Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Maandag, 21 Augustus 2017

logo rally online

006

Karel

Karel

Sedert 2005...

Zolang is Rallyonline.be al op het net te vinden. Wat begon als een kleinschallig project is in de loop der jaren uitgegroeid tot een klein succesverhaal. Maandelijks krijgen we duizenden bezoekers over de vloer op zoek naar het laatste nieuws, de mooiste actiefoto's en spectaculairste rallyvideo's.

Dit alles wordt mogelijk gemaakt door Wim Delmel en Karel Leeuwerck.

We bedanken u alvast als trouwe bezoeker en misschien tot binnenkort op één of andere wedstrijd...

De slotwedstrijd van het Junior Belgian Rally Championship 2016 wordt een open strijd. Kampioen Anthony Dovifat zet voor de gelegenheid een stap hogerop door te starten met een DS 3 R3T, terwijl Polle Geusens en Jelle Vermeire niet aan de start komen. Voor Steven Dolfen biedt de afwezigheid van Polle Geusens, de snelste Junior van het seizoen, alvast de kans om de titel in klasse RC4 veilig te stellen.

Toch mogen we een felle strijd verwachten, want niet alleen Steven Dolfen zal de ideale referentie zijn voor de jonge talenten in R2. Die zullen immers vooral kijken naar Guillaume de Mevius, die voor de eerste keer mag aantreden als officiële vertegenwoordiger van het RACB National Team in een officiële Peugeot 208 R2. De winnaar van de RACB Rally Challenge zal zijn selectie willen rechtvaardigen, maar Guillaume de Ridder, Romain Delhez, Sébastien Bedoret, Amaury Molle, Andy Dewallef en Tobias Brüls willen zich natuurlijk graag bewijzen in strijd met de Peugeot-piloot.

Lucas Walbrecq, die trouw blijft aan zijn Renault Twingo R1, kan een gooi doen naar de derde plaats in het Junior BRC.


Tussenstand Junior BRC na 8/9 wedstrijden : 1. Dovifat 176 ptn; 2. Geusens 131; 3. Vermeire 87; 4. Delhez 85; 5. Walbrecq 79; 6. Bedoret 76; 7. Vandenberghe 40; 8. Brüls 35; 9. De Ridder 26; 10. Wagemans 22...

Jourdan Serderidis: "Twee erg gemotiveerde tenoren"

Zoals regelmatig sinds het begin van het seizoen, zal J-Motorsport een van de toonaangevende teams zijn in de Condroz Rally, de slotwedstrijd van het Belgisch rallykampioenschap die volgend weekend verreden wordt in de buurt van Hoei. Het team van Jourdan Serderidis en Frédéric Miclotte brengt drie wagens aan de start, waarvan twee DS 3 R5's voor twee toppiloten.

"Dankzij het vertrouwen van Citroën Racing en Citroën Belux, hebben we opnieuw de kans om samen te werken met Stéphane Lefebvre, die we vorig jaar een paar keer lieten rijden," vertelt Jourdan Serderidis, die zelf niet van de partij zal zijn omdat zijn DS 3 R5 op dit moment per schip onderweg is naar Australië, waar de laatste wedstrijd van het Wereldkampioenschap Rally verreden zal worden. "Met Stéphane weten we dat we mee zullen strijden voor de overwinning. Bij ons is hij voor de eerste keer weer in een rallywagen gestapt na zijn zware sortie in de Rally van Duitsland. Dat gebeurde tijdens een testsessie in Erquelinnes voor de Rally van Luxemburg. Ik merk dat hij bijzonder gemotiveerd is om het op te nemen tegen de andere toppers in de Condroz. Vooral tegen zijn baas Yves Matton en zijn teamgenoot bij Citroën Racing, Craig Breen."

Na Gilles De Turckheim in Wales vorig weekend, zal Stéphane deze keer genavigeerd worden door Xavier Portier uit Hoei. Ze reden in juni ook al samen in Ieper. "Ik ben natuurlijk blij dat ik de Condroz Rally kan rijden, want het is een wedstrijd waar ik van droomde toen ik klein was," vertelt Stéphane. "In de Wales Rally reed ik vooral om te finishen en om ervaring op te doen voor volgend jaar, maar het is in elk geval een goede zaak dat ik weer competitieritme op kon doen na enkele maanden inactiviteit. Ik kijk al uit naar de start van de eerste proef zaterdagochtend."

Naast Stéphane Lefebvre brengt J-Motorsport ook de jonge Zweed Emil Bergkvist, Europees Junior Kampioen van 2015, aan de start. Dit seizoen reed hij de eerste manches van de Ultimate Challenge georganiseerd door Citroën Racing in het Wereldkampioenschap. In september werd hij ook derde in de Omloop van Vlaanderen bij zijn eerste ervaring met een R5 in België. "De Condroz Rally ken ik niet, maar ik heb er wel van gehoord. Ik kijk uit naar de kennismaking met het parcours, waar men veel goeds over vertelt. Blijkbaar gaat het heel hard. Dat zou me moeten liggen," lacht Emil. "We zijn blij dat we Emil kunnen helpen om deze wedstrijd te rijden als overgang tussen zijn seizoen 2016 dat ingekort werd door een gebrek aan budget en zijn deelname aan de Rally van Monte-Carlo, waar hij samen met ons zal beginnen aan een campagne van de zes wedstrijden van de Ultimate Challenge 2017 van Citroën. Hij is natuurlijk bijzonder gemotiveerd om zich op asfalt te kunnen meten met de twee officiële piloten van Citroën voor 2017."

Alle blikken zijn gericht op de strijd vooraan in de Condroz Rally, want het belooft weer erg spannend te worden, maar ook in het peloton zullen getalenteerde jongeren en amateurs zich in de kijker willen rijden op hun niveau. Een van hen is Amaury Molle, die aan de start komt met zijn vertrouwde Opel Adam R2 bijgestaan door J-Motorsport. "Na een frustrerend seizoensbegin en een tegenvallende Rally van Duitsland, ben ik blij dat we de finish haalden van de Rally van Luxemburg," bekent de piloot uit Fosses-la-Ville. "In deze fase van mijn carrière is het belangrijk om zoveel mogelijk ervaring op te doen. Ik zal voor de derde keer de Condroz Rally rijden. Het is een van mijn lievelingsrally's. In de Condroz kreeg ik zin om het zelf te proberen als rallypiloot. De afspraak in Hoei is me altijd goed bevallen. Ik won in R1 in 2014 en werd 2de Junior in 2015. Dit jaar zal ik moeten wennen aan een nieuwe copiloot, Pascal Lopès. Zijn rijke ervaring moet een troef zijn. A priori zullen we even de tijd hebben om onze draai te vinden, want ik weet dat je in de Condroz Rally niet vanaf de eerste proef aan 110% moet rijden. Zaterdag is het belangrijk om groot tijdverlies te vermijden. Ik denk dat de wedstrijd zondag beslist wordt. Dan staan er nog heel wat kilometers op het menu, met een aantal lange proeven. Ik hoop dat mijn strategie de juiste is."

Duval, Leyh en First willen de geschiedenis herschrijven in een Hyundai i20 R5

In 2006 wisten François Duval en André Leyh de Condrozrally te winnen, aan het stuur van een Skoda Fabia WRC die werd ingezet door het team van Willy Collignon, First Motorsport. Tien jaar later is het trio opnieuw herenigd, om op 5 en 6 november opnieuw de start van de Condrozrally te nemen. Dit keer kruipt de rijder uit Cul-des-Sarts achter het stuur van een Hyundai i20 R5. Met eenzelfde wagen hopen Guillaume Dilley en Stéphane Prévot ook wat in de pap te brokken te hebben.

De tijd vliegt, dat moge duidelijk zijn! Het is al tien jaar geleden dat François Duval voor de eerste keer de Condrozrally op zijn naam schreef. Met André Leyh als corijder wist ‘Dudu’ de wedstrijd te winnen aan het stuur van een Skoda Fabia WRC van First Motorsport, een wagen waarmee hij dat jaar heel wat manches van het wereldkampioenschap had afgewerkt. “Het was mijn vriend Anthony Bourdeaud’hui die me aan die verjaardag herinnerde”, legt François uit. “Ik moet toegeven dat door mijn drukke bezigheden in mijn garage me dat helemaal ontgaan was. Hij wou de verjaardag wel extra in de verf zetten, sprak er over met André, en die was wel voor de idee te vinden. Hoewel ik wat ontgoocheld was over het feit dat ik de Wallonie voortijdig van de baan schoof, heb ik me daar wel goed geamuseerd en tussen André en mij heeft het altijd wel geklikt. Bovendien kent hij het parcours heel goed, waardoor hij me in de verraderlijke stukken wat kan kalmeren. We rijden in een goede context en omdat mijn beroemde partner Gordon Finest Beers ook bereid was me te volgen, heb ik niet lang hoeven te twijfelen!”

‘Phénoménal Duval’, zoals hij door zijn talrijke supporters nog altijd wordt genoemd, beschikt aan de oevers van de Maas over een nieuw wapen, de op 1 oktober gehomologeerde Hyundai i20 R5. “Ik heb het altijd leuk gevonden om nieuwe wagens te ontdekken, om te proberen ze zo snel mogelijk onder de knie te krijgen”, lacht Duval. “De eerste testen met de i20 R5 zijn veelbelovend, en ik heb goede hoop op een goed resultaat. Na mijn overwinningen in 2006 en 2007 hield ik aan mijn deelname van 2009 minder goede herinneringen over, want toen ging ik hard van de baan. Ondertussen ben ik wel de gelukkige papa van Antoine, en nu hij wat groter is, wil ik hem wel eens tonen wat rally nu precies is. Hij doet al wat aan karting, rijdt met de quad, misschien krijgt hij zo wel een paar goede ideeën… En wie weet, misschien is ons tweede kindje ook onder de indruk en krijgt hij in de buik van mama Marion ook al een voorsmaakje van de sport!” (lacht)

André Leyh, die samen met Anthony Bourdeaud’hui het project op poten zette, steekt zijn blijdschap niet onder stoelen of banken. “Ik had heel veel zin om voor het eind van het seizoen een mooie one-shot in een moderne rally af te werken. En de Condroz is uiteraard een must! Dit project viel een beetje per toeval in mijn schoot, na een gesprek met Anthony. Het heeft altijd wel geklikt met François. Zonder veel te spreken begrijpen we elkaar goed, en we amuseren ons. Iedereen weet dat hij goed aan een stuur kan draaien… maar we mogen ons niet te zot laten maken. Het startveld is gewoonweg uitzonderlijk en wij moeten uiteraard nog de wagen leren kennen. We zullen ons qua resultaat geen druk laten opleggen. We rijden gewoon onze wedstrijd en we zien wel waar we uitkomen!”

Willy Collignon: “Ik heb altijd graag met François gewerkt”

Bij hun terugkeer krijgen François en André dus opnieuw het gezelschap van Willy Collignon, de baas van First Motorsport. Het Ardense team, waarmee ze tien jaar geleden wisten te winnen, heeft voortaan de nieuwe Hyundai i20 R5 in de ateliers staan. “Het is al een hele eer deze wagen in het Belgisch rallykampioenschap te kunnen laten debuteren”, glimlacht Willy. "Maar dat met François en André doen, tien jaar na onze zege samen, dat is echt schitterend. Bovendien hebben we ook nog Guillaume Dilly en Stéphane Prévot met een tweede i20 R5, dat betekent dat we twee duo’s hebben die zich in de kijker kunnen rijden. Ik denk dat de wagen al makkelijk te besturen valt, betrouwbaar en krachtig is bovendien. De auto moet wel nog een beetje aan de Belgische rally’s worden aangepast. Voor de Condroz werken we echter al een testsessie af en ik ben er zeker van dat we er klaar zullen voor zijn. Om ons te helpen de juiste afstellingen te vinden krijgen we de technische steun van Hyundai Motorsport. Zij zien in deze wedstrijd een uitstekende gelegenheid om de kwaliteiten van de nieuwe Hyundai i20 R5 te tonen. Ook de steun van Hyundai Belux is erg belangrijk in dit verhaal. Op persoonlijk vlak ben ik heel blij opnieuw met François te kunnen samenwerken. Zelfs tien jaar, en zoals ik al kon zien toen hij met onze Mini WRC in de Wallonie van 2013 reed, heeft nog steeds een ongelooflijk niveau. Het is iemand waarmee ik altijd graag heb samengewerkt. We hebben samen al heel wat mooie dingen laten zien en ik houd heel veel goede herinneringen aan onze samenwerking over. Onder andere die overwinning in Hoei tien jaar geleden, inderdaad…”

Met de steun van Hyundai Belux

Hyundai Belux zal zowel François Duval als Guillaume Dilley steunen tijdens de rally van de Condroz. Voor William Meerschaut, PR & Communications Manager van Hyundai Belux is dit een prachtige oppportuniteit: "Dit is de eerste belangrijke deelname van onze i20 R5 in het kampioenschap, en we kunnen geen betere ambassadeurs wensen. François Duval is een levende rallylegende, en vice-kampioen Guillaume Dilley is de perfecte piloot om de nieuwe i20 R5 los te laten op het mooie parcours van de Condroz. Voor Hyundai Belux is deze samenwerking trouwens een goede test om te zien welke rol we kunnen spelen in de toekomst met onze Hyundai i20 R5. Bij First Motorsport is de auto alvast in goede handen."

Guillaume Dilley: “In de eerste plaats aan de finish staan”

Zoals eerder al aangekondigd zullen ook Guillaume Dilley en Stéphane Prévot met een Hyundai i20 R5 van First Motorsport aan de start staan in de Condrozrally. Voor de vice-kampioen van België 2015 betekent dit een grote uitdaging. “Hoewel ik in de Rally van Doornik al 150 km. met de wagen heb gereden, heb ik nog heel wat te leren”, legt de Brabander uit. “Vooral omdat ik in die wedstrijd geen concurrentie had en het dus moeilijk in te schatten valt waar ik al sta. Ik kan in ieder geval vertellen dat het een heel aangename wagen om sturen is, met een motor die bij lage toeren heel krachtig is. Het komt er dus op aan om het koppel goed te gebruiken.”

Dilley rijdt opnieuw samen met Stéphane Prévot, die eerder al de kleuren van Hyundai verdedigde, toen hij in het wereldkampioenschap met Chris Atkinson reed. Toch blijft hij met beide voeten op de grond: “De Condroz is de eerste rally die ik voor de tweede keer met een R5 zal afwerken. Ik weet dat het er in de eerste plaats op aankomt om de finish te halen, want er zijn nogal wat wolfijzers en schietgeweren. Het startveld ziet er schitterend uit, het niveau zal dus heel hoog liggen. Ik hoop dat ik achter de favorieten de achtervolgende groep kan leiden…. Ik ben in ieder geval blij dat ik voor hetzelfde team als François kan rijden, net zoals in de Wallonie. Voor mij is het heel verrijkend om hem als teammaat te hebben, ik kan heel wat van hem leren. Hij beschikt over een enorme ervaring, zeker in vergelijking met de mijne! Bovendien is het een plezante kerel, die altijd heel nuchter blijft. Wat mij betreft zijn alle elementen om hier een hele mooie Condrozrally van te maken dus verenigd!”

Afspraak dus op de meest populaire rally van het seizoen. Met 24 chronoritten, goed voor 229 kilometer tegen de klok, een fabelachtig startveld én de terugkeer van François Duval hoeft er geen twijfel over te bestaan dat op 5 en 6 november heel wat fans naar Hoei zullen afzakken om de 43ste Condrozrally bij te wonen!

Nooit geziene golf inschrijvingen

20 minuten, meer was er niet nodig om de eerste 120 inschrijvingsformulieren voor de 24ste “6 uren van Kortrijk” te ontvangen. De hype rond de rally houdt onverminderd aan. “Als Autostal Groeninghe kunnen we daar enkel fier op zijn”, aldus de organisatie.

24 oktober, klokslag 21 uur, werd het reglement en het inschrijvingsformulier online geplaatst en kon er ingeschreven worden voor de “6 uren van Kortrijk”. Enkele minuten later stroomden de eerste formulieren al binnen. 20 minuten later werd de kaap van de 100 inschrijvingen al ruim overschreden, na een uur stond de teller op 180 formulieren en tegen de ochtend keek Autostal Groeninghe al aan tegen 210 inschrijvingen. Nooit gezien voor de “6 uren van Kortrijk” dat de voorbije jaren ook al in recordtempo een vol huis kon aankondigen, en waarschijnlijk ook nooit gezien in België. Terwijl heel wat rally’s het ontzettend moeilijk hebben om een kwantitatief sterk deelnemersveld te lokken, merkt Autostal Groeninghe dat de aantrekkingskracht van de “6 uren” nog verder toeneemt.

Na wat puzzelwerk, en het schiften van dubbele inzendingen en dergelijke, stokte de teller op ruim 170 inschrijvingen in ongeveer een etmaal tijd. Het succes heeft ook een keerzijde. Het aantal plaatsen is beperkt, dus gaan we als organisatie helaas heel wat teams moeten teleurstellen. De eerste 120 inschrijvers - dat betekent: een goed ingevuld formulier en betaling – zijn verzekerd van startrecht. Als Autostal Groeninghe zullen we de komende weken hard sleutelen om zoveel mogelijk deelnemers toe te laten, dit zonder de veiligheid, noch de timing in het gedrang te brengen.

Een groot deel van de aantrekkingskracht is waarschijnlijk te danken aan het hertekende parcours. Op KP ’t Hoge na, zijn alle proeven grondig gewijzigd en hertekend. Dat de deelnemers dit jaar voor het eerst twee keer kunnen genieten van publiekslieveling KP Moeskroen zal zeker ook meegespeeld hebben in de nooit geziene interesse!

Dat de inschrijvingen zo vlot binnenlopen, zorgt voor een goed gevoel bij Autostal Groeninghe. “We zijn nu nog gemotiveerder om de komende weken een topeditie op poten te zetten, zowel voor de deelnemers, maar ook voor de fans”, aldus de organisatie. “Het enthousiasme bewijst dat we van de deelnemers een goed rapport hebben meegekregen, ondanks een uitdagende editie vorig jaar, met de barre weersomstandigheden in een hoofdrol.” De komende dagen en weken zal de organisatie de “gelukkigen” inlichten. Zij kunnen zich dus voorbereiden op het grootste rallyfeest van het jaar, op 26 en 27 november!

We hopen de komende weken nog meer mooi nieuws aan te kondigen! Ons volgen voor de laatste nieuwtjes, kan via www.rallykortrijk.be of via onze facebookpagina “6 uren van Kortrijk”.

Meteen na de Rallye de Catalunya Costa Daurada, de Spaanse manche van WRC2, reisde BMA, het team van Bernard Munster, af naar Sardinië, waar de voorbije week de eerste editie werd verreden van de Historic Sardinië Rally, een organisatie van Yves Loubet. De wedstrijd was voorbehouden voor klassiekers, waaronder de bekende Porsches 911 van het team uit Petit-Rechain. Zeven van die BMA Porsches stonden vorige dinsdag aan de start, klaar om een aantal snelle en technische proeven van de Italiaanse manche van het Wereldkampioenschap Rally af te werken op onverhard. Vijf dagen later haalden de zeven BMA 911's het eindpodium en vijf van hen eindigden zelfs in de top 10 algemeen!


« Geen twijfel mogelijk. Yves Loubet leverde schitterend werk in Sardinië. De wedstrijd bood enorm veel rijplezier en de proeven waren prachtig, vertelt Bernard Munster. Samen met Johan Gitsels, ging ik aan een fout ritme van start na onze ervaring in de erg slopende Balkan Classic Rally. Nadat we een zachtere compound voor de banden monteerden en begrepen dat het parcours hier een stuk sneller was, stonden we al snel weer in de top 3 algemeen. We waren vastbesloten om voluit mee te strijden voor de overwinning. Helaas schampten we langs een muur en daarbij brak een rotule... Het wiel brak van de wagen! We reden nog drie snelste tijden, waarmee we het potentieel van onze wagen toonden. Uiteindelijk konden we door de opgave van de Opel van Bérenguer tijdens de voorlaatste dag nog oprukken naar de top 10 algemeen. Natuurlijk zat er meer in, maar dat hoort nu eenmaal bij autosport... »

Zeker omdat elders in het klassement, de andere teams van BMA een hoofdrol speelden, te beginnen met de Fransen Alain Deveza en Maxime Vilmot, derde in de eindstand, amper enkele seconden achter de zilveren medaille...

« Voor mij is Sardinië een van de mooiste rally's na Marokko, vertelt Deveza. We hebben fantastische klassementsproeven gereden, al was onze doelstelling, samen met mijn copiloot, in de eerste plaats de finish te halen. Door onze trieste ervaring vorig jaar in Marokko, reden we eerder voorzichtig, maar in de loop van de wedstrijd kwam de osmose tussen piloot, copiloot en auto terug. We eindigen in het spoor van de Escort van Anto Wan. Als we vroeger in de aanval waren gegaan, dan zat de 2de plaats er zeker in. Maar, dat is niet het belangrijkste. Eens te meer was team BMA perfect. Met uitzondering van een gebroken gaskabel, die ons maximum 30... seconden kostte, kende onze Porsche niet het minste probleem. Bovendien was de sfeer de ganse week uitstekend. Wat wil je nog meer? Dit was in elk geval een bijzonder toffe ervaring... »

Een grootse prestatie leverden ook de Fransen Gérard Brianti en Freddy Delorme, die niet het kleinste foutje maakten. Ze reden constant in de top 10 en ze haalden de finish op de 6de plaats, een dikke minuut van de top 5. Net zoals Alain Deveza, was Brianti erg te spreken over de betrouwbaarheid en de snelheid van de Porsche 911 geprepareerd door het Belgische team BMA. Het talent van de piloot en de homogeniteit van de bemanning deed de rest.

Voor Jean-Michel Martin en Vincent De Raikem was het een eerste kennismaking met het team van Bernard Munster. Met meteen een plaats in de top 10 algemeen tijdens de wedstrijd en uiteindelijk zelfs een 9de plaats na 19 prachtige proeven... « Tijdens deze week heb ik, samen met mijn copiloot, een nieuwe wereld ontdekt, vertelt de viervoudige winnaar van de 24 Uren van Spa. Eerst waren er de klassementsproeven in Sardinië, waar stuurmanskunst het verschil maakt en waar de snelheid van de teams beslissend is om kans te maken op de overwinning. Het was indrukwekkend, maar ook erg plezant. De aanpassing werd vergemakkelijkt door team BMA, dat bijzonder efficiënt werkt in dit soort omstandigheden. We konden optimaal gebruik maken van de ervaring van Bernard Munster in dit soort wedstrijden, waardoor onze wagen perfect afgesteld was voor het parcours. Bovendien was de wagen ook perfect betrouwbaar. Het resultaat is erg positief. Echt een mooie week... »

Naast de vier teams van BMA, hadden ook André Lausberg en Andrée Hansen troeven om een gooi te doen naar de top 10. Door een sortie zonder erg moesten ze helaas een beroep doen op SuperRally, met een pak straftijd die daarmee gepaard gaat. Daardoor eindigden ze op de 16de plaats na een wedstrijd die voor het overige zonder enig probleem verliep eens het duo weer opnieuw gestart was...

De Fransen Philippe Vandromme en Frédéric Vivier gingen twee keer zonder erg van de baan. Het belangrijkste voor hen was dat ze zoveel mogelijk ervaring op konden doen. Hun positie bij de finish weerspiegelt geenszins hun prestatie.

Om volledig te zijn vermelden we nog dat BMA naast zijn zes wagens ook hielp bij de constructie van de Porsche 911 waarmee Fred Bouvy en Eric Gressens reden. Het team van Bernard Munster aarzelde geen moment om het duo te helpen toen ze problemen kenden met de injectie. Ook dat hoort bij de sportiviteit in historische rally's...

Na deze enorm intense periode, maakt de harde kern van BMA zich op voor de finale van het Kampioenschap van België Rally op de wegen van de Condroz rond Hoei. Maar, dat is weer een ander verhaal...

Afgelopen weekend namen Hans Weijs en copiloot Arne Bruneel met succes deel aan de Rallye de Mettet. Het duo kwam in Mettet als een van de favorieten aan de start, maar net voor de start van de eerste proef leek het even mis te gaan.
“Op verbinding naar de eerste proef viel de servo weg… Natuurlijk dacht ik meteen terug aan de opgave in Koekelare, maar het team van Schmid kon het euvel snel herstellen en vanaf toen kenden we niet het minste probleem.” aldus Hans Weijs.

Doordat Hans en Arne 2 proeven zonder stuurbekrachtiging moesten afwerken hadden ze een serieuze achterstand. Het duo was echter niet naar Mettet afgezakt voor een bijrol, Hans zette meteen de aanval in en met resultaat… Na 15 proeven won Hans Weijs de Rallye de Mettet met een ruime voorsprong.
“Die zege is natuurlijk een opsteker voor het team,” vertelde de snelle Nederlander na afloop van de wedstrijd. “Er werden door Charly heel wat inspanningen geleverd om de wagen in orde te krijgen en dan is het natuurlijk tof om hem te kunnen bedanken met een algemene zege.”

'Na de eerste 2 proeven dacht ik even dat een zege onmogelijk was, maar Hans heeft me opnieuw verbaasd!” voegde copiloot Arne Bruneel nog toe. “Het is ook een heel leuke wedstrijd, volgend jaar zien ze ons hier zeker terug!”

Het team is nu reeds volop bezig met de voorbereidingen op 2017. Hans wordt ondertussen op handen gedragen door de Belgische supporters en dat is ook de partners van het team niet ontgaan. Volgend jaar wil men heel graag de BMW opnieuw op verschillende wedstrijden aan de start brengen, en voor Ieper is een project met een R5 in de maak…

Alles wordt nu op 2017 gezet en het team zal normaal enkel nog aan de start komen van de Rally van Kortrijk.

Foto - Becky Rally Pics

Citroën Belux sterk aanwezig tijdens de Condrozrally!

Voor Citroën Belux en Yves Matton is de Condrozrally altijd een bijzonder evenement. Ook dit jaar respecteert de directeur van Citroën Racing de traditie en nodigt hij voor ‘zijn’ rally rijders met internationale faam uit. Dit keer gaat het om één van zijn voormalige fabrieksrijders in het wereldkampioenschap, Mikko Hirvonen, en om één van de rijders die in 2017 de Citroën C3 WRC zal besturen, Stéphane Lefebvre. Aan de oevers van de Maas zullen de kleuren van Citroën Belux eveneens worden verdedigd door Yves Matton  met een Citroën C4 WRC en door Kevin Demaerschalk, rijder van het Citroën Belux Junior Team.

Na Sébastien Loeb, Petter Solberg, Kris Meeke en ook Yvan Muller, krijgt de Condrozrally ook dit jaar een rijder van wereldklasse – en zelfs twee! – aan de start, allebei aan het stuur van een topauto van Citroën Racing. “Mikko Hirvonen maakt helemaal deel uit van de Citroën-familie, want in 2012 was hij de teammaat van Sébastien Loeb en het jaar erna was hij één van onze officiële rijders in het wereldkampioenschap rally”, aldus Yves Matton, directeur van Citroën Racing en sinds enkele maanden vice-president van de Motor Club de Huy, de organisator van de Condrozrally. “Na in 2013 tijdens de Legend Boucles de Spa van de Belgische rallysfeer te hebben geproefd, wou Mikko graag opnieuw een wedstrijd in België afwerken, en enkele maanden geleden heeft hij me het opnieuw gevraagd. Stéphane Lefebvre, die volgend jaar bij onze terugkeer naar een volledig seizoen in het wereldkampioenschap één van de officiële rijders van Citroën Racing wordt, is een ware fan van de Belgische rally’s, dat weet iedereen. Bovendien heeft hij na zijn tweede plaats van vorig jaar een revanche te nemen in Hoei…”

Als viervoudig vice-wereldkampioen rally, onder andere bij zijn eerste seizoen met de DS 3 WRC in 2012, heeft Mikko Hirvonen ook maar liefst 15 overwinningen op het hoogste niveau achter zijn naam staan. Nu hij zijn professionele rijdersloopbaan een nieuwe wending heeft gegeven liet de Fin onlangs nog aan Yves Matton weten dat hij maar wat graag van de unieke rallysfeer van de Condroz wil proeven. “Het is altijd een plezier om opnieuw achter het stuur te kruipen en ik ben heel blij dat ik in de Condrozrally met een DS 3 R5 aan de slag kan! Ik heb nooit eerder een wagen uit de R5-categorie bestuurd, dit wordt dus een mooie ervaring voor mij”, stelt de goedlachse Fin, wiens DS 3 R5 zal worden ingezet door het team van Burton Racing. “Dit wordt mijn tweede rally in België en ik weet dat de omstandigheden hier heel lastig kunnen zijn. Het wordt in ieder geval een hoogstaande wedstrijd en ik zal het moeten opnemen tegen enkele heel goede rijders. Ik hoop in ieder geval een goede prestatie te kunnen neezetten en tijdens het weekend heel wat plezier te beleven.”
 
Vorig jaar kwam hij al dicht bij de overwinning in Hoei en ook in Ieper was hij er dit jaar niet ver af: Stéphane Lefebvre wil nu wel eindelijk eens een Belgische wedstrijd aan zijn palmares toevoegen. De ‘Nordist’ deed het rallyvirus dan ook in onze contreien op… “Ik ben heel blij dat ik opnieuw aan de start van de Condrozrally kan staan en mijn doel is uiteraard een plaatsje hoger te finishen, vooraleer ik me volledig kan toeleggen op mijn programma in het wereldkampioenschap van 2017”, blikt Stéphane vooruit. Hij treedt opnieuw in actie met de DS 3 R5 van J-Motorsport en wordt deze keer bijgestaan door Xavier Portier.

Als lid van het Citroën Belux Junior Team gaat Kevin Demaerschalk in de Condroz een heel andere uitdaging aan. Na in het begin van het seizoen vier keer met een DS 3 R5 in actie te zijn gekomen, komt hij in Hoei aan de start met een DS 3 R3T. “Ik moet eerlijk zijn: we hebben jammer genoeg niet het nodige budget gevonden om het seizoen met een R5 vol te maken”, stelt de jongeman uit Hoeilaart. “Dankzij de steun van Citroën Belux kunnen we evenwel toch de start nemen met onze DS3 R3T. Ik ben blij dat ik de wagen nog eens van stal kan halen en hoop net zoals vorig jaar met de auto een mooie prestatie neer te zetten. Zo kan ik dit seizoen, waar ik dankzij Citroën Belux en J-Motorsport enkele mooie dingen met de R5 heb kunnen laten zien, ook in schoonheid afsluiten.”

“Trouw is een eigenschap die we bij Citroën ten zeerste kunnen appreciëren en we zijn blij dat we op Kevin kunnen rekenen om onze kleuren ook in de categorie van de tweewielaandrijvers te verdedigen”, aldus Anouk Van Vliet, Directrice Communicatie van Citroën Belux. "Met Mikko Hirvonen en Stéphane Lefebvre hebben we twee rijders met internationale faam aan het stuur van een DS 3 R5. Rijders die rechtstreeks verbonden zijn met de geschiedenis van Citroën Racing in WRC. Ook dit jaar wordt de Condroz een heel mooi evenement voor Citroën Belux.”

Na de Citroën Xsara WRC en de DS 3 WRC zal Yves Matton in de Condrozrally de laatste WRC van Citroën Racing die – voorlopig – nog op zijn palmares ontbrak besturen: de C4 WRC. “Sinds 2013, en na een tamelijk lange pauze, heb ik het plezier gehad om de Condrozrally met een Citroën WRC af te werken. Dertig jaar na mijn eerste Condroz, en voor mijn vijftiende deelname, kom ik aan de start met een C4 WRC. En ik heb opnieuw het genoegen om een negenvoudig wereldkampioen als corijder te hebben: Daniel Elena! Gezien het uitzonderlijke startveld dat dit jaar aan de start staat, zou een herhaling van het podium van 2013 al een schitterend resultaat zijn.”

Ook dit jaar zal Citroën dus uitstekend vertegenwoordigd zijn aan de oevers van de Maas. Naast enkele C4 WRC’s zijn er ook enkele uitstekende DS 3 R5 aanwezig. De Zweed Emil Bergkvist, vaste waarde in de WRC2 Ultimate Challenge die door Citroën Racing in het wereldkampioenschap wordt georganiseerd, zal als privé-rijder ook van de partij zijn, met een wagen van J-Motorsport. En Anthony Dovifat, de kersverse Belgische Junior-kampioen 2016, maakt zijn debuut in R3, met een DS 3 R3 Max van MY Racing. In Kevin Demaerschalk heeft hij meteen een perfecte referentie in zijn klasse.

De deelname van Hans Weijs Jr. en Arne Bruneel aan de Hemicuda Rally was van bijzonder korte duur, op de verbinding naar de eerste proef moest het team de BMW reeds aan de kant zetten… “Toen ik in Koekelare wegreed voelde ik meteen dat de motor opnieuw in topconditie was, meespelen voor de zege was zeker mogelijk!. Maar na enkele kilometers kwam de ontgoocheling: het differentieel begaf en we konden niet anders dan opgeven…” aldus de snelle Nederlander.

“We vervangen veel onderdelen preventief, maar mechanische pech valt gewoon niet uit te sluiten...” vertelde de eveneens ontgoochelde preparateur Charles Schmid.

Om de pech van de Hemicuda door te spoelen en om zich voor te bereiden op nog 1 of 2 wedstrijden dit seizoen zullen Hans Weijs en Arne Bruneel komend weekend deelnemen aan de ASAF Rally van Mettet. “Dit jaar willen we heel graag nog eens tonen wat we waard zijn, in Mettet gaan we ons voorbereiden op een mooi seizoenseinde en dan is het natuurlijk al uitkijken naar 2017…” aldus Arne Bruneel.

Laatste Nieuws

Prev Next