Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Maandag, 21 Augustus 2017

logo rally online

006

"Veel geleerd en enkele veelbelovende tijden"

Na de test op snelheid in de RS van Moorslede, heeft Pieter-Jan Maeyaert zijn eerste grote afspraak met de Ford Fiesta R5 in het Belgisch rallykampioenschap niet gemist. De weersomstandigheden waren extreem lastig en uiteindelijk liet Pieter-Jan zich verrassen, maar zijn tijden op zaterdag bewezen dat hij veel progressie maakte aan het stuur van de Fiesta R5. Een 4de tijd algemeen op de Clémentine, tussen de grote jongens, dat kan tellen!

Vrijdagavond begonnen Pieter-Jan en Rik Snaet eerder voorzichtig aan de wedstrijd, met een 12de plaats. Logisch, want het duo had de rondkoers op het Circuit van Francorchamps niet kunnen verkennen. "Omdat we in Moorslede reden vorige week, hadden we niet de mogelijkheid om de proef te verkennen. We mochten de nota's van Adrian Fernémont gebruiken en we hebben zijn onboards bekeken, maar dat is niet hetzelfde. Het was echt niet makkelijk, zeker omdat we voor te zachte banden hadden gekozen."

Zaterdag viel de regen met bakken uit de hemel. Op de eerste proef liet Pieter-Jan zich even verrassen. Een kleine schuiver die veel tijd kostte... "Het was extreem glad en ik liet me even verrassen. Het grootste probleem was dat mijn deur niet meer dicht ging. Na 6 minuten konden we verder, maar ik moest met één hand de deur vasthouden. Het vertrouwen was even weg, maar toen mijn broer de deur dan toch dicht kreeg, beslisten we verder te rijden. En, gelukkig maar, want op de volgende proef reden we meteen een 4de tijd en stelselmatig kreeg ik meer vertrouwen en gevoel in de wagen."

Copiloot Rik voelde dat Pieter-Jan de wagen goed in de hand had. Met zijn wagenbeheersing reed Pieter-Jan, die voorheen geen ervaring had met een 4x4, de 4de tijd algemeen op de beroemde gravelproef op de Clémentine. "Op het onverhard van de Clémentine kon ik weer de 'Escort-style' hanteren. Een beetje spelen met de wagen op de achtertrein en show geven. Plezant en daarmee kwam ook het gevoel meer en meer terug. Uiteindelijk ben ik heel tevreden na deze wedstrijd, want we draaiden regelmatig tijden in de Top 5, voor piloten met veel meer R5-ervaring, zoals Demaerschalk, Melissa, Allart,..."

Helaas duurde de wedstrijd 4 proeven te lang voor het Ford-duo. In Wanne schoven ze een tweede keer van de baan. Deze keer definitief. "In een bocht schoof de Fiesta over de vier wielen. Ik dacht dat we er door zouden geraken, maar we kwamen een halve meter te kort. We schoven in een greppel. Ik probeerde er nog uit te geraken, maar de wagen zat goed vast. Jammer, maar de opgedane ervaring is veel belangrijker dan het verlies van de 9de plaats," aldus Pieter-Jan Maeyaert, die de rest van het Belgian Rally Championship zal afwerken met deze Ford Fiesta R5, te beginnen met de TAC Rally op 8 april.

Leider in het Belgisch kampioenschap!

Wat een doldwaze wedstrijd! De Spa Rally, de tweede manche van het Belgisch kampioenschap, kende door de extreme weersomstandigheden een heel ongewoon verloop. Voor Vincent Verschueren en Veronique Hostens kon de wedstrijd niet slechter beginnen, maar na drie minuten tijdverlies op de openingsproef knokten ze zich terug naar een onverhoopte podiumplaats en... de leidersplaats in het Belgisch kampioenschap!

Na een prima shakedown, was het vertrouwen groot bij Vincent Verschueren en zijn copilote Veronique Hostens, die op de voet gevolgd werd door een cameraploeg voor een jongerenprogramma op televisie. Maar, op de allereerste proef, een rondkoers op het circuit van Spa-Francorchamps, ging het grondig fout. De rode Godrive Skoda werkte een ronde teveel af. Verdict: 3'07" tijdverlies en de 60ste plaats in het klassement... Na onder andere een 2de en een 3de tijd, werd de openingsetappe afgesloten op de 14de plaats...

"In het donker zat Guillaume Dilley met zijn Skoda op mijn bumper op de rondkoers. Ik had een paar meter extra afstand genomen en ik hield in het oog hoe ver hij achter me zat, toen ik bij de splitsing voor de derde keer naar links draaide, in plaats van rechts naar de finish te rijden. Ik had de nota van Veronique niet gehoord omdat ik gefixeerd was op mijn achtervolger. Gewoon mijn eigen fout... Een beginnersfout met grote gevolgen. Weet je, in mijn allereerste rally heb ik hetzelfde meegemaakt, maar toen reed ik een ronde te weinig," sakkerde Vincent Verschueren, die de moed niet liet zakken. "We knokken terug en we zien wel hoe ver we geraken."

Zaterdag waren de weersomstandigheden hels. Het regende de ganse dag, waardoor de proeven er extreem verraderlijk bij lagen. De concurrentie liet zich verrassen... Melissa Debackere ging van de baan, Kevin Abbring knalde in het decor, Guillaume Dilley reed zijn banden stuk... "We hebben zelf ook geluk gehad op de Clémentine," vertelde Vincent op de middag. "Ik ben maximaal aan het aanvallen. Ik passeerde Guino Kenis, maar een paar bochten verder schoof ik zelf van de baan. Het is een wonder dat we niets geraakt hebben."

In de tweede ronde op zaterdag bleven Vincent en Veronique opschuiven, maar een dubbele lekke band leek de podiumkansen te verknallen, want op twee proeven tijd verloor de Skoda nog eens 2'30"... De aansluiting met Benoît Allart ging verloren. "Ik zat bijna terug in zijn spoor, maar twee lekke banden hebben ons de das omgedaan. Ik reed de proef van de Clémentine, de versie zonder gravel, zelfs met een leegloper vooraan. Jammer dat we weer tijd verloren hebben, maar we staan terug in de punten, wat al ongelofelijk is na ons tijdverlies van 3 minuten vrijdagavond..."

Het zou nog mooier worden, want Vincent en Veronique rukten op de allerlaatste proef nog op naar de derde plaats. Kris Princen ging over de kop, zodat Vincent meteen ook leider wordt in het Belgisch kampioenschap. Wat een remonte van de 60ste naar de 3de plaats ! "Dit had niemand verwacht, maar in dergelijk zware rally's is alles mogelijk, zeker als de omstandigheden zo moeilijk zijn als vandaag," lachte Verschueren. "Deze leidersplaats doet enorm veel deugd, al was het hectisch in de slotfase. De proef werd net voor ons gestaakt na de koprol van Princen. Het wachten duurde lang en op de proef ging onze turbo ook nog stuk... Wat een ongelofelijke wedstrijd! Dit is een beloning voor het ganse team dat er in bleef geloven na onze misser vrijdagavond."
Vincent en Veronique trekken nu als leiders in het BRC naar de TAC Rally.

Jonge talenten ondersteunen maakt deel uit van het DNA van Citroën. Net zoals Citroën Racing, die in het Wereldkampioenschap Rally twee jonge talenten uit de eigen leerschool in actie laat komen, heeft Citroën Belux er voor gekozen om zijn inbreng in het Belgisch Rallykampioenschap te verhogen en alles in te zetten op Kevin Demaerschalk. De jonge rijder uit Hoeilaart zal vijf wedstrijden in de kleuren van Citroën Belux afwerken, aan het stuur van een DS 3 R5.

Het was aan het stuur van een Citroën C2-R2 Max dat het talent van Kevin Demaerschalk aan het licht kwam. Nadien stapte hij met succes over op een Citroën DS3 R3T en de jonge Belg zette in het Belgisch Rallykampioenschap het ene sterke resultaat na het andere neer. Vorig jaar werd zijn trouw en zijn prestaties aan het stuur van de wagens van het Franse merk beloond met een mini-programma met een DS 3 R5 van het team J-Motorsport, met de steun van Citroën Belux.

Dankzij de verenigde inspanningen van Citroën Belux, J-Motorsport en vele andere partners kan Kevin Demaerschalk aan zijn seizoen 2017 beginnen in de wetenschap dat hij niet minder dan vijf wedstrijden met een DS 3 R5 zal kunnen afwerken: “Deze keer hebben we nog voor de start van ons seizoen het hele nodige budget weten te verzamelen, wat vorig jaar niet helemaal het geval was. Ik kan het seizoen dus heel sereen aanvatten. Samen met Citroën Belux hebben we besloten de vijf ‘grote’ Belgische rally’s te rijden: de Spa Rally, de Rallye de Wallonie, de Kenotek Ypres Rally, de Omloop van Vlaanderen en de Condrozrally. Het zijn zeker niet de makkelijkste of kortste wedstrijden, maar het zijn écht mooie rally’s, met een sterk deelnemersveld. Ik kijk er nu al naar uit om volgende vrijdag aan de start te staan van de Spa Rally, hoewel ik duidelijk wat wedstrijdritme en ervaring in deze wedstrijd mis. Het zal er vooral op aan komen om kilometers af te malen en opnieuw wat te wennen aan de DS 3 R5 van J-Motorsport. Met een plaats in de top-5 zou ik al heel tevreden zijn.”


Testsessie voor Spa
Fred Miclotte, Team Manager bij J-Motorsport, is uiteraard in de wolken dat hij de samenwerking met Kevin Demaerschalk kan verder zetten. “Kevin is één van de zeldzame rijders die me in mijn carrière als corijder wist te verbazen”, stelt Fred. “Al aan het eind van vorig seizoen hebben we alles in het werk gesteld om Kevin dit seizoen een uitgebreid programma met een R5 te kunnen aanbieden. We zijn heel blij dat we dit project met de steun van Citroën Belux hebben kunnen rond krijgen. Woensdag werkt Kevin met de DS 3 R5 een testsessie af, in de buurt van Sivry. We kozen voor een relatief snelle testbasis, zodat hij de R5 snel opnieuw onder de knie kan krijgen. Het is immers al geleden van Ieper vorig jaar dat hij met de wagen gereden heeft en de DS 3 R5 onderging sindsdien al enige evoluties. Gedurende het hele seizoen zal Kevin samenwerken met een vaste ingenieur. Ze kennen elkaar nog uit de R2-periode. We hebben geprobeerd om zoveel mogelijk troeven aan onze kant, en die van Kevin, te krijgen.”

Citroën Belux is al jaren trouw aan het Belgisch Rallykampioenschap, net zoals het ook al jaren steun verleent aan jonge talenten die de kleuren van het merk met verve verdedigen. “Iedereen kent het talent van Kevin, die helemaal is opengebloeid als rijder van onze filière”, stelt Anouk Van Vliet, hoofd communicatie van Citroën Belux. "Vorig seizoen liet Kevin al zien dat hij heel snel kan zijn aan het stuur van een R5, onder andere door in de TAC Rally een podiumplaats te veroveren. Ook in Ieper bleek hij heel snel. Omdat hij dit seizoen een uitgebreider programma kan afwerken, kan met meer innerlijke gemoedsrust aan de start verschijnen, om zo – en daar twijfel ik niet aan – in het Belgisch rallykampioenschap onze kleuren te laten schitteren.”

Afspraak dus op vrijdag 17 maart in Spa, voor een pittig voorgerechtje. De eerste vier van zestien chronoritten worden immers in het donker afgewerkt.

Foto Francois Geerlandt

Na twee heel positieve deelnames in het Wereldkampioenschap (Monte-Carlo en Zweden), begint J-Motorsport volgend weekend in de Spa Rally aan een erg boeiend drieluik, waarna een week later wordt deelgenomen aan de Rallye des Ardennes en een week daarna volgt de volgende manche in WRC-2 in de Tour de Corse!

In Spa brengt het team twee DS 3's aan de start, een R5 om vooraan mee te strijden met Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode, en een R3T Max waarmee Amaury Molle zijn progressie verder wil zetten. De twee teams zullen een volledige dag testen. Kevin wil dan de ideale afstellingen vinden, terwijl Amaury kennis wil maken met zijn nieuwe wagen.

Voor Kevin is de doelstelling in Spa stelselmatig progressie maken om, indien mogelijk, te finishen in de Top 5. Amaury Molle is bijzonder gemotiveerd voor deze nieuwe uitdaging in R3 na een seizoen in R2: "Ik heb alles nog te ontdekken met de DS 3. Ik wil maximaal gebruik maken van de testdag georganiseerd door J-Motorsport om de wagen te leren kennen, een goed gevoel te krijgen aan het stuur en om afstellingen te vinden die passen bij mijn rijstijl. Deze R3 vergt een heel precieze en coole rijstijl. Dat zou me beter moeten liggen dan de R2, waarmee je voortdurend moet vechten. We zullen natuurlijk ook rekening moeten houden met de weersvoorspellingen. Er wordt regen verwacht dit weekend. Maar, ik ga er alles aan doen om me goed te voelen in de wagen in het begin van de wedstrijd. Ik ben een sportman. Ik wil natuurlijk zo snel mogelijk meestrijden vooraan in de categorie."

Amaury maakt zich geen zorgen over het feit dat hij zal moeten wennen aan een nieuwe copiloot: "Ik zal dit jaar samen met François Geerlandt rijden. Hij heeft veel ervaring. We hebben tijdens de verkenningen getest met het nemen van nota's. Het klikt heel goed tussen ons. We hebben al een goede feeling samen. Ik denk dat François een belangrijke partner zal worden om mijn doel te bereiken in klasse RC3. Om ons doel te bereiken, rijden we de vijf rally's die Kevin Demaerschalk ook zal afwerken. Indien nodig kunnen daar nog een of twee extra wedstrijden aan toegevoegd worden, maar dat zullen we beslissen na de Rally van Wallonië. Daar wil ik me in de kijker rijden, want die wedstrijd ligt het dichtst in de buurt van mijn sponsors."

Kortom, J-Motorsport maakt zich op voor een mooi weekend in de Ardennen. Het is ook het begin van het nieuwe partnership van Kroon Oil, dat het team het ganse seizoen 2017 zal steunen. De Spa Rally gaat vrijdag omstreeks 18h van start met twee ronden van twee proeven, waarbij een deel van het circuit van Francorchamps gebruikt wordt... in omgekeerde richting. Zaterdag staan er nog drie lussen van vier proeven op het programma, waaronder de fameuze Clémentine. Om 20h15 zal de winnaar gehuldigd worden op het finishpodium in Spa.

Foto Francois Geerlandt

Iedere dag valt er wel nieuws te rapen over het nieuwe Belgische rallykampioenschap, waarvan de Herock Spa Rally (17-18 maart) de tweede afspraak is, drie weken na de openingsmanche in de buurt van Landen.

Het team van DG Sport legt de laatste details vast van een wedstrijd waarvoor heel wat rijders zich reeds hebben ingeschreven. We herinneren er nog even aan dat deelnemers van de drie categorieën– BRC, BHRC en VHRS – die voor maandag 20 februari hun inschrijvingsbewijs hebben ingediend van een voordeeltarief kunnen genieten. Dat is dus nog slechts twee weken geldig. Men zegge het voort!

Voorverkoop begonnen

De voorverkoop van de tickets is ondertussen begonnen, via het platform Ouftitourisme, toegankelijk via de site www.herocksparally.com. Ook daar zijn de tarieven heel interessant te noemen.

Toegang tot alle KP’s gedurende twee dagen: 20€ in voorverkoop, in de plaats van 25€ ter plaatse.
Een ES op zaterdag: 10€.
KP Eau Rouge + KP Ster-Amermont-Andrimont vrijdag: 15€.
ES Ster-Amermont-Andrimont vrijdag: 10€.

Heel voordelige tarieven in voorverkoop dus. De tickets worden op drie plaatsen ingeruild tegen armbandjes: aan het infopunt op de Place de Monument in Spa, aan het Total station in Spa, en aan Garage Kockelmann Moto in Francorchamps.

DG Sport vernieuwt dus eens te meer… en verwent alle toeschouwers, want bij aankoop van ieder ticket krijgen ze een nekwarmer cadeau. Altijd handig als het wat frisjes is!

210 km tegen de klok 

Het is de tweede manche van het ‘moderne’ (BRC) en ‘historic’ (BHRC) Belgische rallykampioenschap en tegelijk ook een onmisbare afspraak voor de liefhebbers van de regularity (VHRS): de Spa Rally. De editie 2017 volgt in de lijn van de edities van de voorgaande jaren: in plaats van altijd dezelfde proeven op te zoeken vernieuwt organisator DG Sport elk jaar het menu dat aan de deelnemers wordt voorgeschoteld. En die worden op 17 en 18 maart zeker in de watten gelegd.

Vanaf vrijdagavond 19 uur werkt het peloton een lus rond Francorchamps af, een lus die twee keer zal moeten worden afgelegd. We mogen dus gerust spreken van een terugkeer van de rallysport naar deze wereldbekende plek. “Ik wil de nieuwe directie van het circuit bedanken, want zij waren onmiddellijk enthousiast toen we ons project voorstelden en stonden er helemaal voor open”, benadrukt Christian Jupsin, directeur van DG Sport. “In een – recent – verleden hadden we al eens een poging gewaagd, maar toen met minder succes…”

De eerste chronorit, zo een tiental kilometer lang, wordt binnen de muren van het circuit uitgetekend en zal heel wat stukken van de eigenlijke omloop gebruiken, waaronder ook de Raidillon. De toeschouwers krijgen de keuzen uit heel wat plaatsen om de deelnemers in actie te zien, en zeker de hoofdtribune zou nogal gegeerd kunnen zijn. De tweede proef, al meteen 26 kilometer lang, wordt niet de makkelijkste. De start wordt gegeven in de zoning van Ster, waarna het na een doortocht over het ‘nieuwe stuk’ richting Stavelot gaat, voor een onuitgegeven stuk van het parcours: “De finish wordt uitgetekend in Moulin-du-Ruy, na een doortocht langs Andrimont”, stelt wedstrijddirecteur Robert Vandevorst. “Met dit tweede technische en bochtige gedeelte vlak na de snelle bochten van het circuit is dit een KP met twee gezichten, een proef die het kaf van het koren zal scheiden!”

Na deze openingsritten bestaat het parcours op zaterdag 18 maart uit een lus van vier chronoritten, een lus die drie keer zal worden afgewerkt. De proef van Wanne, heel populair dit jaar, wordt behouden, net zoals de Clémentine. Daar zal over de drie doortochten wel één en ander veranderen. De twee andere proeven – Trois-Ponts en Stoumont – worden op nationaal niveau dan weer voor het eerst gebruikt, waarbij zelfs de meest ervaren rijders voor verrassingen kunnen komen te staan. Het zou wel eens fout kunnen zijn te denken dat men alle mogelijke ‘combinaties’ van de wegen uit de streek kent…

De Spa Rally 2017 wordt dus verreden in het teken van de vernieuwing. Toch blijft de wedstrijd ook trouw aan de filosofie die tijdens de twee vorige edities ook heerste: “Met 210 kilometer tegen de klok zijn de zestien proeven uitgetekend op een natuurlijk en selectief parcours, waar het rijtalent de rijders zal toelaten het verschil te maken”, vat men samen bij DG Sport.

Bob de Jong en Bjorn Degandt ongedeerd, maar DS3 zwaar beschadigd

Tijdens de shakedown voorafgaand aan de Spa Rally maakten de Nederlands-Belgische equipe Bob de Jong/Bjorn Degandt een zware crash die eindigde tegen een boom. Gelukkig bleven zowel De Jong als Degandt ongedeerd, maar de DS3 R5 raakte zwaar beschadigd. Nadat de schade in de werkplaats van DDG Motorsports in Amersfoort nader werd bekeken concludeerde Bob de Jong dat deelname aan de TAC Rally en de Rallye de Wallonie niet tot de mogelijkheden behoort.

“Dat is natuurlijk ontzettend spijtig en net zoals we het enorm jammer vonden dat we in Spa forfait moesten geven,” aldus een teleurgestelde Bob de Jong. Het ongeval gebeurde op de shakedown op donderdag voor de Spa Rally. “We hadden ‘s ochtends vroeg al drie goede runs gemaakt en toen hebben we de setting van de auto iets veranderd. Bij de vierde doorkomst ging het in een snelle linkerbocht mis. Er lagen plots afgebrokkelde stukken asfalt op het wegdek en daarop raakte ik de controle kwijt,” constateerde Bob de Jong na de crash. Met een snelheid van 148 km/uur (volgens de datalogging) knalde de DS3 op een boom, waarbij de sterke auto veel schade opliep.

Bob de Jong: “In overleg met Citroën Racing gaan we nu aan het werk om te kijken hoe we de schade kunnen repareren. En dat gaat zeker een paar maanden duren. Daarom zullen wij niet in Tielt (TAC) en Namen (Wallonie) aan de start staan. We gaan proberen om vanaf Vlaanderen (begin september) de draad weer op te pakken.” 

De volgende rally voor Bob de Jong en Bjorn Degandt is nu waarschijnlijk de Omloop van Vlaanderen op 2 & 3 september.

Tweede seizoenszege voor Freddy Loix en Johan Gitsels

Freddy Loix (Škoda Fabia R5) en corijder Johan Gitsels hebben de Spa Rally gewonnen, dat is de tweede wedstrijd van het BK rally 2016. Voor de Limburger is het de tweede zege dit seizoen, de tweede op rij in Spa.

Het verhaal van de Spa Rally is snel verteld. Freddy Loix nam op vrijdag meteen de leiding maar moest die in de derde rit opnieuw afstaan aan gouwgenoot Princen. De derde rit startte met vertraging, Loix vergat de voorruitverwarming aan te zetten waardoor hij tijdens de rit last had van een aangedampte voorruit. In de twee volgende ritten zette Loix de scheve situatie recht zodat hij, weliswaar met een minieme bonus van 0.9 sec, als leider aan de tweede dag mocht beginnen. Zaterdagochtend stuurde Loix zijn Škoda Fabia R5 perfect over het technische parcours en won alle 4 de klassementsritten van de eerste ronde. Eerste achtervolger Kris Princen volgde op 21 seconden en kreeg die kloof niet meer gedicht. In de eindstand gaat Freddy Loix Kris Princen en Vincent Verschueren (Škoda Fabia R5) vooraf waardoor we hetzelfde podium hebben als in de Rally van Haspengouw.

“Twee wedstrijden gereden en twee zeges,” glundert Freddy Loix. “Beter doen is onmogelijk. Ik ben blij met deze zege. We hebben er hard voor moeten vechten. De Spa rally was een stresserende wedstrijd. Het parcours was zeer technisch en moeilijk, de weeromstandigheden op vrijdag waren zeer wisselvallig met veel nevel en mist en Kris Princen bleef de hele wedstrijd aanklampen. Op het einde hebben we de kloof nog wat kunnen uitdiepen maar eigenlijk volgde Kris constant op ongeveer 20 seconden. In de rally van Haspengouw is 10 seconden voorsprong veel maar in Spa betekent een voorsprong van 20 seconden niets. Misschien oogde de zege makkelijk maar dat was het allerminst. Mijn team 2C Compétition leverde me opnieuw een zeer competitieve Škoda Fabia R5. Ik ben blij dat ik het heb kunnen afmaken. Net als in de Haspengouw hebben ze uitstekend werk geleverd.”

“Een mooie wedstrijd, een knap parcours en een zege zorgen voor een voldaan gevoel,” zegt Johan Gitsels, corijder van Freddy Loix. “Het enige minpunt was dat we heel lang moesten wachten tussen de klassementsritten en het feit dat de historics al eerste de baan op moesten bemoeilijkte ons werk. De info die we van onze ouvreurs kregen stemde bijna niet meer overeen met de staat van het parcours op het moment dat wij erover reden. Deze zege is een mooie zege, eentje waar we enorm hard hebben voor moeten werken. Het was niet evident. De strijd met Kris Princen was net zo intens als in de Haspengouw. Twee zeges op rij is mooi. Maar je kent het spreekwoord: geen twee zonder drie! Afspraak op 9 april in Tielt.”

Uitstekende tijden voor Guillaume Dilley, mooi zesde met de DS 3 R5
Voortijdige opgave voor Kevin Demaerschalk
Demaerschalk geeft nu afspraak in Tielt

De Spa Rally werd de eerste rally van het seizoen voor het Citroën Belux Junior Team en haar rijders Guillaume Dilley en Kevin Demaerschalk. Hoewel de wedstrijd van Kevin wegens een klein probleem op vrijdagavond veel te vroeg afgelopen was, wist Guillaume een grootse prestatie neer te zetten, door meer dan eens bij de drie snelsten van een chronorit aan te tikken. Een mooie zesde plaats was de gepaste beloning voor deze schitterende prestatie.

Rallysport kan soms wreed zijn. Eén klein zandkorreltje kan de hele machine doen stokken. Dat moest ook Kevin Demaerschalk vaststellen toen hij op vrijdagavond, na slechts één korte proef, al de handdoek moest gooien. "De rally was voor ons al niet op ideale wijze begonnen", stelde de jonge rijder van het Citroën Belux Junior Team bij zijn terugkeer in Spa. "Een misverstand bij het inklokken aan het startpodium leverde ons al meteen straftijd op. In de showetappe van Saive werd ik door meerdere andere rijders gehinderd. Ik stond zelfs geblokkeerd achter één van de GT's, die op een smalle strook was stilgevallen. Ik moest wachten tot hij opnieuw kon vertrekken vooraleer hetzelfde te kunnen doen. En op de verbinding richting tweede proef kwam ik al snel tot de vaststelling dat de stuurinrichting zwaar begon aan te voelen."

De stuurbekrachtiging bleek te zijn uitgevallen en Kevin Demaerschalk trachtte nog zelf zijn DS 3 R5 te herstellen. Tevergeefs. "Toen ik de motorkap openmaakte had ik onmiddellijk door dat we alle vloeistof van het stuurbekrachtigingssysteem waren kwijtgespeeld", legt de jongeman uit Hoeilaart uit. "Omdat ik een reservekan in de auto had liggen vulde ik het reservoir bij, maar de vloeistof lekte onmiddellijk in het motorcompartiment. Een simpele dichtingsring had het begeven. En dat was dat. Onze rally zat er al op."

Toch was er ook nog licht in de duisternis, want Kevin Demaerschalk kreeg al snel te horen dat hij ter compensatie voor het vroege uitvallen een wedstrijd aan zijn programma kon toevoegen. Over drie weken komt hij met zijn DS 3 R5 van Citroën Belux Junior Team uit de ateliers van J-Motorsport aan de start in de TAC Rally in Tielt. "Een goede beslissing. Ik trek onmiddellijk een streep onder deze Spa Rally en trek sereen richting de TAC. In het verleden heb ik daar al mooie dingen kunnen laten zien en ik hoop op een goede prestatie om mijn seizoen écht op gang te trekken."

Indrukwekkende tijden

Guillaume Dilley begon zijn wedstrijd met een mooie vijfde tijd in de spekgladde showetappe van Saive en zorgde in de tweede proef, Herve-Bolland, al meteen voor de verrassing: derde tijd, in het spoor van Loix en Princen, én voor alle andere rijders met een R5. Die chronorit lag hem blijkbaar wel, want bij de tweede doortocht zette de rijder van de DS 3 R5 van Burton Racing opnieuw de derde tijd neer. Het duo Dilley-Prévot mocht als zesde in de tussenstand aan hun korte nachtrust beginnen.

Zaterdagochtend schoof Guillaume Dilley al snel een plaatsje op, na opnieuw een derde tijd algemeen te hebben neergezet. Bij zijn terugkeer in het assistentiepark aan het Casino van Spa lag hij op de vijfde plek. "Ik had zo een goede start niet durven dromen", grijnsde de rijder van het Citroën Belux Junior Team. "Gisteravond was ik nog wat de limieten van mijn DS 3 R5 aan het zoeken en beging ik een klein foutje, waardoor in de laatste proef de motor stilviel. Maar dat is nu al vergeten, want de plaats die ik toen verloor, wist ik ondertussen al te heroveren. Bovendien wist ik al drie keer de derde tijd neerzetten, terwijl er toch overal hard gestreden wordt. Ik had niet gedacht dat ik zo snel voorin zou kunnen meedraaien!"

Guillaume ging op zijn elan door en bevestigde zijn potentieel door nog een paar hele sterke tijden neer te zetten. En hoewel hij uiteindelijk met een zesde plaats tevreden moest zijn, na een bizar incident en een lekke band vlak voor het eind, kon hij na zijn eerste wedstrijd in de kleuren van Citroën Belux enkel een positieve conclusie trekken: "Ik had al één hand op de vijfde plaats, toen ik in de proef van La Gleize-Andrimont kwam vast te staan. Remmen geblokkeerd. Dat heeft ons bijna een minuut gekost. De pin van de brandblusser was losgekomen en was in het pedaalmechanisme terecht gekomen... En bij de laatste doortocht op Creppe zijn we, zoals zovelen, lek gereden. Maar veel belang heeft dat niet. Ik onthoud vooral de goede tijden die we wisten neer te zetten. Dertien keer in de top top-5, vijf keer bij de beste drie. Simpelweg onverhoopt!"

Het Citroën Belux Junior Team maakt afspraak met de andere smaakmakers van het Belgisch Rallykampioenschap in de TAC Rally (9/4), met enkel Kevin Demaerschalk aan de start, en is voltallig aanwezig tijdens de Rallye de Wallonie (29-30/4 en 1/5). Daar zal Guillaume Dilley zijn sterke prestatie van de Spa Rally ongetwijfeld willen bevestigen.

De deelnemers aan de tweede manche van het Historic BRC werden tijdens de Spa Rally extra in de kijker gezet. Niet alleen werden ze gegroepeerd in een afzonderlijke wedstrijd, maar bovendien hadden de mythische bolides van vroeger de eer het parcours te openen in omgekeerde volgorde. Omdat de timing die van de eerste Historic was, genoten de talrijke toeschouwers meer dan ooit van het spektakel van de Historic-piloten. En, spektakel was er zeker in Spa, want François Duval verzorgde het spektakel, samen met Pieter-Jan Maeyaert, die indruk maakte bij zijn debuut in Spa.

De openingsproef in Saive lag er nog redelijk proper bij voor de eerste deelnemers, maar voor de tenoren was de weg al helemaal herschilderd met een laag modder en grind. François Duval verloor 18", Maeyaert en Munster beperkten de schade tot 13" en François De Spa deed met 8" verlies de beste zaak van de tenoren, achter Buyse, die de snelste tijd klokte.

Maar, in de mist en op een extreem verraderlijk parcours, werd de hiërarchie snel hersteld. Met een kanontijd op de vijfde en laatste proef van de eerste dag, zette François Duval zich aan de leiding, 8" voor Bernard Munster, die 15 tellen verspeelde op de slotproef van de eerste dag. François de Spa en Jean-Pierre Van de Wauwer volgden met hun Porsches op de dichtste ereplaatsen. Robin Maes, winnaar van de Rally van Haspengouw, volgde op de 7de plaats met zijn BMW M3, op 1'41": "Het is mijn kennismaking met dit parcours en het is zeker niet evident door de opkomende mist. Ik probeer gewoon de schade te beperken, want winnen zit er zeker niet in. Onze BMW heeft drogere weersomstandigheden met veel grip nodig..."

Toen Maes zaterdagochtend 3 minuten verspeelde door een schuiver, was achtervolgen en hopen op enkele puntjes het enige wat hij nog kon doen. Vooraan werd het duel tussen Bernard Munster en François Duval nog voor de start van de eerste passage op de Clémentine beslist. De Porsche van Munster liet het technisch immers even afweten: "We hadden een gebroken bout in het stuurhuis, waardoor de wagen amper nog reageerde wanneer ik naar links stuurde. We hebben onderweg een oplossing gevonden, maar na drie proeven met een problematisch stuurhuis had François de kloof gemaakt. We reden ook nog eens lek in Creppe. Ik moest achtervolgen en we zijn nog net 5de geworden, maar ik heb me wel geamuseerd. Het is altijd plezant om te strijden op de limiet tegen een klepper als François Duval," lachte de teambaas van BMA.

Vooraan maakte François Duval zich op geen enkel moment zorgen. De motor draaide op de meeste proeven even op drie cilinders, maar zelfs dat kon de vroeger WRC-vedette niet verontrusten. "Ik blijf voluit gaan en mezelf amuseren," genoot François, die vreesde dat de mechaniek het niet uit zou houden tot de finish. "Ik dacht dat de koppakking aan het lekken, was, maar de motor heeft het uitgehouden."

De tweede plaats ging op 1'26" naar François de Spa, die vooral vrijdagavond in de mist en op de gladde showproef in Saive het verschil maakte op Jean-Pierre Van de Wauwer, die met een "nieuwe" Porsche aan de start verscheen: "Een prima wagen die zelfs te agressief was voor de gladde proef in Saive. Het team is gespecialiseerd in circuitwagens, dus stond de Porsche wat te hard afgeveerd. De seconden die ik tekort kom op de Spa heb ik verloren op de showproef in Saive... En in Creppe, waar ik een ronde werd opgehouden door Galand, die ons niet kon zien, want hij had de spiegel van zijn Golf gereden," aldus Vande.

De derde plaats was normaal voor de regerende Belgische kampioen, Pieter-Jan Maeyaert, die er weer bij was na zijn forfait voor Haspengouw om medische redenen. Vrijdagavond was PJ nog aan het leren, maar zaterdag trok hij alle registers open en realiseerde hij zelfs enkele snelste tijden, voor Duval en Munster, waaronder een kanontijd in Creppe, 10" voor Munster en 12" voor Duval.

"Vrijdag in de mist verloor ik heel wat tijd, terwijl we in Saive meer dan een halve minuut verspeelden omdat we opgehouden werden door tragere deelnemers. Zaterdag ging het een pak beter en genoot ik van de strijd met Duval en Munster. Ik was volop in strijd voor de derde plaats met Van de Wauwer. Op de voorlaatste proef, toen ik nog 3" achter de Porsche stond, moest ik op de rondkoers starten achter Lausberg. Die kampte met een olieprobleem en ik zag niets door zijn rookpluim. Daardoor ging ik een fractie te laat in de remmen en schoven we van de baan. Zonder veel schade, maar er waren geen fans om ons terug op de baan te duwen... Jammer, maar we hebben veel geleerd en getoond dat we niet alleen in Vlaanderen snel zijn," aldus Pieter-Jan.

Robin Maes keerde nog terug tot de 7de plaats, in het spoor van Dirk Deveux, die de beste zaak deed voor het kampioenschap. Dirk Deveux en Robin Maes delen na de tweede manche in Spa de leidersplaats in het Historic BRC. Hopelijk zien we de Porsches die het publiek vermaakten in Spa ook terug in de TAC Rally, zodat het Historic kampioenschap geen Vlaams onderonsje blijft.

Laatste Nieuws

Prev Next