Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Maandag, 21 Augustus 2017

logo rally online

006

Met Pieter-Jan Maeyaert kreeg de Rallysrpint van Oe-kene een verwachte en tevens populaire winnaar. Tevens werd het een dag die voor de toeschouwers en de rijders best als amusant bestempeld kan worden. Voor de TBR organisatie was het opnieuw allesbehalve van-zelfsprekend. Er was weer een opeenvolging van incidenten en ongevallen en dat hakte ernstig in op het tijdschema. Vooral de rijders moesten dat ontgelden want zij dienden soms lang aan te schuiven in een brandende hitte. De toe-schouwers en de VIP’s kwamen er beter vanaf want in deze editie werd er immers een heus publiekspunt ingericht aan de Kantinestraat en Ieperstraat, met drankentent, catering en uitgebreid zicht op de proef. Zeker voor herhaling vat-baar!

“We zijn van bij het begin ten aanval getrokken”, vertelde winnaar Pieter-Jan Maeyaert achteraf. “Maar eerlijk gezegd had ik niet verwacht dat ik onmiddellijk zulke grote kloof zou slaan. Het parcours lag er tenslotte toch zeer glad bij. Nu goed, dat zijn omstandigheden die voor iedereen gelden. Ik ben zeer tevreden dat ik hier in de eigen gemeente kon winnen. Na ons goede resultaat in Ieper geeft dat toch extra vertrouwen om te weten dat de wagen in topconditie staat.” Voor Leonie Dewulf, dochter van de trouwe sponsor (Motul) werd het een leuke vuurdoop. De jongedame mocht mee in het rechterstoeltje en was toch wel onder de indruk. “De snelheid, vooral dan in de bochten, was echt wel hoog. Veel nota’s moest ik niet lezen want Pieter-Jan kent de baantjes hier van buiten. Het spel met de aanmeldingen en de tijds-controles moet ik als co nog onder de knie krijgen, maar dit smaakt zeker naar meer. Eerst de studies, en dan zien we wel binnen een paar jaar!”

Steve Bécaert meldde zich in Oekene dan toch met een Citroën DS3 R5. Niet de wagen waarmee hij in Ieper crashte, waardoor het lange tijd niet zeker was dat hij in deze wedstrijd wel zou starten. “De wagen van Ieper, die was voor de vuilbak”, meldde Steve na de laatste lus. “Ik heb vandaag nog altijd wat pijnlijke ribben, maar ik kwam hier niet voor de winst. Er zijn punten te verdienen voor het VAS kampioenschap en ik wil de wagen mooi aan de finish brengen om dan met een gerust gevoel op verlof te kunnen vertrekken. Dus, ik ben heel tevreden met mijn tweede plaats hier! En eerlijk gezegd, zelfs al was ik in goede conditie, dan nog is het twijfelachtig of ik Pieter-Jan het moeilijk had kunnen maken.”

En dan was het tijd voor een resem aan ereplaatsen. Laten we eerst Steven Dolfen vermelden. Een hele dag goed aan de slag met de (Bulgaarse) Clio R3 Max en met een 5de plaats algemeen (4de in de Divisie 3) als beloning. “Vooral blij dat we ons kunnen tonen. De wagen stond in Ieper nog helemaal niet op punt en dan rij je mee op een 60ste positie. Hier draaien we toch mooie tijden en we strijden met Kjell Vandenberghe die hier vandaag een fantastisch goede wedstrijd rijdt.” Paul Lietaer bracht de Ford Escort binnen op de vierde plaats en was daarmee met overschot de winnaar bij de Historics. Eenzelfde scenario voor Stefaan T’Joens, die de Megane RS naar een makkelijke zege loodste in de Divisie 1-2. “Tja, ik nodig de mensen uit om het tegen ons op te nemen”, zei hij aan de finish. “Meer concurrentie is natuurlijk leuker. Met meerdere voor de zege strijden is al-tijd plezanter.” Het duo Benouwt-Callewaert tenslotte mocht de zege binnenhalen in de Divisie 5, Yopungtimers, met de mooie Peugeot 309 GTi.

Een leuke anekdote was de deelname van vader Pascal en dochter Alanis Clarys. “Ze wilde al lang eens een rally mee-rijden en nu ze gaat studeren was dit de ideale gelegen-heid om dit eens te doen”, aldus Pascal Clarys. Met de Opel Kadett D mochten ze de hele dag als allerlaatste deelne-mer over de proeven. Maar laatste werden ze bijlange niet! Uiteindelijk kwam het vader-dochter duo aan op de 35ste plaats algemeen, met de winst in de divisie 4 (historics), klasse 2 er bovenop.

De deelnemers aan het VAS regionale rallykampioenschap mogen nu even uitrusten en hernemen de competitie op 15 augustus, met de Rally van Staden.

 

De Ypres Rally 2017 was een van de sterkst bezette edities van de voorbije jaren. Met 35 R5's aan de start en de komst van de voltallige Britse rallytop, was het startveld ronduit indrukwekkend in de Kattenstad. In zijn eerste Ypres Rally bij het moderne geweld, reed Pieter-Jan Maeyaert een sterke en regelmatige wedstrijd, bekroond met de 13de plaats, goed voor de punten van de 6de plaats in het Belgisch kampioenschap.

De voorbereiding verliep door de drukte op het bedrijf nogal moeizaam voor Pieter-Jan, die het in Ieper zonder zijn vaste copiloot Yves Dewulf moest doen. Yves, herstellend van een ongeval, werd vervangen door Bert Feys. Nochtans was het gevoel van Pieter-Jan goed na de Qualifying Stage, waar hij slechts de 28ste tijd reed.

"Onze chrono weerspiegelt niet de werkelijke prestatie. Tijdens de verkenningen had ik al een goed gevoel en op de Qualifying Stage reed ik met vertrouwen. We waren op weg naar een tijd rond de 15de plaats, maar op de Markt in Nieuwkerke had Philip Cracco de strobalen geraakt, waardoor ik verrast werd. Ik geraakte niet in één keer rond op de handrem, waardoor ik nogal wat tijd verloor. Dat was het verschil tussen een mooie tijd en deze 28ste plaats," vertelde Pieter-Jan, die vrijdagavond de eerste etappe kon afsluiten op de 18de plaats.
"Het was verrassend glad en ik ben rustig begonnen," vertelde Maeyaert. "We zitten in het spoor van Didier Duquesne en we volgen kort achter Davy Vanneste en Cédric De Cecco. Dat lijkt me een mooi groepje om mee te strijden."

Zaterdag ging Pieter-Jan verder op zijn elan, met hier en daar een spannend momentje. "In de eerste ronde was er die fameuze jump op de Kemmelberg, maar we hadden vooral een hachelijk momentje in een snelle bocht in 5de versnelling. Halfweg de bocht besefte ik dat het eigenlijk geen 'à fond' was. De wagen brak flink uit in vijfde versnelling, maar gelukkig had ik de juiste reflex om extra gas bij te geven..."

Met een prachtige 11de tijd algemeen, rukte de Ford-rijder op naar de 13de plaats. Een positie die hij tot de finish zou behouden.
"En daar ben ik heel tevreden mee," vertelde Pieter-Jan Maeyaert. "Het was mijn eerste Ieper met een topwagen en we hebben weer veel bijgeleerd. We eindigen niet zo ver achter Davy Vanneste, die veel meer ervaring heeft met zijn Fiesta R5 en we eindigen voor Didier Duquesne met zijn Fiesta RRC. Ik voel me steeds beter in de Ford Fiesta R5 en dat was onze doelstelling hier in Ieper."

"Wervik gaf me vertrouwen..."

Na de Rally van Wervik, was het vertrouwen toegenomen bij Pieter-Jan Maeyaert om in Ieper zijn progressie met de Ford Fiesta R5 verder te zetten. Maar, door de drukte op het werk is het niet zo makkelijk om de vereiste rust en concentratie te vinden in de aanloop naar de topwedstrijd.

"Het bouwverlof is in aantocht en daardoor is het razend druk in onze zaak.Daardoor heb ik geen tijd om te gaan testen en op dit moment zit mijn hoofd meer bij mijn werk dan bij de rally. Maar, vanaf woensdag moet mijn hoofd volledig bij de verkenningen zitten," vertelt Pieter-Jan eerlijk.

Pieter-Jan staat ook niet ingeschreven met zijn vaste navigator, Yves Dewulf. "Nee, ik zal in Ieper rijden met Bert Feys, een van de weinige piloten met ervaring die nog vrij was. Yves heeft een zwaar verkeersongeval gehad. Hij herstelt gelukkig goed, maar Ieper komt te vroeg..."

Sportief gesproken, ging het in Wervik best goed voor Pieter-Jan Maeyaert. De Ford-rijder deed vertrouwen op voor de grote afspraak in Ieper.
"In de Wallonie had ik geen goed gevoel. In Wervik begon ik met een te zachte afstelling aan de wedstrijd en verloren we nog een 15-tal seconden door de sortie van Achiel Boxoen, maar daarna vond ik steeds beter mijn draai. In de slotronde draaiden we een paar tijden dicht bij de scratch. Ik denk dat we nu een goede afstelling hebben gevonden waarmee ik me goed voel. Na die prestatie wil ik de Fiesta verder onder de knie krijgen in Ieper."

De geruchten over een andere wagen blijken dus voorbarig en ongegrond.
"Er waren inderdaad al geruchten over een Porsche, maar dat is voorbarig. Ik heb er aan gedacht, want met een R5 rijden vergt veel tijd en inspanningen. Je moet veel kilometers maken om vertrouwen te krijgen in de wagen en om de juiste afstellingen te vinden. Er komt veel bij kijken en de verwachtingen liggen ook hoger. Ik wil dat rally een ontspannende hobby blijft. Rally mag me geen stress bezorgen en dat was niet altijd het geval de voorbije weken. Maar, Wervik gaf me weer een goed gevoel, dus in Ieper ga ik proberen die progressie verder te zetten. Zonder druk en zonder testsessie, want op de zaak is het ook razend druk. Alleen moet ik eerst mijn concentratie trachten te vinden..."

Pieter-Jan Maeyaert en Bert Feys starten dit weekend met het nr. 35 in de Ypres Rally.

Pieter-Jan Maeyaert verzorgt het spektakel
"Ik heb mijn draai nog niet gevonden..."

Pieter-Jan Maeyaert en Yves Dewulf trokken met vertrouwen en ambitie naar de Rally van Wallonië, de vierde manche van het Belgisch rallykampioenschap. De top-10 was de ambitie, maar door omstandigheden moest de bemanning van de blauwe Ford Fiesta R5 Evo tevreden zijn met de 19de plaats. Zondag koos Pieter-Jan voor het spektakel en werd niet meer naar de chrono's gekeken.

Voor Pieter-Jan Maeyaert was het begin van de wedstrijd redelijk teleurstellend. De verschillen waren veel groter dan verwacht, maar daar had de mechaniek een groot aandeel in. "We hebben een serieus probleem met de pop-off valve, die open is gegaan. We verliezen voortdurend vermogen," sakkerde Pieter-Jan zaterdagmiddag. "Verder schakelt de versnellingsbak niet goed. Ik krijg de versnellingen er niet altijd in, wat heel vervelend is om aan te vallen. Wellicht is een sensor stuk. Ik probeer echt het maximum uit de wagen te halen, maar we staan op een magere 20ste plaats...."

Maar, vooral het vertrouwen bleef achterwege op de snelle proeven van de Rally van Wallonië. "Het zijn heel snelle proeven in de buurt van Namen en ik heb het nog altijd moeilijk om vertrouwen te hebben in de snelle situaties. Ik kom uit een Escort met achterwielaandrijving die je moet zetten en op de achtertrein door de bocht moet zetten. De Fiesta R5 moet je zuiver op de voortrein insturen en dan moet je vol op het gas gaan, zodat de differentiëlen hun werk kunnen doen. Wanneer ik onderstuur voel, dan wil ik aan de handrem trekken om de auto te zetten. Ik heb nog niet de reflex om op de voortrein door te duwen. Op het onverhard speel ik ook teveel met het gaspedaal, terwijl je bij een R5 op het gas moet blijven zodat de differentiëlen hun werk kunnen doen. Nee, het is allemaal zo simpel niet," vertelde Pieter-Jan Maeyaert.

Zaterdagavond hadden Pieter-Jan en Yves heel wat tijd verloren, maar zondag bleven ze zich amuseren. Zelfs een beetje teveel, want Pieter-Jan koos voor het spektakel... "Ik had me voorgenomen om niet meer wakker te liggen van de tijden en me te amuseren. Dat ging goed, maar in de steengroeve bij de finish van Wartet verloren we een 15-tal seconden door een schuiver. In Naninne was ik ook veel te agressief op de jump. We zijn op de neus geland, wat me een bumper kostte. In de tweede ronde braken we zelfs de radiator... Maar, we hebben de fans wat spektakel gegeven door wat vaker aan de handrem te trekken. Ach, ik heb blijkbaar nog kilometers nodig om het beste uit de Fiesta R5 te halen," vertelde Pieter-Jan, van wie we zeker nog mooie tijden mogen verwachten met de Ford Fiesta R5 Evo in de volgende wedstrijden.

"Ik moet mezelf tijd geven"

Het Belgisch rallykampioenschap schakelt dit weekend een tandje hoger. Met de Rally van Wallonië staat, drie weken na de TAC Rally in Tielt, al de vierde manche van het Belgian Rally Championship op het programma. Op het snelle parcours rond Namen wil Pieter-Jan Maeyaert verder progressie maken met de Ford Fiesta R5, maar samen met Yves Dewulf wil hij vooral een resultaat realiseren dat zijn potentieel weerspiegelt.

"Het is razend druk in de zaak, want stilaan komt het bouwverlof in het verschiet. Door die drukte is het heel moeilijk om me vrij te maken, maar ik heb me toch goed kunnen voorbereiden. Uiteindelijk hebben we mooie tijden gerealiseerd in de vorige twee wedstrijden, maar dat bleek niet uit het resultaat. Ik had nooit gedacht dat ik in Tielt op een vierde plaats zou staan, maar uiteindelijk ging die mooie positie verloren. Deze keer wil ik zonder problemen finishen en een resultaat realiseren," vertelt Pieter-Jan, die zich wel de nodige tijd wil gunnen.
"Kijk, ik wil de kloof met de tenoren op termijn dichten. In Tielt verloren we 2" per km op de snelsten. Ik wil dat verschil verkleinen, maar de meeste mensen in mijn omgeving vinden dat ik mezelf meer tijd moet gunnen. Het was immers pas mijn tweede rally met de Fiesta R5. En na de wedstrijd bleek dat er effectief een probleem was met de pop-off in het slot van de rally, toen ik vermogen verloor."

De Rally van Wallonië gaat vrijdag van start met een showproef op de Citadel. Onverhard, dat ligt Pieter-Jan wel.
"Ik zal mezelf vrijdag wat moeten inhouden, want ik vind die passage op de Esplanade natuurlijk fantastisch. Ik zal moeten proberen om van de handrem af te blijven, want ik wil niet teveel tijd verliezen om zaterdag op een goede positie te starten," aldus Pieter-Jan, die samen met Yves Dewulf wil genieten op de snelle proeven.

"Ik heb nog maar een keer in de Wallonie gereden. Het ging goed, maar zondag moest ik opgeven door een technisch probleem, Het zijn prachtige proeven en ik denk dat we goed voorbereid aan de start komen. Met een top van 188 km/h zullen we het lastig hebben tegen bepaalde Porsches op sommige proeven, maar we gaan het beste van onszelf geven!"

"Een klein foutje verknalde het resultaat"

Wie puur naar de cijfers kijkt, zal niet onder de indruk zijn van de prestatie van Pieter-Jan Maeyaert en Yves Dewulf in de TAC Rally, de derde manche van het Belgian Rally Championship. Maar, het resultaat, een 28ste plaats algemeen, weerspiegelt helemaal niet het sterke optreden van het Ford-duo. Pieter-Jan was in gevecht voor het podium in Tielt toen een tik bij het snijden het resultaat. Maar, Pieter-Jan heeft in Tielt getoond dat hij het potentieel heeft om aan de sluiten bij de top met zijn Fiesta R5.

Vooraf had Pieter-Jan Maeyaert geen grote voorspellingen gedaan, maar de getemperde verwachtingen waren onterecht, want na de eerste lus van vier proeven stond de blauwe Ford Fiesta R5 al op een knappe 5de plaats algemeen. "Dit had ik echt niet verwacht, want ik mikte op het einde van de rally op een top 10," lachte Pieter-Jan. "Maar, het is wel erg glad, dus het blijft uitkijken. De afstellingen zijn uitstekend en als ik me goed voel, dan kan ik ook met vertrouwen aanvallen."

Na de opgave van Bert Cornelis rukt Pieter-Jan zelfs op naar de 4de plaats, met uitzicht op de derde plaats, op dat moment in handen van Tim Van Parijs met zijn Porsche. Maar, in de derde lus ging het helaas mis... "Op de 11de proef sneed ik diep in de bocht waar 's ochtends Melissa Debackere een draagarm op haar Skoda Fabia R5 brak. We kregen een zware klap op het voorwiel, waarbij de cardan brak. We hadden ook een lekke band, maar ik probeerde door te rijden tot de finish. Dat bleek niet haalbaar, want de stukken van de band beschadigden het koetswerk. Uiteindelijk zijn we toch gestopt en hebben we het wiel gewisseld. Omdat we de proef van de Poelberg ook traag moesten afwerken, verloren we meer dan 7 minuten..."

Het resultaat weerspiegelt geenszins de prestatie van Pieter-Jan en Yves. "Ik denk dat we ons hier getoond hebben. En dit was nog maar de tweede nationale wedstrijd meet de Ford Fiesta R5. Ik kijk al uit naar de Rally van Wallonië," besluit Pieter-Jan.

 "Het asfalt rond Tielt is erg glad"

Na het eerste nationale optreden met de Ford Fiesta R5 enkele weken geleden in de Spa Rally, zet Pieter-Jan Maeyaert zijn programma in het Belgisch rallykampioenschap dit weekend verder in het West-Vlaamse Tielt. De TAC Rally wordt een serieuze uitdaging voor Pieter-Jan, die genavigeerd zal worden door Yves Dewulf. 

Het zijn professioneel drukke tijden voor Pieter-Jan Maeyaert, maar woensdagavond en vooral vanaf vrijdag richt hij zijn aandacht volledig op de TAC Rally in Tielt. Na de opgave in de Spa Rally komt Pieter-Jan toch met vertrouwen aan de start in Tielt. "Hoewel de omstandigheden extreem waren in Spa, heb ik toch het gevoel dat we goed werk geleverd hebben op het vlak van de afstellingen. Het onderstuur was verdwenen, waardoor ik met meer vertrouwen aan kon vallen. In Tielt willen we een goede afstelling vinden voor droog weer. Vandaar dat de shakedown van woensdagavond belangrijk is," vertelt Pieter-Jan.

Die laatste test is zeker belangrijk, want voor copiloot Yves Dewulf worden het de eerste kilometers op snelheid in de Fiesta R5. "De eerste twee wedstrijden, Moorslede en Spa, heb ik gereden met Rik Snaet, die me tips kon geven over het rijden met een 4x4. Ik ben er zeker van dat het met Yves ook heel goed zal lukken. Woensdagavond kan hij alvast even wennen aan de hogere snelheid in de Fiesta R5," lacht Pieter-Jan, die met het nodige ontzag voor het parcours aan de start komt. Vorig jaar, bij zijn debuut in de TAC Rally, ging Pieter-Jan van de baan...

"De klassementsproeven rond Tielt zijn niet makkelijk. Het asfalt is erg glad en de grip is bijzonder wisselvallig. Vorig jaar, met de Escort RS, had ik echt moeite om vertrouwen te vinden in de remzones. De ene keer had ik overschot, terwijl het enkele remzones verder nipt kon zijn. Uiteindelijk ben ik van de baan gegaan, met nogal wat schade aan de wagen als gevolg. Na die sortie heb ik toch enig ontzag voor het parcours..."

De strategie is dan ook duidelijk: "Ik blijf voorzichtig. Ik wil in de eerste ronde de grip aftasten en voelen of we de juiste afstellingen hebben. Daarna kan het tempo verhoogd worden. Met zoveel R5's en een pak snelle Porsches aan de start, lijkt een Top 10 al een mooi resultaat. We zien zaterdag wel hoe hoog we kunnen mikken..."

Afspraak op 8 april in Tielt voor de 16 klassementsproeven van de TAC Rally.

"Veel geleerd en enkele veelbelovende tijden"

Na de test op snelheid in de RS van Moorslede, heeft Pieter-Jan Maeyaert zijn eerste grote afspraak met de Ford Fiesta R5 in het Belgisch rallykampioenschap niet gemist. De weersomstandigheden waren extreem lastig en uiteindelijk liet Pieter-Jan zich verrassen, maar zijn tijden op zaterdag bewezen dat hij veel progressie maakte aan het stuur van de Fiesta R5. Een 4de tijd algemeen op de Clémentine, tussen de grote jongens, dat kan tellen!

Vrijdagavond begonnen Pieter-Jan en Rik Snaet eerder voorzichtig aan de wedstrijd, met een 12de plaats. Logisch, want het duo had de rondkoers op het Circuit van Francorchamps niet kunnen verkennen. "Omdat we in Moorslede reden vorige week, hadden we niet de mogelijkheid om de proef te verkennen. We mochten de nota's van Adrian Fernémont gebruiken en we hebben zijn onboards bekeken, maar dat is niet hetzelfde. Het was echt niet makkelijk, zeker omdat we voor te zachte banden hadden gekozen."

Zaterdag viel de regen met bakken uit de hemel. Op de eerste proef liet Pieter-Jan zich even verrassen. Een kleine schuiver die veel tijd kostte... "Het was extreem glad en ik liet me even verrassen. Het grootste probleem was dat mijn deur niet meer dicht ging. Na 6 minuten konden we verder, maar ik moest met één hand de deur vasthouden. Het vertrouwen was even weg, maar toen mijn broer de deur dan toch dicht kreeg, beslisten we verder te rijden. En, gelukkig maar, want op de volgende proef reden we meteen een 4de tijd en stelselmatig kreeg ik meer vertrouwen en gevoel in de wagen."

Copiloot Rik voelde dat Pieter-Jan de wagen goed in de hand had. Met zijn wagenbeheersing reed Pieter-Jan, die voorheen geen ervaring had met een 4x4, de 4de tijd algemeen op de beroemde gravelproef op de Clémentine. "Op het onverhard van de Clémentine kon ik weer de 'Escort-style' hanteren. Een beetje spelen met de wagen op de achtertrein en show geven. Plezant en daarmee kwam ook het gevoel meer en meer terug. Uiteindelijk ben ik heel tevreden na deze wedstrijd, want we draaiden regelmatig tijden in de Top 5, voor piloten met veel meer R5-ervaring, zoals Demaerschalk, Melissa, Allart,..."

Helaas duurde de wedstrijd 4 proeven te lang voor het Ford-duo. In Wanne schoven ze een tweede keer van de baan. Deze keer definitief. "In een bocht schoof de Fiesta over de vier wielen. Ik dacht dat we er door zouden geraken, maar we kwamen een halve meter te kort. We schoven in een greppel. Ik probeerde er nog uit te geraken, maar de wagen zat goed vast. Jammer, maar de opgedane ervaring is veel belangrijker dan het verlies van de 9de plaats," aldus Pieter-Jan Maeyaert, die de rest van het Belgian Rally Championship zal afwerken met deze Ford Fiesta R5, te beginnen met de TAC Rally op 8 april.

Zondag 12 maart kondigde zich aan als een mooie lentedag en dat werd het ook. In en rond Dadizele werd de 16de editie van de Rallysprint van Moorslede onthaald op veel publieke belangstelling die genoot van heel wat spectakel op de vernieuwde proef en dit onder een fris lentezonnetje. 

Een beetje logischerwijze kwam Bernd Casier aan de start als grote favoriet. Nadat hij vorig jaar in extremis moest afzeggen kwam hij dit jaar zijn afspraak rechtzetten. Dankzij de inzet van voornamelijk Nick Degryse - ditmaal opnieuw copiloot van Tim Van Parijs - en heel wat lokale sponsors, kon Casier met navigator Brian Renier zijn Ford Fiesta R5 inzetten. Op een zeer snelle maar ook spektaculaire manier schoot de oranje getinte bolide bij momenten op de limiet over de wegen. Het mocht dan ook niet verwonderen dat hij in de eerste rit al meteen 9 seconden voorsprong nam op Van Parijs die ditmaal met de Degro Porsche 997 GT3 aan de start kwam. De wagen lijkt eindelijk verlost van de pechduivel... Pieter-Jan Maeyaert kon zich in laatste instantie nog inschrijven om zijn nieuwe Ford Fiesta R5 aan een grondige test te onderwerpen voor hij naar Spa trekt, en tikte op KP 1 aan als derde. Grootste pechvogel toen was Steve Bécaert die zijn programma van 10 wedstrijden met de DS3 R5 niet slechter kon beginnen. Hij viel al na enkele kilometers zonder remmen en sloot de proef af als... 66ste. Vincent Vermeeren klokte de vierde tijd, voor Paul Lietaer die meteen het commando nam in Historic. Steven Dolfen volgde op korte afstand.

Tijdens de tweede, derde en vierde ronde deed Casier telkens hetzelfde als tijdens de eerste passage. Namelijk de scratch klokken en seconden voorsprong bij elkaar sprokkelen. De 9 seconden werden er 22, na de derde proef nam hij 40" om uiteindelijk met net geen minuut voorsprong te kunnen winnen op de Porsche van Van Parijs, hoewel deze het in de derde ronde even warm kreeg toen de gracht héél dichtbij kwam. PJ Maeyaert maakte zijn leerproces met de Fiesta en Rik Snaet aan zijn zijde, tot een goed einde als derde algemeen. Vincent Vermeeren in de Lancer Evo 9 kon zijn vierde plaats van tijdens de eerste KP behouden en hield zo Paul Lietaer achter zich, wederom impresionant bezig met zijn Ford Escort MKII. Hij won in Historic voor Gunther Monnens (+22" - Escort) en Christophe Merlevede (+24" - M3). Beide heren werden 8ste en 9de algemeen. Tussen hen en Lietaer eindigde Patrick Milleville met de Evo 9 van Heunick Sport zesde, gevolgd door een sterke Steven Dolfen die opnieuw ongenaakbaar was in R2 met de 208 van Pevatec. Steve Bécaert kon zijn dramatische start enigsinds goed maken door drie maal de tweede tijd te rijden en zo nog 10de te finishen. Een podium had er dus ingezetten voor de Poperingse transporteur als...

Alle uitslagen

Bekijk onze foto's hier!

"Eerst leren en progressie maken"

Na twee seizoenen met een Ford Escort RS in het Historic Belgian Rally Championship, maakt Pieter-Jan Maeyaert dit jaar de overstap naar een moderne topwagen. De 33-jarige ondernemer kiest in zijn derde seizoen als rallypiloot voor een topwagen, een fonkelnieuwe Ford Fiesta R5, bijgestaan door TeamFloral. Samen met copiloot Yves Dewulf zal Pieter-Jan Maeyaert bijna een volledige campagne in het Belgisch rallykampioenschap afwerken, aangevuld met enkele regionale wedstrijden.

In zijn eerste volledige seizoen zorgde Pieter-Jan Maeyaert voor furore door zijn snelle Ford Escort meteen naar de Belgische titel in Historic te sturen. Vorig jaar bleek echter dat de Escort BDA geen hoofdrol meer kon spelen in het Historic BRC.

"Dat is de reden waarom ik beslist heb om de overstap te maken naar een moderne topwagen. Door de komst van de Youngtimers, zoals de Legacy van Lietaer en de toekomstige Sierra Cosworth van Stouf, zouden we in het Historic BRC kansloos zijn met onze snelle Escort, een topwagen in zijn klasse. Ik heb even gedacht aan een Porsche, maar dan spreken we weer over een auto van 8 jaar oud. We zijn aan tafel gaan zitten met een aantal partners en we hebben beslist te investeren in een nieuwe Ford Fiesta R5 Evo," vertelt Pieter-Jan, die de wagen zelf heeft aangekocht. "Dat is een bewuste keuze. Als ik hem op het dak leg, dan kan ik het alleen mezelf verwijten," lacht Pieter-Jan.

Dat is vanzelfsprekend niet de bedoeling. Samen met copiloot Yves Dewulf zal Pieter-Jan Maeyaert vanaf de Spa Rally alle manches van het Belgisch kampioenschap rijden, met uitzondering van de Sezoens Rally. Naast de nationale wedstrijden start de piloot uit Roeselare-Oekene ook in Wervik, Staden en Kortrijk.
"In Spa kan Yves me niet navigeren, want hij is professioneel verhinderd. In mijn eerste rally met de Fiesta R5 zal ik genavigeerd worden door Rik Snaet. Met zijn ervaring, zal Rik me zeker kunnen helpen op het vlak van het nemen van nota's, want die zullen ook anders zijn omdat de snelheid een stuk hoger zal liggen, en het vinden van een goede afstelling voor de Fiesta R5," vertelt Pieter-Jan, die deze week al even kon rijden met de Ford Fiesta R5 Evo. "Dat was meer een kleine shakedown. We willen in de buurt van Spa deze week een degelijke testsessie afwerken, samen met Adrian Fernémont, die ook met een Ford Fiesta R5 van TeamFloral zal rijden. En we rijden dit weekend de Rallysprint van Moorslede!"

Hoe dan ook blijft Pieter-Jan Maeyaert met de voeten op de grond voor zijn eerste wedstrijd met een topwagen. De piloot uit Roeselare laat zich niet gek maken. "Kijk, kleppers als Princen, Abbring, Cherain of Verschueren gaan we niet kloppen. Ik ga niet teveel naar de rest kijken. Wij rijden onze wedstrijd. Ik wil de auto leren kennen en stelselmatig progressie maken. Maar, natuurlijk ga ik het beste van mezelf geven. We zien zaterdagavond wel waar we staan," vertelde Pieter-Jan, die vanavond zijn fonkelnieuwe Ford Fiesta R5 presenteerde in de gebouwen van TeamFloral, het team dat de technische bijstand zal verzorgen.

De eerste afspraak van het seizoen staat volgend weekend op het programma in de Herock Spa Rally, waar een technisch parcours van 203 km, gespreid over twee dagen, wacht. Een parcours waarop P-J vorig jaar het duel aan durfde te gaan met een zekere François Duval...

Laatste Nieuws

Prev Next