Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Woensdag, 23 Augustus 2017

logo rally online

006

De vijfde manche van het Historic Belgian Rally Championship kon rekenen op een prachtige affiche. Alle tenoren waren van de partij, maar niemand kon tippen aan Gunther Monnens, die opnieuw meesterlijk was op de maaskiezel.

"Dit zijn mijn weggetjes. Op die baantjes ben ik opgegroeid," had Gunther Monnens vooraf aangekondigd. De concurrentie was gewaarschuwd. We keken in de eerste plaats naar Robert Droogmans, die nog altijd niets van zijn snelheid ingeboet heeft. Maar, Droogmans moest zijn Opel Manta 400 voor de start van KP 2 aan de kant zetten met een kapotte koppeling.

Gunther Monnens liet de kans niet liggen. Hij ging erg sterk van start en won uiteindelijk makkelijk voor de BMW M3 van Robin Maes. "Ik had het liever uitgevochten met Robert Droogmans op de proeven, maar na de eerste ronde kwamen de BMW-rijders ook op dreef en moest ik toch flink aanvallen. Op de snelle proeven in Peer en Steenberg, waren zij met hun hoge topsnelheid in het voordeel. Ik probeerde met de Escort het verschil te maken op de gravelstroken. Dat is goed gelukt."

De strijd voor de tweede plaats was bijzonder boeiend. Dirk Deveux ging sterk van start op een parcours waarop hij al meermaals gewonnen heeft, maar halfweg de wedstrijd moest hij met zijn Escort plooien voor het geweld van de BMW M3's. "Ik heb me geamuseerd en dat is het belangrijkste," vertelde Deveux, die uiteindelijk derde werd. "Volgend jaar kom ik terug om te winnen met een Ford Sierra Cosworth."

Twee BMW-rijders gingen met elkaar in de clinch voor de tweede plaats: Robin Maes en Guino Kenis, die zijn Mini RRC met een gebroken versnellingsbak aan de kant liet om met een snelle M3 aan te treden. Kenis begon steeds betere tijden te rijden, ondanks het feit dat hij het zonder zesde versnelling moest doen vanaf de tweede proef. Maar, uiteindelijk liet de mechaniek hem in de steek, waardoor Robin Maes nog een prima zaak deed voor het kampioenschap met de tweede plaats. "Het was een heel moeilijke wedstrijd," vertelde Maes. "Het onverhard lag er verraderlijk bij en de bochten op asfalt lagen vol grind. Na de eerste ronde stond ik slechts 6de. Ik had vooraf getekend voor een tweede plaats, want ik had Monnens vooraan verwacht."

Stefaan Prinzie had opnieuw moeite om zijn Opel Ascona 400 op de baan te houden op de maaskiezel. De Stesha-piloot kon door een slechte afstelling niet voluit gaan, maar pakte toch de punten van de 4de plaats, mede omdat Tom Van Rompuy de motor van zijn BMW brak. Patrick Mylleville moest opgeven met motorproblemen.

Christophe De Leeuw bekroonde zijn nationaal debuut in zijn thuiswedstrijd met een vijfde plaats. Dirk Vermeersch, de bekende wijnbouwer, stuurde zijn opvallende Fiat 124 Abarth naar de 6de plaats. "Dat is het maximum voor onze Fiat," lachte de Antwerpenaar. "Voor mij mocht het volledige parcours uit maaskiezel bestaan, want daarvoor ben ik hier aan de start gekomen. Onze Fiat heeft niet het vermogen om vooraan mee te strijden, maar ik kan wel een volledig seizoen rijden voor hun budget. Ik heb ervan genoten."

Het verraderlijke parcours lokte heel wat piloten in de val. Zo gingen Arthur Kerkhove (Ford Escort), Eric Louies (Opel Kadett) en Steven Maes (Opel Kadett) van de baan.

Robert Droogmans: "Lang geleden dat ik nog op onverhard heb gereden"

In het Historic BRC pakt de 41ste Sezoensrally uit met een sublieme affiche. Op papier zijn de youngtimers, meer bepaald de BMW's M3, favoriet, maar rallyrijden op gravel blijft iets apart. Belgische piloten hebben doorgaans weinig mogelijkheden om te trainen op onverhard en bovendien wordt er in de Sezoensrally met gewone asfaltbanden gereden op de kiezelstroken, waardoor de wagen glijdt, danst en zweeft over de rollende kiezelsteentjes.

Als thuisrijder is Gunther Monnens opgegroeid op de maaskiezel, waardoor het voor Gunther heel natuurlijk aanvoelt om te knallen over de kiezelbaantjes met zijn Escort BDA. "Ik ga voor de overwinning, maar ik verwacht flink wat weerwerk van Robert Droogmans, want zijn Opel Manta 400 heeft nog meer vermogen dan onze Escort en Robert heeft ook geen schrik van een portie onverhard," vertelde Monnens op de persvoorstelling.

"Inderdaad, ik heb van niemand of niets schrik, maar het is toch al jaren geleden dat ik nog op onverhard heb gereden. De proeven van Bocholt ken ik trouwens niet, want het is al van de vorige eeuw geleden dat ik hier nog reed," lachte Droogmans, die in de Rally van Wallonië met de Opel Manta 400 aan de leiding stond toen hij moest opgeven. "De Opel is een schitterende auto. De wegligging is fenomenaal. Ik zou zelfs zeggen bijna zo goed als die van een Escort... Ach, we zien wel dit weekend. Rallyrijden, dat verleer je niet..."

Aan concurrentie trouwens geen gebrek. Stefaan Prinzie verdedigt op de maaskiezel zijn leidersplaats in het Historic BRC met zijn Stesha Ascona 400, terwijl Robin Maes met zijn BMW M3 de achtervolging heeft ingezet. Ook Tom Van Rompuy en Guino Kenis willen meestrijden voor de zege met hun BMW's M3. Patrick Mylleville wil zich amuseren met zijn Porsche, maar in het Ford-kamp mikken Dirk Deveux en Arthur Kerkhove toch minstens op een dichte ereplaats.

Steven Maes krijgt met zijn Opel Kadett deze keer het gezelschap van Eric Louies, de specialist van de streek die ondertussen al een paar jaar is uitgeweken naar West-Vlaanderen, en van Christophe De Leeuw, die zijn nationaal debuut zal maken in zijn thuisrally. Benieuwd of hij zijn idool Gunther Monnens het leven zuur kan maken...

"Blij, maar met veel respect voor Robert Droogmans"

Met 10 wagens aan de start, was de 34ste Rally van Wallonië in de historic-klassen minder sterk bezet, maar aan kwaliteit was er geen gebrek, want het startveld werd opgewaardeerd door de komst van Robert Droogmans, viervoudig winnaar van de Rally van Wallonië, met een Opel Manta 400. Robert Droogmans maakte indruk met zijn aanvallende rijstijl en zijn snelheid, maar de overwinning ging naar Robin Maes, die zijn Camel BMW M3 naar de overwinning stuurde.

Twaalf proeven lang stond er geen maat op Robert "big attack" Droogmans, die indruk maakte met de Opel Manta 400 van Frank Jorissen. Nochtans kampte Droogmans al de ganse wedstrijd met koppelingsproblemen. "Ik moet starten op de startmotor en bij het terugschakelen is het koppelingsprobleem storend, want soms krijg ik de versnelling er niet goed in, waardoor het afremmen op de motor niet lukt zoals gepland," vertelde Robert. "Maar, rallyrijden, dat verleer je niet. Ik voel me goed in de auto, al heb ik vroeger nooit met Opel gereden. Mijn enige vorige wedstrijd met een Opel waren twee proeven vorig jaar in de East Belgian Rally."

Het team had de bedoeling om de koppeling te wisselen tijdens de lange service op het einde van de zaterdagetappe, maar daar geraakte Droogmans niet. Bij de start van de proef van Arbre, liet de ontsteking het afweten. De leiding werd overgenomen door Robin Maes, voor de eerste keer genavigeerd door Joke Van Damme, die haar eerste nationale wedstrijd als copilote afwerkte. De ex-Ponce BMW M3 Gr.A zou de leidersplaats niet meer uit handen geven.

"Deze overwinning doet deugd, maar zondag in de slotfase heb ik heel rustig gereden, want ik had veel voorsprong. Ik wilde de BMW niet beschadigen op de zware jump in Naninne en het slopende onverhard. Bovendien begon ik stilaan op mijn tandvlees te zitten, want onze M3 Gr.A is een heel fysieke wagen om te besturen. Ik voel mijn armen niet meer," vertelde Robin Maes. Benoît Gillet stuurde zijn Escort naar de tweede plaats, maar op meer dan... 12 minuten van de winnaar. De derde podiumplaats ging naar Luc Caprasse met zijn Audi, voor Stefaan Prinzie, die leider blijft in het Historic BRC met zijn Opel Ascona 400. Deze keer beleefde Prinzie een lastig weekend, want zaterdag moest hij de Opel aan de kant zetten met een kapotte transmissie. Via Superrally kon hij de schade nog beperken met een 4de plaats.

"De rally was twee proeven te kort om terug op het podium te geraken, want ik maakte per proef een minuut goed op de Audi van Caprasse. Maar, met een 4de plaats ben ik tevreden, want de uitlaat is weer stuk," lachte Prinzie. "Ik moet wel zeggen dat we nog veel werk hebben om de Ascona 400 competitief te maken op dit soort snelle, hobbelige proeven. Ik moest op de hobbelige stukken aan hoge snelheid van het gas, want de wagen sprong telkens uit het spoor. Dan verlies je het vertrouwen..."

Emile Tollet, die zaterdag moest opgeven door een kapotte koppeling, werd vijfde, voor Eric Duthoit, die zaterdag door een defecte achterbrug de strijd moest staken. Patrick Mylleville moest zijn Porsche zelfs twee keer met mechanische pech aan de kant zetten. Vrijdag door een defecte versnellingsbak en zaterdag door een kapotte koppeling.

In een zonnige East Belgian Rally viel de beslissing in het Belgian Historic Rally Championship. Met nog één wedstrijd te rijden, de Condroz Rally, is Dirk Deveux al zeker van zijn tweede Belgische titel, opnieuw met zijn Ford Escort. Maar, op de 13 snelle klassementsproeven stond er geen maat op de "Camel" BMW M3 van Robin Maes.

Het aangekondigde duel tussen Rainer Hermann, de lokale specialist, en Robert Droogmans, kwam er nooit. Robert Droogmans verdween op de tweede proef al uit de wedstrijd met een afgebroken aandrijfas, terwijl Rainer Hermann evenmin het einde van de eerste ronde haalde wegens motorstoringen. Robin Maes, die meteen in het ritme van de tenoren zat, liet de kans niet liggen. De BMW-rijder sloot zijn debuut in de Oostkantons af met een klinkende overwinning.
"Ik wilde op deze proeven vanaf de eerste meters aanvallen om de concurrentie onder druk te zetten. Het deed deugd dat we mee waren met Rainer Hermann, toch de referentie op dit parcours. Na zijn opgave hebben we de wedstrijd gecontroleerd. Het was afwachten hoe hoog Dirk Deveux zou eindigen. Uiteindelijk werd Dirk derde, waardoor hij de titel pakt, maar vice-kampioen in mijn eerste seizoen in het Belgisch kampioenschap is ook niet slecht," lachte Robin Maes, die in het donker uiteindelijk 18de werd. "Het was een lastige laatste proef. We reden met een zachte bandencompound en bij de finish bleven de kiezelsteentjes aan de banden kleven. Op de verbinding kreeg ik die niet van de banden, waardoor de auto heel lastig te besturen was. Ik ging door onderstuur zelfs nog bijna van de baan..."

Tom Van Rompuy stuurde de Opel Ascona 400 die papa Dirk eerder dit jaar bestuurde naar een mooie 2de plaats. Een opsteker na een eerder onopvallend seizoen met de DS 3 R5. "Ik ben heel blij met deze tweede plaats. In het begin moest ik even wennen, maar na een paar proeven vond ik mijn draai in de Ascona. Ik kijk al uit naar een volledige Historic-campagne in 2017," vertelde Tom.

Dirk Deveux pakte met zijn 3de plaats voldoende punten om zijn tweede Belgische titel veilig te stellen. Deveux pakt de titel met een Escort BDA, ondanks de concurrentie van de "modernere" Youngtimers: "Dat was onze opdracht hier in Sankt-Vith om ons regelmatig seizoen te bekronen."

Patrick Mylleville stuurde zijn Porsche naar een mooie vierde plaats, voldoende om zijn derde plaats in het kampioenschap veilig te stellen. Sascha Oosterlinck werd vijfde, voor de Audi Quattro van Luc Caprasse. Stefaan Prinzie was op zijn verjaardag een van de pechvogels. Door een losgekomen collector van de uitlaat en een probleem met de carburatoren, verloor de Opel-piloot 14 minuten in de openingsfase.

Met 76 teams aan de start, kan de East Belgian Rally zaterdag in Sankt-Vith uitpakken met een fraaie affiche. 19 teams komen aan de start in het kader van het Historic BRC. Opnieuw een kwart van het totale startveld. Op het technische en uitdagende parcours in Sankt-Vith krijgen de kampioenschapsrijders weerwerk van twee geroutineerde kleppers : Robert Droogmans en Rainer Hermann, beiden met een 400; respectievelijk een Manta en een Ascona.

Rainer Hermann bepaalt al een paar jaar het tempo in de East Belgian Rally, die hij vorig jaar won in Historic. Maar, dit jaar zal zijn Ascona 400 weerwerk krijgen van de Manta 400 van Nelissen, deze keer bestuurd door Robert Droogmans. De Limburger mist wellicht wat ritme, want zijn vorige deelname in het BRC dateert al van de Ypres Historic Rally 2013, maar je moet Big Attack natuurlijk niet leren hoe je met een achterwielaandrijver snelle tijden op de tabellen zet.

Pieter-Jan Maeyaert zal er met zijn dwarse rijstijl in de Escort helaas niet bij zijn. Zijn wagen kent nog teveel motorproblemen om in topvorm aan te treden en hij gaf zodoende forfait. Of Dirk Deveux, die op weg is naar de Belgische titel, op de snelle proeven in de Oostkantons zijn titelrivaal Robin Maes met de modernere BMW M3 kan afhouden is nog maar de vraag. In elk geval wil Deveux de titelstrijd beslissen voor de slotwedstrijd in de Condroz, nadat zijn copiloot de titel al vierde in Roeselare.

Het Opel-kamp is deze keer trouwens goed vertegenwoordigd, want ook Stefaan Prinzie en Tom Van Rompuy kiezen voor een Ascona. Luc Caprasse (Audi Quattro) en Jean-Noël De Pauw (Subaru Legacy) kiezen voor een Youngtimer 4x4.

Afspraak zaterdagochtend voor heel wat achterwielaangedregen spektakel op de proeven van de East Belgian Rally.

Laatste Nieuws

Prev Next