Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Maandag, 21 Augustus 2017

logo rally online

006

"Bijna verloren door die ene proef in België..."

Na zijn overwinning in 2014 heeft Bob de Jong, genavigeerd door Bjorn Degandt, de GTC Rally gewonnen. De Citroën-rijder begon met 8 tienden van een seconde voorsprong aan de allerlaatste klassementsproef en daar nam hij definitief afstand van Jasper van den Heuvel, die op 6"1 tweede werd.

Bob de Jong had het zichzelf moeilijk gemaakt, want hij begon aan de slotdag met 17" voorsprong, maar in het Belgische Nieuwmoer maakte hij een foutje...
"Het is heel vreemd, maar als halve Belg heb ik de wedstrijd bijna verloren op die ene Belgische proef," lachte Bob. "Het asfalt was in Kalmthout duidelijk gladder dan in Nederland en onze DS 3 R5 werkt gewoon niet zo goed op glad asfalt. Maar, de schuiver op de showproef was gewoon mijn eigen fout. Ik remde op een stuk beton dat heel wat gladder was dan ik dacht. We gingen rond. Maar, ik wist dat Rucphen-Klappenberg een proef voor onze DS 3 R5 was. Daar heb ik het afgemaakt."

Jasper van den Heuvel werd tweede op amper 6"1 na weer een erg sterke wedstrijd. Mogelijk verloor hij die paar tellen zaterdagavond al, toen de intercom het liet afweten. Hermen Kobus werd derde op 1'25"7. De Skoda-rijder had wel een reden om teleurgesteld te zijn, want hij was leider in de wedstrijd toen zaterdagavond de wastegate van de turbo open bleef staan.
"Zonder dat probleem had ik de wedstrijd zeker gewonnen," vertelde Kobus. "Ik maakte vandaag 25" van mijn achterstand goed op Bob en Jasper, hoewel ik geen overdreven risico's nam. Maar, we doen een prima zaak in de Dutch R5 Challenge, in de FIA Benelux Rally Trophy en in het ONRK. Op naar Hellendoorn!"

Ronald Leemans werd prachtig vierde algemeen met zijn gele Mitsubishi, voor Martin van Iersel, die weer een erg regelmatige wedstrijd reed. Lambert Parren rukte op naar een prima 6de plaats, voor Wim Muilwijk, die het ganse weekend de BMW M Cup domineerde. Muilwijk won in de Cup voor Kurt Braeckevelt, die vertrouwen miste om mee te gaan, en Franky Boulat, die zaterdagavond in Achtmaal twee velgen stuk reed. Boulat en Muilwijk zullen in de twee resterende wedstrijden, de Omloop van Vlaanderen en de East Belgian Rally, een duel uitvechten voor de titel in de M Cup. Bert Truyens moest in de slotfase opgeven met een kapotte achterbrug.

Bij de voortrekkers was Roald Leemans, 10de algemeen, de best geklasseerde, maar Joachim Wagemans was de snelste met zijn Peugeot. Helaas voor de rijder uit Kapellen verloor hij meer dan 2 minuten toen de riem van de servo en alternator sprong. De Peugeot rijder eindigde op de 12de plaats.

In Historic stond er geen maat op Antoine Biesheuvel, die met 1'28" voorsprong zijn Talbot Sunbeam naar de overwinning stuurde. Wouter Koenderink werd tweede, voor de Belg Christophe De Leeuw.

Zaterdag was Marco Schapers al de beste in de Jumbo Short Rally.

“Het maximaal haalbare op dit moment”

Ook dit jaar hebben Hermen Kobus en Erik de Wild hun talent getoond in de Ypres Rally. De Belgische klassieker telde dit seizoen niet meer mee voor het Europees kampioenschap, maar met de komst van het Brits rallykampioenschap lag de kwaliteit van het deelnemersveld nog hoger dan voorheen. Met 36 R5's aan de start, werden alle records verbroken. Hermen Kobus heeft zich altijd goed gevoeld op de snelle proeven rond Ieper en ook dit jaar bekroonde hij zijn wedstrijd met een schitterende 5de plaats. 

Voor de start had Hermen er alvast een goed oog in. Tijdens een testsessie in het Waalse Chimay werd het bandengamma van Kumho getest en het team vond een nieuwe afstelling die vertrouwen gaf aan de piloot uit Nijmegen. "Ik denk dat we een goede set-up hebben gevonden. De wagen gaf me het volste vertrouwen. Alleen zal ik misschien wat tijd nodig hebben om te wennen aan de snelheid op de smalle baantjes, want ik heb dit jaar nog niet op dit niveau gereden," vertelde Hermen voor de start.

Op de Qualifying Stage waren de verschillen bijzonder klein, met 7 wagens binnen dezelfde seconde. Het werd een 10de plaats voor de Skoda Fabia R5 in de kleuren van Kroon Oil. Maar, vrijdagavond was Hermen helemaal niet tevreden over zijn tijden en de 12de plaats in de tussenstand. "Onze afstellingen waren compleet fout. Ik had de setting niet mogen veranderen. De wagen was heel onstabiel in de snelle waaiers en bij het couperen aan hoge snelheid. Ik moet gewoon van het gas gaan of anders gaan we van de baan," vertelde Hermen ontgoocheld. 

Gelukkig is de Ypres Rally een lange wedstrijd. Zaterdag staken Hermen en Erik nog een tandje bij. 
"We hebben de afstellingen aangepast en we kregen bijstand van een ingenieur, die onze data analyseerde. Hij vertelde ons dat we tijd winnen in snelle waaiers, maar dat we vooral tijd laten liggen in de remzones. Ik moest anders remmen: hard remmen en vervolgens door duwen, in plaats van te lossen om de wielen niet te laten blokkeren. Ik ga nu proberen anders te remmen..."

Terwijl anderen zich lieten verrassen, zoals Thierry Neuville, die van de baan ging, bleef Hermen Kobus foutloos op het erg verraderlijke parcours. Op de allerlaatste proef werd nog een laatste aanval ingezet, waarmee in extremis Giandomenico Basso, oud-winnaar in Ieper, werd ingehaald. Hermen en Erik eindigden toch nog in de Top 5, een prestatie die ze al voor de 4de keer herhaalden in Ieper.

“De slotfase was weer top! We gingen vol in de aanval en we hebben Basso nog uit de Top 5 verdrongen. Op dit moment is deze Top 5 het maximaal haalbare,” lachte Hermen Kobus bij de finish in Ieper.

Na zijn 4de plaats in de Ypres Rally 2016 zagen we Hermen Kobus en Erik de Wild niet meer aan het werk in Belgische rally's. Precies een jaar later keren ze terug naar de Westhoek met hun Skoda Fabia R5. En ook dit jaar mikt Hermen, leider in de FIA Benelux European Rally Trophy, op een plaats in de Top 5.

Het seizoen begon uitstekend voor de Skoda-rijder, die meteen de Zuiderzee Rally won. Dit jaar kiest Kobus immers voor een programma in eigen land. "Ik wil wel eens een titel op mijn naam hebben en daarom doe ik dit jaar een gooi naar de Nederlandse rallytitel," vertelt Hermen. "Die keuze is ook ingegeven door het budget. Vorig seizoen hebben we twee zware klappers gemaakt, op de Canarische Eilanden en in de Barum Rally. Die twee crashes waren een zware dobber op financieel vlak, dus daarom doen we het dit seizoen iets rustiger aan op dat vlak. En tot slot heb ik professioneel minder tijd. Wanneer je in België wil meestrijden voor een overwinning, dan moet je uitgebreid verkennen. Dat kost veel tijd en geld. Maar, de afspraak in Ieper wilde ik niet missen."

Hermen en Erik hebben al een jaar niet meer gereden in België. Het zal wellicht wel enige tijd kosten voor ze in het Ieperse ritme komen... "Ik hoop dat het niet zo lang zal duren, want in Ieper moet je meteen goed wakker zijn. Als je teveel tijd nodig hebt, dan krijg je de kloof niet meer dicht. Vorig jaar voelde ik in het begin ook dat ik weer wat tijd nodig had om te wennen aan de snelheid op de smalle baantjes. Op de smalle proeven in Ieper gaat het ontzettend hard. Dat is elk jaar een drempel waar je over moet, een knop die je moet omdraaien in je hoofd. Men beseft het niet altijd, maar het niveau in België ligt gewoon erg hoog!"

In de ELE Rally wonnen Hermen Kobus en Erik de Wild de strijd in de Dutch R5 Challenge, maar in het algemene klassement moest de Skoda-rijder de duimen leggen voor Jasper van den Heuvel. "Dat mag in Ieper niet gebeuren. In Nederland komen we met een R5 gewoon een fractie te kort tegenover de power van de Mitsubishi. Maar, dat heeft soms ook met andere zaken te maken. In de ELE Rally hadden we geen bijstand van een ingenieur en reden we met minder turbodruk dan reglementair toegelaten. Dan ben je natuurlijk kansloos. In Ieper moet alles top zijn en dan kunnen we hoog eindigen. Ik ga deze week ook het nieuwe gamma van Kumho nog eens testen. Het startveld is weer indrukwekkend sterk, maar ik heb wel de ambitie mee te strijden voor een plaats in de Top 5. Ik heb echt geen idee wat ik van de Engelsen mag verwachten. Het zal hard gaan, maar ik heb er ongelofelijk veel zin in," lacht Hermen Kobus, die van bij de start voluit zal gaan met de Skoda Fabia R5 in de kleuren van Kroon Oil.

Afspraak in Ieper voor 20 uitdagende klassementsproeven op vrijdag 23 en zaterdag 24 juni.

Kobus en de Wild in de startblokken

Het lijkt nog zo kort geleden dat Hermen Kobus en Erik de Wild in de door Kobus Tuning geprepareerde Fabia R5 de Zuiderzeerally wisten te winnen. In het weekend van 5 en 6 mei staat daar alweer de volgende rally op de kalender van het team van Kobus Tuning Competition; de ADAC Rallye „Rund um die Sulinger Bärenklaue”.

De Sulingen rally telt dit jaar mee voor het Open Nederlands Rally Kampioenschap waar Hermen en Erik aan deelnemen. Ook maakt de rally onderdeel uit van de FIA Benelux Rally Trophy en het Duits rally kampioenschap.
“Het wordt een pittige rally als je het mij vraagt. Natuurlijk lijkt de Zuiderzeerally nog niet zo lang geleden, maar toch is dat alweer 7 weken terug. De Sulingen rally is onderdeel van het Duits kampioenschap met daarin een aantal zeer talentvolle rijders. Tel daarbij op dat deze mannen 3 weken geleden de laatste meters op snelheid reden tijdens de Hessen Rallye Vogelsberg en je snapt dat het een flinke uitdaging gaat worden voor ons Nederlanders”, vertelt Hermen.

Waar het Nederlandse duo het tijdens de Zuiderzeerally op moest nemen tegen onder andere Bob de Jong en Christian Riedeman zal dit tijdens de Sulingen rally helaas niet het geval zijn.  Hermen vertelt: “Bob en Christian ontbreken inderdaad. Bob heeft de rally niet opgenomen in zijn kalender en Christian is herstellende van zijn crash tijdens de Vogelsberg rally. Erg jammer! Desalniettemin zal de concurrentie moordend zijn. Kijk naar Duits talent Fabian Kreim die in de kleuren van Skoda Duitsland op target ligt voor de titel. Of rijders als Dominik Dinkel die in een soortgelijke Fabia R5 aan zal treden en René Mandel in een Ford Fiesta R5. Verder heb ik vernomen dat Peugeot Duitsland Philipp Knof in zal brengen als vervanger van Christian Riedeman. We gaan er een hele kluif aan hebben om de competitie aan te kunnen gaan met deze razendsnelle mannen.”

De rally zal van start gaan op vrijdagavond met een 30 km lange lus van 3 klassementsproeven waarbij de eerste deelnemer om 21:00u aan de finish zal staan van de eerste etappe. De tweede etappe zal op zaterdag 08:00u van start gaan. De deelnemers staat dan een lange dag te wachten waarbij maar liefst 10 klassementsproeven met een lengte van 130km zullen moeten worden afgewerkt. De eerste deelnemer zal de rally finishen om 19:00u.
“We hebben er in ieder geval enorm veel zin in om weer in de Fabia te mogen stappen! Ik ben erg benieuwd of we het de Duitse mannen moeilijk kunnen maken op eigen terrein. Zaterdag weten we het!”

Na een lange periode van afwezigheid zullen Hermen Kobus en Erik de Wild komend weekend aantreden tijdens de eerste ronde van het Open Nederlands Rally Kampioenschap (ONRK). De Zuiderzeerally in en rondom Emmeloord dient net als andere jaren als toneel voor de openingswedstrijd van het ONRK en lijkt ook dit jaar meteen een goede krachtmeting te worden.

Een goede start is van groot belang. Vanaf de eerste meter zullen Hermen en Erik het op moeten nemen tegen regerend Nederlands rallykampioen Jasper van den Heuvel, voormalig Nederlands rallykampioen Bob de Jong en Duits talent Christian Riedeman. “Het zal een serieuze krachtmeting zijn in de Noordoostpolder komend weekend!” vertelt Hermen. “Ik ben al een tijd niet meer in de omgeving van Emmeloord geweest en ik denk dat ik mij voor het laatst in 2013 op de proeven van de Zuiderzee shortrally heb begeven. Hoewel de rally mij op zich goed ligt denk ik dat we toch voorzichtig moeten beginnen. Erik en ik hebben sinds vorig jaar augustus niet meer in competitieverband gereden en zijn een beetje roestig. Desalniettemin heb ik er erg veel zin in om de Fabia R5 komend weekend de sporen te geven!”

Op 18 maart zullen er flink wat deelnemers staan te trappelen om aan het Nederlands rallyseizoen te beginnen. Maar in 2017 zal de Zuiderzeerally ook meetellen voor de FIA Benelux Rally Trophy. Een lokale variant van het Europees rally kampioenschap waar Hermen en Erik in 2016 in vertegenwoordigd waren.

“Het samenvallen van deze beide kampioenschappen komt ons eigenlijk wel goed uit,” vertelt Erik. “We hadden de Kenotek Ypres rally al op ons verlanglijstje staan voor komend seizoen. Toen bleek dat de FIA Benelux Rally Trophy naast een aantal ONRK wedstrijden ook de Ypres rally heeft opgenomen op de wedstrijdkalender. Een leuke extra uitdaging!”

Zo’n compact evenement als de Zuiderzeerally hebben Erik en Hermen al tijden niet meer gereden. Juist de beperkte lengte van de rally maakt het dan ook extra belangrijk om snel een juist ritme te vinden. In deze wetenschap heeft het team van Kobus Tuning Competition 2 weken geleden dan ook een succesvolle test afgewerkt in Couvin (Wallonië). Hier maakten Hermen en Erik zo’n 80 snelheidskilometers om de Fabia R5 weer naar de hand te zetten. Hermen vertelt; “Ik ben blij dat we in Couvin de mogelijkheid kregen om de auto, die helemaal opnieuw werd opgebouwd gedurende de winter, weer eens op snelheid te kunnen rijden. Dat is wel weer even wennen kan ik je vertellen, maar het gevoel zit goed. Laat die rally maar komen!!”

Benieuwd naar de prestaties van het team gedurende de Zuiderzeerally op 18 maart, volg dan de gebruikelijke nieuwsmedia, facebook en twitter.

Ieper en Sankt-Vith...

De afgelopen jaren hebben zich voor Hermen Kobus en Erik de Wild op rallygebied voornamelijk afgespeeld buiten Nederland. In 2012 nam het duo nog deel aan het Open Nederlands Rally Kampioenschap en wist het team de titel vicekampioen te veroveren in een Ford Fiesta S2000. In de jaren die zouden volgen waren Kobus en de Wild echter veelal op visite bij de zuiderburen. Met de herintreding van het ONRK heeft het team van Kobus Tuning Competition voor 2017 opnieuw een poging gedaan om de rallykalender te voorzien van een behoorlijk Nederlands tintje.

Verbeteren

Voor 2017 zijn de plannen duidelijk: het team van Kobus Tuning Competition zal met Hermen Kobus en Erik de Wild aantreden in het ONRK. Met de opnieuw opgebouwde Skoda Fabia R5 zal het team dit seizoen proberen om hoge ogen te gooien met als doel het resultaat uit 2012, waarin Hermen en Erik vicekampioen van Nederland wisten te worden, te verbeteren.

Keuze

“We hebben even moeten nadenken over de kalender voor 2017, maar toen duidelijk werd dat er opnieuw een Open Nederlands Rally Kampioenschap zou zijn dit seizoen was de keuze snel gemaakt. Daarbij komt dat ook de FIA European Rally Trophy een aantal van de ONRK wedstrijden in zijn kalender heeft opgenomen, dit maakt het voor ons nog interessanter om het gehele ONRK te rijden”, aldus Hermen.

Perfect

Naast het ONRK zal het team van Kobus Tuning Competition ook deelnemen aan de Kenotek Ypres rally. “Het programma voor dit jaar is erg gaaf!”, aldus Erik de Wild. “Ik hoop dat we komend seizoen kunnen laten zien dat we een heleboel geleerd hebben in België en in het Europees Kampioenschap de afgelopen jaren. De keuze voor het ONRK en de FIA European Rally Trophy past ons perfect. Helemaal gezien de drukke agenda’s van zowel Hermen als mijzelf. Dan zijn wedstrijden die iets dichter bij huis zijn toch net iets eenvoudiger in te passen.”

Rallykalender 2017

Zuiderzee Rally
Rally Sulinger Land
ELE Rally
Kenotek Ypres Rally
GTC Rally
Hellendoorn Rally
East Belgian Rally  

 

"Het startveld is nog sterker dan in Ieper"

Twee maanden na zijn schitterende 4de plaats in de Kenotek Ypres Rally, staat Hermen Kobus dit weekend aan de start van de Barum Rally in het Tsjechische Zlin, de 8ste manche van het FIA European Rally Championship. Voor de gelegenheid zal Hermen genavigeerd worden door de Belg Davy Thierie. Samen mikken ze met de Skoda Fabia R5 voorzien van startnummer 8 op een plaats in de Top 5.

Opmerkelijk is dat de piloot uit Lichtenvoorde in Tsjechië aan de start komt met Davy Thierie naast hem. Erik de Wild is deze keer niet van de partij. "Door drukke privé-verplichtingen kon Erik er niet bij zijn. Davy heeft mijn nota's al gelezen in Moorslede, toen in de Ford Fiesta R2, en in Wervik, onze testrally met de Skoda Fabia R5 voor Ieper. Op dat vlak maak ik me geen zorgen. De aanpassing zal vlot verlopen," vertelt Hermen, die na twee maanden pauze in het ritme kon komen tijdens een officiële testsessie op dinsdag.

"De organisatoren van de Barum Rally organiseerden dinsdag een officiële testdag. Er waren een 20-tal R5-teams aanwezig, waaronder de officiële teams van Skoda Motorsport. In het begin moest ik weer even het ritme zoeken, maar uiteindelijk heb ik wel een tiental runs gedaan. Dat moet volstaan om morgen scherp te staan voor de shakedown en de Qualifying Stage. De chrono op de Qualifying is niet zo belangrijk voor de wedstrijd zelf. Het parcours van de shakedown kan je immers goed uit het hoofd leren, maar de klassementsproeven zelf natuurlijk niet, tenzij je in Tsjechië woont. Twee passages om te verkennen, dat is erg weinig op proeven die zo snel en technisch zijn, maar dat maakt de uitdaging des te mooier," vervolgt Hermen na de verkenningen.

De Barum Rally is, net als de Kenotek Ypres Rally, een absolute toprally in het Europees kampioenschap. Dat valt ook af te lezen van de deelnemerslijst. "Het startveld is weer indrukwekkend, met onder andere Alexey Lukyanuk, Kajetan Kajetanowicz en Jan Kopecky aan de start. En Cédric Cherain met een Ford Fiesta R5. Een plaats in de Top 10 zou goed zijn, maar ik ben ambitieus en ik mik eerder op een plaats in de Top 5. Vorig jaar werden we 8ste, maar toen had ik amper kilometers in de benen met de Skoda Fabia R5. We hadden toen enkel de korte rallysprint van Staden gereden. Deze keer zijn we beter voorbereid. Het feit dat het mijn tweede deelname is, zal ook een voordeel zijn. Ik weet wat me te wachten staat, al zijn de proeven bijna allemaal veranderd."

Hermen en Davy zullen donderdagavond om 23h de fameuze showproef van vrijdagavond in het stadscentrum van Zlin nog verkennen. Daarna volgen vrijdagochtend de shakedown, Qualifying Stage en 's avonds om 21h gaat de wedstrijd van start met de showproef in Zlin. In totaal staan er 15 klassementsproeven op het programma, goed voor 229 kilometer tegen de chrono. Zondag omstreeks 15h30 zal de winnaar gehuldigd worden in Zlin. Na hopelijk een beresterke wedstrijd van Hermen Kobus en Davy Thierie met hun Skoda Fabia R5.

"Het juiste ritme gevonden"

De 52ste editie van de Kenotek Ypres Rally, de Belgische manche van het European Rally Championship, kreeg dit jaar een enorm sterk deelnemersveld aan de start. Vanaf de eerste tot de laatste proef gingen de toppers voluit, op de limiet. Hermen Kobus en Erik de Wild vonden zaterdag het juiste ritme. Met twee snelste tijden behaalden ze een prachtige vierde plaats met hun Skoda Fabia R5.

Na een mooie vierde chrono op de kwalificatieproef donderdagavond in Nieuwkerke, mochten Hermen en Erik vrijdagmiddag als vierde hun startpositie kiezen. Logischerwijze kozen ze voor de 4de startplaats, achter Bryan Bouffier, Freddy Loix en de verrassende Jaromir Tarabus. De kwalificatie werd verreden op een erg natte en gladde proef, terwijl het vrijdagavond droog was. Na de eerste lus van drie proeven stonden Hermen en Erik op de 7de plaats, op 17" van leider Bouffier.

"Ik ben niet tevreden. De motor levert niet het maximale vermogen. De pop-off valve is al een paar keer open gegaan. Normaal kan je met een turbodruk van 1,6 bar rijden, maar bij ons gaat de klep al open op 1,4 bar. We beschikken gewoon over aanzienlijk minder vermogen dan onze concurrenten," reageerde Hermen ontgoocheld. "En, ik had het niet verwacht of gedacht, maar het is duidelijk dat ik zelf ook even moet wennen aan de hoge snelheden. Het niveau ligt bijzonder hoog en er wordt verschrikkelijk hard gereden!"

Vrijdagavond werd de pop-off valve gewisseld, want in de tweede lus was het probleem verergerd. De mapping werd niet aangepast, dus de motor stond niet op maximaal vermogen. Hermen bleef het beste van zichzelf geven. Na een schuiver op de Kemmelberg viel Hermen terug naar de 6de plaats, maar het duel met Bernd Casier bleef razend spannend.

"Ik had vorig jaar niet gereden in Ieper, zodat ik de nieuwe proeven nog moest leren. Vooral op de proef van Westouter-Boeschepe vond ik het moeilijk om het juiste ritme te vinden op het gedeelte van de proef op Frans grondgebied. We bleven voluit aanvallen en Bernd liet ook niets liggen," vertelde Hermen, voor het ingaan van de slotronde van drie proeven. En, daarin zette Hermen plots twee snelste tijden op de tabellen. Omdat Vincent Verschueren nog een foutje maakte, schoven Hermen Kobus en Erik de Wild door naar de vierde plaats, een evenaring van hun beste resultaat in Ieper.
 
"Het moet toch eens lukken om op het podium te finishen. We staan hier weer te kijken naar het podium," lachte Hermen na de finish. "Nee, eerlijk, ik ben enorm tevreden met deze vierde plaats. In het slot had ik het goede ritme weer te pakken en reed ik weer efficiënt. Ik moet toegeven dat ik in het begin van de rally wel wat met mezelf geworsteld heb. Het vertrouwen was niet optimaal. Ik ben heel blij met die twee snelste tijden in de slotronde en met de tijden die we hier gereden hebben. We finishen hier achter drie Belgen die het parcours prima kennen maar die vooral het ritme van het Belgisch kampioenschap hebben."

Hoe dan ook, de ambitie om in Ieper op het podium te staan blijft natuurlijk. De afspraak voor 2017 is al gemaakt!

"Een mooie 4de tijd op de Qualifying Stage"

Dit weekend wordt in Ieper de 5de manche van het Europees kampioenschap Rally gereden. De Kenotek Ypres Rally kan rekenen op een indrukwekkend sterk startveld, met een dertigtal wagens in de topklasse. Een van die topwagens is de Skoda Fabia R5 van Hermen Kobus en Erik de Wild, die resoluut mikken op een topresultaat. De voorbereiding in de Rally van Wervik was alvast veelbelovend.

Vorig jaar was Hermen Kobus niet van de partij in de Kenotek Ypres Rally, in afwachting van de levering van zijn Skoda Fabia R5. De honger om Freddy Loix het vuur aan de schenen te leggen en weer te mikken op een top 5 is dan ook bijzonder groot bij de piloot uit Lichtenvoorde.

"Vorig jaar was ik er niet bij en dat heb ik tijdens de verkenningen gemerkt, want heel wat proeven zijn ondertussen veranderd. We hebben ons echter goed voorbereid en we zijn klaar om er vrijdagavond meteen in te vliegen," vertelt Hermen Kobus, die tijdens de Rally van Wervik uitgebreid testte om een goede afstelling te vinden voor de proeven in de Westhoek.
"We hebben in Wervik hard gewerkt aan de afstellingen. We begonnen met een basisafstelling van Skoda Motorsport en we hebben die verfijnd. In feite zijn we helemaal vanaf nul begonnen en op het einde van de dag zaten we weer bijna op de afstellingen die in de East Belgian Rally zo goed werkten. Met deze set-up hebben we een goede basis om vrijdagavond te starten."

Van een gebrek aan ritme zal niet veel te merken zijn. In de Rally van Wervik was Hermen Kobus meteen in strijd met achtvoudig Belgisch kampioen Pieter Tsjoen en Bernd Casier, twee kleppers in Ieper. Hermen eindigde op de tweede plaats, achter Tsjoen, maar voor Melissa Debackere en Bernd Casier, twee andere concurrenten in Ieper.
"Het ging in de loop van de dag steeds beter en in de derde ronde, voor het begon te regenen, draaiden we snelste tijden, dus we kijken met vertrouwen uit naar de start...."

"Ik heb in Gran Canaria gezien hoe snel Alexey Lukyanuk is op asfalt. Onderschat hem niet, maar in Ieper is het toch een ander verhaal. De proeven zijn heel specifiek en vooral het diep snijden is een specialiteit van de Belgen. Twee jaar geleden kwamen we nog een fractie tekort met onze Fiesta Super 2000. Dit jaar zijn we heel goed gewapend met onze Skoda Fabia R5. We kunnen met gelijke wapens strijden."

De strijd begon in feite donderdagavond al in Nieuwkerke, waar de ERC-piloten een toptijd trachten te rijden op de kwalificatieproef. Die tijd is bepalend voor de startvolgorde vrijdagavond. Natuurlijk mikte Hermen op een plaats in de top 15, want de eerste 15 piloten mogen vrijdagmiddag hun startpositie kiezen voor de eerste etappe van 7 klassementsproeven vrijdagavond.
"Om een of andere reden was ik er nog nooit in geslaagd om een goede tijd te rijden in Nieuwkerke. Voor de start regende het hevig, waardoor het uitermate glad was op de proef. We reden zuiver en strak, wat ons een 4de tijd opleverde op 3"9 van Bryan Bouffier, maar voor Vincent Verschueren, Kris Princen en Alexey Lukyanuk. Een mooi begin!"
Het serieuze werk in Ieper begint vrijdagavond om 16h54 met de eerste chronorit in Dikkebus. Zaterdag omstreeks 22h33 zal de winnaar na 17 intensieve en uitdagende klassementsproeven gehuldigd worden op het podium.

De Woodstoxx Rally van Wervik 2016 is gewonnen door Pieter Tsjoen, bij zijn debuut met de nieuwe Ford Fiesta R5 Evo. Hij kreeg de zege cadeau van Davy Vanneste die in in de allerlaatste proef door een dom foutje nog van de baan schoof, ook al had hij in de oranje Ford Fiesta R5+ een mooie voorsprong. Hermen Kobus werd bij zijn heroptreden knap tweede, gevolgd door Skoda-genote Melissa Debackere. 

Hoewel er met acht R5-wagens een mooi deelnemersveld aan de start stond, moesten we al na enkele kilometers in de eerste proef geen rekening meer houden met één van die R5-wagens. Fredericq Delplace zal zijn debuut met de Skoda Fabia R5 wellicht nog lang herinneren. Hij ging van de baan op KP Kruiseke en knaldde daarbij een electriciteitspaal omver. De proef werd geannuleerd en Delplace mocht reeds gaan inpakken... 

Ondertussen had Davy Vanneste wel reeds de snelste tijd op de tabellen gezet daar op Wervik. Na een halfjaar niet meer gereden te hebben had de thuisrijder niet veel tijd nodig om terug in het ritme te komen. 'Nestn' sprokkelde na de eerste drie proeven een kleine 5 seconden voorsprong bij elkaar op Melissa Debackere, die in haar fraai gedecoreerde Fabia R5 opnieuw een wagen gevonden lijkt te hebben die haar goed ligt. Na de heropbouw van zijn Skoda kwam de Nederlander Hermen Kobus proefdraaien in Wevik met het oog op Ieper, en hij tikte aan als derde na de eerste boucle. Pieter Tsjoen en Bernd Casier volgden op vinkenslag in hun Ford's. Jochen Claerhout was zesde in zijn luidruchtige Porsche, maar na de derde ronde zou hij uit wedstrijd stappen. Lietaer voerde het ritme aan in Historic. 

Vanneste voelde zich duidelijk in zijn sas op de proeven van Kruiseke en Geluwe. In de tweede en derde ronde klokte hij er telkens de scratch, terwijl Kobus de proef van Wervik tweemaal voor zijn rekening nam. Ook het publiek zag dat Tsjoen zijn Fiesta R5 Evo telkens beter onder de knie kreeg, en dankzij enkele sterke tijden was hij na 9 van de 12 proeven opgerukt naar de tweede plaats. Melissa volgde op 6 seconden terwijl Kobus al bijna 22" moest toegeven, terwijl hij Casier zag naderen tot op 3 tellen. Nog steeds bleef Lietaer de strijd aanvoeren in Historic, als we van een strijd konden spreken. Halfweg koers moest PJ Maeyaert de strijd staken en al op de eerste proef reeds verdween Didier Vanwijnsberghe van het toneel met motorpech op zijn BMW, iets wat ook Wim Soenens te beurt viel. 

Terwijl het publiek steeds meer moest beginnen rekenen, de wedstrijd had na de derde ronde immers bijna een uur vertraging, mocht de zonnecréme worden ingeruild voor de paraplu. Een fikse regenzone maakte van het parcours hier een daar een modderpoel waarbij meerdere piloten lieten zich nog vangen en van de baan schoven. Ondermeer Victorien Heuninck liet zich verassen op de rondkoers van Wervik en zag zijn leidersplaats in de klasse en 11e plaats algemeen in rook opgaan. Iets wat niet gezegd kon worden van Paul Lietaer, want in de regen voelde hij zich in zijn sas met de Subaru Legacy, getuige hiervan zijn drie snelste tijden op de tabellen. De toppers pakten het rustiger aan en hoopten ongetwijfeld zonder kleerscheuren de zondvloed te doorstaan. Maar we kennen ondertussen het spreekwoord, "to finish first, you first have to finish"... Autoritair leider van de eerste proef Davy Vanneste liet zich op de allerlaatste proef ook nog verassen. Hij legde de oranje Ford in een diepe gracht en raakte er niet meer uit. Weg was de tweede opéénvolgende zege in de tabaksstad... Uiteindelijk werd de proef nog geannuleerd.

Pieter Tsjoen kreeg zo de zege in zijn schoot geworpen in zijn optimale voorbereiding voor Ieper. Kobus ging in de slotronde nog over Debackere en eindigde op 26" van Tsjoen. De thuisrijdster moest maar 4" toegeven op de Nederlander, maar finishte na de ORC Rally toch maar weer mooi op het podium. Bernd Casier tikte aan als vierde algemeen, gevolgd door Paul Lietaer die de winst pakte in Historic. Achter hem werd Alain Vermeulen zesde in zijn nieuw opgebouwde BMW M3 die duidelijk potentieel heeft. Jourdan Serderidis kwam na een moeilijke eerste seizoenshelft vertrouwen opdoen in Wervik en werd 7de algemeen met de DS3 R5. De Mitsubishi's Lancer Evo 9 van de Fransman Gregory Perrard, Jimmy Taveirne en de Brit Tony Clements vervolledigden de top 10.

Onze foto's vindt je hier!

Laatste Nieuws

Prev Next