Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Donderdag, 24 Augustus 2017

logo rally online

006

Exclusief partnerschap tijdens WRC Deutschland en Eurol Hellendoorn Rally

Bernhard ten Brinke wordt bij zijn aanstaande terugkeer in de rallysport tijdens enkele vooraanstaande events op de rallykalender gesteund door Nederland. Het Tsjechische automerk viert al jarenlang successen in de internationale rallysport, en heeft Bernhard steun toegezegd voor twee fraaie rally’s. De rallyrijder uit Zeddam start volgend weekeinde in zijn Fabia R5 tijdens de Duitse ronde van het WK, de ADAC Deutschland Rally, en neemt begint september met de Fabia R5 ook deel aan de Eurol Hellendoorn Rally.

“Ik ben heel trots op de ondersteuning van Nederland tijdens deze twee topevenementen. Het is een eer om in de Deutschland Rally en de Eurol Hellendoorn Rally in de Fabia R5 te mogen starten”, vertelt Bernhard ten Brinke, Nederlands rallykampioen in 2009 en al jarenlang één van de snelste rallyrijders van Nederland.

Bernhard ten Brinke komt met zijn Belgische navigator Davy Thierie in beide wedstrijden aan de start met een Fabia R5. De rallyversie van de Fabia III is één van de meest succesvolle rallywagens in de WRC2 categorie. In 2016 wist hij liefst 13 regionale en nationale kampioenschappen te winnen.

“De Fabia R5 is een geweldige rallywagen: betrouwbaar, gemakkelijk te sturen en met veel grip en power. Ik vergelijk het altijd met het aantrekken van mijn fijnste spijkerbroek: het zit meteen als gegoten en voelt heel vertrouwd”, zegt Bernhard ten Brinke over de 280 pk sterke en vierwielaangedreven bolide.

De ADAC Deutschland Rally vormt de aftrap van Bernhard ten Brinke zijn rally-programma. Uitgesmeerd over drie dagen krijgt de Nederlands/Belgische equipe een uitdagende mix aan asfaltwegen voorgeschoteld: nauwe slingerende weggetjes door de wijnranken, het militaire oefenterrein Baumholder waar grote ‘hinkelsteinen’ op de loer liggen, en bloedsnelle landelijke wegen in Saarland en tegen de Franse grens.

In hun Fabia R5 wachten Bernhard en Davy in totaal 309 kilometer op maximale snelheid, verdeeld over 21 klassementsproeven. Tegenstand zal komen van vrijwel de complete wereldtop in de WRC2-categorie. In totaal staan 17 equipes op de startlijst van de WRC2.

De zevende editie van de Rally van Staden is voor de derde maal gewonnen door streekrijder Andy Lefevere en copiloot Marc Noppe. In 'tricky' omstandigheden, vooral in de beginfase, wist hij bij z'n debuut met de Skoda Fabia WRC van Aldero Rallysport de hoofdvogel af te schieten. Vincent Verschueren moest zijn meerdere erkennen en werd eervol tweede. Hoedje af ook voor de man op de derde plaats; Jelle Vermeire. Hij ging voor de eerste maal van start met een Ford Fiesta R5 en kon zich snel aanpassen met een mooie podiumplaats als gevolg. 

De weermannen hadden het aangekondigd, en net toen de wagens het servicepark moesten verlaten om richting KP 1 te trekken gingen de hemelsluizen boven Staden en omstreken open. Felle regen, wind, bliksem en donder, alles was aanwezig om de teams het moeilijk te maken. Grootste pechvogel van de eerste proef was dan ook Davy Vanneste die daar zelfs de finish niet haalde toen hij het stuurhuis van zijn Ford Fiesta R5+ beschadigde op een betonblok net voor de finish. Meteen een kanshebber voor het podium minder. En hoewel Lefevere aangaf 'rustig' van start te gaan klokte hij toch reeds driemaal de beste tijd op een superglad parcours.

Ook in de tweede ronde waren Lefevere en zijn WRC de snelsten in Staden, maar op Westrozebeke ging het mis en reed hij lek. Weg was zijn voorsprong van zo'n 22 seconden en zo kwam de rode Fabia R5 van Verschueren aan de leiding. Een proef later ging die dan weer in de fout door zich even vast te rijden in een veld waar meerdere rijders het warm kregen of zelfs hun Waterloo vonden. Lefevere kwam zo halfweg wedstrijd weer op kop met 43 tellen voor op Vincent. Vermeire bleef zijn goede vorm bevestigen en behield zijn derde plaats. Net achter hem stond geen maat op Stefaan Stouf die met zijn 'youngtimer' de Historic's aanvoerde.

Terwijl het parcours grotendeels opgedroogd was na de middag ging Verschueren in de aanval. Van de zes proeven kon hij er nog 4 winnen, maar helaas was dat niet genoeg om Lefevere van de zege te houden. De winnaar van 2013 met de VW Polo S2000, strandde net als vorig jaar als tweede, op net geen halve minuut. Zonder nog te forceren reed Vermeire op meer dan drie minuten naar plaats drie. Een opmerkellijke prestatie die vraagt om een vervolg...

Net buiten het podium eindigde de eerste Historic. Stefaan Stouf liet de eerste overwinning optekenen met zijn Ford Sierra 4x4 waarvan we ongetwijfeld nog veel mogen verwachten in de toekomst. Philip Barbier werd met zijn Lancer Evo 10 mooi vijfde, gevolgd door Fredericq Delplace die door het regenweer in de ochtend heel wat nadeel ondervond met zijn Porsche 997 GT3. Paul Lietaer moest in de slotproef nog zijn plaatsje afstaan aan Delplace en werd zo zevende, tweede in Historic. Mitsubishi-rijders Dennis Degroote en Hans Depla werden respectievelijk 8e en 9e, gevolgd door Brecht Hoorne die met zijn BMW Compact opnieuw niet gespaard bleef van pech, maar ook opnieuw heel wat spektakel met snelle tijden combineerde.

Onze foto's vindt je hier!

 

 

Geen Rally de la Famenne en einde van het seizoen...

Ik zal door mijn recente kwetsuren aan mijn rechtervoet niet kunnen deelnemen aan mijn thuiswedstrijd met de Skoda Fabia WRC Allart Motorsport. Helaas geef ik ook forfait voor de volgende wedstrijden van het BRC aan het stuur van de Skoda Fabia R5 San Mazuin.

Het is nochtans niet mijn gewoonte om veel fouten te maken maar dit seizoen had ik het geluk echt niet aan mijn zijde. Mijn twee fouten in het begin van het seizoen en de klap op de voortrein tijdens de Sezoens Rally hebben veel kosten met zich meegebracht. Ons budget en motivatie zal ons niet toelaten om onze ervaring in het BRC verder uit te breiden.

Ik wil zeker mijn vader bedanken. Hij heeft veel energie gestoken in het vinden van de nodige budgetten waardoor ik mijn passie kon beleven op het hoogste niveau in België. Zonder hem was dit alles zeker niet mogelijk! Ook wil ik Christophe Mazuin bedanken die aan het hoofd van de groep San Mazuin staat. Het is dankzij Christophe dat het avontuur met de WRC en later met de R5 kon beginnen. Ook wil ik mijn andere partners niet vergeten waaronder mijn copiloten Théo Surson en Kevin Fernandez, die mij perfect over de wegen hebben geloodst. Ook wil ik de mensen bedanken van Racing Technology en DG Sport. Ik heb bij deze twee teams (DG Sport voor de WRC en Racing Technology voor de R5) een familiale band kunnen opbouwen en heb ook ontdekt dat zij werken met een grote passie voor de sport. 

Ik wil zeker niet mijn vrienden en supporters vergeten, die steeds talrijker zijn geworden gedurende de jaren, die mij op die manier al jaren steunen door dik en dun. Ook 1000 keer bedankt aan hen!

Toch hoop ik volgend jaar nog aan de start te komen aan één of meerdere rally's met mijn eigen wagen of een gehuurd exemplaar. Maar nu gaat al mijn energie naar mijn familie en in het bijzonder naar mijn zoon waardoor hij kan evolueren in karting. 

 

 

Bernhard ten Brinke keert terug in de rallysport. En hoe: de Achterhoekse rallyrijder rijdt de komende maanden een serie loodzware wedstrijden. Te beginnen met de ADAC Rallye Deutschland, de Duitse ronde van het WK-rally, gevolgd door de Eurol Hellendoorn Rally en - later - een nader te bepalen tweede WRC-wedstrijd.

Trainen is nuttig, maar de echte scherpte doet een sportman op in competitie, vindt Bernhard ten Brinke: “Ik houd van competitie, van de uitdaging van een wedstrijd; het rijden tegen de stopwatch, en tegen mijn concurrenten. Ik wil werken aan mijn scherpte en wedstrijdritme en heb daarom gekozen voor drie zware wedstrijden.”

Skoda Fabia R5 topmateriaal

Samen met zijn vaste navigator, de Belg Davy Thierie, stapt Bernhard ten Brinke in een competitieve Skoda Fabia R5 van Wevers Sport. In de WRC 2-klasse is de Skoda Fabia R5 met zijn 280 pk en vierwielaandrijving absoluut topmateriaal. “Het is altijd een feest om met de Fabia te rijden. De wegligging, power en stuureigenschappen zijn fenomenaal.”

Van 17 tot 20 augustus wacht de listige WRC-wedstrijd in Duitsland. De driedaagse rally wordt gekenmerkt door veel verschillende soorten asfaltproeven. Van nauwe bochtige weggetjes tussen de wijnranken, via geniepig militair oefenterrein tot de snelle open landwegen.

“In Duitsland wordt opperste concentratie van rijder en navigator gevraagd. Daarom heb ik deze wedstrijd opnieuw op mijn kalender gezet”, vertelt Bernhard, die voor de 4e keer aan de start komt van deze WK-wedstrijd. “Voor de Nederlandse rallyfans en mijn sponsoren is het ook de thuiswedstrijd van de WK-kalender. Dat maakt deze rally nog eens extra speciaal.”

Eurol Hellendoorn Rally: thuiswedstrijd

Natuurlijk staat Bernhard ook aan de start van zijn echte thuiswedstrijd: de Eurol Hellendoorn Rally. Op 15 en 16 september wordt de Nederlandse rally van het jaar verreden en daar wil de Achterhoeker graag bij zijn. “In Hellendoorn vind ik alles wat zo mooi is aan de rallysport: een geweldige sfeer dankzij het publiek, gave proeven en serieuze competitie”, benadrukt de coureur. “Ook mijn sponsoren komen graag naar Hellendoorn.”

Later in het seizoen rijdt het duo Ten Brinke en Thierie nog een WK-wedstrijd om verder te schaven aan de reflexen en het wedstrijdritme. Samen met Wevers Sport worden meerdere opties afgewogen. “Een gravelwedstrijd heeft mijn voorkeur, omdat je als Nederlandse rijder nog eens extra wordt uitgedaagd op de voor ons vreemde ondergrond.”

“Het maximaal haalbare op dit moment”

Ook dit jaar hebben Hermen Kobus en Erik de Wild hun talent getoond in de Ypres Rally. De Belgische klassieker telde dit seizoen niet meer mee voor het Europees kampioenschap, maar met de komst van het Brits rallykampioenschap lag de kwaliteit van het deelnemersveld nog hoger dan voorheen. Met 36 R5's aan de start, werden alle records verbroken. Hermen Kobus heeft zich altijd goed gevoeld op de snelle proeven rond Ieper en ook dit jaar bekroonde hij zijn wedstrijd met een schitterende 5de plaats. 

Voor de start had Hermen er alvast een goed oog in. Tijdens een testsessie in het Waalse Chimay werd het bandengamma van Kumho getest en het team vond een nieuwe afstelling die vertrouwen gaf aan de piloot uit Nijmegen. "Ik denk dat we een goede set-up hebben gevonden. De wagen gaf me het volste vertrouwen. Alleen zal ik misschien wat tijd nodig hebben om te wennen aan de snelheid op de smalle baantjes, want ik heb dit jaar nog niet op dit niveau gereden," vertelde Hermen voor de start.

Op de Qualifying Stage waren de verschillen bijzonder klein, met 7 wagens binnen dezelfde seconde. Het werd een 10de plaats voor de Skoda Fabia R5 in de kleuren van Kroon Oil. Maar, vrijdagavond was Hermen helemaal niet tevreden over zijn tijden en de 12de plaats in de tussenstand. "Onze afstellingen waren compleet fout. Ik had de setting niet mogen veranderen. De wagen was heel onstabiel in de snelle waaiers en bij het couperen aan hoge snelheid. Ik moet gewoon van het gas gaan of anders gaan we van de baan," vertelde Hermen ontgoocheld. 

Gelukkig is de Ypres Rally een lange wedstrijd. Zaterdag staken Hermen en Erik nog een tandje bij. 
"We hebben de afstellingen aangepast en we kregen bijstand van een ingenieur, die onze data analyseerde. Hij vertelde ons dat we tijd winnen in snelle waaiers, maar dat we vooral tijd laten liggen in de remzones. Ik moest anders remmen: hard remmen en vervolgens door duwen, in plaats van te lossen om de wielen niet te laten blokkeren. Ik ga nu proberen anders te remmen..."

Terwijl anderen zich lieten verrassen, zoals Thierry Neuville, die van de baan ging, bleef Hermen Kobus foutloos op het erg verraderlijke parcours. Op de allerlaatste proef werd nog een laatste aanval ingezet, waarmee in extremis Giandomenico Basso, oud-winnaar in Ieper, werd ingehaald. Hermen en Erik eindigden toch nog in de Top 5, een prestatie die ze al voor de 4de keer herhaalden in Ieper.

“De slotfase was weer top! We gingen vol in de aanval en we hebben Basso nog uit de Top 5 verdrongen. Op dit moment is deze Top 5 het maximaal haalbare,” lachte Hermen Kobus bij de finish in Ieper.

Nooit zo hard gereden als dit jaar !

De 53ste editie van de Ypres Rally was een van de spannendste edities ooit. De combinatie van het Belgisch en het Brits rallykampioenschap zorgde voor een supersterk en gevarieerd startveld. Vincent Verschueren en Veronique Hostens streden de ganse wedstrijd mee voorin en dat werd beloond met een knappe podiumplaats. Daarmee evenaarden Vincent en Veronique hun beste score van 2015, toen ze Gaby Goudezeune ook mochten uitnodigen op het podium om het feest van GoDrive compleet te maken.

Op de Qualifying Stage toonde Vincent meteen dat hij goed voorbereid was om er meteen in te vliegen. De rode Godrive Skoda stond even bovenaan de tabellen, maar moest tevreden zijn met de vierde tijd, gedeeld met Kevin Abbring. Vrijdagmiddag, bij de keuze van de startposities, hield was de eerste startpositie nog beschikbaar toen Vincent op het podium werd gevraagd, maar hij opteerde voor de 2de startpositie...
"Ik dacht dat het asfalt te glad zou zijn door het stof. Daarom heb ik niet voor de eerste startplaats gekozen. En, ik had misschien beter nog wat verder naar achter gestart, want vrijdagavond op de eerste proeven was het uitermate glad. Ik was even van mijn melk, want zo glad had ik het niet verwacht. Het was verschrikkelijk moeilijk. Na 5 KP's stonden we op de 5de plaats, enkele tellen achter Kris Princen, maar op het einde van de avond was ik opgerukt naar de derde plaats. Een ideale uitgangspositie voor zaterdag," vertelde Vincent vrijdag.

Zaterdagochtend werd de meerderheid van het veld even verrast door een felle jump op de Kemmelberg. Bryan Bouffier kwam in de problemen en ook Vincent en Veronique schrokken. "Het was een heel felle klap. We stonden bijna op de neus, maar we hebben alles onder controle," lachte Veronique.

In de loop van de dag bleef Vincent pushen, maar Kevin Abbring en Bryan Bouffier waren een fractie sneller. De rode Godrive-Skoda eindigde knap op het podium, een plaats die Vincent vorig jaar ook al verdiende, maar in extremis verloor door een fysieke inzinking.

"Nee, er zat echt niets meer in dan deze derde plaats," vertelde Vincent. "Ik heb nog nooit zo hard gereden met de Skoda. Echt klasse van Bryan Bouffier dat hij toch nog een fractie sneller was. Ik denk dat we harder gingen dan Freddy Loix."

Voor het kampioenschap eindigde Vincent virtueel op de tweede plaats, want de leider in het BRC besliste om de Ypres Rally niet te laten meetellen voor het kampioenschap...
"Achteraf is het altijd makkelijk praten, maar Ieper is de zwaarste en de langste wedstrijd van het seizoen, waarin het tempo bijzonder hoog ligt. Een foutje is hier snel gemaakt. Daarom heb ik deze wedstrijd niet laten meetellen voor het kampioenschap. We zullen onze punten moeten pakken in de resterende manches van het kampioenschap..."

 

Fantastische overwinning met 8"0 verschil

Kevin Abbring en Pieter Tsjoen hebben historie geschreven in de 53ste editie van de Ypres Rally. Na een zenuwslopende wedstrijd met een bloedstollende finale, stuurden ze hun Peugeot 208 T16 naar een knappe overwinning. Voor Kevin zijn tweede overwinning van het seizoen in het Belgisch kampioenschap, nadat hij de Rally van Wallonië won, en tevens de eerste overwinning van een Nederlander in de Kattenstad. Maar, ook voor navigator Pieter Tsjoen was het een prachtig succes, want na zijn zege in 2001 als piloot met een Toyota Corolla WRC en daarna nog eens in de Cats Rally in 2005, boekte hij als eerste ooit een zege als piloot en copiloot.

Na de sterke opening van Thierry Neuville vrijdagavond, ging de Belgische WK-topper van Hyundai in de fout op de zesde chronorit, waar hij meermaals over de kop ging. Neuville moest opgeven, maar hij kon zaterdag nog wel het spektakel verzorgen met een herstelde Hyundai i20 R5.
Na de opgave van Neuville nam Bryan Bouffier het commando over, maar met slechts 14"6 voorsprong op Kevin Abbring was hij nog niet zegezeker. Dat bleek zaterdagochtend, toen enkele rijders zich lieten verrassen door de grote jump op de proef van de Kemmelberg. Bouffier ging er te optimistisch over en sprong een motorsteun stuk. Als bij wonder geraakte hij heelhuids in het servicepark, maar na het vervangen van de versnellingsbak, bleek de bediening van de bak het te laten afweten op de proef van Reninge, KP 12. Met een versnellingsbak geblokkeerd in derde versnelling, verloor de Fransman 39" op de proef, waarna hij zelf een herstelling kon uitvoeren op de verbinding.

Vanaf dat moment zette Bryan Bouffier de achtervolging in, maar de nieuwe leider, Kevin Abbring liet zich niet verrassen. Bouffier naderde tot op 4"1 bij het ingaan van de allerlaatste proef, Westouter-Boeschepe. Maar, de Peugeot-rijder zette zich schrap en won uiteindelijk met 8" voorsprong op Bryan Bouffier.

"Vrijdagavond verloren we wat tijd omdat we gekozen hadden voor een versnellingsbak met korte verhoudingen, maar zaterdag kon ik maximaal aanvallen, ook al vloog onze achterruit stuk op die fameuze jump. Ik heb Bryan voor de slotronde gezegd dat ik nooit seconden cadeau zou doen," lachte Abbring.

Bryan Bouffier had natuurlijk gemengde gevoelens na zijn tweede plaats. Hij had de overwinning ook verdiend, maar een klein technisch probleem hield hem van die grote zege in Ieper.

De derde plaats ging naar Vincent Verschueren, die voor de tweede keer in zijn carrière op het podium stond in Ieper, de thuisrally van Godrive, het team van Gaby Goudezeune. Voor het Belgisch kampioenschap scoort hij niet de punten van de tweede plaats, want Verschueren gaf vooraf aan dat hij Ieper niet wilde laten meetellen.
"Ik heb nog nooit zo hard gereden als dit weekend met de Skoda. Petje af voor Kevin en Bryan. Er zat voor ons niet meer in. Helemaal in het begin was ik even verrast door de gladheid van de proeven," aldus Verschueren.

Bernd Casier werd vierde, een plaats die hij voor de vijfde keer behaalde in Ieper. Enkel vorig jaar mocht de Ford-rijder op het podium. Maar, Bernd Casier is wel de winnaar van het klassement van de Tour European Rally, voor Giandomenico Basso, 7de met zijn Hyundai i20 R5. Na een moeilijke openingsfase rukte Hermen Kobus met zijn Skoda Fabia op de slotdag nog op naar de vijfde plaats, precies zijn doelstelling voor de start van de wedstrijd. De Nederlander deed ook een goede zaak in de Benelux European Rally Trophy, al ging daarin de zege ook naar Kevin Abbring (elke piloot met een internationale licentie is automatisch ingeschreven).

De eerste Brit, tevens winnaar van de Belgische manche van het Brits rallykampioenschap en van de Toni Pond Trophy, werd Keith Cronin met zijn Ford Fiesta R5. Cronin bleef foutloos, wat niet gezegd kon worden van de twee Skoda-rijders die de leiding in het kampioenschap in handen hadden. Zowel David Bogie als Fredrik Ahlin gingen al erg vroeg in de wedstrijd van de baan, net als Marty McCormack, de piloot die als favoriet werd getipt. Matt Edwards werd tweede bij de Britten, voor Osian Pryce.

Voor het Belgisch kampioenschap beperkte Kris Princen de schade met een 8ste plaats, goed voor de punten van de derde plaats, achter Abbring en Casier. Princen verloor veel tijd door een lekke band. Hij ging in de slotfase nog voorbij Polle Geusens, die een regelmatige wedstrijd in de Renties Ford Fiesta R5 bekroonde met de 9de plaats.

Tim Van Parijs stuurde zijn Porsche 997 GT3 naar een klinkende zege bij de GT's, voor Fredericq Delplace. Chris Debyser, Jochen Claerhout en Chris Van Woensel moesten opgeven.

Bij de jongeren in R2 was er de ganse wedstrijd een schitterende strijd aan de gang tussen de Opel-rijders Chris Ingram, Callum Devine en Timo van der Marel en de Peugeot-rijder van het RACB National Team, Guillaume de Mevius.

Na zijn 4de plaats in de Ypres Rally 2016 zagen we Hermen Kobus en Erik de Wild niet meer aan het werk in Belgische rally's. Precies een jaar later keren ze terug naar de Westhoek met hun Skoda Fabia R5. En ook dit jaar mikt Hermen, leider in de FIA Benelux European Rally Trophy, op een plaats in de Top 5.

Het seizoen begon uitstekend voor de Skoda-rijder, die meteen de Zuiderzee Rally won. Dit jaar kiest Kobus immers voor een programma in eigen land. "Ik wil wel eens een titel op mijn naam hebben en daarom doe ik dit jaar een gooi naar de Nederlandse rallytitel," vertelt Hermen. "Die keuze is ook ingegeven door het budget. Vorig seizoen hebben we twee zware klappers gemaakt, op de Canarische Eilanden en in de Barum Rally. Die twee crashes waren een zware dobber op financieel vlak, dus daarom doen we het dit seizoen iets rustiger aan op dat vlak. En tot slot heb ik professioneel minder tijd. Wanneer je in België wil meestrijden voor een overwinning, dan moet je uitgebreid verkennen. Dat kost veel tijd en geld. Maar, de afspraak in Ieper wilde ik niet missen."

Hermen en Erik hebben al een jaar niet meer gereden in België. Het zal wellicht wel enige tijd kosten voor ze in het Ieperse ritme komen... "Ik hoop dat het niet zo lang zal duren, want in Ieper moet je meteen goed wakker zijn. Als je teveel tijd nodig hebt, dan krijg je de kloof niet meer dicht. Vorig jaar voelde ik in het begin ook dat ik weer wat tijd nodig had om te wennen aan de snelheid op de smalle baantjes. Op de smalle proeven in Ieper gaat het ontzettend hard. Dat is elk jaar een drempel waar je over moet, een knop die je moet omdraaien in je hoofd. Men beseft het niet altijd, maar het niveau in België ligt gewoon erg hoog!"

In de ELE Rally wonnen Hermen Kobus en Erik de Wild de strijd in de Dutch R5 Challenge, maar in het algemene klassement moest de Skoda-rijder de duimen leggen voor Jasper van den Heuvel. "Dat mag in Ieper niet gebeuren. In Nederland komen we met een R5 gewoon een fractie te kort tegenover de power van de Mitsubishi. Maar, dat heeft soms ook met andere zaken te maken. In de ELE Rally hadden we geen bijstand van een ingenieur en reden we met minder turbodruk dan reglementair toegelaten. Dan ben je natuurlijk kansloos. In Ieper moet alles top zijn en dan kunnen we hoog eindigen. Ik ga deze week ook het nieuwe gamma van Kumho nog eens testen. Het startveld is weer indrukwekkend sterk, maar ik heb wel de ambitie mee te strijden voor een plaats in de Top 5. Ik heb echt geen idee wat ik van de Engelsen mag verwachten. Het zal hard gaan, maar ik heb er ongelofelijk veel zin in," lacht Hermen Kobus, die van bij de start voluit zal gaan met de Skoda Fabia R5 in de kleuren van Kroon Oil.

Afspraak in Ieper voor 20 uitdagende klassementsproeven op vrijdag 23 en zaterdag 24 juni.

De 43ste Rally van Wervik is net als zijn voorganger in het VAS-kampioenschap, de ORC Rally, uitgedraaid op een spannende wedstrijd. In tegenstelling tot Oostrozebeke waren er ditmaal drie toppers die met elkaar in de clinch gingen. Guillaume Dilley was ditmaal de snelste van het pak en zo kon hij zijn derde zege laten optekenen met de Hyundai i20 R5. 

Met 10 R5-wagens aan de start was Wervik dit jaar opnieuw een niet te missen afspraak. Heel wat lokale rijders kwamen zich opwarmen voor Ieper, maar ook enkele buitenlanders maakten de verplaatsing om optimaal aan de start te staan binnen enkele weken in de Kattenstad. De Brit Keith Cronin en de Schot Alex Laffey kwamen met hun Ford's Fiesta R5 kennis maken met de typische West-Vlaamse wegen. Beiden deden dat op hun eigen manier. Terwijl Cronin twee van de eerste drie proeven won en zo gelijk aan kop stond met Andy Lefevere, ging Laffey op de proef van Kruiseke in de tweede ronde een gracht opzoeken en was zijn wedstrijd om zeep. Achter de leiders vonden Davy Vanneste en Melissa Debackere de aansluiting terwijl ook de Nederlander Jim Van Den Heuvel verrassend snel was.

Op KP 6 begon Cronin zijn Ford nukkig te doen en hij viel terug naar de vijfde plaats. Vanneste kwam zo op kop met Debackere in zijn spoor, terwijl Lefevere veel tijd verloor met een lekke band en later de start niet meer nam van de derde ronde. Beide streekrijders kregen echter af te rekenen met een landgenoot van over de taalgrens. Guillaume Dilley moest in de beginfase nog wat in het ritme komen, maar vanaf KP 6 tekende hij op elke proef de snelste tijd op. Het was dan ook niet verwonderlijk dat hij over Vanneste en Debackere ging en zo verdiend de overwinning mee naar huis nam. Na Doornik vorig jaar en Trois Ponts dit jaar is het reeds de derde overwinning voor zijn i20 R5. Dat belooft voor Ieper...

Vanneste miste dus ook dit jaar op een haar na de overwinning. Vorig jaar ging hij als leider in de slotproef van de baan, ditmaal was Dilley iets meer dan vier seconden sneller. De oranje Fiesta R5 haalde het wel van Debackere haar Skoda, recent nog winnaar in de ORC. Cronin werd uiteindelijk vierde op meer dan een halve minuut, maar deze huidige Ierse asfalt kampioen deed ongetwijfeld heel wat ervaring op voor Ieper. Jim Van Den Heuvel, die wat van de stijl van zijn broer Jasper heeft, haalde het nog net voor de vijfde plaats van PJ Maeyaert en zijn Fiesta R5. Paul Lietaer was weer niet te houden in Historic, hij werd zevende algemeen in winnaar bij de Youngtimers met zijn Subaru Legacy. De Brit David Tinn stuurde zijn impresionante Proton Satria Neo S2400 naar de achtste plaats. Dennis Degroote werd 9de met zijn Lancers, voor Achiel Boxoen in de Fabia R5. De leerling van Freddy Loix werd ditmaal bijgestaan door Fred Miclotte die zijn ervaring trachte over te brengen naar de jongere. In de beginfase ging hij wel even van de baan, maar kon hij weer verder. Ieper wordt wellicht een harde noot om te kraken voor hem... In Historic werd Christophe Merlevede tweede, voor de echte oldie van Stefaan Prinzie. 

Onze foto's kan jehier vinden.

Uitslagen

De elfde editie van de ORC Canal Rally in en rond Oostrozebeke is uitgedraaid op een superspannend dagje rally tussen de enige twee R5-wagens aan de start. Steve Bécaert en Melissa Debackere, die zichzelf last-minute inschreef, zorgden ervoor dat op deze hete zomerdag er nog wat extra zweet aan te pas kwam. Beide toppers gingen heel de dag met elkaar in de strijd, tot finaal Bécaert het leek te halen maar een foutje op de laatste proef hem de das om deed. Melissa won zo voor de viere maal reeds de ORC.

Nog voor de start waren alle ogen gericht op Didier Duquesne die met de Ford Fiesta RS WRC de uitgesproken favoriet was. Zijn eerste van vier wedstrijden met deze wagen kende echter geen zo'n goeie start, de wagen van First Motorsport kreeg af te rekenen met mechanische problemen en daardoor verloor Duquesne kostbare tijd die hij, ondanks een sterk stlotoffensief, niet meer zou kunnen inhalen. Het was dan ook duidelijk dat de strijd om de zege tussen de Skoda Fabia R5 van Debackere, reeds drie maal winnaar in Oostrozebeke, en de DS3 van Bécaert zou gaan. Ook vorig jaar ging het duo met elkaar in de clinch toen ze beiden debuteerden met hun R5. Ook toen haalde Debackere het van Bécaert, maar moesten ze beiden nog opboksen tegen winnaar Andy Lefevere. Maar die was er dit jaar niet bij...

Bécaert opende sterk met twee snelste tijden op Hulste en De Ginste, terwijl de Wervikse amazone de derde proef in Wielsbeke voor haar rekening nam. Na wat vertragingen en enkele annulaties sloot Debackere de tweede ronde af met amper 1 tiende van een seconde voorsprong op de Citroën van J-Motorsport. De problemen op de blauwe Konvert-Fiesta van Duquesne leken opgelost en hij begon aan een reeks van 5 snelste tijden, tot hij op de voorlaatste proef opnieuw heel wat tijd verloor. Zijn derde plaats werd ingenomen door Bert Coene die ook heel de wedstrijd reeds knap presteerde met z'n Mitsubishi Evo 10. 

Bécaert zette zich recht en kon de voorlaatste KP winnen waardoor hij met 5,2 seconden de slotproef moest aanvatten. Op de hielen gezeten door Debackere bezweek hij echter en maakte een foutje. De DS3 ging rond en verloor meteen een tiental seconden. Debacere reed de scratch en zo pakte ze uiteindelijk opnieuw de overwinning in Oostrozebeke. Een zure appel wellicht voor Bécaert die o zo dicht was van zijn eerste grote overwinning was maar opnieuw niet beloond werd. Hoe dan ook heeft Melissa haar zege niet gestolen na een superspannende dag!

Achter de twee kemphanen werd Coene dus derde op ruim 1'33". Duquesne moest genoegen nemen met P4, voor Gunther Monnens die opnieuw op grandioze wijze won in Historic met de Ford Escort MK2. Favoriet Paul Lietaer moest al vroeg aan de kant en ook Ruben Maes, genavigeerd door Vincent Verschueren, kende problemen met zijn BMW M3. De nieuwe BMW Compact van Brecht Hoorne lijkt stilaan op punt te staan. Hij kon besluiten met een zesde plaats, voor de Evo 6 van Dennis Degroote. Andy Heyrick (Subaru Impreza) werd achtste, voor Wim de Rue (BMW M3) en Cris Algoedt (BMW M1). Merkgenoot Kurt Braeckevelt presteerde ook sterk met tijden binnen de top 5, maar hij ging met z'n M1 helaas de grachten opzoeken. 

Uitslagen

Laatste Nieuws

Prev Next