Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zondag, 22 Oktober 2017

logo rally online

006

Houden de Ascona's 400 van Prinzie en Hermann stand?

In het Historic Belgian Rally Championship staat met de East Belgian Rally de voorlaatste wedstrijd van 2017 op de kalender. Op zaterdag 30 september wachten 13 uitdagende en snelle chronoritten in de Oostkantons. Op het natuurlijke parcours gaat de titelstrijd tussen Stefaan Prinzie en Robin Maes verder, maar voor de overwinning zijn er veel meer kanshebbers.

Deze keer is Paul Lietaer, dit jaar al drie keer aan het feest, niet van de partij, maar Stefaan Stouf kan de fakkel overnemen. De vishandelaar bewees in Roeselare dat zijn Ford Sierra Cosworth ook bijzonder snel is. Alleen ontbreekt voorlopig de betrouwbaarheid om die eerste zege binnen te halen. Rainer Hermann is een andere grote kanshebber. De veteraan is voor eigen publiek altijd bijzonder snel met zijn Opel Ascona 400.

Hermann is de ideale referentie voor Stefaan Prinzie, die met een gelijkaardige Opel Ascona 400 zijn leidersplaats in het kampioenschap verdedigt. Prinzie kan nog één keer vol scoren, want dan heeft hij zijn maximale 7 resultaten behaald en kan hij enkel nog zijn minst goede score verbeteren in de Condroz. Robin Maes, die moest opgeven in Roeselare, volgt op 15 punten, maar de BMW-rijder kan nog twee keer scoren. Alles blijft dan ook mogelijk.

Een andere schaduwfavoriet is Mats Van Den Brand met zijn BMW M3 E30. De jonge Nederlander heeft dit seizoen al erg snelle chrono's gereden.

Frank Baert trekt naar de Oostkantons met zijn Ford Sierra. Arthur Kerckhove verdedigt zijn mooie 5de plaats in het kampioenschap met zijn Escort Pinto. Ook Bob Kellen, Jochen Platton, Tom Nemegheer en Sascha Oosterlinck kiezen voor een "good old' Ford Escort. Pierre Jamin zorgt voor de afwisseling met zijn Daf 66 Marathon.

Na een lange zomerstop kwamen Mats van den Brand en zijn navigator Eddy Smeets afgelopen weekend aan de start van de Historic Short Rally Kasterlee. Na de ELE Rally in juni, waarin de vers opgebouwde BMW M3 kampte met wat motorische problemen, werd de auto weer volledig nagelopen voor de tweede helft van het seizoen.

Het duo stond te popelen om weer gezamenlijk in een rally auto te kunnen stappen en doel voor de wedstrijd was duidelijk: de overwinning in het historics klassement en een goede klassering in het algemene klassement. De wedstrijd begon wat lastig voor Mats vd Brand en Eddy Smeets doordat de BMW kampte met wat kleine technische problemen. Desondanks werd er op de eerste klassementsproef een derde tijd in het historics klassement op de klokken gereden, waardoor Mats besloot, ook op de volgende klassementsproeven, in hetzelfde tempo door te rijden om zodoende zowel de schade aan de auto als in het klassement te beperken.

Na de service, waarin door het serviceteam het probleem met de motor van de M3 vakkundig werd verholpen, gingen ze op jacht naar de eerste plaats in het historics klassement. Door scratches te rijden op alle klassementsproeven verkleinden ze hun achterstand, met nog één klassementsproef te gaan, tot 10 seconden. Op die laatste klassementsproef gingen Van den Brand en Smeets nog eens vol in de aanval wat tegen het einde van de proef resulteerde in een flinker schuiver.

“Dat was één van de meest memorabele schuivers in mijn carrière,” vertelt navigator Eddy Smeets. “Een spin met 180 kilometer per uur was eigenlijk net teveel van het goede. Met een beetje geluk maar nog veel meer stuurmanskunst wist Mats de auto op de weg te houden en konden we onze weg gelukkig vervolgen,” vervolgt de ervaren navigator.

Ondanks de flinke schuiver wist het duo toch weer een scratch bij de historics op de klokken te rijden en waren ze 15 seconden sneller dan de eerste concurrent. Door die snelle tijd op de laatste klassementsproef pakten ze niet alleen de eerste plaats bij de historics maar ook nog eens een zevende plaats algemeen.

“Het was heerlijk om de M3 weer eens op volle snelheid de sporen te kunnen geven. We kwamen voor de overwinning en dat is, ondanks wat kleine problemen, gelukt. Op de laatste klassementsproef werd het nog wel even spannend. In een lange bocht naar rechts kwamen we wat in de berm terecht en spinde we op hoge snelheid. Gelukkig wist ik de auto op de weg te houden, was het tijdverlies minimaal en pakten we alsnog de overwinning. Wat een geweldige auto is die M3 toch om te rijden,” aldus een zeer tevreden Mats van den Brand.

Kampioensduo terug op de rallypaden

Aanstaande vrijdag en zaterdag wordt de thuiswedstrijd voor Mats van den Brand, de ELE Rally, verreden. Na in 2015 in de Drive DMACK Fiesta Trophy te hebben gereden met Martijn Wydaeghe zal Mats tijdens de aanstaande ELE Rally weer worden genavigeerd door Eddy Smeets.

Het duo reed in 2013 naar het kampioenschap in de Nissan 350Z Challenge en scoorde in 2014 meerdere overwinningen in de Ford Fiesta Sport Trophy . Het uiteindelijk hoogtepunt werd de kwalificatie voor de Drive DMACK Fiesta Shootout tijdens de WRC Duitsland wat Mats van den Brand uiteindelijk zijn plek in de Drive DMACK Fiesta Trophy 2015 opleverde.

Aan het einde van 2014 kozen beide heren hun eigen weg voor het nieuwe seizoen maar nu, voor de ELE Rally, hebben ze toch weer besloten samen te gaan rijden. Het wapen waarmee het duo zal gaan rijden is de nieuw opgebouwde Mirraceline.nl BMW E30 M3. Ze keren hiermee terug naar hun roots, een achterwiel aangedreven rallyauto met lekker veel vermogen.

“Het is een zeer hectisch voorjaar geweest waarin ik ontzettend veel op pad ben geweest. Samen met mijn vader, Erik, Dre, Jurgen en Wilco heb ik de BMW E30 M3 weer helemaal opnieuw opgebouwd. De afgelopen week is de bouw van de auto volledig afgerond en hebben we ook al even kunnen testen. Ik moet zeggen, het was heerlijk om weer in een rallyauto te kunnen rijden. Hoewel de samenwerking vorig jaar met Martijn erg prettig was ben ik ook erg blij nu weer samen met Eddy te kunnen rijden. We hebben samen al erg veel meegemaakt en hebben in het verleden laten zien samen snel te zijn. Doel voor de ELE Rally is uitrijden maar vooral erg veel lol hebben. We gaan aan het eind van de wedstrijd wel zien op welke positie we zijn gefinisht,” aldus Mats van den Brand.

“Ik heb ontzettend veel zin om terug met Mats aan de slag te gaan. Door allerhande omstandigheden scheidden onze wegen zich eind 2014... Maar één jaartje later hebben we elkaar terug gevonden. Met de Nissan (kampioen in de 350Z Challenge in 2013) en de Ford (vice-kampioen Fiesta R2 Challenge in 2014) beleefden we mooie momenten samen. En Mats blijft gewoonweg één van de snelste rijders die ik ooit navigeerde. Ik ben er vrij zeker van dat de goeie klik tussen ons héél snel terug zal zijn en dat we ons met de BMW M3 zullen laten opmerken: eerst in zijn thuiswedstrijd (ELE rally) en daarna ook in Las Vegas Ieper FIA historic, “ sluit Eddy Smeets af.

De afgelopen maanden heeft Verkooijen Rally Sport gebruikt om het project met KNAF Talent First rallytalent Mats van den Brand te evalueren en af te ronden. Het succesjaar 2014 met de Ford Fiesta R2 van Verkooijen Rally Sport (VRS) kreeg dit seizoen vooral dankzij het samenwerkingsverband met en de inzet van VRS een vervolg in de Drive DMack Fiesta Trophy (DDFT). De deelname aan 5 WRC rallys is voor ons om zowel sportieve als menselijke redenen uitgelopen op een teleurstelling. Het heeft ons doen besluiten om de samenwerking met Mats van den Brand te verbreken en voor 2016 een nieuwe uitdaging aan te gaan in de historische rallysport.

Met de Ford Fiesta R2 van VRS behaalde Mats van den Brand onder onze begeleiding vele successen. Naast 5 overwinningen in de Nederlandse Fiesta Trophy etaleerde hij zijn talent bij zijn WK-debuut tijdens de WK-ronde van Duitsland. Als privateer eindigde Mats van den Brand met de VRS Fiesta R2 als tweede in de Drive DMack Fiesta Trophy (DDFT) en als beste privérijder. Daarna volgde een volgend succes met het winnen van de Drive Dmack Shoot out. De hoofdprijs vormde deelname aan 5 WRC Rallys binnen de Drive Dmack Fiesta Trophy 2015, een initiatief van Ford huispreparateur M-Sport.

Volgende fase

Vooral door de financiële inbreng van het NOC*NSF via de Stichting KNAF Talent First, M-Sport, een bijdrage van enkele persoonlijke relaties van de jonge rijder, en met name de sponsors van Verkooijen Rally Sport werd een toereikend budget bij elkaar gebracht voor deelname aan de DDFT, de kweekvijver voor rallytalenten uit de hele wereld met gelijkwaardige Ford Fiesta’s R2 Ecoboost. Dit gaf vorm aan de volgende fase in het project om KNAF Talent First talent Mats van den Brand in de spotlights te zetten bij de fabrieksteams.

De kalender werd gevormd door WK-rally’s in Portugal (gravel), Polen (gravel), Finland (gravel), Duitsland (asfalt) en als afsluiter Spanje (gravel én asfalt). De afsluiting van het rallyproject van Verkooijen Rally Sport eindigt in een zware teleurstelling. De resultaten bleven veelal ver beneden het kunnen van de jonge rijder door een mix van onervarenheid, het ontbreken van gravelkennis en dikwijls te gretig mee willen doen met meer ervaren rallyrijders. Het resulteert in twee crashes, waarbij ook een Ford Fiesta werd afgeschreven. Enkel tijdens de WK Duitsland werd een goede prestatie neergezet met een tweede plaats in de Drive Dmack Fiesta Trophy.

Nieuw rallyproject

De tegenvallende resultaten van Mats van den Brand in combinatie met zijn gedragingen richting en beschuldigende uitlatingen over Verkooijen Rally Sport, hebben niet bijgedragen aan de verstandhouding tussen beide partijen. Dit heeft geleid tot het besluit van Stichting Rally Racing Oirschot en Verkooijen Rally Sport om de samenwerking met Mats van den Brand te beëindigen. Na een korte rustperiode kijkt VRS alweer vooruit naar een nieuw rallyproject en naar nieuwe uitdagingen. Wij denken aan een uitdaging in classic en/of historische rally-evenementen met een eigen rallybolide.

Wat betreft het merk auto hebben we een sterke voorkeur voor Nissan/Datsun, het merk waarmee we onze autosport activiteiten zijn begonnen. Begin 2016 hopen we een keuze te maken, om vervolgens te kunnen beginnen met het (om)bouwen van een straatauto of bestaande rallybolide. Ons doelis om medio 2016 klaar te zijn zodat Nelis en Bas op nationaal niveau kunnen starten in een classic rally. Binnenkort geven we meer informatie omtrent de vorderingen van ons nieuwe project.

Langs deze weg willen we graag al onze trouwe sponsors en relaties bedanken voor hun jarenlange bijdrage en ondersteuning. Wij wensen al onze sponsoren en relaties, net als alle andere mensen, een goede start van 2016 met veel geluk, gezondheid en positiviteit!

Laatste Nieuws

Prev Next