over de kiezelbaantjes met zijn Escort BDA. "Ik ga voor de overwinning, maar ik verwacht flink wat weerwerk van Robert Droogmans, want zijn Opel Manta 400 heeft nog meer vermogen dan onze Escort en Robert heeft ook geen schrik van een portie onverhard," vertelde Monnens op de persvoorstelling.

"Inderdaad, ik heb van niemand of niets schrik, maar het is toch al jaren geleden dat ik nog op onverhard heb gereden. De proeven van Bocholt ken ik trouwens niet, want het is al van de vorige eeuw geleden dat ik hier nog reed," lachte Droogmans, die in de Rally van Wallonië met de Opel Manta 400 aan de leiding stond toen hij moest opgeven. "De Opel is een schitterende auto. De wegligging is fenomenaal. Ik zou zelfs zeggen bijna zo goed als die van een Escort... Ach, we zien wel dit weekend. Rallyrijden, dat verleer je niet..."

Aan concurrentie trouwens geen gebrek. Stefaan Prinzie verdedigt op de maaskiezel zijn leidersplaats in het Historic BRC met zijn Stesha Ascona 400, terwijl Robin Maes met zijn BMW M3 de achtervolging heeft ingezet. Ook Tom Van Rompuy en Guino Kenis willen meestrijden voor de zege met hun BMW's M3. Patrick Mylleville wil zich amuseren met zijn Porsche, maar in het Ford-kamp mikken Dirk Deveux en Arthur Kerkhove toch minstens op een dichte ereplaats.

Steven Maes krijgt met zijn Opel Kadett deze keer het gezelschap van Eric Louies, de specialist van de streek die ondertussen al een paar jaar is uitgeweken naar West-Vlaanderen, en van Christophe De Leeuw, die zijn nationaal debuut zal maken in zijn thuisrally. Benieuwd of hij zijn idool Gunther Monnens het leven zuur kan maken...

Begin april was het de beurt aan de Tieltse Automobielclub om op de zéér gladde wegen rond Tielt de derde manche van het Belgian Rally Championship te organiseren. De lentezon bracht een massa publiek op de been en met 11 R5-wagens, de Mini RRC 'G&A racing' en 6 Porsches op de startlijst beloofde de strijd intens te worden.

De wedstrijd ging van start met een eerste lus van 4 klassementsproeven en bij binnenkomst op de eerste servicebeurt was G&A-rijder Guino Kenis niet helemaal tevreden: "Op de twee openingsproeven waren we meteen mee en stonden we op een positie middenin het peloton R5-wagens, maar op de klassementsproef van Oosthoek verliezen we 10 seconden door een gele vlag situatie die er geen mocht zijn en op de proef rond de 'Poelberg' volgde de chrono niet. Vraag me niet waarom, maar die proef ligt me niet. Een reden te meer om tijdens de volgende lus extra seconden te winnen op de andere klassementsproeven..."

De rijder uit Turnhout voegde de daad bij het woord en dankzij 3 keer een vijfde tijd rukte het team op naar plaats 5, net voor Polle Geussens en Benoit Allart maar met Pieter-Jan Maeyaert -die in vierde positie lag- nog steeds in het vizier.

"In de tweede lus hadden we constant het juiste ritme te pakken. Het werk dat we op de verkenningen verricht hebben blijkt zijn vruchten af te werpen en gezien positie 4 slechts 13 seconden van ons verwijderd is gaan we aanvallend blijven rijden. Ook achter ons staan ze te popelen om op te rukken, want het verschil tussen plaats 5 en plaats 10 bedraagt slechts 10 seconden, maar we willen vooral vooruit kijken!"

Op de volgende 2 klassementsproeven wist het team de kloof met de voorligger te verkleinen -mede door een 4de chrono op de tabellen te zetten tijdens de proef van Schuiferskapelle- maar met nog 4 proeven te gaan brak de motorsteun af, net op het moment dat Maeyaert lek reed en Allart een stuurfout maakte met tijdsverlies tot gevolg...

Desondanks de afgebroken motorsteun besloot het G&A racing team de wedstrijd verder te zetten. Navigator Bjorn Vanoverschelde: "De secondenstrijd maakte ook andere slachtoffers en finaal komen wij er nog goed van af. Op elke klassementsproef verliezen we vanaf nu zo'n 8 à 10 seconden door dit euvel. Als we snel rekenen zou dit net moeten volstaan om onze positie vast te houden en punten voor het kampioenschap te sprokkelen."

Uiteindelijk bereikte het team het finishpodium op plaats 5 met een minimale marge op de achtervolgers maar wel met de beoogde  kampioenschapspunten -waarbij ze slechts 3 R5-wagens voor zich moesten dulden- en sterke chrono's!

Volgende afspraak is de Rallye de Wallonie, eind april. Een zéér lange wedstrijd waar finishen belangrijk is...

4de plaats Legend Boucles Bastogne
5de plaats Rally van Haspengouw 

Voor het team rond Guino Kenis kondigt het seizoen 2017 zich druk aan. "Mijn hoofddoel dit jaar ligt bij het BRC-kampioenschap waar we met de Mini RRC op regelmaat zo hoog mogelijk willen eindigen. Naast de BK-campagne gingen we de week voor de Haspengouw Rally gaan 'warmrijden' in de Legend Boucles de Bastogne en staat eind augustus de Short Rally van Kasterlee op het programma, een thuiswedstrijd en de ideale gelegenheid om in het ritme te komen voor de tweede seizoenshelft. Daarenboven staan nog 2 extra zware uitdagingen op het menu met deelnames aan de Sardeigne Historic Rally & de RAC Historic Rally. Naast het sportieve programma gaan we met het organiseren van onze eigen Kempen Rally midden december dit jaar een extra uitdaging aan... Kortom, genoeg uitdagingen om het beste van onszelf te geven", aldus Guino.

De daad werd onmiddellijk bij het woord gevoegd door tijdens de Legend Boucles de Bastogne meteen uit te pakken met een knalprestatie. Guino, bijgestaan door nieuwe navigator Bjorn Vanoverschelde, pakte op de eerste klassementsproef meteen uit met een 6de tijd algemeen, tussen het Escort- en Porsche-geweld. Achttien klassementsproeven later reed het G&A Racing Team als vierde over het eindpodium. Navigator Bjorn doet zijn relaas: "Het team van G&A Racing leverde schitterend werk, want de historic-BMW draaide als een Zwitser uurwerk. Het gaf Guino en mezelf de kans om ons 100% te concentreren op de klassementsproeven. Behoudens een testdag waren het onze eerste wedstrijdkilometers samen in de wagen. Dit resultaat geeft je als team een enorme boost voor de rest van het seizoen, al beseffen we heel goed dat bij de start van elke nieuwe wedstrijd de tellers opnieuw op nul staan."

Lang nagenieten zat er voor het team niet in, want een week later stond immers de eerste manche van het Belgisch kampioenschap op het programma. De karavaan streek neer in de omgeving van Landen om 12 klassementsproeven af te werken over de typische Haspengouwse betonwegen die door de regen van de week voordien omgetoverd werden naar ijspistes. "Een verkeerde bandenkeuze deed ons tijdens de eerste doortocht over de klassementsproeven tijd verliezen en het vertrouwen kwam er niet. We hielden echter het hoofd koel, lieten ons niet verrassen door de vele valstrikken met het kampioenschap in het achterhoofd en nestelden ons op een vijfde plaats terwijl concullega's de velden gingen opzoeken en tijd verloren. Tijdens de daaropvolgende servicebeurt analyseerden we de klassementsproeven om het vertrouwen terug te winnen en de vijfde plaats niet meer uit handen te geven. We dreven het tempo op, de chrono's volgden en het verschil met de toppers - die met hun R5 wagens intrinsiek sneller zijn - verkleinden we met een halve seconde ten opzichte van vorig seizoen. Dit in combinatie met belangrijke kampioenschapspunten geeft ons vertrouwen voor de rest van het seizoen."

Volgende afspraak op 17 en 18 maart tijdens de Herock Spa Rally, tweede manche van het Belgisch kampioenschap.

In het Historic Belgian Rally Championship 2015 bleef de titelstrijd spannend tot de laatste meters van de Condroz Rally, de klassieker in Hoei waarmee elk jaar het nationaal seizoen wordt afgesloten. Het werd een razend spannende en zeker ook druk besproken finale. Stefaan Prinzie mocht de champagne ontkurken in Hoei, maar Pieter-Jan Maeyaert nam de Belgische titel mee naar Roeselare.

Dit seizoen werd een nieuw artikel toegevoegd in het reglement van het Historic BRC, in navolging van het reglement bij de moderne wagens. Art. 5.1.7 bepaalt dat de punten behaald in de klasse gehalveerd worden als deze klasse minder dan drie deelnemers telt. Hierdoor werd het puntentotaal van Stefaan Stouf en Pieter-Jan Maeyaert gecorrigeerd. Stouf verloor 10 punten en Maeyaert 5 punten.

Met 50 punten bleef Stefaan Stouf leider voor de Condroz Rally, maar de Nieuwpoortse vishandelaar bleef aan de kant wegens professionele verplichtingen. Hij moest hopen op pech voor zijn achtervolgers Jens Maes (45 punten) en Pieter-Jan Maeyaert (40 punten). Die pech bleef echter uit, waardoor Stefaan Stouf uiteindelijk 3de wordt in het Historic BRC.

Voor de titel bleef het spannend tot de laatste klassementsproef. Na de opgave van Didier Vanwijnsberghe met zijn nieuwe Toyota Celica 4WD, die van bij de start weer gehinderd werd door een haperende motor, nam Stefaan Prinzie (Opel) het commando over, maar een gebroken gasklep deed de Stesha-piloot naar de 2de plaats zakken. Maeyaert nam de leiding en controleerde de wedstrijd, al liet hij niet na om het publiek het nodige spektakel te bieden. Maar, zondag verloor hij plots 2'40" op Prinzie in Ben-Ahin door een probleem met de alternator. Prinzie nam de leiding over en met Jens Maes op de vierde plaats bleef alles nog mogelijk. Een derde plaats zou voor Maes voldoende zijn om de titel te pakken...

In de slotronde bleven de posities echter ongewijzigd. Stefaan Prinzie bekroonde zijn sterke wedstrijd met een verdiende overwinning, terwijl de 32-jarige Pieter-Jan Maeyaert in zijn eerste volledige seizoen meteen Belgisch kampioen Historic werd.
"Ongelofelijk dat het gelukt is. Pas na de Omloop van Vlaanderen, bij het bekijken van de tussenstand, hebben we gezien dat we nog een gooi konden doen naar de titel. Vandaar dat we de laatste twee wedstrijden hebben gereden. De titel was voor het seizoen zeker geen doelstelling," lachte Pieter-Jan, die vorig jaar in zijn thuisbasis Roeselare voor de eerste keer proefde van de rallysport.

Stefaan Vankemmel werd derde en daar was de Opel-piloot erg blij mee: "Na 2 jaar afwezigheid wegens een hernia, heb ik met volle teugen genoten. Ik had niet gedacht dat het zo goed zou gaan. Ik ben klaar om er in 2016 weer tegenaan te gaan."

Jens Maes was natuurlijk enorm ontgoocheld over het missen van de titel met amper 1 puntje verschil, maar anderzijds kon hij zijn knappe progressie weer bevestigen in Hoei: "Pieter-Jan heeft deze week nog gewisseld van klasse, want in Classic zou hij slechts halve punten scoren, terwijl hij in PTN wel de volle pot kon pakken. Zaterdag heb ik rustig gereden in de wetenschap dat finishen voldoende was, maar zaterdagavond viel ons oog op die klassewissel. Jammer dat ik het niet eerder wist. Maar goed, we hebben een mooi seizoen gereden en veel bijgeleerd."

Guino Kenis sloot de Top 5 in Hoei af voor Marijn Hoens. De BMW-dealer trekt dit jaar nog naar Wales voor de RAC Rally: "Afgezien van een gebroken draagarm, deed onze 2002 ti het perfect. Ik heb me weer enorm geamuseerd en de wagen is klaar voor de RAC Rally."

Het Belgisch rallykampioenschap wordt traditioneel afgesloten in de omgeving van Hoei met de Condroz Rally. Freddy Loix is al zeker van de Belgische rallytitel, Andy Dewallef is de Junior-kampioen van 2015 en het merk DS is Belgisch kampioen bij de Constructeurs, maar in Historic ligt de titelstrijd nog helemaal open. Zondag zullen we weten wie Dirk Deveux opvolgt op het palmares : Stefaan Stouf, Jens Maes of Pieter-Jan Maeyaert. Voor elk van hen zou het de eerste Belgische rallytitel zijn.

Met drie overwinningen op zijn palmares, start Stefaan Stouf als titelfavoriet. Op het snelle parcours lijkt zijn Porsche bovendien een ideaal wapen bij droog weer, maar in wisselvallige weersomstandigheden zijn de pk's moeilijker te temmen.

Pieter-Jan Maeyaert had geen titelaspiraties in zijn eerste seizoen, maar na een tweede plaats in de East Belgian Rally is de Escort-piloot wellicht de gevaarlijkste titelrivaal voor Stouf. Jens Maes, die met zijn Ascona in 4 wedstrijden punten scoorde, terwijl de twee andere titelkandidaten slechts drie scores achter hun naam hebben, behaalde in de Rally van Wallonië zijn beste resultaat met een onverhoopte tweede plaats.

Naast de titelstrijd is het grote debuut van de Toyota Celica 4WD van Didier Vanwijnsberghe de grote attractie in Historic. Nadat de Celica een heel kort optreden maakte op de shakedown voor de Ypres Historic Rally, bleef het lang stil, maar de voorbije dagen werd de Celica 4WD klaargestoomd voor het grote debuut in Hoei. Helaas is speelkameraad Paul Lietaer er niet bij met zijn Subaru Legacy RS.

De affiche voor de slotmanche van het Historic BRC is trouwens goed gevuld. De winnaar van de Rally van Wallonië, Christophe Demortier, is er opnieuw bij, net als Stefaan Prinzie en voormalig Belgisch kampioen Stephen Vankemmel (Opel), Wim Soenens en Marijn Hoens (Ford), Patrick Mylleville en Jehan-Félix Brasseur (Porsche) en Guino Kenis (BMW).

Een gevarieerd startveld voor een grandioze finale!

Laatste Nieuws

Prev Next