Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Donderdag, 19 Oktober 2017

logo rally online

006

"Opdracht volbracht!"

Renties stond dit weekend in de schijnwerpers tijdens de Ypres Rally, nog altijd de absolute topwedstrijd op de Belgische rallykalender. Na de aankondiging dat Renties voor drie jaar hoofdsponsor wordt van de "Renties Ypres Rally", kleurden de groene kleuren van het autoverhuurbedrijf van de familie Vanneste ook de wedstrijd dankzij Polle Geusens en Filip Cuvelier. De Ford-combinatie werkte de moeilijkste opdracht van het seizoen schitterend af.

Nochtans begon het niet ideaal voor Polle Geusens, die voor de wedstrijd niet kon testen omdat het team moest wachten op de levering van het differentieel. Er is echter meer nodig om Polle nerveus te maken. Zelfs na de 22ste tijd op de Qualifying Stage bleef Polle erg rustig.
"Onze chrono op de QS geeft een vertekend beeld. Bij de start liet ik de wagen even afslaan en daarna reden we lek in de Spiervelden, waardoor ik het slot van de proef met een lekke band moest afwerken. Dat verklaart minstens de helft van onze achterstand van 10" op Thierry Neuville. In de Sezoensrally was ik misschien tweede algemeen, maar dit is een heel ander parcours en een veel zwaarder startveld. Ik ga me niet gek laten maken in de openingsfase van de wedstrijd," beloofde Polle Geusens.

Na een voorzichtige start op de verraderlijke proef in Zonnebeke, reed Geusens een bijzonder regelmatige wedstrijd. De jonge Limburger verhoogde stelselmatig het ritme, zoals gepland. Vrijdagavond werd afgerond op een mooie 11de plaats. Maar, zaterdagochtend op de Kemmelberg werd het even lastig...
"We gingen iets te hard over de jump en we stonden bijna op de neus," lachte Polle. "Ik zag enkel asfalt door de voorruit. Maar, het kwam gelukkig goed. Door de klap was mijn voetplaat wel geplooid, waardoor het gaspedaal gedeeltelijk open bleef staan. Dat kostte nog een paar seconden in de openingsronde. Verder zat ik een tijdje vast achter de Hyundai van Tom Cave," vertelde Polle.

Polle bleef knappe tijden rijden en leek op weg naar de 8ste plaats, maar in de slotfase werd hij nog gepasseerd door de Skoda van Kris Princen, die eerder in de wedstrijd lek was gereden. Met een 9de plaats in zijn eerste optreden met een R5 in Ieper, volbrachten Polle en zijn navigator ruimschoots hun opdracht.
"Ik had vooraf gezegd dat ik graag in de Top 3 van de Fiesta's zou rijden en dat is gelukt. Bernd Casier en Keith Cronin eindigden voor ons, maar zij hebben een pak meer ervaring, ook met een R5," aldus Polle, die een foutloos parcours afwerkte en de punten scoorde van de 4de plaats in het Belgisch kampioenschap, waardoor hij oprukt naar de Top 6.

Renties was trouwens ook prominent aanwezig op de Skoda Fabia R5 van Bryan Bouffier, die het logo droeg van de "Renties Ypres Rally 2018".

"Mijn doel: de Top 3 van de Fiesta's R5!"

Voor het Renties Racing Team is de Ypres Rally al drie jaar een erg belangrijke afspraak. Renties wil goed voor de dag komen in de toprally van het Belgisch kampioenschap. Polle Geusens en Filip Cuvelier komen in elk geval met vertrouwen aan de start, na hun schitterende tweede plaats algemeen in de Sezoensrally.

Sinds de finish van de Sezoensrally hebben Polle Geusens en zijn team niet op hun lauweren gerust. Integendeel. De Ford Fiesta R5 werd grondig nagekeken en vernieuwd.
"De Ford Fiesta R5 is in Ieper exact twee jaar oud en bepaalde onderdelen waren aan vervanging toe. We hebben alles wat slijtage vertoonde vernieuwd. De auto was prima in Bocholt, maar er waren toch bepaalde details die niet helemaal klopten. Zo hebben we de voorbije dagen de schokdempers nog verbeterd. Ik denk dat de auto weer top zal zijn in Ieper," vertelt Polle.

In de West-Vlaamse klassieker neemt Polle het onder andere op tegen Thierry Neuville. Polle werd nog nooit geklopt door Neuville...
"Zo kan je het ook bekijken," lacht Polle. "Ik heb nog nooit een wedstrijd gereden waar Thierry ook aan de start stond. Toen hij met de Hyundai WRC de East Belgian Rally reed, was ik niet van de partij. En eerder in Luxemburg, toen hij nog met een Citroën C2 reed, was ik evenmin van de partij. Het is tof om dezelfde wedstrijd te rijden, maar ik maak me geen illusies. Thierry is van een andere categorie."

Wat de ambitie betreft, heeft Polle Geusens wel een realistische doelstelling. "Het is heel moeilijk in te schatten welke tijden de Engelsen zullen rijden. Maar, ik kijk vooral naar de concurrenten die met een Fiesta R5 rijden. Ik ben ervan overtuigd dat Bernd Casier erg snel zal zijn en er rijden een paar Britten met een Ford. Een Top 3 bij de Fiesta's, daar zou ik heel blij mee zijn. En hopelijk kan ik voor het Belgisch kampioenschap ook weer goed scoren," besluit Polle, die vooraf geen uitgebreide testsessie zal afwerken. "Nee, we zullen enkel de Qualifying Stage rijden. Als de auto goed is, dan stoppen we daar. Anders testen we nog wat verder op de shakedown. Ik mik op een top 15 op de QS..."

Het zou alvast een goed uitgangspunt zijn om vanaf vrijdagavond de groene Renties-kleuren te laten schitteren in de West-Vlaamse klassieker.

"Een teamprestatie!"

Met een tweede plaats algemeen, in het spoor van winnaar Kris Princen, heeft Polle Geusens de verwachtingen in de Sezoensrally ruim overtroffen. De piloot uit Lommel wilde zich tonen in Noord-Limburg en hij heeft woord gehouden. Samen met Filip Cuvelier en bijgestaan door zijn broers, reed Polle Geusens een erg sterke wedstrijd op de maaskiezel. Geusens stuurde de Ford Fiesta R5 van Renties naar een knappe tweede plaats algemeen.

"We zijn er nog niet helemaal, maar in elke wedstrijd hebben we progressie gemaakt," vertelde Polle Geusens voor de start van de Sezoensrally, waar de Fiesta in de kleuren van Renties voor de eerste keer bijgestaan wordt door het eigen team. Onder het toeziend oog van vader Hugo, sleutelden broers Sil en Sep, samen met vrienden en collega-mecaniciens van Polle, aan de Ford in het servicepark in Bocholt. Broer Door was er niet bij, want die was in de Rally van Portugal aan het werk voor het fabrieksteam van Toyota. Het team van de broers Geusens had tot donderdagavond hard gewerkt om de Fiesta R5 in topvorm aan de start te krijgen.

De snelheid zat er meteen goed in. Polle stond op een knappe derde plaats algemeen na de eerste ronde van vijf proeven. "Ik heb niet naar de chrono's gekeken," vertelde Polle heel rustig. "Ik heb gewoon een goed tempo gereden en ik ben heel blij met onze positie. Ik dacht dat Stephen Wright, die meer ervaring heeft met zijn Fiesta, een goede referentie zou zijn, maar we zijn duidelijk sneller. En we houden ook de Skoda van Allart, die Spa won, achter ons. Nochtans verloor ik een beetje tijd door een schuiver rechtdoor in Gerdingen en in Steenbergen moest ik zelfs even stoppen, want het stuurhuis haperde en de stuurbekrachtiging viel uit. Vreemd, want het is een gloednieuw stuurhuis. Gelukkig bleek het na die reset opgelost..."

Ook in de tweede ronde bleef Polle sterke tijden rijden, maar logischerwijze, gelet op hun ervaring, waren Verschueren en Princen sneller. Door de schuiver van Verschueren, schoof Polle Geusens door naar de tweede plaats algemeen. Emoties van vreugde en fierheid bij het team...
"Dit had ik vooraf niet gedacht. Ik werd er zelfs even stil van," lachte Polle Geusens. "Dit is absoluut een prestatie van het team. Ik wil dan ook iedereen bedanken die me gesteund heeft en die dit mogelijk heeft gemaakt. We gaan nu proberen aan de start te komen van de Ypres Rally!"

Ook Filip Cuvelier was duidelijk geëmotioneerd door deze tweede plaats: "Het verhaal van Polle is zo mooi. Het is fantastisch om te zien hoe zijn broers en zijn kameraden keihard werken om de wagen van hun broertje zo goed mogelijk aan de start te brengen. Schitterend. En sportief heeft Polle zijn potentieel getoond. Elke keer opnieuw maakt hij progressie en dit weekend was hij heel zelfzeker en rustig. Knap!"

Kris Princen neemt revanche en wint na een bewogen finale
Verschueren, Allart en... Boxoen geveld door een steen

Zoals wel vaker in de Sezoensrally, de vijfde manche van het Belgian Rally Championship, zat het venijn in de staart van de wedstrijd. Gedurende 12 klassementsproeven was het duel voor de overwinning razend spannend tussen Vincent Verschueren en Kris Princen. Het verschil bedroeg nog amper 2,59 seconden bij de start van KP 13 en precies op die chronorit in Peer kantelde de wedstrijd. Verschueren raakte een grote steen en brak de ophanging van zijn Skoda Fabia R5, waardoor de Skoda-rijder de strijd moest staken. Kris Princen profiteerde om zijn tweede zege van het seizoen te behalen, na zijn overwinning in de Rally van Haspengouw. In de tussenstand van het BRC nadert de Limburger tot op 8 punten van kampioenschapsleider Verschueren.

"Deze overwinning doet enorm veel deugd, want we hebben de zege niet cadeau gekregen," lachte Princen. "We hebben de ganse wedstrijd met het mes tussen de tanden aangevallen. Deze keer viel het dubbeltje onze kant op. Voor de proef in Peer had ik mijn achterstand verkleind. We wisten allebei dat we op die proef maximaal zouden aanvallen, maar in mijn nota's stond dat ik in die linkse niet mocht snijden. Ik wist de steen liggen. De titelstrijd ligt terug open."
Voor Verschueren, die de meeste snelste tijden reed, was het zuur om met de finish in zicht te moeten opgeven. "Ik was de eerste met een brede wagen die in die linkse passeerde en ik moest gewoon met het rechterwiel in het spoor blijven, want anders was ik door het grind van de baan geschoven. Daardoor zaten we misschien een centimeter te ver in de koord en raakten we die grote steen. De klap was enorm en de schokdemper klapte door de motorkap omhoog. Dit is heel jammer, maar in Ieper willen we er terug staan," aldus Verschueren.

Geusens op het podium

De tweede plaats achter Kris Princen ging naar Polle Geusens, die zijn beste score ooit realiseerde in het Belgisch kampioenschap. "Ik wilde me in mijn thuisrally tonen en dat is heel goed gelukt," lachte Geusens, die in Bocholt bijgestaan werd door een team bestaande uit zijn drie broers en enkele kameraden. "Dat maakt deze 2de plaats nog mooier. Nee, dit had ik vooraf niet gedacht, want we hebben tot donderdagavond moeten werken om de wagen in orde te krijgen."

Stephen Wright behaalde voor het derde jaar op rij een podiumplaats in Noord-Limburg. Nochtans zag het er lang niet zo naar uit, want de jonge Ier vond zijn draai niet met de Ford Fiesta R5: "Ik heb niet zo goed gereden als vorig jaar, toen ik meteen van bij de start in het goede ritme zat. Ik had me al neergelegd bij de vijfde plaats, maar plots keerden onze kansen door de foutjes van de anderen," lachte Wright, die zijn Bocholtse copiloot weer een prachtig souvenir bezorgde.

Jonas Langenakens strandde net naast het podium, maar daar kon de piloot uit Landen goed mee leven. "We eindigen met onze Mitsubishi achter drie R5's, dan moet je tevreden zijn. Ik heb me geamuseerd en er zat echt niet meer in," vertelde Langenakens.

De steen die Verschueren raakte, zou nog meer slachtoffers maken. Achiel Boxoen, de poulain van Freddy Loix, reed er de stuurinrichting van zijn Skoda op stuk, zodat de jonge kerel zijn 7de plaats verloren zag gaan. Benoît Allart reed met een kapotte stuurinrichting wel naar de finish, maar hij verloor een plaats in het klassement en moest tevreden zijn met de vijfde stek. "Dit is een seizoen om snel te vergeten, want pech blijft ons achtervolgen, maar uiteindelijk is een vijfde plaats niet zo slecht, want het was pas mijn tweede deelname hier in Bocholt. Rijden op maaskiezel, het blijft toch iets apart," aldus Allart.

de Mevius maakt indruk

In het Junior BRC realiseerde Guillaume de Mevius een foutloze en tegelijkertijd indrukwekkende wedstrijd. Met de zwart-geel-rode Peugeot 208 R2 eindigde Guillaume op de 6de plaats algemeen, goed voor een pak punten in het Junior BRC en de Junior Award. "Het was mijn tweede deelname aan de Sezoensrally en het blijft bijzonder amusant om op onverhard te rijden met een wagen die in feite afgesteld is voor asfalt," lachte Guillaume de Mevius, die in het Junior BRC met ruim 4'14" voorsprong op Jelle Vermeire won.

In de M-Cup werd de wedstrijd van start tot finish gedomineerd door Wim Muilwijk. Franky Boulat, de leider in de tussenstand, eindigde na het raken van een stoeprand pas op de 4de plaats, achter Bert Truyens en Tom Ceuppens.

In Historic was de lokale specialist Gunther Monnens oppermachtig met zijn Escort. Het duel met Robert Droogmans kwam er nooit uit, want die moest al op de tweede proef de strijd staken met een kapotte koppeling. De tweede plaats ging naar Robin Maes voor Dirk Deveux. Guino Kenis en Tom Van Rompuy moesten hun BMW's M3 ook vroegtijdig aan de kant zetten.

"Ik heb er zin in!"

Toen Polle Geusens begin dit jaar werd voorgesteld als de nieuwe piloot van het Renties Racing Team in de Ford Fiesta R5, werd de 41ste Sezoensrally in Bocholt meteen als een sleutelmoment in het seizoen aangehaald. In Bocholt, in eigen streek, wil Polle Geusens eens testen hoe ver hij staat in zijn leerproces en ontwikkeling. De piloot uit Lommel wil zich dit weekend nog eens tonen.

In feite is dat al gebeurd in de vorige wedstrijd, want in de Rally van Wallonië reden Polle Geusens en Filip Cuvelier zaterdagochtend een tweede tijd algemeen op de proef van Wartet, amper 0"1 van de snelste tijd. Het was de bevestiging dat Polle de Fiesta R5 onder de knie heeft, na twee volledige rally's, want in Haspengouw viel het duo al vroeg uit. De slotdag van de Rally van Wallonië had nog meer moois kunnen opleveren, maar de mechaniek wilde niet mee.
"We waren genaderd tot op 2" van de zesde plaats, maar vanaf dat moment begon de mechaniek ons parten te spelen. Door een scheur in de darm van de intercooler, verloren we turbodruk en dus vermogen, terwijl ook het differentieel haperde. Jammer, want er zat meer in dan de 8ste plaats," vertelt Polle, die hoopt dat de Fiesta deze keer foutloos zal presteren. "Ik wil in Bocholt dicht aansluiten bij de top. Misschien zou Stephen Wright een goed mikpunt zijn, want de Ier stond al twee keer op het podium, hij rijdt met een Fiesta en hij kent het onverhard ook goed in Bocholt."

Die parcourskennis heeft ook Polle Geusens. "Deze proeven voelen vertrouwd aan, want ik heb familie in de buurt wonen en Bocholt ligt niet ver van Lommel. Een aantal punten herken ik ook van de Moustache Classic, waar ik ook al jaren aan de start kom. Het parcours is wel flink gewijzigd. De omgekeerde versie van Gerdingen zal verraderlijk zijn, want op enkele delicate punten zullen we een veel hogere snelheid hebben. Op de fameuze jump zal het moeilijk zijn om te springen, want in deze richting is de landing heel delicaat vlak voor een bocht. De proef van Peer bevat een paar supersnelle stroken onverhard met op het einde een erg zware remzone. Dat wordt ook een uitdaging... Maar, ik heb er ongelofelijk veel zin in! Ik denk dat we er klaar voor zijn."

Polle Geusens en Filip Cuvelier zijn klaar om in de Sezoensrally weer van zich te doen spreken in de kleuren van het Renties Racing Team. De Sezoensrally telt 15 klassementsproeven, verdeeld over drie lussen van 5 proeven. De wedstrijd gaat zaterdag om 8h van start en de winnaar rijdt omstreeks 20h30 over het finishpodium.

Polle Geusens: "Op 0"1 van een eerste scratch"

Duizenden rallyfans genoten dit weekend in de zonnige omgeving van Namen van de Rally van Wallonië, de vierde manche van het Belgisch rallykampioenschap. Het startveld was uitermate sterk, met maar liefst 13 tenoren met een moderne R5 aan de start, waaronder Polle Geusens en Filip Cuvelier met de groene bolide van het Renties Racing Team. Polle en Filip bewezen dat de jonge piloot uit Lommel snel progressie maakt, want in zijn tweede volledige wedstrijd met de Ford Fiesta R5 behaalde Polle een knappe 8ste plaats, tussen piloten met veel meer R5-ervaring.

Na de showproeven op de Citadel in Namen, stond de Renties Ford Fiesta R5 op de 7de plaats. Een positie die Polle tijdens een groot deel van de zaterdagetappe vast zou houden, maar uiteindelijk sloot Renties de dag af op de 8ste plaats.

"We eindigen de dag op de 8ste plaats, maar de verschillen zijn heel klein. We staan amper een halve seconde achter Cédric De Cecco, die veel meer ervaring heeft met een R5," vertelde Polle. "In de eerste ronde had ik het heel moeilijk. De afstellingen waren niet goed genoeg, want ik moest in de snelste waaiers van het gas omdat de achtertrein niet stabiel genoeg was. De auto brak uit. In de namiddag werden de afstellingen verfijnd en vond ik meer vertrouwen in de snelle waaiers. Het chassis kan gewoon ongelofelijk veel aan in de snelle bochten. Nu had ik wat meer moeite met "medium" bochten. Maar, in vergelijking met de TAC Rally, hebben we weer een stapje vooruit gezet, want we zijn nu aan het strijden tussen collega's met veel meer R5-ervaring."

Zondag ging Polle erg goed van start. Op de tweede proef van de dag, Wartet, met zijn fameuze steengroeve, klokte Polle zelfs de tweede tijd algemeen, amper 0"1 van de scratch. Dankzij een foutje van Cédric De Cecco rukte Polle op naar de 7de plaats, maar in de slotronde moest de Ford-bemanning noodgedwongen wat gas terug nemen. Uiteindelijk werd het een 8ste plaats in deze Rally van Wallonië.

"In de laatste ronde begonnen we plots vermogen te verliezen. De wagen had geen vermogen bergop en we kwamen de bochten niet meer goed uit. Ik denk dat er een probleem is met het differentieel achteraan. Jammer, want 's ochtends ging het heel goed, onder andere op die proef waar ik bijna de scratch reed... "

Polle en Filip lijken in elk geval klaar voor de eerste grote afspraak van het seizoen voor Polle Geusens: zijn thuisrally, de Sezoensrally!

Polle Geusens: "Nog een stapje sneller..."

Na zijn 5de plaats in de TAC Rally, lijkt Polle Geusens klaar om dit weekend in de Rally van Wallonië mee te strijden voor de knikkers met de Ford Fiesta R5 van Renties Racing. Maar, Polle houdt de druk bewust en begrijpelijk weg, want 14 KP's op snelheid met een R5 is natuurlijk een verwaarloosbare ervaring in vergelijking met de ervaring van de overige kleppers aan de start met een R5.

"In principe zou Adrian Fernémont een mooie referentie zijn, maar hij heeft al meer rally's gereden met de Fiesta R5 en hij stond vorig jaar in de Wallonie ook aan de start met de Fiesta. Zijn nota's zullen dus aangepast zijn en de Wallonie wordt letterlijk in zijn achtertuin verreden. Nee, ik ga me niet gek laten maken door de tijden van Adrian. We gaan exact dezelfde strategie hanteren als in Tielt: ons eigen tempo rijden, niet naar de anderen kijken en kilometers maken om ervaring op te doen. Onze Fiesta R5 heeft een topsnelheid van 188 km/h, maar de Skoda's hebben een sterkere motor, zodat ze op de snelle proeven moeilijk te houden zullen zijn," vertelt Polle.

Het is zijn vijfde deelname in de Rally van Wallonië, waar een parcours wacht dat weer een andere uitdaging is dan de proeven in Tielt of Landen. "Ik hou wel van de supersnelle proeven in de buurt van Namen. Mijn lievelingsproeven zijn Arbre en Natoye. Maar, het is de eerste keer met een R5 op dat soort proeven, dus moet ik nog leren. In Tielt heb ik gemerkt dat ik in de snelle situaties nog ver van de limiet zit. Het chassis van de Fiesta R5 is erg goed. De wagen heeft me nog geen moment verrast of in de problemen gebracht. Ik denk vaak dat ik erg snel in de bocht duik, maar bij het uitkomen van de bocht blijkt het toch nog te traag. Stelselmatig mijn grenzen verleggen, dat is de doelstelling voor dit weekend," vervolgt Polle.

De grens verleggen, dat gaat Polle, opnieuw genavigeerd door Filip Cuvelier in de Renties Fiesta, op de Citadel alvast niet doen.

"Nee, op de Citadel ga ik geen gekke dingen doen. Gewoon zuiver rijden, zonder foutjes te maken, dan zal de chrono wel in orde zijn," vertelt Polle, die donderdag nog een laatste keer de Renties Ford Fiesta R5 aan de tand zal voelen op de shakedown.

In zijn tweede wedstrijd met de Ford Fiesta R5 in de kleuren van Renties, heeft Polle Geusens zijn talent in de verf gezet. De jonge Limburger begon verstandig aan de wedstrijd, verhoogde stelselmatig het ritme en eindigde uiteindelijk in de top 5. Opdracht volbracht!

Polle Geusens had vooraf aangekondigd dat hij vooral zou rijden in functie van het opdoen van ervaring met de Fiesta R5. Logisch, want behalve die paar kilometer op de eerste twee klassementsproeven in Haspengouw, had Polle nog geen ervaring met een top R5. "En ervaring kan je alleen opdoen in een wedstrijd. Je kan tussendoor gaan testen, maar dat is nooit te vergelijken met een echte rally, want tijdens een test ken je het parcours en de omstandigheden veel beter," vertelt Polle, die na de eerste ronde op de 8ste plaats stond, op 1'20" van de koploper. "Ik heb in het begin echt niet naar de tijden gekeken. Gewoon kilometers maken, dat was mijn doel. Ik liet me niet gek maken. Wat anderen over me denken maakt niets uit, want zij betalen mijn rally's ook niet."

Stelselmatig begon Polle het ritme op te bouwen. In de derde ronde reed hij zelfs een derde en een vierde tijd algemeen. "De progressie die we vandaag gemaakt hebben is opmerkelijk," vertelt Filip Cuvelier, de navigator in de Renties Fiesta. "Polle is heel kalm gebleven en hij heeft verstandig het tempo verhoogd, zonder over de limiet te gaan. We hebben geen foutje gemaakt en we eindigen de wedstrijd met een vijfde plaats. Echt schitterend, want laten we niet vergeten dat dit bijna de eerste kilometers in koers waren van Polle met een 4x4!"

Polle had in feite op een 4de plaats gerekend... "Ik had de tijden van Paul Lietaer niet in het oog. Lietaer startte veel later. Als we geweten hadden dat hij zo dicht stond, dan had ik die 5" wel kunnen pakken," vertelde Geusens.

Hoe dan ook, met deze vijfde plaats kan Polle Geusens met vertrouwen afzakken naar de Rally van Wallonië. "In elk geval met meer vertrouwen, maar mijn strategie blijft hetzelfde: kilometers maken. Pas in de Sezoens Rally, mijn thuiswedstrijd, wil ik me eens meten," besluit Polle.

De Renties Ford Fiesta R2T van Laurent Vanneste en Justine Demeestere haalde trouwens ook keurig de finish op de 44ste plaats. Ook voor hen was het een erg leerrijke wedstrijd.

De perfecte rally van Vincent Verschueren
 
Van start tot finish aan de leiding in zijn "thuisrally". Mooier kon Vincent Verschueren zijn allereerste overwinning in het Belgisch rallykampioenschap niet wensen. De 37-jarige piloot uit Zingem behaalde in de TAC Rally zijn eerste grote triomf in het Belgisch rallykampioenschap. Daarmee onderlijnt hij zijn titelambities, want in West-Vlaanderen bleef hij Kris Princen, zijn belangrijkste titelrivaal, 14 proeven lang de baas.

Onder een stralende lentezon werd de derde manche van het Belgisch rallykampioenschap afgewerkt, maar het mooie weer bracht weinig geluk voor Kevin Abbring. De Nederlander, een van de topfavorieten, viel al voor de start van de eerste proef uit met de Peugeot 208 T16 van Peugeot België-Luxemburg. Ondertussen maakte Vincent Verschueren van de mistige openingsfase gebruik om een kleine kloof te slaan op Kris Princen, zijn enige overgebleven titelconcurrent. Terwijl Princen gokte op een hardere compound, koos Verschueren resoluut voor een zachte band en daarmee maakte hij op het koude asfalt het verschil. De 15" die hij op de eerste vier proeven pakte, zou Princen nooit meer goedmaken. Na een spannende finale pakte Vincent Verschueren zijn eerste algemene overwinning met 8" voorsprong op Kris Princen.

"Deze eerste overwinning doet enorm veel deugd, niet alleen voor mezelf, maar vooral ook voor het ganse team van Godrive, voor Veronique, mijn copilote en natuurlijk voor Gaby Goudezeune, die dit allemaal mogelijk heeft gemaakt," aldus een geëmotioneerde Vincent Verschueren. "Ik heb op de laatste proeven geen moment getwijfeld. De auto was perfect vandaag. Ik ben een Oost-Vlaming, maar toch voelt de TAC Rally aan als een thuiswedstrijd. Dat maakt deze zege nog zoveel mooier."

Kris Princen had vooraf getekend voor de tweede plaats, want enkele dagen geleden was deelnemen hoogst onzeker door de gebroken rib. "Maar, ik heb geen pijn gehad en ik ga die blessure zeker niet als excuus gebruiken. Deze ochtend koos ik voor te harde banden en was mijn vertrouwen ook niet optimaal na onze crash in Spa. Daar heb ik de rally verloren, maar we hebben ons geamuseerd, want we hebben de ganse rally hard gestreden," vertelde Kris Princen erg sportief.

Voor de derde plaats werd de ganse rally hard gestreden. In de openingsronde brak Melissa Debackere een draagarm op haar Skoda Fabia, vervolgens ging de servopomp stuk op de DS 3 R5 van Bert Cornelis, zodat uiteindelijk Tim Van Parijs kon schitteren met zijn Porsche 997 GT3, al beleefde de spektakelman nog een spannende slotfase. "Op de voorlaatste proef had ik plots drukverlies in de band rechts achteraan. Bij controle bleek de velg gescheurd. Ik vreesde een lekke band, dus reed ik voorzichtig. Gelukkig is onze podiumplaats niet in gevaar gekomen, al kwam Lietaer terug tot op 4"," genoot Van Parijs, die met zijn team vier Porsches aan de finish bracht, bovendien allemaal in de Top 12!
 
De 4de plaats ging naar Paul Lietaer met zijn historic Subaru Legacy RS. Lietaer won natuurlijk ook de strijd in het Historic-kampioenschap, maar de 4de plaats algemeen was een stunt: "Ik heb vandaag het potentieel van de Subaru pas echt gevoeld. De afstellingen stonden op punt en ik kon voluit aanvallen. Ik denk dat we klaar zijn voor de strijd in de Ypres Historic Rally!" Polle Geusens rukte na een voorzichtige start nog op naar de 5de plaats op 4"8 van Lietaer, nadat Pieter-Jan Maeyaert in de slotfase nog een foutje maakte en daardoor van de 4de naar de... 28ste plaats tuimelde.
 
De Top 10 werd vervolledigd door Guino Kenis, zesde met zijn Mini RRC, Chris Van Woensel, die de Croky Porsche van Jochen Claerhout feilloos naar de finish stuurde, Benoît Allart, Claudie Tanghe en Bruno Parmentier. Bij de Juniors liet favoriet Guillaume de Mevius zich in de openingsronde al verrassen. De Peugeot-piloot ging van de baan. Sébastien Bédoret, winnaar van de Junior Award, won de strijd in RC4, voor Pierre Vauterin en Tobias Brüls.
In Historic stond er geen maat op Paul Lietaer. Dirk Vermeirsch werd tweede met zijn Ford Sierra Cosworth. De twee titelkandidaten Robin Maes en Stefaan Prinzie werden respectievelijk derde en vierde, met amper 5"6 verschil.
 
Onze foto's zie je hier!

"Kilometers maken..."

Enkele weken geleden werd Claudie Tanghe mooi 9de in de Rally van Le Touquet met de Ford Fiesta R5 Evo van Renties Racing. Dit weekend is het opnieuw de beurt aan Polle Geusens om zich te tonen met de snelle groene Fiesta. De jonge Limburger start zaterdag samen met navigator Filip Cuvelier in de TAC Rally, de tweede wedstrijd van het Belgian Rally Championship.

De openingswedstrijd van het Belgisch kampioenschap, de Rally van Haspengouw, was helaas van korte duur voor Polle Geusens en Filip Cuvelier. Een klein foutje op de tweede proef zorgde voor een vroege opgave... "Veel te vroeg," vertelt Polle. "Ik ben er weken niet goed van geweest. Elke dag spookte het wel eens door mijn hoofd. Ik remde misschien 5 meter te laat. We schoven even rechtdoor, maar we hadden de pech dat er op die plaats een stuk metaal in de berm stak. Dat heeft de radiator beschadigd. Bijna iedereen ging in Haspengouw wel een keer in de fout, maar voor ons was het afgelopen..."

Het voorval zal de aanpak van Polle Geusens in Tielt zeker beïnvloeden. "Voor mij is het belangrijkste het verwerven van ervaring met de Fiesta R5. Daarom wil ik zoveel mogelijk kilometers maken. Ik zal dan ook met een veiligheidsmarge onder de voet van start gaan in Tielt. Voor mij is het belangrijkste kilometers te maken. Dat zal ook zo zijn in de Rally van Wallonië, want pas in de Sezoens Rally wil ik me eens meten met de rest."

De TAC Rally heeft een moeilijk parcours dat vaak onderschat wordt. "Het is zeker een verraderlijk parcours. Het asfalt is heel glad en je hebt helemaal geen foutmarge, want er liggen diepe grachten naast de weg. Ik ga het tempo rustig opbouwen," vertelt Polle, die in Le Touquet mee de service verzorgde voor Claudie Tanghe.

Polle en Filip zullen woensdagavond de shakedown rijden als ultieme voorbereiding op de eigenlijke start zaterdagochtend. Renties heeft nog een tweede team in de wedstrijd, want Laurent Vanneste zal, samen met Justine Demeestere, de kleuren van Renties verdedigen in de Ford Fiesta R2T die Polle vorig jaar nog bestuurde.

Laatste Nieuws

Prev Next