Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Donderdag, 19 Oktober 2017

logo rally online

006

Fred Miclotte verrassing van de wedstrijd 

Pieter Tsjoen heeft bij de derde poging dan toch de Aarova Rallysprint in zijn woonplaats Oudenaarde gewonnen. Wel als navigator, want het was Kevin Abbring die met drie snelste tijden op vier proeven de Ford Fiesta R5+ naar de overwinning stuurde. Vincent Verschueren eindigde op de tweede plaats, voor Fred Miclotte, die met de Skoda Fabia R5 voor de verrassing zorgde.

"Nee, ik heb de laatste passage het stuur niet genomen. Als je de ganse dag nog niet gereden hebt, dan kan je onmogelijk meteen in het ritme zitten. Kevin heeft dat goed gedaan. En Vincent Verschueren zal hierdoor geprikkeld zijn om in de East Belgian Rally revanche te nemen. We gaan daar het duel aan in de titelstrijd," lachte Pieter Tsjoen, die eindelijk die zege voor eigen publiek vast heeft. "Ik heb me geweldig geamuseerd," vierde Kevin Abbring zijn overwinning. "Deze Fiesta R5+ heeft erg veel tractie en hij heeft veel punch dankzij de R5+ configuratie. We hebben tijdens de service de wagen telkens een beetje verbeterd."

Vincent Verschueren strandde op de tweede plaats op 12"7: "Ik wil Pieter feliciteren met zijn overwinning... als copiloot. Hij heeft sterk gelezen," prikkelde de Godrive-piloot zijn plaatselijke concurrent. "We hebben erg hard gereden, maar zonder over de limiet te gaan. Maar, tegen de Ford waren we kansloos deze keer. Die 35 of 40 pk maken toch een serieus verschil."

Fred Miclotte reed onverhoopt, maar dik verdiend naar de derde plaats, met Jourdan Serderidis als navigator in de Skoda Fabia R5 van SXM. "Vooraf had ik gehoopt op een Top 5, maar dit overtreft mijn stoutste verwachtingen," aldus Fred die amper aan zijn derde wedstrijd toe is na vorige jaren te starten in zijn thuiswedstrijd met een R2. "Deze Skoda is echt een plezante auto voor een piloot met weinig ervaring."

Geoffrey Vander Schelden werd vierde met de Ford Fiesta R5 van Hans Weijs, op 5"8 van Miclotte. "Jammer dat we nipt het podium missen, maar we hebben ons toch getoond. In de eerste ronde heb ik het laten liggen door een gebrek aan ervaring met de Ford. Maar, ik was toch sneller dan Viaene."

Claudie Tanghe won met de Degro-Porsche de GT-klasse, toen hij in de slotronde nog de vijfde plaats overnam van Steve Bécaert, die nog wat vertrouwen miste aan het stuur van de DS 3 R5. De Poperingnaar gaf alvast aan dat dit zijn laatste wedstrijd was met de DS: "Tijd voor iets anders..." Tanghe's GT-makker Van Parijs ging in de fout tijdens de eerste proef en was met een lekke band meteen op achtervolgen aangewezen.

Dirk Vermeirsch was de beste in Historic. De Sierra-piloot had 11" voorsprong op Paul Lietaer. Een aanvallende Vauterin viel in de slotronde nog uit met mechanische pech, zodat de derde plaats naar Bram Fonteyne met zijn Volvo ging, voor Danny Kerckhof, die profiteerde van het feit dat Tom Tytgat zijn Kadett niet in het gesloten wagenpark parkeerde om geen punten af te nemen van de piloten die het kampioenschap rijden.

Onze foto's zijnhier te vinden!

Regen zorgt voor een hectische finale
Vincent Verschueren doet een gouden zaak

Met de 58ste ConXioN Omloop van Vlaanderen werd dit weekend de finale van het Belgian Rally Championship ingezet. Het was een erg boeiende strijd. Felle regen leek de wedstrijd in de slotfase in het voordeel van Andy Lefevere te doen kantelen, maar toen die zelf in de fout ging, pakte Vincent Verschueren zijn tweede overwinning van het seizoen. De Skoda-rijder uit Zingem neemt een optie op een eerste Belgische titel.

De ganse wedstrijd stond in het teken van de strijd tussen de drie titelkandidaten, Skoda-rijders Kris Princen en Vincent Verschueren en Peugeot-piloot Kevin Abbring, die recent de Ypres Rally won. De vierde die zich in het strijdgewoel mengde was lokale specialist Andy Lefevere, die voor de gelegenheid een Skoda Fabia WRC had gehuurd, een wagen die geen punten scoort in het Belgisch kampioenschap.

Kris Princen opende vrijdagavond het beste, maar zaterdagochtend ging hij aan hoge snelheid van de baan in Passendale, verrast door koude banden. Vincent Verschueren nam het commando over, maar Lefevere bleef aanklampen. Toen het in de slotfase begon te regenen, maakte Verschueren een klein foutje, waardoor de kloof gedicht werd. Lefevere leek in Passendale, in de gietende regen, de beslissing te forceren met een kanontijd: 20 seconden sneller dan de rest. Maar, op de volgende proef, in Houthulst, ging de garagehouder van de baan. "Ik had vooraan regenbanden gelegd, maar achteraan stond ik nog op banden voor droog weer. Bij het remmen voor een chicane, blokkeerden de wielen achteraan door watergladheid. Ik heb nog aan de handrem getrokken en we zijn zijdelings op de chicane geknald. Helaas was de ophanging stuk en kon ik niet verder. Heel jammer, want ik had de overwinning voor het grijpen," aldus Lefevere.

Vincent Verschueren liet zich in de slotfase niet gek maken. Hij bouwde voldoende zekerheid in om zijn punten voor het kampioenschap niet in gevaar te brengen. Die keuze werd beloond met een knappe overwinning, waardoor hij zijn voorsprong op zijn titelrivalen vergroot tot 16 punten met nog twee rally's te rijden. "Ik dacht dat het weer niet zou lukken toen het begon te regenen, want ik wilde geen risico's nemen. De Omloop is een van mijn lievelingsrally's, maar ik heb hier zelden geluk. Ik ben strak en geconcentreerd blijven rijden en dat werd beloond. Ik voelde me vandaag heel zeker in de Skoda, maar toen het zo fel regende moest ik geen risico's nemen, want ik deed al een gouden zaak voor het kampioenschap."

De tweede plaats ging naar Kevin Abbring, die met de Peugeot nooit een vuist kon maken. "Ik heb even hard gereden als in Ieper, maar hier volgden de tijden niet. Ik begrijp het niet. Misschien is het de configuratie van de proeven. Ik ben blijven aanvallen, zoals ik altijd doe," vertelde Abbring, die voor de eerste keer de Omloop van Vlaanderen reed.

Voor de derde podiumplaats werd de ganse dag fel gestreden tussen de overige R5-rijders. Polle Geusens ging in Rumbeke in de regen door watergladheid definitief van de baan. Pieter-Jan Maeyaert liet vrijdagavond tijd liggen door twee kleine foutjes, waarna hij in de regen nog eens van de baan ging en de motor even weigerde te starten voor de Zoning. Maeyaert werd nog vijfde. De derde plaats ging naar Didier Duquesne, die vrijdagavond op de eerste plaats aan hoge snelheid in een maïsveld schoof en die vandaag een veld bloemkolen ging bezoeken. "Ik heb een paar keer serieus geluk gehad. In de laatste ronde reed ik het achterwiel nog eens krom, maar we staan wel op het podium," lachte de piloot van de blauwe Ford Fiesta R5.

Achiel Boxoen, de jonge rekruut van Skoda België die Freddy Loix moet opvolgen, rukte na een verstandige en progressieve wedstrijd op naar een knappe en onverhoopte vierde plaats. "Ik heb deze zomer niet meer met een rallywagen gereden. Blijkbaar heeft de rust me mentaal goed gedaan. Ik was minder nerveus en in de slotfase kon ik het hoofd koel houden. Opdracht volbracht," genoot Boxoen.

De winnaar in Historic, Paul Lietaer, stuurde zijn Subaru Legacy RS naar een erg mooie 6de plaats algemeen, voor de snelste gr.N-rijder, Bert Coene. Franky Boulat werd voor het derde jaar op rij kampioen in de M Cup met een mooie 9de plaats. De kempenaar was ook de snelste bij de achterwielaandrijvers, want Fredericq Delplace werd na een schuiver in de slotfase 10de met zijn Porsche 997 GT3.

Bij de Juniors stond er geen maat op Sébastien Bedoret, tevens winnaar van de Junior BRC Award, goed voor een gratis deelname aan de East Belgian Rally.

Het RACB Criterium werd gewonnen door Wim De Reu, terwijl Tobi Vandenberghe de eerste laureaat is van de E-Rally, een regelmatigheidswedstrijd voor elektrische en hybride wagens. 

Bekijk het volledige klassement hier

Fantastische overwinning met 8"0 verschil

Kevin Abbring en Pieter Tsjoen hebben historie geschreven in de 53ste editie van de Ypres Rally. Na een zenuwslopende wedstrijd met een bloedstollende finale, stuurden ze hun Peugeot 208 T16 naar een knappe overwinning. Voor Kevin zijn tweede overwinning van het seizoen in het Belgisch kampioenschap, nadat hij de Rally van Wallonië won, en tevens de eerste overwinning van een Nederlander in de Kattenstad. Maar, ook voor navigator Pieter Tsjoen was het een prachtig succes, want na zijn zege in 2001 als piloot met een Toyota Corolla WRC en daarna nog eens in de Cats Rally in 2005, boekte hij als eerste ooit een zege als piloot en copiloot.

Na de sterke opening van Thierry Neuville vrijdagavond, ging de Belgische WK-topper van Hyundai in de fout op de zesde chronorit, waar hij meermaals over de kop ging. Neuville moest opgeven, maar hij kon zaterdag nog wel het spektakel verzorgen met een herstelde Hyundai i20 R5.
Na de opgave van Neuville nam Bryan Bouffier het commando over, maar met slechts 14"6 voorsprong op Kevin Abbring was hij nog niet zegezeker. Dat bleek zaterdagochtend, toen enkele rijders zich lieten verrassen door de grote jump op de proef van de Kemmelberg. Bouffier ging er te optimistisch over en sprong een motorsteun stuk. Als bij wonder geraakte hij heelhuids in het servicepark, maar na het vervangen van de versnellingsbak, bleek de bediening van de bak het te laten afweten op de proef van Reninge, KP 12. Met een versnellingsbak geblokkeerd in derde versnelling, verloor de Fransman 39" op de proef, waarna hij zelf een herstelling kon uitvoeren op de verbinding.

Vanaf dat moment zette Bryan Bouffier de achtervolging in, maar de nieuwe leider, Kevin Abbring liet zich niet verrassen. Bouffier naderde tot op 4"1 bij het ingaan van de allerlaatste proef, Westouter-Boeschepe. Maar, de Peugeot-rijder zette zich schrap en won uiteindelijk met 8" voorsprong op Bryan Bouffier.

"Vrijdagavond verloren we wat tijd omdat we gekozen hadden voor een versnellingsbak met korte verhoudingen, maar zaterdag kon ik maximaal aanvallen, ook al vloog onze achterruit stuk op die fameuze jump. Ik heb Bryan voor de slotronde gezegd dat ik nooit seconden cadeau zou doen," lachte Abbring.

Bryan Bouffier had natuurlijk gemengde gevoelens na zijn tweede plaats. Hij had de overwinning ook verdiend, maar een klein technisch probleem hield hem van die grote zege in Ieper.

De derde plaats ging naar Vincent Verschueren, die voor de tweede keer in zijn carrière op het podium stond in Ieper, de thuisrally van Godrive, het team van Gaby Goudezeune. Voor het Belgisch kampioenschap scoort hij niet de punten van de tweede plaats, want Verschueren gaf vooraf aan dat hij Ieper niet wilde laten meetellen.
"Ik heb nog nooit zo hard gereden als dit weekend met de Skoda. Petje af voor Kevin en Bryan. Er zat voor ons niet meer in. Helemaal in het begin was ik even verrast door de gladheid van de proeven," aldus Verschueren.

Bernd Casier werd vierde, een plaats die hij voor de vijfde keer behaalde in Ieper. Enkel vorig jaar mocht de Ford-rijder op het podium. Maar, Bernd Casier is wel de winnaar van het klassement van de Tour European Rally, voor Giandomenico Basso, 7de met zijn Hyundai i20 R5. Na een moeilijke openingsfase rukte Hermen Kobus met zijn Skoda Fabia op de slotdag nog op naar de vijfde plaats, precies zijn doelstelling voor de start van de wedstrijd. De Nederlander deed ook een goede zaak in de Benelux European Rally Trophy, al ging daarin de zege ook naar Kevin Abbring (elke piloot met een internationale licentie is automatisch ingeschreven).

De eerste Brit, tevens winnaar van de Belgische manche van het Brits rallykampioenschap en van de Toni Pond Trophy, werd Keith Cronin met zijn Ford Fiesta R5. Cronin bleef foutloos, wat niet gezegd kon worden van de twee Skoda-rijders die de leiding in het kampioenschap in handen hadden. Zowel David Bogie als Fredrik Ahlin gingen al erg vroeg in de wedstrijd van de baan, net als Marty McCormack, de piloot die als favoriet werd getipt. Matt Edwards werd tweede bij de Britten, voor Osian Pryce.

Voor het Belgisch kampioenschap beperkte Kris Princen de schade met een 8ste plaats, goed voor de punten van de derde plaats, achter Abbring en Casier. Princen verloor veel tijd door een lekke band. Hij ging in de slotfase nog voorbij Polle Geusens, die een regelmatige wedstrijd in de Renties Ford Fiesta R5 bekroonde met de 9de plaats.

Tim Van Parijs stuurde zijn Porsche 997 GT3 naar een klinkende zege bij de GT's, voor Fredericq Delplace. Chris Debyser, Jochen Claerhout en Chris Van Woensel moesten opgeven.

Bij de jongeren in R2 was er de ganse wedstrijd een schitterende strijd aan de gang tussen de Opel-rijders Chris Ingram, Callum Devine en Timo van der Marel en de Peugeot-rijder van het RACB National Team, Guillaume de Mevius.

Algemene overwinning voor de T16 R5 en zege in RC4 voor het R2-zusje: de Peugeots 208 van DG Sport Compétition drukten duidelijk hun stempel op de Rallye de Wallonie, vierde manche van het Belgisch rallykampioenschap. Om ook nog voor een kers op de taart te zorgen bleken Kevin Abbring-Pieter Tsjoen en Guillaume de Mévius-Louis Louka ook de beste performers in hun respectievelijke klasse.

Kevin Abbring en Pieter Tsjoen lieten er bij de start van de Naamse klassieker geen twijfel over bestaan: “We willen met de Peugeot 208T16 R5 naar de overwinning rijden, om zo onze titelkansen een nieuwe impuls te geven. De pech die ons bij de twee vorige manches achtervolgde is helemaal vergeten.”

Na het korte vrijdagse ‘voorgerechtje’ op de Citadel van Namen stond het duo al tweede, maar vanaf zaterdag namen ze het voortouw. Ze zetten meteen acht snelste tijden neer. “Hoewel we de hele dag lang geen enkel probleem hadden, konden we toch geen beslissende kloof richting concurrentie slaan”, stelt Alain Georges, het hoofd van de formatie uit Theux. “Kampioenschapsleiders Vincent Verschueren en Véronique Hostens volgden na 149 km tegen de klok immers op amper 13.7 seconden. Ook op zondag moesten Kevin en Pieter dus hard aanvallen…”

En dus vertrokken de vertegenwoordigers van Peugeot België-Luxemburg met het mes tussen de tanden, vastbesloten om hun voorsprong verder uit te bouwen. Tegen het eind van de wedstrijd kon er echter al gecontroleerd worden. “De lekke band voor Vincent Verschueren leverden Kevin en Pieter een minuut voorsprong op op Ghislain de Mévius, die ondertussen was doorgeschoven naar de tweede plaats. Kevin had dus geen enkele reden meer om aan te vallen”, analyseert Alain Georges. “Hij werd perfect begeleid door Pieter, die de rally als zijn broekzak kent. Het bewijs: hij wist er dit weekend voor de negende keer te winnen. Een zege die smaakt naar meer… Het resultaat in de Wallonie bevestigt het feit dat de Peugeot 208T16 R5 van DG Sport Compétition bij de zegekandidaten van het Belgische rallywereldje hoort, ondanks de stevige concurrentie.”

Ook Guillaume de Mévius-Louis Louka mogen een positieve balans opstellen, na een overtuigende zege bij de Juniors. Na de pech van Spa en Tielt wilden de jonge wolven eerst vertrouwen tanken en daarom trokken ze voor de Wallonie richting Lyon, waar ze een manche van het Franse rallykampioenschap afwerkten. In de Wallonie was van bij de start duidelijk wat hun intenties waren en namen ze de kop bij de Juniors: “Het reglement van het kampioenschap hecht heel wat belang aan het aantal behaalde scratches en dus zorgden Guillaume en Louis er voor dat ze met mooie statistieken naar huis konden: ze zetten maar liefst negentien keer de snelste tijd neer”, stelt de baas van DG Sport Compétition tevreden vast. “Op zaterdagavond sloegen ze in de KP van Natoye een definitieve kloof, door hun tegenstanders een halve minuut aan de broek te smeren.”

Zondag dikte het duo van de zwart-geel-rode 208 R2 hun aantal scratches nog wat aan, maar in de KP van Wartet was het toch even schrikken: “De laatste assistentiebeurt was iets geanimeerder dan voorzien, maar eens te meer beantwoordden onze mecaniciens aan de verwachtingen en konden Guillaume en Louis zonder problemen opnieuw vertrekken, richting een ruime zege.”

De cijfers spreken voor zich: na de vierde van negen manches telt de rijder van de 208 R2 van DG Sport Compétition nu 30 punten voorsprong op zijn naaste achtervolger in het Junior-kampioenschap. Om maar te zeggen dat het er goed uit ziet!

"Blij voor het team en voor Peugeot!"

Niet alleen de afwezige maar wel jarige Kris Princen (43) vierde vandaag feest. Ook Kevin Abbring mocht een feestje bouwen, samen met zijn copiloot en 8-voudig Belgisch kampioen Pieter Tsjoen en het voltallige team van Peugeot Belux en DG Sport. De jonge Nederlander won immers overtuigend de 34ste editie van de Rally van Wallonië met de Peugeot 208 T16. Daarmee profiteerde hij optimaal van de afwezigheid van Princen om terug aansluiting te vinden in het kampioenschap, waarin Vincent Verschueren blijft domineren.

De eerste avond van de Rally van Wallonië werd gedomineerd door Xavier Bouche, maar toen de piloot uit Marche zaterdagochtend te laat aan de start van de tweede proef verscheen en 30" straftijd kreeg, nam Kevin Abbring definitief de leiding over. De Peugeot-piloot kon zaterdag niet echt uitlopen, want Vincent Verschueren bleef op een 13-tal seconden hangen, maar toen de Skoda-rijder zondag lek reed in Crupet, was de kloof op Ghislain de Mevius groot genoeg om freewheelend naar de zege te rijden. De eerste overwinning van Kevin Abbring in het Belgisch kampioenschap en de eerste zege van een buitenlander in de Rally van Wallonië.

"In Spa heb ik lessen getrokken. Ik heb jaren geen volledig kampioenschap gereden en ik werd altijd aangetrokken om one-shots te rijden of om auto's te ontwikkelen. Deze keer heb ik al die zaken gewoon uit mijn hoofd gezet en heb ik gereden om deze rally te winnen, zonder meer. Het werkte, want ik was heel relax en sinds onze testen met de Peugeot heb ik het volste vertrouwen in de afstellingen. Ik moest niet forceren, al lang het tempo wel erg hoog," lachte Kevin, die pas voor de tweede keer aan de start stond van de Rally van Wallonië, na een eerdere deelname met een kleine Renault Clio in 2009. "Het parcours is echt schitterend. De proeven zijn kort, maar uitdagend en erg snel. Bovendien is de sfeer geweldig. Ik heb ervan genoten!"

Voor Pieter Tsjoen was het zijn eerste overwinning als copiloot op nationaal niveau. In 1996 won Pieter als eens als navigator van Frank Broekaert in Sombreffe en later won hij 8 Belgische rallytitels en 8 keer de Rally van Wallonië als piloot. "Dit is wel speciaal," lachte Pieter. "Maar, mijn rug heeft er wel onder geleden, want als copiloot zie je bepaalde bulten of oneffenheden minder goed aankomen..."

Vincent Verschueren wist zijn leidersplaats in het kampioenschap te behouden met een knappe derde plaats. De Skoda-rijder moest lossen in de strijd voor de zege op de derde proef zondagochtend in Crupet. "Ik ben voortdurend blijven aanvallen om in de buurt te blijven van Kevin, maar in Crupet reed ik vooraan lek en moesten we de rol lossen. We verloren 42" en ik moest achtervolgen op Guillaume Dilley, die ik op de laatste proef terug kon pakken met een halve seconde verschil. Het was alles of niets op de laatste proef," vertelde Verschueren.

Ghislain de Mevius werd tweede in zijn eerste rally van het jaar, maar wel zijn thuisrally voor eigen publiek in Jambes: "Ik ben hier opgegroeid en ken de baantjes heel goed, dus het is speciaal om hier goed te scoren. Ik had gehoopt om het tempo dat ik in de Condroz Rally had te kunnen bevestigen en dat is me goed gelukt. We hebben drie dagen hard aangevallen en het duel met Guillaume Dilley was heel amusant," vertelde de oudste van de broers de Mevius. Guillaume, de jongere broer, was ruim de snelste in R2 en in het Junior BRC.

Guillaume Dilley, die op de slotproef met een geblokkeerd gaspedaal te kampen had, viel met een halve seconde verschil naast het podium, maar hij toonde wel dat de Hyundai i20 R5 potentieel heeft in de Belgische rallysport. Kevin Demaerschalk behaalde een uitstekende vijfde plaats met de DS 3 R5 van J-Motorsport. De eerste wedstrijd met de Evo-kit leverde meteen de beoogde top 5 op. Zesde werd Adrian Fernémont, man van de streek, die zondag een paar kanontijden liet noteren. Helaas verloor de Ford-rijder teveel tijd door technische problemen (lekke band KP 1, stuurbekrachtiging KP 2, remproblemen,...) om nog dichter aan te sluiten vooraan. In elk geval remonteerde hij zondag Xavier Bouche, die de motivatie even verloor na zijn straftijd van een halve minuut.

Polle Geusens eindigde op de 8ste plaats na een erg regelmatige wedstrijd, waarin hij dicht bij zijn eerste besttijd kwam, maar in de slotfase verloor de Fiesta tijd door problemen met het differentieel. De Top 10 werd vervolledigd door Cédric De Cecco, die zondag even van de baan ging in Wartet en een remleiding scheurde, en Michaël Albert. Melissa Debackere en Edwin Schilt eindigden net buiten de Top 10.

Cédric Cherain was aanvankelijk ook mee in strijd voor de zege, maar de Citroën-rijder moest van bij het begin in de achtervolging, na een foutje op de Citadel. In Mohiville ging hij, mede door een lekke band, over de limiet. De wagen ging rond en daarbij werd de uitlaat beschadigd. Omdat de bemanning vervolgens bedwelmd werd door uitlaatgassen, zette Cédric zijn Citroën noodgedwongen aan de kant, al speelde een straftijd van 1'40" ook een rol bij die beslissing. Benoît Allart, aanvankelijk mee in strijd voor het podium, ging al vroeg van de baan in Mohiville met de Skoda Fabia R5. Met een afgebroken wiel was de strijd meteen gestreden.

Bij de Juniors ging de zege, zoals al gezegd, naar Guillaume de Mevius, terwijl Pierre Vauterin, tweede, beloond werd met de Junior Award. In Historic maakte Robert Droogmans indruk door de leiding te nemen, ondanks koppelingsproblemen, tot de ontsteking van de Opel Manta 400 het liet afweten in Arbre. De zege ging zondag met ruime voorsprong naar Robin Maes met zijn prachtige BMW M3, terwijl Stefaan Prinzie, na een opgave zaterdag, de punten van de 4de plaats pakte, in het spoor van Gillot en Caprasse.

Onze foto's van een zonnig dagje in Jambes in omsterken vindt jehier!

Kunnen de PSA-bolides de Skoda's verslaan?

Het verschil tussen winst en verlies bedroeg in de Rally van Haspengouw, de openingswedstrijd van het Belgian Rally Championship, amper 4 seconden. In de Spa Rally zal het volgend weekend zo mogelijk nog spannender worden, want maar liefst 13 tenoren komen aan de start met een wagen uit de topklasse, terwijl er verder nog een paar outsiders zijn. Kris Princen start als leider in het BRC als favoriet, maar deze keer staan er een reeks rivalen trappelen om de Skoda van de zege te houden op het technische en uitdagende parcours rond Spa.

Vrijdagavond gaat de wedstrijd meteen in het donker van start, wat de moeilijkheidsgraad op de proeven op en rond het circuit van Spa-Francorchamps meteen een stuk verhoogt. Zaterdag zorgt de fameuze "Clémentine", de mooiste gravelproef van ons land, voor een serieuze uitdaging. Kortom, wie na de 203 km tegen de chrono zaterdagavond in Spa als winnaar op het podium gehuldigd wordt, zal de zege niet gestolen hebben.

Kris Princen start met zijn Skoda Fabia R5 als favoriet, zeker na zijn zege in Haspengouw, maar ook Guillaume Dilley heeft geopteerd voor een Skoda Fabia R5. Na de beslissing om de Hyundai te verkopen, is de Brusselse vice-kampioen van 2015 extra gemotiveerd om zich te tonen. Samen met Vincent Verschueren, knap tweede in Haspengouw, zal hij de strijd aan gaan met Princen met gelijke wapens. En dan zijn er de twee "pechvogels" van Haspengouw, Melissa Debackere, die veel tijd verloor, en Benoît Allart, die een boom velde, die hopen op meer geluk met hun nieuwe Skoda Fabia R5.

Maar, in Spa wil Kevin Abbring zeker een gooi doen naar de overwinning met de Peugeot 208 T16 geprepareerd door DG Sport, het team dat de wedstrijd organiseert. Op de technische stroken wil de Nederlander het gebrek aan koppel van de Peugeot-motor compenseren. Cédric De Cecco kiest voor een gelijkaardige Peugeot, net als vorig jaar en opnieuw met steun van Peugeot Schyns.
We zijn ook benieuwd naar de chrono's van Cédric Cherain, die opteert voor een DS 3 R5 uit Italië, terwijl Kevin Demaerschalk opnieuw een kans krijgt met een DS 3 R5 van J-Motorsport. Demaerschalk wil zijn seizoen openen met een knalprestatie om zijn partners te overtuigen. Ook Armand Fumal kiest voor een DS 3 R5.

Nog outsiders zijn de Ford-rijders, aangevoerd door Adrian Fernémont, die vorig jaar al bewees een Top 5 te kunnen ambiëren met de Fiesta. Pieter-Jan Maeyaert debuteert op nationaal niveau met een gloednieuwe Fiesta R5, nadat hij zijn eerste meters in de RS van Moorslede bekroonde met een mooie derde plaats.

Naast de R5's, mogen we vooraan in de top 10 zeker ook de Mini RRC van Guino Kenis verwachten, die met vertrouwen zal starten na zijn Top 5 in Haspengouw. Michaël Albert kiest voor het brute geweld van een echte Skoda Fabia WRC.

Als het mooi weer blijft, dan kunnen de Porsches zich ongetwijfeld ook mee in de strijd voor de top 10 mengen. De 997's GT3 van Patrick Snijers, Marc Duez, Fred Bouvy en Jochen Claerhout zijn er zeker klaar voor.

Verder is het uitkijken naar de snelle Mitsubishi's van Steve Vanbellingen, Jimmy D'hondt en vooral Ludovic Sougnez, maar ook naar de strijd in RC3 tussen de Renault Clio R3T van Florian Jupsin en de DS 3 R3T's van Bastien Rouard, Pierre Hubin en Amaury Molle. Voor spektakel zal Kevin Hommes zorgen met zijn BMW M3.

Spektakel verzekerd op alle niveaus in de Spa Rally !

info: www.sparally.be

Amper 4 seconden verschil

De eerste manche van het Kampioenschap van België Rally 2017, de Rally van Haspengouw in en om het Vlaams-Brabantse Landen, werd van start tot finish gedomineerd door de lokale favoriet. Kris Princen, genavigeerd door Landenaar Peter Kaspers, reed van start tot finish aan de leiding met zijn fonkelnieuwe Skoda Fabia R5. Naar goede gewoonte, want twee jaar geleden debuteerde hij in Haspengouw ook met winst toen hij overstapte naar de nieuwe Peugeot 208 T16. Het podium werd vervolledigd door Vincent Verschueren met een gelijkaardige Skoda Fabia R5 en Kevin Abbring die met een Peugeot 208 T16 aan de start kwam.

Toch maakte Princen het onverwacht en onbedoeld nog erg spannend. Terwijl de leider al met zijn gedachten bij de champagne was, realiseerde Vincent Verschueren een kanontijd. Verschueren strandde op 4"8 van de leider, terwijl Kevin Abbring tot op 13" naderde.

"Het was geen gemakkelijke wedstrijd, maar ik wist gewoon dat onze Skoda Fabia R5 beter was dan de Peugeot. We hebben met onze Fabia R5 meer koppel bij het uitkomen van de bochten, de motor is sterker en de wegligging is beter. Nadat ik tijdens de eerste ronde het verschil kon maken, heb ik vervolgens de wedstrijd gecontroleerd. Ik ging bewust niet te diep snijden in de bochten om lekke banden te vermijden. Maar, wanneer je gas lost met dit soort wagen, dan verlies je bakken tijd...," vertelde winnaar Kris Princen, die met het nummer 1 op de Skoda van start ging en die meteen ook de leiding neemt in het Belgisch kampioenschap.

De tweede plaats ging na een spannend duel naar Vincent Verschueren, eveneens met een Skoda Fabia R5. De Oost-Vlaming was daarmee heel tevreden: "Ik heb het verloren door een slechte bandenkeuze. In de eerste ronde had ik te weinig opgesneden banden, terwijl ik voor de tweede ronde teveel profiel had, terwijl het toen droger was."

Kevin Abbring, genavigeerd door achtvoudig Belgisch rallykampioen Pieter Tsjoen, kwam niet verder dan de derde plaats. "In de eerste ronde hebben we een foutje gemaakt wat ons 17" heeft gekost. Ik maakte een kleine schuiver in een veld. Daarna hebben we het maximum uit de Peugeot gehaald, maar we kwamen iets te kort in vermogen en koppel bij het uitkomen van de haakse bochten..."

Bert Cornelis werd knap 4de bij zijn debuut met de ex-Verschueren DS3 R5, ondanks een schuiver op de derde proef in Heers. Guino Kenis bekroonde een sterke wedstrijd met de 5de plaats in zijn Mini RRC: "Als ik zie wie er voor ons geëindigd is, dan ben ik heel tevreden. Ik verloor veel tijd in de eerste ronde, maar daarna ging het veel beter."

Melissa Debackere verloor bijna 3 minuten door een schuiver op de derde proef, waarbij ze met haar Skoda vast zat op de talud. Ze werd nog zesde. Andere schuivers hadden meer gevolgen. Benoît Allart velde met zijn Fabia R5 een boom op de vierde proef, terwijl Polle Geusens op de tweede proef een kleine slipper maakte die enkele proeven later tot zijn opgave zou leiden omdat de radiator stuk was en de motor daardoor warm was gelopen. Jonas Langenakens haalde wel de finish, maar hij stond 14 minuten stil na een schuiver op een talud in het begin van de wedstrijd.

De 7de plaats ging naar Franky Boulat, tevens winnaar van de M Cup, voor Christophe Verstaen, de snelste bij de voortrekkers. Steve Vanbellingen stuurde zijn Mitsubishi naar de zege in N4 en de 9de plaats algemeen, voor Bastien Rouard, de verrassing van de wedstrijd met zijn DS3 R3T.

Bij de Juniors stond er geen maat op Guillaume de Mevius, 11de algemeen, net voor de winnaar in Historic, Gunther Monnens, die met zijn Escort RS 3 seconden bonus had op de BMW M3 van Robin Maes.

Bekijk onze foto's hier!

Eén van die ideeën…

Hoe begin je uit te leggen hoe zo’n project net op de valreep toch nog bevestigd raakt? “Zoals vaak, was het eigenlijk gewoon… één van die ideeën”, glimlacht Wim Doms, PR & Events Manager van Peugeot Belux. “Twee jaar geleden, toen we een glaasje dronken na de Condroz Rally, gooide Pieter het idee al eens in de groep dat hij wel eens een negende titel als copiloot zou willen halen, met een toppiloot aan het stuur. We hebben er toen allemaal even om gelachen. Maar toen we voor 2017 in gesprek raakten met Kevin, kwam dat idee weer boven water. En soms gebeurt het in de autosport dat alle stukjes gewoon op hun plaats vallen.”

Ideale formule voor iedereen

“Heel eerlijk: een paar maanden geleden stond het BRC zeker niet op mijn agenda”, vertelt Kevin Abbring. “Maar toen duidelijk werd dat ik voor 2017 naast mijn vaste test- en ontwikkelingswerk beschikbaar was voor een extra sportief programma, zijn de gesprekken met Peugeot Sport en Peugeot Belux eigenlijk als vanzelf begonnen. Eerst heel informeel, maar al snel werd alles concreet, en het resultaat is deze formule geworden! Pieter kende Peugeot Sport Belux natuurlijk al van zijn tijd in de 208 T16, maar zat eerder ook al naast mij als navigator en zo was ook die keuze heel bewust. Ik vertrouw hem 100% naast me, en bovendien kent hij de Belgische rally’s als geen ander. Conclusie: deze formule past gewoon perfect voor iedereen, en ze past vooral echt bij dit team, waar alles niet alleen sportief en professioneel perfect is geregeld, maar waar iedereen ook een heel eerlijke passie voor onze sport deelt. Ik kijk echt uit naar het seizoen dat we samen gaan beleven, op menselijk én sportief vlak!”

7 wedstrijden voor… 1 titel !

“Ik was er misschien vrolijk om aan het lachen toen ik destijds sprak over een negende titel als copiloot, maar met Kevin Abbring aan het stuur van een 208 T16… Ik moet zeggen dat het ineens een heel stuk ernstiger lijkt”, vertelt Pieter Tsjoen, de meest gelauwerde copiloot (ja hoor!) van het BRC. “Maar laten we wel even met twee voeten op de grond blijven: de concurrentie in België is ijzersterk, en we zullen verdraaid snel een ritme moeten vinden tegen veel meer op elkaar ingespeelde teams dan wij. Winnen wordt een hele opgave, maar de ambitie en zeker de honger om achter de eerste overwinningen aan te gaan, zijn er zeker!”

Het programma van Kevin en Pieter omvat zeven wedstrijden van het Belgian Rally Championship, te beginnen met de Rally van Haspengouw volgende week!

Met Kevin Abbring en Peugeot erbij krijgen we een prachtige affiche

In de slotzin van ons vorige bericht over de Rally van Haspengouw schreven we dat een invoerder op het allerlaatste moment nog een kleine verrassing in petto kon hebben. De hoop van toen is omgezet in een concreet project. Peugeot België-Luxemburg heeft immers aangekondigd dat een tweede 208 ingezet zal worden, naast de wagen in de kleuren van het RACB Junior Team van Guillaume de Mevius en Louis Louka. Maar, deze keer is het geen R2, maar de ronkende 208 T16 die twee jaar geleden op het hoogste schavotje stond in de openingsmanche van het Belgisch rallykampioenschap. Bovendien wordt de Peugeot bemand door een topteam tijdens het laatste weekend van februari, want als piloot werd Kevin Abbring aangetrokken, de voormalige fabriekspiloot van VW en Hyundai in het WRC, terwijl Pieter Tsjoen opnieuw met plezier de nota's zal lezen. Peugeot Belux en DG Sport twijfelen niet om de uitdaging aan te gaan tegen een armada Skoda Fabia's R5, bestuurd door Kris Princen, Vincent Verschueren, Melissa Debackere en Benoît Allart.

De strijd voor de overwinning belooft erg spannend te worden. Ook in de M Cup mogen we een spannend wedstrijdverloop verwachten, want de Nederlander Jan Nijhof (M3) en vooral Brecht Hoorne met een BMW Compact hebben zich ook nog ingeschreven. Bij de Juniors vermelden we de komst van drie jongeren die zich op het laatste moment hebben ingeschreven. Na een matig seizoen, wil Andy Dewallef (Opel Adam R2) bewijzen dat hij niet toevallig Junior Kampioen werd in 2015. Grégoire Munster, de zoon van Bernard, maakt zijn debuut met een gelijkaardige wagen in de Rally van Haspengouw. Johan Jalet zal hem navigeren. En Pierre Vauterin mikt op een podiumplaats in het Junior BRC.

Al deze jongeren zullen het opnemen tegen een prima referentie, want Adrian Fernémont zal van de partij zijn in R2 met een Ford Fiesta Junior. Hij wil het potentieel tonen van de wagen die als basis gebruikt zal worden voor de Belgische Fiesta Trophy. Nog een opvallende naam met een Ford Fiesta in Haspengouw is Erwin Mombaerts, die de omgekeerde weg van Pieter Tsjoen volgde, van copiloot naar piloot.

Met 35 inschrijvingen in het RACB Criterium en een vergelijkbaar aantal deelnemers in de Regularity, is het startveld van de Rally van Haspengouw goed gevuld. Aan kwaliteit alvast geen gebrek. Wat kunnen we meer wensen, behalve mooi weer, om er een spannende en aangename rallydag van te maken op zaterdag 25 februari in de omgeving van Landen.

Kevin Abbring met nieuwe i20 R5 als voorwagen

In 2013 keek de rallywereld reikhalzend uit naar de Ypres Rally, want de nieuwe categorie R5 werd er gepresenteerd in de vorm van een testsessie op ware grootte van Thierry Neuville en Kris Meeke met de ontwikkelingswagens van Ford en Peugeot. Drie jaar later is de categorie R5 uitgegroeid tot een wereldwijd succes. De Kenotek Ypres Rally werd vorig jaar gewonnen door Freddy Loix met de Skoda Fabia R5, de opvolger van de legendarische Fabia Super 2000, en dit jaar verwacht de organisatie een dertigtal topwagens van de R5-categorie. Maar, ook buiten de eigenlijke wedstrijd zal de R5 centraal staan, want Hyundai Motorsport heeft beslist in de Kenotek Ypres Rally een test op ware grootte af te werken. Kevin Abbring zal de New Generation i20 R5 als openingswagen over de Ieperse klassementsproeven sturen.

Het wordt het allereerste publiek optreden van de Hyundai i20 R5 en voor de gelegenheid bouwt Hyundai Motorsport een nieuw chassis, zodat de wagen die in Ieper zal rijden heel nauw aansluit bij de definitieve homologatieversie. Bovendien zal de Hyundai een specifieke decoratie krijgen voor deze wedstrijd, ontworpen door een Nieuw-Zeelandse rallyfan. Kevin Abbring zal de wagen in Ieper besturen. Voor de jonge Nederlander een mooie gelegenheid om zijn snelheid nog eens te tonen, al blijft hij dit jaar best wat langer op de baan dan vorig jaar, toen hij vrijdagavond als leider al over de kop ging.

Andrea Adamo, de manager van de Customer Racing Department van Hyundai Motorsport, bevestigde dat het een cruciaal weekend wordt voor de New Generation i20 R5: "Ieper is het perfecte decor voor het eerste publieke optreden van de i20 R5. Het is een groot evenement, de proeven zijn heel uitdagend en stellen de wagen grondig op de proef en we zullen onze nieuwe R5 voor duizenden fans kunnen presenteren. Het blijft natuurlijk een testsessie. De proeven in Ieper verschillen grondig van de asfaltproeven die we in de vorige maanden gebruikt hebben om de i20 R5 te testen."

Laatste Nieuws

Prev Next