Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Donderdag, 24 Augustus 2017

logo rally online

006

De zevende editie van de Rally van Staden is voor de derde maal gewonnen door streekrijder Andy Lefevere en copiloot Marc Noppe. In 'tricky' omstandigheden, vooral in de beginfase, wist hij bij z'n debuut met de Skoda Fabia WRC van Aldero Rallysport de hoofdvogel af te schieten. Vincent Verschueren moest zijn meerdere erkennen en werd eervol tweede. Hoedje af ook voor de man op de derde plaats; Jelle Vermeire. Hij ging voor de eerste maal van start met een Ford Fiesta R5 en kon zich snel aanpassen met een mooie podiumplaats als gevolg. 

De weermannen hadden het aangekondigd, en net toen de wagens het servicepark moesten verlaten om richting KP 1 te trekken gingen de hemelsluizen boven Staden en omstreken open. Felle regen, wind, bliksem en donder, alles was aanwezig om de teams het moeilijk te maken. Grootste pechvogel van de eerste proef was dan ook Davy Vanneste die daar zelfs de finish niet haalde toen hij het stuurhuis van zijn Ford Fiesta R5+ beschadigde op een betonblok net voor de finish. Meteen een kanshebber voor het podium minder. En hoewel Lefevere aangaf 'rustig' van start te gaan klokte hij toch reeds driemaal de beste tijd op een superglad parcours.

Ook in de tweede ronde waren Lefevere en zijn WRC de snelsten in Staden, maar op Westrozebeke ging het mis en reed hij lek. Weg was zijn voorsprong van zo'n 22 seconden en zo kwam de rode Fabia R5 van Verschueren aan de leiding. Een proef later ging die dan weer in de fout door zich even vast te rijden in een veld waar meerdere rijders het warm kregen of zelfs hun Waterloo vonden. Lefevere kwam zo halfweg wedstrijd weer op kop met 43 tellen voor op Vincent. Vermeire bleef zijn goede vorm bevestigen en behield zijn derde plaats. Net achter hem stond geen maat op Stefaan Stouf die met zijn 'youngtimer' de Historic's aanvoerde.

Terwijl het parcours grotendeels opgedroogd was na de middag ging Verschueren in de aanval. Van de zes proeven kon hij er nog 4 winnen, maar helaas was dat niet genoeg om Lefevere van de zege te houden. De winnaar van 2013 met de VW Polo S2000, strandde net als vorig jaar als tweede, op net geen halve minuut. Zonder nog te forceren reed Vermeire op meer dan drie minuten naar plaats drie. Een opmerkellijke prestatie die vraagt om een vervolg...

Net buiten het podium eindigde de eerste Historic. Stefaan Stouf liet de eerste overwinning optekenen met zijn Ford Sierra 4x4 waarvan we ongetwijfeld nog veel mogen verwachten in de toekomst. Philip Barbier werd met zijn Lancer Evo 10 mooi vijfde, gevolgd door Fredericq Delplace die door het regenweer in de ochtend heel wat nadeel ondervond met zijn Porsche 997 GT3. Paul Lietaer moest in de slotproef nog zijn plaatsje afstaan aan Delplace en werd zo zevende, tweede in Historic. Mitsubishi-rijders Dennis Degroote en Hans Depla werden respectievelijk 8e en 9e, gevolgd door Brecht Hoorne die met zijn BMW Compact opnieuw niet gespaard bleef van pech, maar ook opnieuw heel wat spektakel met snelle tijden combineerde.

Onze foto's vindt je hier!

 

 

Al sedert 1994 zijn ze bij de Automobielclub van Staden in de ban van de rallydiscipline. Traditioneel racen de bolides in en om de kerktoren op 15 augustus, de hoogdag van de zomer. Dit jaar is het, uiteraard, niet anders! De Rally van Staden, van het statuut “Open” waardoor ook nationale en internationale rijders kunnen deelnemen, pakt dit jaar uit met 3 nieuwe proeven, hoewel de namen ongewijzigd bleven, nl. de klassementsproeven van Staden, Oostnieuwkerke en Westrozebeke. Vorige zaterdag sloten de organisatoren de deelnemerslijst. De teller staat op 112 inschrijvingen en dus tijd om een blik te werpen op de deelnemers.

Topfavoriet, met stip, lijkt voormalig winnaar Andy Lefevere te worden. De thuisrijder pakt immers uit met een Skoda Fabia WRC-bolide, een speelgoedje dat hij huurt bij de Waalse specialist Cunin. Het is de bedoeling dat Andy er de Omloop van Vlaanderen mee rijdt, maar om wat wedstrijdkilometers in de benen te hebben, maakt hij er zijn debuut mee in Staden. “Voor de fun”, volgens Lefevere, want de Stadense concessiehouder gelooft rotsvast dat de overwinning in zijn thuisstad zal toekomen aan een R5 en dan keren alle hoofden zich natuurlijk in de richting van Vincent Verschueren, die zijn Skoda Fabia in R5 versie uit de zomerslaap zal halen. Verschueren zit, althans in het Belgische rallykampioenschap, in de vorm van zijn leven en is een meer dan geduchte kandidaat voor de overwinning. Dan is er nog de Ford Fiesta R5 Evo+ van Davy Vanneste, die Stadenaar Eddy Snaet naast zich in de co-stoel zal hebben. Schenkt hij hem een thuiszege?

Naast dit top trio dat het podium ambieert zien we nog ander volk met wie het kwaad kersen eten is. Een vloot aan krachtige BMW’s bijvoorbeeld, aangevoerd door spektakelmaker Hans Weijs Jr. in de gloednieuwe Schmid BMW 1 serie. Maar ook met Brecht Hoorne, dit seizoen in zeer goede doen, en met zijn collega’s uit de M-Cup zal ernstig rekening moeten worden gehouden. Een Mitsubishi Lancer Evo, ook al komen ze in diverse smaken, kan je ook nooit uitsluiten voor een ereplaats of, indien de topmachinerie zou sputteren, waarom niet een zege? Houden we Philip Barbier in de Evo X zeker in het oog, of het exemplaar van Hans Depla.

Dan nog de Historics en de Youngtimers. Wel, ze worden beter en beter, en ook steeds sneller. Wees dus niet verbaasd als je enkele van deze “oudjes” hoog in de top-10 ziet eindigen. Frederik Benouwt en Scotty Callewaert zullen in de mooie Peugeot 309 GTi hun leidersplaats in de Divisie 5 (Youngtimer) verdedigen. Maar deze keer staat er ernstige concurrentie te wachten want Stefaan Stouf komt er zijn Ford Sierra Cosworth 4x4 aan de tand voelen. Ook voormalig VAS-kampioen Nick Toorre beproeft zijn Ford Sierra Cosworth verder.

Bij de Historics staat Paul Lietaer aan de start met zijn Ford Escort en hij is uiteraard de topfavoriet, met of zonder stuur, zoals hij vorig seizoen demonstreerde. Danny Kerckhof zal proberen zijn puntentotaal verder aan te dikken met de getrouwe BMW E21. Stefaan T’Joens staat met de Megane RS niet op de lijst en dat laat in de Divisie 1-2 de strijd wijd open.

Liefst 110 kilometer zullen de deelnemers tegen de tijd rijden, verdeeld in 4 lussen van 3 proeven. Op zondag om 7u59 gaat de eerste wagen van start aan de Brouwerijstraat voor KP Staden. Omstreeks 17u42 passeren ze weer aan het finishpodium en kennen we de winnaar. Het servicepark ligt als vanouds verspreid onder de kerktoren in Staden en het rallycen-trum is opnieuw gevestigd in zaal Blommenhof, op het Guido Gezel-leplein in Staden. Het zal een leuke wedstrijd worden om de aftrap te geven voor de tweede seizoenshelft in de discipline “rally”.

http://www.amcstaden.be 

Nooit zo hard gereden als dit jaar !

De 53ste editie van de Ypres Rally was een van de spannendste edities ooit. De combinatie van het Belgisch en het Brits rallykampioenschap zorgde voor een supersterk en gevarieerd startveld. Vincent Verschueren en Veronique Hostens streden de ganse wedstrijd mee voorin en dat werd beloond met een knappe podiumplaats. Daarmee evenaarden Vincent en Veronique hun beste score van 2015, toen ze Gaby Goudezeune ook mochten uitnodigen op het podium om het feest van GoDrive compleet te maken.

Op de Qualifying Stage toonde Vincent meteen dat hij goed voorbereid was om er meteen in te vliegen. De rode Godrive Skoda stond even bovenaan de tabellen, maar moest tevreden zijn met de vierde tijd, gedeeld met Kevin Abbring. Vrijdagmiddag, bij de keuze van de startposities, hield was de eerste startpositie nog beschikbaar toen Vincent op het podium werd gevraagd, maar hij opteerde voor de 2de startpositie...
"Ik dacht dat het asfalt te glad zou zijn door het stof. Daarom heb ik niet voor de eerste startplaats gekozen. En, ik had misschien beter nog wat verder naar achter gestart, want vrijdagavond op de eerste proeven was het uitermate glad. Ik was even van mijn melk, want zo glad had ik het niet verwacht. Het was verschrikkelijk moeilijk. Na 5 KP's stonden we op de 5de plaats, enkele tellen achter Kris Princen, maar op het einde van de avond was ik opgerukt naar de derde plaats. Een ideale uitgangspositie voor zaterdag," vertelde Vincent vrijdag.

Zaterdagochtend werd de meerderheid van het veld even verrast door een felle jump op de Kemmelberg. Bryan Bouffier kwam in de problemen en ook Vincent en Veronique schrokken. "Het was een heel felle klap. We stonden bijna op de neus, maar we hebben alles onder controle," lachte Veronique.

In de loop van de dag bleef Vincent pushen, maar Kevin Abbring en Bryan Bouffier waren een fractie sneller. De rode Godrive-Skoda eindigde knap op het podium, een plaats die Vincent vorig jaar ook al verdiende, maar in extremis verloor door een fysieke inzinking.

"Nee, er zat echt niets meer in dan deze derde plaats," vertelde Vincent. "Ik heb nog nooit zo hard gereden met de Skoda. Echt klasse van Bryan Bouffier dat hij toch nog een fractie sneller was. Ik denk dat we harder gingen dan Freddy Loix."

Voor het kampioenschap eindigde Vincent virtueel op de tweede plaats, want de leider in het BRC besliste om de Ypres Rally niet te laten meetellen voor het kampioenschap...
"Achteraf is het altijd makkelijk praten, maar Ieper is de zwaarste en de langste wedstrijd van het seizoen, waarin het tempo bijzonder hoog ligt. Een foutje is hier snel gemaakt. Daarom heb ik deze wedstrijd niet laten meetellen voor het kampioenschap. We zullen onze punten moeten pakken in de resterende manches van het kampioenschap..."

 

Fantastische overwinning met 8"0 verschil

Kevin Abbring en Pieter Tsjoen hebben historie geschreven in de 53ste editie van de Ypres Rally. Na een zenuwslopende wedstrijd met een bloedstollende finale, stuurden ze hun Peugeot 208 T16 naar een knappe overwinning. Voor Kevin zijn tweede overwinning van het seizoen in het Belgisch kampioenschap, nadat hij de Rally van Wallonië won, en tevens de eerste overwinning van een Nederlander in de Kattenstad. Maar, ook voor navigator Pieter Tsjoen was het een prachtig succes, want na zijn zege in 2001 als piloot met een Toyota Corolla WRC en daarna nog eens in de Cats Rally in 2005, boekte hij als eerste ooit een zege als piloot en copiloot.

Na de sterke opening van Thierry Neuville vrijdagavond, ging de Belgische WK-topper van Hyundai in de fout op de zesde chronorit, waar hij meermaals over de kop ging. Neuville moest opgeven, maar hij kon zaterdag nog wel het spektakel verzorgen met een herstelde Hyundai i20 R5.
Na de opgave van Neuville nam Bryan Bouffier het commando over, maar met slechts 14"6 voorsprong op Kevin Abbring was hij nog niet zegezeker. Dat bleek zaterdagochtend, toen enkele rijders zich lieten verrassen door de grote jump op de proef van de Kemmelberg. Bouffier ging er te optimistisch over en sprong een motorsteun stuk. Als bij wonder geraakte hij heelhuids in het servicepark, maar na het vervangen van de versnellingsbak, bleek de bediening van de bak het te laten afweten op de proef van Reninge, KP 12. Met een versnellingsbak geblokkeerd in derde versnelling, verloor de Fransman 39" op de proef, waarna hij zelf een herstelling kon uitvoeren op de verbinding.

Vanaf dat moment zette Bryan Bouffier de achtervolging in, maar de nieuwe leider, Kevin Abbring liet zich niet verrassen. Bouffier naderde tot op 4"1 bij het ingaan van de allerlaatste proef, Westouter-Boeschepe. Maar, de Peugeot-rijder zette zich schrap en won uiteindelijk met 8" voorsprong op Bryan Bouffier.

"Vrijdagavond verloren we wat tijd omdat we gekozen hadden voor een versnellingsbak met korte verhoudingen, maar zaterdag kon ik maximaal aanvallen, ook al vloog onze achterruit stuk op die fameuze jump. Ik heb Bryan voor de slotronde gezegd dat ik nooit seconden cadeau zou doen," lachte Abbring.

Bryan Bouffier had natuurlijk gemengde gevoelens na zijn tweede plaats. Hij had de overwinning ook verdiend, maar een klein technisch probleem hield hem van die grote zege in Ieper.

De derde plaats ging naar Vincent Verschueren, die voor de tweede keer in zijn carrière op het podium stond in Ieper, de thuisrally van Godrive, het team van Gaby Goudezeune. Voor het Belgisch kampioenschap scoort hij niet de punten van de tweede plaats, want Verschueren gaf vooraf aan dat hij Ieper niet wilde laten meetellen.
"Ik heb nog nooit zo hard gereden als dit weekend met de Skoda. Petje af voor Kevin en Bryan. Er zat voor ons niet meer in. Helemaal in het begin was ik even verrast door de gladheid van de proeven," aldus Verschueren.

Bernd Casier werd vierde, een plaats die hij voor de vijfde keer behaalde in Ieper. Enkel vorig jaar mocht de Ford-rijder op het podium. Maar, Bernd Casier is wel de winnaar van het klassement van de Tour European Rally, voor Giandomenico Basso, 7de met zijn Hyundai i20 R5. Na een moeilijke openingsfase rukte Hermen Kobus met zijn Skoda Fabia op de slotdag nog op naar de vijfde plaats, precies zijn doelstelling voor de start van de wedstrijd. De Nederlander deed ook een goede zaak in de Benelux European Rally Trophy, al ging daarin de zege ook naar Kevin Abbring (elke piloot met een internationale licentie is automatisch ingeschreven).

De eerste Brit, tevens winnaar van de Belgische manche van het Brits rallykampioenschap en van de Toni Pond Trophy, werd Keith Cronin met zijn Ford Fiesta R5. Cronin bleef foutloos, wat niet gezegd kon worden van de twee Skoda-rijders die de leiding in het kampioenschap in handen hadden. Zowel David Bogie als Fredrik Ahlin gingen al erg vroeg in de wedstrijd van de baan, net als Marty McCormack, de piloot die als favoriet werd getipt. Matt Edwards werd tweede bij de Britten, voor Osian Pryce.

Voor het Belgisch kampioenschap beperkte Kris Princen de schade met een 8ste plaats, goed voor de punten van de derde plaats, achter Abbring en Casier. Princen verloor veel tijd door een lekke band. Hij ging in de slotfase nog voorbij Polle Geusens, die een regelmatige wedstrijd in de Renties Ford Fiesta R5 bekroonde met de 9de plaats.

Tim Van Parijs stuurde zijn Porsche 997 GT3 naar een klinkende zege bij de GT's, voor Fredericq Delplace. Chris Debyser, Jochen Claerhout en Chris Van Woensel moesten opgeven.

Bij de jongeren in R2 was er de ganse wedstrijd een schitterende strijd aan de gang tussen de Opel-rijders Chris Ingram, Callum Devine en Timo van der Marel en de Peugeot-rijder van het RACB National Team, Guillaume de Mevius.

Alles moet kloppen in Ieper !

Ondanks zijn sortie in de slotfase van de Sezoensrally, waar hij de ganse wedstrijd domineerde, komt Vincent Verschueren vrijdag als leider in het Belgisch rallykampioenschap aan de start van de Ypres Rally. Samen met copilote Veronique Hostens, zal Vincent trachten die leidersplaats te verdedigen in de toprally van het Belgisch kampioenschap, die dit seizoen ook meetelt voor het Brits kampioenschap. De Skoda Fabia R5 van Godrive is er alvast klaar voor.

"We hebben dit weekend een testsessie afgewerkt en de wagen voelde goed aan. Natuurlijk is een test nooit vergelijkbaar met echte wedstrijdomstandigheden. We zullen pas donderdagavond op de Qualifying Stage in Nieuwkerke weten waar we staan. Als de auto daar goed aanvoelt, dan werken we enkel de verplichte kwalificatieproef af," vertelt Vincent Verschueren.

De concurrentie is dit jaar bijzonder sterk. Onder andere Thierry Neuville, onze landgenoot die op de tweede plaats staat in het Wereldkampioenschap, komt aan de start met een Hyundai i20 R5.
"Thierry, dat is buitencategorie. We moeten niet dromen om met hem de strijd aan te gaan. Thierry zit in de vorm van zijn leven. Het is fantastisch hoe hij geëvolueerd is. Je kan als piloot talent hebben, maar Thierry bewijst dat hij ook het talent heeft om door te groeien tot de absolute top. Daar heb ik enorm veel respect voor," vertelt Vincent Verschueren met oprechte bewondering.

Ook voor de dichte ereplaatsen zal de strijd pittig zijn. "Ieper heeft me de laatste jaren wel een paar mooie resultaten opgeleverd. Twee jaar geleden stond ik op het podium en vorig jaar was ik op weg naar de derde plaats, maar op de laatste proef kreeg ik fysiek een zware inzinking en verloren we nog twee plaatsen. Nu kan ik niet zeggen waar we ons zullen situeren. Er zullen wel een paar snelle Engelsen zijn, terwijl ook Bouffier, Princen en Kobus erg snel zullen zijn. Het zal knokken worden voor een podiumplaats."

Een vaste strategie heeft Vincent niet. "Ieper is een wedstrijd waar alles moet kloppen. Als je daar goed wil scoren, dan moet je uit de problemen blijven: niet lek rijden, geen foutje maken,... Ik probeer vrijdagavond van bij de start mee te gaan met de kopgroep en zaterdag zullen we zien waar de andere Belgen staan. Dan zullen we onze strategie verder bepalen..."

Hoe dan ook, Vincent Verschueren kijkt al uit naar de strijd in Ieper, waar het weer ontzettend hard zal gaan met een peloton van 35 R5's aan de start.

Als leider geveld door een steen 

In de 41ste Sezoensrally hebben Vincent Verschueren en Gert Broeckaert opnieuw bewezen dat de GoDrive-formatie dit seizoen een serieuze gooi doet naar de Belgische rallytitel. Vincent Verschueren stond met zijn Skoda Fabia R5 aan de leiding, nadat hij 8 keer de snelste tijd had gereden, maar toen schoof hij van de baan in Peer. Afspraak in Ieper voor het vervolg van de titelstrijd.

Als leider in het BRC mochten Vincent en Gert het parcours openen in de Sezoensrally. De Skoda Fabia R5 met nummer 46 op de deuren knalde meteen 4 keer een snelste tijd op de tabellen, maar na de eerste lus van 5 proeven bleef de voorsprong op titelconcurrent Kris Princen beperkt tot 4,1 seconde. "Ik ben nog niet helemaal tevreden over de remmen. Na een paar kilometer vermindert het gevoel in de remmen," vertelde Vincent. "Maar, we zullen heel hard moeten blijven aanvallen, want Kris Princen gaat ook niets laten liggen."

In de tweede lus klokte de rode Skoda opnieuw vier keer de snelste tijd op vijf chronoritten, maar toch kon de voorsprong slechts met 7 tienden worden uitgebouwd tot 4,8 seconde. Het bleef razend spannend voor het ingaan van de slotronde. "In het kampioenschap heb ik nog een joker, dus ik ga niet lossen. Ik blijf maximaal aanvallen, want in principe mag ik iets meer risico's nemen. Ik ga maximaal voor de overwinning. De remproblemen zijn in elk geval opgelost," vertelde Vincent strijdlustig.

Verschueren bleef leider, al realiseerde Princen twee snelste tijden op rij. In Peer kwam de GoDrive Skoda echter niet aan de finish. In een snelle linkse op asfalt was de ophanging gebroken na een zware klap op een steen die onder het gras in de koord lag...

"Er lag enorm veel grind in die bocht. Ik moest met de buitenste wielen in het spoor blijven, want anders schoven we zeker van de baan. De 10 wagens die daar voor ons passeerden, waren echter wagens met een smaller spoor. Ik was de eerste met een breed spoor en daardoor zat ik aan de binnenkant, in het gras, misschien een centimeter dieper dan bij de vorige passage. Daardoor raakten we die grote steen... Het was een enorme klap. De schokdemper stak door de motorkap. Brute pech. Even later reden ook Allart en Boxoen hun Skoda stuk op die steen."

De overwinning was duidelijk in zicht en Vincent reed 12 proeven aan de leiding, hoewel Princen op korte afstand volgde. Afspraak in Ieper voor het vervolg van de razend spannende titelstrijd in het Belgian Rally Championship!

Kris Princen neemt revanche en wint na een bewogen finale
Verschueren, Allart en... Boxoen geveld door een steen

Zoals wel vaker in de Sezoensrally, de vijfde manche van het Belgian Rally Championship, zat het venijn in de staart van de wedstrijd. Gedurende 12 klassementsproeven was het duel voor de overwinning razend spannend tussen Vincent Verschueren en Kris Princen. Het verschil bedroeg nog amper 2,59 seconden bij de start van KP 13 en precies op die chronorit in Peer kantelde de wedstrijd. Verschueren raakte een grote steen en brak de ophanging van zijn Skoda Fabia R5, waardoor de Skoda-rijder de strijd moest staken. Kris Princen profiteerde om zijn tweede zege van het seizoen te behalen, na zijn overwinning in de Rally van Haspengouw. In de tussenstand van het BRC nadert de Limburger tot op 8 punten van kampioenschapsleider Verschueren.

"Deze overwinning doet enorm veel deugd, want we hebben de zege niet cadeau gekregen," lachte Princen. "We hebben de ganse wedstrijd met het mes tussen de tanden aangevallen. Deze keer viel het dubbeltje onze kant op. Voor de proef in Peer had ik mijn achterstand verkleind. We wisten allebei dat we op die proef maximaal zouden aanvallen, maar in mijn nota's stond dat ik in die linkse niet mocht snijden. Ik wist de steen liggen. De titelstrijd ligt terug open."
Voor Verschueren, die de meeste snelste tijden reed, was het zuur om met de finish in zicht te moeten opgeven. "Ik was de eerste met een brede wagen die in die linkse passeerde en ik moest gewoon met het rechterwiel in het spoor blijven, want anders was ik door het grind van de baan geschoven. Daardoor zaten we misschien een centimeter te ver in de koord en raakten we die grote steen. De klap was enorm en de schokdemper klapte door de motorkap omhoog. Dit is heel jammer, maar in Ieper willen we er terug staan," aldus Verschueren.

Geusens op het podium

De tweede plaats achter Kris Princen ging naar Polle Geusens, die zijn beste score ooit realiseerde in het Belgisch kampioenschap. "Ik wilde me in mijn thuisrally tonen en dat is heel goed gelukt," lachte Geusens, die in Bocholt bijgestaan werd door een team bestaande uit zijn drie broers en enkele kameraden. "Dat maakt deze 2de plaats nog mooier. Nee, dit had ik vooraf niet gedacht, want we hebben tot donderdagavond moeten werken om de wagen in orde te krijgen."

Stephen Wright behaalde voor het derde jaar op rij een podiumplaats in Noord-Limburg. Nochtans zag het er lang niet zo naar uit, want de jonge Ier vond zijn draai niet met de Ford Fiesta R5: "Ik heb niet zo goed gereden als vorig jaar, toen ik meteen van bij de start in het goede ritme zat. Ik had me al neergelegd bij de vijfde plaats, maar plots keerden onze kansen door de foutjes van de anderen," lachte Wright, die zijn Bocholtse copiloot weer een prachtig souvenir bezorgde.

Jonas Langenakens strandde net naast het podium, maar daar kon de piloot uit Landen goed mee leven. "We eindigen met onze Mitsubishi achter drie R5's, dan moet je tevreden zijn. Ik heb me geamuseerd en er zat echt niet meer in," vertelde Langenakens.

De steen die Verschueren raakte, zou nog meer slachtoffers maken. Achiel Boxoen, de poulain van Freddy Loix, reed er de stuurinrichting van zijn Skoda op stuk, zodat de jonge kerel zijn 7de plaats verloren zag gaan. Benoît Allart reed met een kapotte stuurinrichting wel naar de finish, maar hij verloor een plaats in het klassement en moest tevreden zijn met de vijfde stek. "Dit is een seizoen om snel te vergeten, want pech blijft ons achtervolgen, maar uiteindelijk is een vijfde plaats niet zo slecht, want het was pas mijn tweede deelname hier in Bocholt. Rijden op maaskiezel, het blijft toch iets apart," aldus Allart.

de Mevius maakt indruk

In het Junior BRC realiseerde Guillaume de Mevius een foutloze en tegelijkertijd indrukwekkende wedstrijd. Met de zwart-geel-rode Peugeot 208 R2 eindigde Guillaume op de 6de plaats algemeen, goed voor een pak punten in het Junior BRC en de Junior Award. "Het was mijn tweede deelname aan de Sezoensrally en het blijft bijzonder amusant om op onverhard te rijden met een wagen die in feite afgesteld is voor asfalt," lachte Guillaume de Mevius, die in het Junior BRC met ruim 4'14" voorsprong op Jelle Vermeire won.

In de M-Cup werd de wedstrijd van start tot finish gedomineerd door Wim Muilwijk. Franky Boulat, de leider in de tussenstand, eindigde na het raken van een stoeprand pas op de 4de plaats, achter Bert Truyens en Tom Ceuppens.

In Historic was de lokale specialist Gunther Monnens oppermachtig met zijn Escort. Het duel met Robert Droogmans kwam er nooit uit, want die moest al op de tweede proef de strijd staken met een kapotte koppeling. De tweede plaats ging naar Robin Maes voor Dirk Deveux. Guino Kenis en Tom Van Rompuy moesten hun BMW's M3 ook vroegtijdig aan de kant zetten.

Wie mengt zich in het Skoda-duel ?
Kris Princen in de achtervolging

De Sezoensrally, de vijfde manche van het Belgian Rally Championship, kan ook dit jaar weer uitpakken met een goed gevuld startveld. In combinatie met de deelnemers aan het Rally Criterium en de populaire Regularity, komen in totaal maar liefst 146 teams in actie, waaronder quasi de voltallige rallytop van België.

Vernieuwd parcours

Voor de 41ste editie van de Noord-Limburgse klassieker heeft organisator RT Moustache het parcours weer grondig vernieuwd. De klassementsproef van Gerdingen wordt omgekeerd verreden, maar er is vooral een gloednieuwe klassementsproef uitgestippeld in Peer. Een uitdagende proef, volgens Kris Princen, die met het nr. 1 aan de start komt: "Ik heb in het begin van mijn carrière ooit gereden in Peer. Ik herkende tijdens de verkenningen bepaalde plaatsen. Het is in elk geval een erg uitdagende proef met veel ritmeveranderingen en enkele heel snelle stroken onverhard, waar je vertrouwen moet hebben om zo laat mogelijk in de remmen te gaan."

Duel Princen - Verschueren

Kevin Abbring, de winnaar van de Rally van Wallonië, komt dit weekend niet in actie met zijn Peugeot 208 T16. De Nederlander rijdt de TCR race in Zandvoort. Daardoor kijken we in Bocholt uit naar een duel tussen Vincent Verschueren, afgetekend aan de leiding in het BRC, en Kris Princen, de winnaar van de Rally van Haspengouw. Princen moet scoren in Bocholt... "In feite is er nog niets gebeurd in het kampioenschap. Alleen heb ik geen joker meer, terwijl Verschueren wel nog eens mag falen. Maar, ik heb er zin in, want de Rally van Wallonië als toeschouwer volgen, dat was niet de plezantste ervaring, ook al was het mijn verjaardag," lacht Princen, die vorig jaar voor Verschueren eindigde, omdat de Oost-Vlaming in de slotfase even van de baan ging.

Naast de twee favorieten zijn er nog een aantal gevaarlijke outsiders, zoals Benoît Allart, verrassend winnaar van de Spa Rally, en Polle Geusens, die heeft aangekondigd dat hij zich eens wil meten met de toppers op het onverhard van zijn thuisrally. Geusens krijgt dit jaar zijn kans met een top Ford Fiesta R5 en in eigen streek kan hij altijd wat meer. Benieuwd hoe dicht Polle bij het podium kan eindigen.

Het podium, dat is trouwens bekend terrein voor Stephen Wright, die dankzij Eddy Smeets uitgegroeid is tot een vaste waarde in de Sezoensrally. De getalenteerde jonge Ier, voor het derde jaar op rij aan de start in Bocholt, bewees vorig jaar dat hij zich goed voelt op het onverhard. Bert Cornelis, dit seizoen met het nummer 5 op pad in het BRC, kan met de ex-Verschueren DS 3 R5 eveneens een kandidaat zijn voor het podium. In Tielt was Cornelis al op weg naar een podiumplaats toen de mechaniek hem in de steek liet.

En dan is er nog de officiële Skoda Fabia R5 gesteund door Skoda België die zijn debuut zal maken in Bocholt. Toen Freddy Loix zijn afscheid aankondigde, lanceerde Skoda België een nieuw project. De invoerder zou een jong talent opleiden en de kans geven door te groeien aan het stuur van een Fabia R5, met Freddy Loix als leermeester. Achiel Boxoen kreeg het voorrecht om lessen te krijgen van Freddy Loix en dit weekend in Bocholt beleeft hij zijn vuurdoop met de Skoda Fabia R5.

Spektakel op alle niveaus

Tussen al dat R5-geweld mogen we nog een paar snelle 4x4's verwachten, zoals de Lancers van Jonas Langenakens, Jimmy D'hondt en Martin van Iersel. En laten we de snelle BMW's van de M Cup niet vergeten, aangevoerd door titelverdediger Franky Boulat. Hij moet het opnemen tegen de Nederlander Wim Muilwijk, maar ook tegen Patrick Diels en Bert Truyens. Dwars spektakel verzekerd! Johan Dekens zal in Bocholt zijn nieuwe Porsche 997 GT3 de sporen geven. Robby Moers en Darrel Taylor kiezen ook voor een ronkende Porsche.

Bij de voortrekkers maakt de Nederlander Michiel Becx zijn comeback met een DS 3 R3T. Een mooie referentie voor de tenoren in het Junior BRC. En, wat mogen we verwachten van Phil Nijs, die op zijn 70ste nog eens aan de start komt met een Subaru Impreza, met zijn zoon Danny als copiloot...

Aan spektakel en spanning zal er geen gebrek zijn in deze vijfde manche van het Belgian Rally Championship.

Maximaal aangevallen voor het podium  

Een stralende zon en supersnelle klassementsproeven, meer was er niet nodig om het beste naar boven te halen bij Vincent Verschueren. Ook in de vierde manche van het Belgian Rally Championship, de Rally van Wallonië verreden in de omgeving van Namen, kleurde de Skoda-piloot uit Zingem, samen met copilote Veronique Hostens, de wedstrijd. Met een derde plaats verstevigt Vincent Verschueren trouwens zijn leidersplaats in het Belgisch rallykampioenschap.

Zoals verwacht lag het tempo erg hoog tijdens deze Rally van Wallonië, die verreden werd onder een stralende lentezon. Vincent Verschueren was van bij het begin in gevecht met Kevin Abbring voor de leidersplaats. Zaterdagavond volgde Vincent Verschueren met de Fabia R5 van GoDrive op een knappe tweede plaats, amper 13" achter de Peugeot-piloot met WK-ervaring.
"In de openingsronde was het moeilijk," vertelde Vincent. "Op deze snelle proeven moet je een wagen hebben die stabiel blijft in de erg snelle bochten, maar dat was niet het geval. Vooral op de proeven van Natoye en Mohiville, twee proeven met erg snelle, maar ook vuile waaiers, had de wagen teveel rolneigingen, waardoor hij flink dwars ging. Twee keer brak de wagen aan hoge snelheid uit en vreesde ik even dat ik de controle kwijt was, maar ik kon hem terug halen... Met een paar aanpassingen van de afstelling, ging het daarna beter en kon ik wel voluit gaan in de snelle bochten. We zijn blijven aanvallen, maar Kevin Abbring liet niets liggen. We kwamen terug tot op 13 seconden na 18 klassementsproeven."

Zondag wilden Vincent en Veronique de aanval inzetten, maar door een lekke band in Crupet moest het GoDrive-team zijn ambities bijstellen.

"Ik reed rechts vooraan lek. Wellicht iets geraakt in een koord. Helaas in het begin van de proef. Alle snelle bochten moesten nog komen, dus verloor ik 42 seconden met die leegloper. We zijn naar de 4de plaats gezakt, 12" achter Guillaume Dilley met nog vier proeven te rijden. Het lijkt weinig, maar het zit vandaag dicht bij elkaar. Ik ga het zeker nog proberen," aldus Vincent Verschueren strijdlustig voor de slotronde.

En, het lukte. Vincent en Veronique trokken ten aanval en pakten alsnog die derde podiumplaats, met een halve seconde verschil op Guillaume Dilley.

"Op de laatste proef heb ik maximaal aangevallen. We zijn tot het uiterste gegaan, want ik wilde absoluut die podiumplaats en de bijkomende punten pakken. Het verschil met Kevin was erg klein. Het is jammer dat Kris Princen er niet bij was, maar hoe dan ook was het een geweldige wedstrijd. We hebben onze voorsprong in het kampioenschap verder uitgebouwd. Op naar de volgende afspraak!"

"Blij voor het team en voor Peugeot!"

Niet alleen de afwezige maar wel jarige Kris Princen (43) vierde vandaag feest. Ook Kevin Abbring mocht een feestje bouwen, samen met zijn copiloot en 8-voudig Belgisch kampioen Pieter Tsjoen en het voltallige team van Peugeot Belux en DG Sport. De jonge Nederlander won immers overtuigend de 34ste editie van de Rally van Wallonië met de Peugeot 208 T16. Daarmee profiteerde hij optimaal van de afwezigheid van Princen om terug aansluiting te vinden in het kampioenschap, waarin Vincent Verschueren blijft domineren.

De eerste avond van de Rally van Wallonië werd gedomineerd door Xavier Bouche, maar toen de piloot uit Marche zaterdagochtend te laat aan de start van de tweede proef verscheen en 30" straftijd kreeg, nam Kevin Abbring definitief de leiding over. De Peugeot-piloot kon zaterdag niet echt uitlopen, want Vincent Verschueren bleef op een 13-tal seconden hangen, maar toen de Skoda-rijder zondag lek reed in Crupet, was de kloof op Ghislain de Mevius groot genoeg om freewheelend naar de zege te rijden. De eerste overwinning van Kevin Abbring in het Belgisch kampioenschap en de eerste zege van een buitenlander in de Rally van Wallonië.

"In Spa heb ik lessen getrokken. Ik heb jaren geen volledig kampioenschap gereden en ik werd altijd aangetrokken om one-shots te rijden of om auto's te ontwikkelen. Deze keer heb ik al die zaken gewoon uit mijn hoofd gezet en heb ik gereden om deze rally te winnen, zonder meer. Het werkte, want ik was heel relax en sinds onze testen met de Peugeot heb ik het volste vertrouwen in de afstellingen. Ik moest niet forceren, al lang het tempo wel erg hoog," lachte Kevin, die pas voor de tweede keer aan de start stond van de Rally van Wallonië, na een eerdere deelname met een kleine Renault Clio in 2009. "Het parcours is echt schitterend. De proeven zijn kort, maar uitdagend en erg snel. Bovendien is de sfeer geweldig. Ik heb ervan genoten!"

Voor Pieter Tsjoen was het zijn eerste overwinning als copiloot op nationaal niveau. In 1996 won Pieter als eens als navigator van Frank Broekaert in Sombreffe en later won hij 8 Belgische rallytitels en 8 keer de Rally van Wallonië als piloot. "Dit is wel speciaal," lachte Pieter. "Maar, mijn rug heeft er wel onder geleden, want als copiloot zie je bepaalde bulten of oneffenheden minder goed aankomen..."

Vincent Verschueren wist zijn leidersplaats in het kampioenschap te behouden met een knappe derde plaats. De Skoda-rijder moest lossen in de strijd voor de zege op de derde proef zondagochtend in Crupet. "Ik ben voortdurend blijven aanvallen om in de buurt te blijven van Kevin, maar in Crupet reed ik vooraan lek en moesten we de rol lossen. We verloren 42" en ik moest achtervolgen op Guillaume Dilley, die ik op de laatste proef terug kon pakken met een halve seconde verschil. Het was alles of niets op de laatste proef," vertelde Verschueren.

Ghislain de Mevius werd tweede in zijn eerste rally van het jaar, maar wel zijn thuisrally voor eigen publiek in Jambes: "Ik ben hier opgegroeid en ken de baantjes heel goed, dus het is speciaal om hier goed te scoren. Ik had gehoopt om het tempo dat ik in de Condroz Rally had te kunnen bevestigen en dat is me goed gelukt. We hebben drie dagen hard aangevallen en het duel met Guillaume Dilley was heel amusant," vertelde de oudste van de broers de Mevius. Guillaume, de jongere broer, was ruim de snelste in R2 en in het Junior BRC.

Guillaume Dilley, die op de slotproef met een geblokkeerd gaspedaal te kampen had, viel met een halve seconde verschil naast het podium, maar hij toonde wel dat de Hyundai i20 R5 potentieel heeft in de Belgische rallysport. Kevin Demaerschalk behaalde een uitstekende vijfde plaats met de DS 3 R5 van J-Motorsport. De eerste wedstrijd met de Evo-kit leverde meteen de beoogde top 5 op. Zesde werd Adrian Fernémont, man van de streek, die zondag een paar kanontijden liet noteren. Helaas verloor de Ford-rijder teveel tijd door technische problemen (lekke band KP 1, stuurbekrachtiging KP 2, remproblemen,...) om nog dichter aan te sluiten vooraan. In elk geval remonteerde hij zondag Xavier Bouche, die de motivatie even verloor na zijn straftijd van een halve minuut.

Polle Geusens eindigde op de 8ste plaats na een erg regelmatige wedstrijd, waarin hij dicht bij zijn eerste besttijd kwam, maar in de slotfase verloor de Fiesta tijd door problemen met het differentieel. De Top 10 werd vervolledigd door Cédric De Cecco, die zondag even van de baan ging in Wartet en een remleiding scheurde, en Michaël Albert. Melissa Debackere en Edwin Schilt eindigden net buiten de Top 10.

Cédric Cherain was aanvankelijk ook mee in strijd voor de zege, maar de Citroën-rijder moest van bij het begin in de achtervolging, na een foutje op de Citadel. In Mohiville ging hij, mede door een lekke band, over de limiet. De wagen ging rond en daarbij werd de uitlaat beschadigd. Omdat de bemanning vervolgens bedwelmd werd door uitlaatgassen, zette Cédric zijn Citroën noodgedwongen aan de kant, al speelde een straftijd van 1'40" ook een rol bij die beslissing. Benoît Allart, aanvankelijk mee in strijd voor het podium, ging al vroeg van de baan in Mohiville met de Skoda Fabia R5. Met een afgebroken wiel was de strijd meteen gestreden.

Bij de Juniors ging de zege, zoals al gezegd, naar Guillaume de Mevius, terwijl Pierre Vauterin, tweede, beloond werd met de Junior Award. In Historic maakte Robert Droogmans indruk door de leiding te nemen, ondanks koppelingsproblemen, tot de ontsteking van de Opel Manta 400 het liet afweten in Arbre. De zege ging zondag met ruime voorsprong naar Robin Maes met zijn prachtige BMW M3, terwijl Stefaan Prinzie, na een opgave zaterdag, de punten van de 4de plaats pakte, in het spoor van Gillot en Caprasse.

Onze foto's van een zonnig dagje in Jambes in omsterken vindt jehier!

Laatste Nieuws

Prev Next